А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Смертельные обеты" (страница 24)

   Эван пытался прочитать ее мысли. В разговор опять вмешалась Сара:
   – Эван, Бартолла не преступница. Она никогда не смогла бы похитить чужого ребенка! Но она злобная стерва, в постоянном поиске лучшей жизни. И она ненавидит Мэгги.
   Бартолла подняла руку и погладила Эвана по щеке.
   – Милый, у меня много недостатков, но я не способна обидеть маленького ребенка. Тем более дорогого тебе ребенка… я ведь все еще люблю тебя.
   – Надеюсь, ты сказала правду, потому что, если ты имеешь к этому отношение, мне очень и очень тебя жаль.
   Бартолла посмотрела на него с изумлением.
   – Ты мне угрожаешь? – спросила она, понизив голос. – А что ты сделаешь? Выбросишь меня и нашего будущего ребенка на улицу умирать с голоду?
   Эван едва не задохнулся. Он был почти уверен, что Лиззи похитила Бартолла.
   – Если это твоих рук дело, да поможет мне Бог наказать тебя.
   Бартолла загадочно улыбнулась.
   И в следующую секунду раздался звон дверного колокольчика.

   Мотор в автомобиле Брэга еще работал. Они только что остановились у особняка Чаннингов. В окнах первого этажа горел свет, хотя фонари на территории были погашены, за исключением двух у самого входа. Вместо того чтобы выйти из автомобиля, они молча смотрели друг на друга.
   Все двадцать минут, что они провели в дороге, Франческа пересказывала Брэгу разговор с Роуз.
   – Итак, Роуз не помнит, чтобы обсуждала твой портрет с Фарром, – подвел он итог.
   – Чем больше я об этом думаю, тем больше уверяюсь, что Роуз хотела навредить мне и Харту. Это доказывает, что Фарр знал о портрете. Как только Роуз ему призналась, он стал планировать кражу. Но я никак не могу свыкнуться с мыслью, что Роуз может быть воровкой. Что она выиграла от того, что пришла ко мне сегодня и сделала признание? Мы даже не выяснили, знает ли она, в каком виде я изображена на портрете.
   – Не забывай о том, что похититель затеял с тобой игру. Если бы его интересовали деньги, портрет давно был бы у нас, – заметил Брэг.
   – Если предположить, что Роуз украла портрет и заплатила Муру, чтобы воспользоваться галереей, значит, она ненавидит меня так же сильно, как Харта. Как печально это осознавать!
   Брэг потянулся и положил ей на плечо руку в перчатке.
   – Как и в любом тайном деле, ответы появятся только тогда, когда будет найдена отгадка.
   Его прикосновения всегда будили в ней воспоминания, о которых она предпочитала забыть.
   – Уже поздно. – Франческа, словно невзначай, повернулась так, чтобы рука Брэга соскользнула с плеча. – Должно быть, половина десятого, значит, ты не окажешься дома раньше полуночи.
   Выражение его лица оставалось невозмутимым.
   – Не думал, что уже так поздно. Видимо, ты права.
   – Брэг, если избегать встреч с женой, проблемы не решишь.
   – Ты стала экспертом по семейным отношениям?
   Он говорил спокойно, без осуждения, но слова ее задели.
   – Разумеется, нет. Мы с тобой всегда обсуждаем расследование или мои личные проблемы, но я очень за тебя переживаю.
   Брэг смягчился и заговорил было о другом.
   – Не пытайся сменить тему, – отрезала Франческа. Думать о Харте она не хотела, но и не думать не могла. Где он может быть в это время?
   Брэг поджал губы:
   – Ладно, не буду.
   – Разве нам обязательно говорить только о моих проблемах?
   Брэг помолчал.
   – Я должен тебе признаться. Мне страшно идти домой, Франческа.
   Она отпрянула, шокированная его словами. Брэг снял перчатки, открыл дверцу и вышел из автомобиля. Франческа так и осталась сидеть в задумчивости.
   – Ты же не боишься остаться наедине с Ли Анной?
   Рик обошел вокруг машины и открыл дверь с ее стороны. Франческа по-прежнему смотрела на него во все глаза, тогда он взял ее за руку и потянул на себя.
   – Надеюсь, Эван еще здесь. Хотел бы поговорить с ним и Бартоллой.
   Наконец, Франческа пришла в себя. Они сделали несколько шагов по направлению к дому, и она осмелилась спросить:
   – Я могу заехать к Ли Анне?
   – Ни в коем случае.
   Франческа оступилась от неожиданности, но Рик вовремя подхватил ее под руку.
   – Ты шутишь?
   – Я совершенно серьезен, Франческа. Я знаю, что твои намерения чисты и искренни, но иногда твое желание помочь приводит к обратным результатам.
   Они уже стояли у входной двери, и Брэг позвонил.
   – Мне запрещено навещать твою жену? – не успокаивалась Франческа.
   Рик посмотрел прямо ей в глаза и произнес очень серьезно:
   – Я не могу ничего тебе запрещать. Но я прошу тебя не вмешиваться в то, что осталось от моей личной жизни. Пожалуйста, – добавил он.
   Она выдержала его взгляд, хотя сердце разрывалось от переживаний. В голосе Рика было столько отчаяния, и это не могло не вызвать в ней ответную боль. Брэг был самым выдержанным и рассудительным человеком из всех, кого она знала, но сейчас у него серьезные проблемы. Она просто обязана помочь.
   К ее удивлению, дверь им открыла Сара. Франческа сразу заметила, в каком возбужденном состоянии пребывает подруга, и заглянула ей за спину. В просторном холле стояли Бартолла и Эван. Брат выглядел мрачным, а Бартолла, скорее, забавлялась. Как эта женщина могла когда-то вызывать в ней симпатию?
   – Слава богу, прибыла полиция, – резко произнес Эван и поспешил им навстречу. – Вы нашли Лиззи?
   – Мне жаль, Эван, но нет, – печально ответил Брэг.
   Лицо Эвана исказилось.
   – А Мэгги? Как она?
   – Старается держаться, – сказала Франческа. – Ты нужен ей, Эван.
   Она посмотрела на Брэга, и тот кивнул в подтверждение ее слов.
   – Прошу нас простить. – Она отвела брата в сторону, а Рик стал задавать вопросы Бартолле и Саре. – Она убита горем. Мы с Брэгом все осмотрели и опросили всех, кого могли.
   – Что удалось выяснить? – Эван почти кричал.
   – К сожалению, пока немногое. У нас только три свидетеля. – Эван взъерошил волосы и отвернулся. «Он ведь любит Мэгги», – подумала Франческа. Сейчас это было очевидно. – Эван, я должна тебя спросить. Это может быть связано с твоими долгами?
   Он посмотрел на нее с изумлением:
   – Боже, надеюсь, что нет!
   – Эван, мы не допускаем мысль, что Лиззи похитили, чтобы получить выкуп от Мэгги. Целью может стать воздействие на тебя.
   – Я уже думал о том, что могу получить требование о выкупе. Но если это имеет отношение к моим долгам, они могут причинить вред Лиззи!
   – Пока нельзя сказать с уверенностью, что все произошло из-за твоего пристрастия к игре.
   Эван смотрел на сестру с ужасом в глазах:
   – Если это так, мы пропали.
   «Все очень серьезно», – подумала Франческа. Ее распутный брат нашел свое счастье в лице простой, честной и трудолюбивой ирландской женщины. Страшно представить, какой бой им однажды предстоит выдержать против Джулии. Пока мысли об этом дне лучше отложить.
   – Эван, мне надо знать. Ты опять играешь?
   – Нет. – Он нахмурился. – Был один случай, когда Бартолла сказала мне о ребенке, но потом я осознал… – Он замолчал.
   Франческа поняла, что он хочет сказать, и осторожно коснулась его руки.
   – Ты осознал, что Бартолла навсегда вошла в твою жизнь.
   Эван нерешительно кивнул:
   – Отношения с ней были очередной моей ошибкой.
   – Не мучай себя. Я до сих пор не уверена в ее беременности.
   – Я тоже. Но если ребенок должен появиться, сомневаюсь, что его отец я. – Эван произнес последнюю фразу очень тихо, чтобы их никто не мог услышать.
   – Это еще не все, – продолжала Франческа. – Кто бы за этим ни стоял, требование о выкупе могут отправить и мне.
   – Тебе?
   – Мэгги моя подруга. Она была на моей несостоявшейся свадьбе. – Франческа понизила голос. – Ты должен об этом знать. Сейчас я занимаюсь расследованием дела, в котором сама стала жертвой.
   – Что? Насколько мне известно, ты уехала перед самой свадьбой, чтобы помочь очередной несчастной душе. Прошу тебя, Фрэн, только не говори мне, что у тебя неприятности!
   Франческа знала, что может во всем положиться на брата.
   – На портрете, который украли из студии Сары, я была обнаженной.
   Он смутился, но промолчал, поэтому она добавила с нажимом:
   – Я позировала без одежды, Эван. В день венчания я получила письмо с приглашением на закрытый показ работ Сары Чаннинг. Нетрудно было понять, что мне представят собственный портрет.
   Лицо Эвана медленно налилось краской. Он стал понимать суть происходящего.
   – Что ты наделала? Ты совсем потеряла голову? Бог мой, и где теперь этот портрет?
   – Мы делаем все возможное, чтобы отыскать его раньше, чем он будет выставлен на всеобщее обозрение. Я видела картину в галерее, но, когда мы с Брэгом приехали туда вечером, полотно исчезло.
   – Тебя просил об этом Колдер? Твой жених сумасшедший. Твоя репутация висит на волоске, Фрэн!
   – Похоже, нам с тобой обоим нравится риск.
   Намек на его увлечение игрой заставил Эвана умерить пыл.
   – Туше! Верно, не мне тебя судить.
   – Я пытаюсь объяснить тебе, что кто-то намеревается испортить мне жизнь, – меня заставили пропустить свадьбу. Возможно, этот человек решил окончательно меня уничтожить. Я не исключаю версии, что похищение Лиззи лишь очередной шаг в сложной комбинации изощренного садиста.
   Эван помолчал.
   – И что я скажу Мэгги?
   – Ничего. По крайней мере, сейчас. Но похищение Лиззи, скорее всего, организовано с целью воздействия на одного из нас. Будем ждать требования выкупа, для нас это станет лучшим исходом.
   Эван смотрел на нее с непониманием. Франческа вздохнула:
   – Это будет означать, что появилась третья версия – месть за романтические отношения.
   Эван вздрогнул:
   – Бартолла две недели назад приходила к Мэгги. Она угрожала воздействовать на детей, если та не перестанет со мной видеться.
   – Мэгги нам рассказала. Бартолла, несомненно, женщина мстительная. Что она тебе сказала?
   – Уверяла, что не способна на подобные выходки. – В голосе слышался гнев. – Она злая и мстительная, Фрэн. Не может простить мне, что я встречаюсь с Мэгги и отказался жениться на ней.
   Франческа огляделась. Брэг все еще был занят разговором с Бартоллой.
   – Я бы ей не доверяла. Но похищение ребенка больше чем просто месть, Эван, это серьезное преступление.
   Эван сложил руки на груди и окинул взглядом бывшую любовницу.
   – Она завтра уезжает в Катскилл.
   – Сомневаюсь. – Франческа кивнула брату и направилась к Брэгу и графине.
   – Простите, что прерываю, – предельно вежливо произнесла она.
   Брэг улыбнулся:
   – Мы закончили, и уже слишком поздно.
   Он имеет в виду, что настроение его изменилось и он спешит домой к жене и детям? Хочется верить, что так оно и есть. Франческа натянуто улыбнулась в ответ.
   – Слышала, ты завтра уезжаешь отдыхать. Куда, если не секрет?
   – Друзья пригласили меня пожить в отеле в Катскилле.
   – Прошу простить, – перебил ее Брэг, – но вам придется задержаться, Бартолла.
   Графиня перевела на него удивленный взгляд.
   – Пока не будет найдена Лиззи Кеннеди, вам придется остаться в городе.
   Глаза Бартоллы гневно сверкнули.
   – Вы не имеете права запрещать мне ехать!
   – Мне жаль, но имею. Судья Харрис без проблем даст разрешение для принятия подобных мер, графиня. – Сейчас перед ними стоял не Рик Брэг, а комиссар полиции – официальное лицо, представитель власти. – Вы не должны покидать город и менять место жительства до получения уведомления. Это официальное распоряжение полиции. У меня, без сомнения, будут к вам еще вопросы. Бартолла выплеснула весь свой гнев на Эвана:
   – Это все ты! Сначала ты решил испортить мне жизнь, а теперь посмел еще лишить свободы!
   Эван отпрянул от такого напора. Между ними поспешила встать Сара.
   – Бартолла, остановись. – Она взяла женщину за руку. – Дело очень серьезное. Не говори больше ни слова.
   Бартолла тяжело дышала, но замолчала.
   – Сара права, – вступил в разговор Брэг. – Вам может понадобиться адвокат, графиня. – Он повернулся к Франческе: – Пойдем? Эван, я могу тебя подвезти. Спокойной ночи, дамы.
   – Спокойной ночи, – пробормотала побледневшая Сара.
   Бартолла же не произнесла ни слова. Глаза ее горели, не предвещая ничего хорошего.
   Все трое покинули особняк и направились к автомобилю Рика. Отойдя на безопасное расстояние, Франческа осмелилась заговорить:
   – Каково твое мнение?
   – Несомненно, она способна на подлость, но достаточно глупа, чтобы спланировать такую сложную комбинацию.
   Франческа покосилась на брата, но он был полностью погружен в свои мысли.
   – Мне кажется, она совершенно потеряла разум, когда поняла, что Эван предпочел ей Мэгги.
   – Хороший повод.
   Франческа села в машину и взяла Рика за руку.
   – Я была шокирована твоим признанием.
   – Не стоит, – помедлив, сказал Брэг.
   – Пожалуйста, постарайся обо всем забыть.
   – Не могу. Пропала Лиззи. И твой портрет.
   – Ты будешь по-прежнему избегать встреч с Ли Анной? Разве это решение проблем? Поговори с ней, Рик, как ты умеешь говорить со мной, честно и откровенно.
   Его глаза заволокла печаль.
   – Нам всегда было сложно найти общий язык, Франческа. Не получается так просто, как у нас с тобой.
   Рик осторожно освободил руку.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 [24] 25 26 27 28 29 30 31 32 33

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация