А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Смертельные обеты" (страница 31)

   – Мы докопаемся до истины, Франческа.
   – У нас есть способ надавить на него. – Она собиралась рассказать Брэгу о нападении на нее Билла, но ее перебил Харт:
   – Оставьте меня с ним наедине.
   – Это невозможно, – отрезал Брэг.
   – Ты болван, слишком честный болван. – Харт резко распахнул дверь и вошел.
   Франческа бросилась следом.
   – Здравствуй, братец.
   Рэндл вскочил на ноги, уронив стул.
   – Убирайся к чертям в ад и захвати ее с собой.
   Харт шел прямо на него.
   – Когда я там буду, думаю, встречу тебя.
   – Харт, не надо, – попыталась остановить его Франческа, но было поздно.
   Кулак Харта уже врезался в нос Билла Рэндла. Кровь брызнула во все стороны, но ни Фарр, ни Ньюман не пошевелились. Франческа ухватила Брэга за рукав. Он лишь сжал зубы, но не произнес ни слова.
   Харт криво усмехнулся:
   – Ты украл портрет из студии Сары?
   – Тебе очень надо знать? – оскалился Билл.
   Харт сунул руку в карман и через мгновение уже направлял на Билла пистолет.
   – Надо.
   Билл вскрикнул, увидев перед собой оружие.
   Франческа не успела вмешаться – между мужчинами встал Брэг. Однако он не велел Харту опустить пистолет.
   – Подумай, Рэндл. Я человек терпеливый, а вот мой брат нет.
   Рэндл тяжело дышал, переводя взгляд с одного на другого.
   – Я уже сказал, что понятия не имею, где портрет.
   Харт сделал шаг, сжал рукой его плечо и приставил дуло к виску.
   – Сукин сын, ты знаешь, что твоя сестра решила поиграть с Франческой в «русскую рулетку»? – Он нажал на спусковой крючок.
   Франческа завизжала.
   Рэндл побледнел, колени его подогнулись, он не упал только потому, что его подхватил Брэг. Франческа не верила своим глазам. Брэг помогает Харту противозаконным путем добиться признания!
   Она перевела взгляд на Фарра, который, кажется, тоже не возражал против подобных методов дознания.
   Харт зло ухмыльнулся:
   – Как чувствуешь себя на пороге смерти?
   Рэндл закричал от ужаса.
   Франческа провела рукой по лбу, утирая пот. Харт не убийца – или все же?.. Он ведь знает, в каком гнезде барабана находится патрон?
   Я буду защищать тех, кого люблю.
   Тогда он говорил о своей сводной сестре Люси, но Франческа запомнила его слова – или скорее момент, когда он их произнес. Они оба знали, что Харт имел в виду. Он способен на убийство, если возникнет необходимость защитить любимого человека.
   Франческа с мольбой смотрела на Брэга, но он слегка покачал головой. Неужели он знает Харта лучше ее? Он ведь не позволит брату убить Рэндла?
   – Здорово? – процедил Харт. – Рик, пусть все выйдут из кабинета. Чтобы не было свидетелей, если что… – Он наклонился к самому уху Билла. – Я убью тебя, подонок. Ну же, дай мне повод.
   – Пошел ты! – выкрикнул тот. – Да, я украл портрет – вот, я признался! Мы со дня гибели отца планировали, как отомстить тебе и этой суке! Я украл портрет из студии Сары! Это было так просто – проследил за Франческой и выяснил, что она позировала обнаженной. – Он разразился диким хохотом.
   Харт нажал на спуск. Франческа вскрикнула, но выстрела не последовало.
   По лицу Рэндла струился пот.
   – Я следил за тобой, дрянь, да, и видел, как ты позировала!
   Только сейчас Франческа поняла, что все в комнате знают тайну портрета. Вспыхнув от ярости, она посмотрела на Фарра, но он спокойно выдержал ее взгляд. Даже если шеф не догадывался раньше, теперь ему все известно. Однако он не выглядит удивленным.
   Харт повертел в руках пистолет.
   – Харт, умоляю, остановись! – выкрикнула Франческа.
   Вместо того чтобы приставить дуло к виску, он со всей силы ударил Рэндла по скуле рукояткой. Тот упал на пол. Нагнувшись над ним, Харт произнес:
   – Где он сейчас?
   – Не знаю! Кто-то вынес его из галереи в субботу вечером! Если бы портрет был у меня, я бы выставил его – после того, как вытянул бы из тебя все деньги, которые смог!
   Харт наотмашь ударил его по уху.
   – Прошу тебя, не надо! – выкрикнула Франческа, но Харт не обратил на нее внимания.
   – Ты прислал Франческе приглашение на показ работ Сары? Вы с Мэри закрыли ее в галерее? Говори!
   – Да, да, да!
   Харт прижал дуло к уху Рэндла и посмотрел на Франческу. Во взгляде была пугающая решимость. Он убьет его!
   – Билл рассказал нам все, что знал, – быстро заговорила она. – Он признался! Харт, остановись!
   – Ты не заслужил суда, – начал Харт, и Рэндл затрясся.
   Брэг подошел к брату и положил руку ему на плечо.
   – Он не знает, где портрет. Но даже если бы и знал, убийство не поможет нам докопаться до правды.
   Харт выпрямился и посмотрел на Брэга. Затем он отбросил револьвер в сторону и вышел, хлопнув дверью, даже не взглянув на Франческу. Лицо его было перекошено от ярости.
   В кабинете повисла натянутая тишина.
   – Босс? – наконец осмелился нарушить ее Фарр.
   Франческе стало плохо. Фарр только что узнал тайну ее портрета. И Билл не знает, где портрет находится. Она погибла…
   – Отпустите его. Никто ничего не видел. – Брэг повернулся к Рэндлу: – У меня пять свидетелей твоего признания, Рэндл. – Он говорил так, словно Харта здесь и не было. – Ньюман запишет твои показания. – Он посмотрел на Фарра: – Шеф, приведите Мэри. Теперь мы сможем ее расколоть.
   Билл не сделал попытки встать. Он сидел на полу и плакал, как ребенок.
   Фарр ухмыльнулся и прошел к двери, остановившись на секунду около Франчески.
   – Надеюсь, вы скоро найдете портрет, мисс Кэхил.
   Она перехватила его взгляд, полный сарказма и злорадного веселья.
   Франческа старалась собраться с мыслями, но они беспорядочно крутились в голове. Фарр и бровью не повел, когда услышал, что она позировала обнаженной, впрочем, он мастерски играет в покер… Как давно он все знает? С вечера субботы? Он специально приехал в галерею раньше?
   Догадки постепенно выстраивались в логическую цепочку. Роуз солгала ей, когда она в первый раз спросила ее о портрете, что казалось бессмысленным, – почему было не признаться? Харт не говорил Дейзи о заказе. Роуз была любовницей Фарра. Она лгала, уверяя, что они больше не встречаются… Роуз обманула Франческу, когда призналась, что все это время знала о портрете, но никогда не упоминала, что Франческа на нем без одежды. Ведь она говорила что-то о том, что Франческа не заслуживает неприятностей и боли?
   Это имеет смысл только в том случае, если Роуз видела портрет.
   Откровения давних любовников. Фарр встречался с Роуз прошлой весной. Он знал, что Харт заказал портрет, – Сара сама ему призналась. Роуз достаточно крупная и сильная женщина, чтобы снять портрет со стены…
   – Брэг! – закричала она изо всех сил.

   Глава 20

   Четверг, 3 июля 1902 года. Полдень
   Роуз вошла в красивый особняк в георгианском стиле, купленный прошлой зимой Хартом для Дейзи. Преодолевая внутреннее напряжение, ступила на паркет просторного холла, закрыла входную дверь и прислушалась к удушающей тишине дома. Из глаз непроизвольно полились слезы. Роуз перевела взгляд на лестницу, и ее охватило чувство, что по ней вот-вот спустится Дейзи.
   Но она уже никогда не сбежит вниз, потому что мертва. Несмотря на то что Харт не убивал Дейзи, только он один повинен в том, что умерла их любовь. Как же она его ненавидит!
   Роуз оглядела холл, поискала глазами букет белых лилий в вазе на столике, но стол был пуст. Дейзи всегда следила, чтобы здесь стояла ваза с ее любимыми цветами и по дому витал легкий привычный аромат.
   Роуз вглядывалась в лестницу, все отчетливее ощущая тяжесть потери, и обернулась к входу, ожидая появления Брэндана Фарра. Отвратительная свинья, ему все еще доставляет удовольствие встречаться здесь, нравится уединяться с ней именно в спальне Дейзи.
   Роуз никогда ему не отказывала. Как она могла? Она шлюха, а он коп. Он отправит ее в камеру, выбросит ключ и оставит ее гнить там, медленно умирать. Тогда он подмял ее под себя и рассказал, что…
   Переполняемая желчной злобой, – Роуз сама не понимала, как выдерживает их сексуальную связь, – она заставила себя поторопиться. Шеф Фарр был ненавистен ей еще больше, чем Харт, и это говорило само за себя. Роуз верила, что настанет день, когда она сможет отплатить ему, уничтожить, хотя, скорее всего, при этом ей придется умереть.
   Фарр страшный человек – и он ненавидит Франческу.
   Невозможно представить, чем Франческа могла вызвать такое сильное отвращение.
   Роуз не смогла справиться с собой и опять посмотрела на лестницу. Холл пуст, входная дверь закрыта. Она повторила про себя, что Фарр занят сегодня и не потревожит ее до позднего вечера.
   Стараясь отвлечься от неприятных мыслей, Роуз принялась думать о Дейзи. Она представила, как та весело смеялась, обнимая ее, как они вместе гуляли по «Женской миле» и разглядывали витрины. Воображение рисовало картины их несостоявшейся поездки на Кони-Айленд, где они так мечтали покататься на карусели. Роуз взялась за ручку двери спальни Дейзи, изо всех сил стараясь не расплакаться. Она знала, что никогда не сможет преодолеть тоску по подруге, любовь к Дейзи была слишком велика.
   Роуз вошла в красивую спальню. Она ведь собиралась в тот день рассказать Франческе правду – она такая добрая, не раз помогала Дейзи, – но не решилась открыться, вместо этого опять солгала и ненавидела себя за это малодушие. Роуз тихо затворила дверь и, кусая губы, посмотрела на портрет обнаженной Франчески.

   Брэг толкнул входную дверь, и она распахнулась.
   – Не заперто, – пробормотал он.
   Они стояли на пороге величественного особняка, в котором когда-то жила Дейзи; Харт купил его, когда сделал ее своей любовницей. Роман вскоре завершился по причине помолвки Франчески и Харта, но он позволил Дейзи остаться в доме. Она была убита в кабинете.
   Харт считал, что Роуз способна похитить портрет из желания отомстить – тогда он должен храниться в этом доме. Но Франческа была уверена, что Роуз ничего не знала о портрете до апреля, когда он и был украден. Дейзи ничего не могла ей рассказать; она сама ничего не знала. Нет, узнать о тайне портрета Роуз могла только от Фарра, уже после того, как он начал расследование дела. Откровения давних любовников. Разумеется, Роуз и Фарр не были исключением. Единственное, что до сих пор оставалось загадкой, как Фарр первым узнал о существовании картины и ее похищении? Впрочем, шеф ненавидел Франческу и на протяжении многих месяцев выступал против ее участия в расследованиях. Возможно, он даже организовал слежку.
   Чутье подсказывало Франческе, что Роуз замешана в этом деле. Если именно Роуз украла портрет из галереи Мура, в чем она была почти уверена, то лучшего места для хранения, чем дом Дейзи, она не смогла бы найти. До него не более десяти минут пешком. Конечно, Роуз трудно было бы нести портрет так долго, но она могла нанять кеб.
   Но почему открыта входная дверь?
   – Мы здесь одни? – спросила Франческа.
   – Тебе необходимо общество? – Брэг улыбнулся и достал из наплечной кобуры пистолет.
   Франческа была удивлена, что, покидая кабинет, Рик взял оружие. Он почти никогда не носил его с собой, кроме того, комиссар имел право вызвать наряд для сопровождения его в случае необходимости. Сейчас Брэг, скорее всего, думал только о ее репутации. Надо сделать все, чтобы никто больше не увидел портрет.
   Не успела Франческа подумать, что их ждет, как наверху скрипнул пол. Франческа и Брэг переглянулись и остались стоять в дверном проеме, одновременно повернувшись в сторону лестницы. Через минуту на верхней площадке появилась Роуз. Она увидела их и остановилась, сжав рукой перила. Лицо выражало крайнюю степень удивления, граничащую с шоком, который вскоре сменился нескрываемым ужасом.
   Франческа решила, что сейчас Роуз обязательно попытается сбежать.
   – Роуз, подожди! – предупреждая ее действия, воскликнула она.
   Роуз испуганно огляделась, словно выбирая путь к отступлению. Поняв, что путь к входной двери перекрыт, а до черного хода ей не даст добежать Брэг, женщина навалилась на перила.
   – Вы меня искали? Но я ничего не сделала!
   – Мы ищем портрет, Роуз, – ответил Брэг. – И ты уже об этом знаешь, верно?
   Роуз подняла заплаканные глаза и перевела взгляд на Франческу.
   – Что вы хотите?
   Неужели она все угадала правильно?
   – Ты его украла?
   Роуз вздохнула и побледнела.
   – Где Фарр? – хрипло спросила она.
   Франческа сразу поняла, что это значит.
   – Его украл Фарр? – воскликнула она, все еще сомневаясь. Но грудь уже сдавливало от нарастающего гнева.
   Что Фарр намеревался делать с ее портретом?
   – Он меня убьет, – запричитала Роуз и разрыдалась.
   – Он не причинит вам вреда, Роуз, – вступил в разговор Брэг. – Это вы увезли портрет из галереи Мура в субботу?
   – Нет, – прошептала она, стараясь не смотреть на Франческу. – Прости. Я солгала. Дейзи ничего мне не говорила… Сказал Фарр. Он показал мне картину во вторник, когда… когда мы встретились. Я ее видела. Он злорадствовал… был так рад… доволен собой… Он ненавидит тебя!
   Она ошибалась. Роуз ничего не знала о портрете до вторника. Фарр сам забрал портрет из галереи – в противном случае он держал бы их всех в страхе, как держал Роуз.
   Получается, он отправил ей письмо с требованием денег?
   – Где портрет? – спросила Франческа, преодолевая спазмы, сжавшие горло.
   – Наверху, – последовал ответ. – Ему ведь необязательно знать, что это я сказала? Вы ведь могли найти портрет сами? Прошу вас!
   Франческа помедлила и повернулась к Брэгу.
   – Мы должны ее защитить.
   – Согласен.
   Франческа задумалась. Как они смогут доказать вину Фарра без показаний Роуз?
   – Вы не сможете меня защитить! Я уеду из города! – Роуз зарыдала в голос.
   Возможно, она права. Франческа нахмурилась и покосилась на Брэга. Фарр обязательно будет мстить. Особенно проститутке.
   – Если ты пожелаешь уехать из города, я тебе помогу, – обратилась она к Роуз.
   Роуз выглядела так, будто сейчас упадет в обморок.
   – Как ты можешь быть так добра ко мне?
   – Такой уж она человек, – вздохнул Брэг. – Мне понадобится твое признание, Роуз, но неофициальное, только для меня.
   Женщина кивнула.
   – Тогда мы поднимаемся. – Рик махнул рукой.
   Роуз посторонилась, пропуская их вперед.
   – Он здесь, – произнесла она, с трудом разжимая побелевшие губы.
   Франческа поняла бы это и без объяснений. Дверь красивой спальни Дейзи была распахнута настежь, открывая вид на кровать под балдахином и висящий на стене портрет, хорошо видимый даже с лестницы.
   На негнувшихся ногах она прошла вперед. Казалось, что невидимая рука ударила ее в живот. Фарр видел ее портрет!
   Стоявший за спиной Брэг издал приглушенный возглас. Только сейчас Франческа поняла, что он видит портрет впервые.
   Когда-то давно она, почти раздетая, лежала в объятиях Брэга, но это было совсем другое. Ее поза, выражение лица, взгляд – все предназначалось лишь Харту, он один должен был видеть ее такой.
   Щеки вспыхнули, Франческа опустила голову, не зная, как себя вести.
   – Очень красиво, – подала голос Роуз, нарушая неловкое молчание.
   Франческа кусала губы, не представляя, как сможет смотреть в глаза Брэгу.
   Тот отвел взгляд от портрета, стараясь не смотреть на Франческу. Затем Брэг прошел в спальню, снял со стены портрет и накинул на него покрывало с кровати. Наконец, Франческа смогла выдохнуть.
   Брэг повернулся к ней. Интересно, о чем он сейчас думает? Скорее всего, шокирован тем, что она осмелилась позировать в таком виде.
   Франческа откашлялась:
   – Как ты поступишь с Фарром?
   Брэг ответил не сразу.
   – Франческа, мы должны сохранить это в тайне. Я не могу сейчас выдвинуть обвинение, если ты не хочешь, чтобы я официально конфисковал портрет в качестве доказательства. Тогда он будет предъявлен в суде. Я не вправе начинать внутреннее расследование, если не изыму портрет для предъявления его следователям.
   Портрет стал барьером между ними, даже сейчас, невидимый под золотистым покрывалом. Франческа с трудом сглотнула.
   – А его люди? Они наверняка знают, что изображено на картине. Как сделать, чтобы его больше никто не видел?
   Рик переступил с ноги на ногу, по-прежнему чувствуя неловкость.
   – Думаю, они его боятся. Они знают о его планах и будут хранить молчание. Фарр никогда бы не посвятил в свои дела людей, которые могут представлять для него угрозу.
   – Мы не можем уничтожить Фарра? – Задавая вопрос, она уже знала, что ответ будет отрицательным. Фарр уже мог распространить слухи о существовании портрета обнаженной Франчески. Это убьет ее мать и вызовет скандал в обществе – даже в том случае, если никто и никогда не увидит этот злополучный портрет и слухи не подтвердятся. – Мы стали заложниками этого человека, – в ужасе прошептала Франческа.
   – Да, пожалуй, – кивнул Брэг. – Поговорка гласит, что нужно держать друзей близко, а врагов еще ближе.
   Они не отрываясь смотрели друг на друга.
   – Ты хочешь спросить меня, зачем я это сделала? – решилась заговорить Франческа.
   – Нет, – поспешно ответил Брэг.
   На этот раз она не стала настаивать на продолжении разговора.

   Дом был пуст. Харт отпустил слуг на весь вечер.
   Он потягивал виски и разглядывал полотно Матисса, висевшее над камином в его библиотеке, не замечая при этом шпилей Нотр-Дама. Ему представлялось встревоженное лицо Франчески, застывший в голубых глазах страх. Видение вытеснил образ сводного брата, смотревшего на него с кривой усмешкой, когда он нажимал на спусковой крючок.
   Он хотел убить собственного брата. Ему было безразлично, есть ли патрон в следующем гнезде.
   Харт! Остановись!
   Но Франческу это беспокоило. Потому что она восхищалась им, считала благородным, потому что не верила в его способность совершить жестокое убийство. Франческа – лучшее, что у него есть в жизни.
   Их ссора пошла ему на пользу. Рука дрогнула, и стакан раскололся в ладони.
   Харт невозмутимо смотрел на осколки и капли темной жидкости на коже. Внезапная боль вызвала восторг. Она поможет ему заглушить боль в душе.
   Франческа добрая, светлая, а он темный и низкий тип. Ее совесть была чиста, его же изгажена отвратительными поступками в прошлом. Харт верил, что Франческа заслужила Рика! Он не имеет права приковывать ее к себе на всю жизнь, монстры из прошлого всегда будут его преследовать.
   Харт перевернул ладонь, и осколки стакана упали на ковер к его ногам. Франческа и Рик даже сейчас с жаром бросились на поиски портрета. Удалось ли им найти его? Объединились ли они, воодушевленные успехом? Упали ли в объятия друг друга?
   Ты согласишься со мной поужинать?
   В голове ясно прозвучал голос брата, вспомнилось удивленное молчание Франчески – но она ему не отказала. Харт представил их в отдельном кабинете в «Плазе», Франческа в красном платье, Рик в смокинге, вокруг крутится официант в белом, подливая гостям вина.
   Они идеально смотрятся вместе!
   Харт громко выругался. Он эгоистичный подонок до мозга костей…
   – Харт?
   Он ждал ее. Разумеется, ждал. В ее голосе слышалась тревога. Ощущая себя диким хищником, Харт повернулся, но даже не постарался улыбнуться.
   – Ты отпустил прислугу? – взволнованно спросила Франческа.
   – Да, отпустил.
   Она поспешила подойти ближе.
   – С тобой все хорошо?
   – А почему должно быть иначе? – равнодушно спросил он, хотя внутренне был вовсе не так спокоен. Ему хотелось со всего размаху ударить кого-то, желательно Рика. Внезапно Харт понял, что он желал врезать совсем не брату, а самому себе.
   – Что случилось? – воскликнула Франческа, схватив его мокрую ладонь.
   – Я разбил стакан.
   Она подняла на него влажные от слез глаза.
   – Опять истязаешь себя? Мы нашли портрет, Колдер. Все закончилось.
   – Я так понимаю, ты не заметила, что я едва не прикончил брата?
   Франческа побледнела:
   – Но ведь он жив, Харт. Ты никогда бы никого не убил даже в приступе ярости. Я уверена в тебе.
   Он постарался убрать ее руку со своего запястья, но Франческа лишь сильнее сжала пальцы.
   – Значит, ты совсем меня не знаешь.
   – Нет же, я знаю лучше тебя самого!
   Внутреннее напряжение стало понемногу ослабевать. Но он не желал этого.
   – Где портрет?
   – В холле.
   Харт задумался, как лучше уничтожить это проклятое полотно – скорее всего, ножом.
   – Прекрати винить во всем себя. Умоляю! Портрет найден. Все сложности позади. Из галереи картину украл Фарр, намеревался однажды использовать ее против Брэга или меня. К сожалению, ради сохранения тайны мы не можем выдвинуть против него обвинения.
   – Мы. – Это вовсе не был вопрос.
   – Я люблю тебя одного, Колдер.
   – Возможно. Может, ты все же задумаешься над тем, что сегодня я приставил пистолет к голове Рэндла и выстрелил два раза, не представляя, в каком гнезде находится патрон.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 [31] 32 33

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация