А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Талисман моей любви" (страница 6)

   – Ладно, идем дальше. Вампирам часто приписывают способность обращаться летучей мышью или волком. Наш демон явно умеет менять облик, что увеличивает вероятность существования оборотней, одной из разновидностей которых являются люди-волки, часто фигурирующие в легендах. До некоторой степени их можно считать незаконнорожденными отпрысками демона.
   Она взяла блокнот и, продолжая говорить, принялась делать в нем пометки.
   – Оборотень. Теперь мы знаем, что он может принимать облик умерших людей. А что, если это не новый трюк, а способность, которой демон обладал то того, как Дент лишил его свободы, и только теперь, в преддверии последней, как нам сообщили, Седмицы он смог снова ею воспользоваться?
   – Значит, он убивает дядюшку Гарри, – предположил Фокс, – а потом развлекается, принимая облик убитого и терроризируя всю семью.
   – Да, чувство юмора у него есть, – кивнула Куин. – Значит, пора готовить острые колья?
   – Нет. Лучше выяснить, как действует оружие, которое у нас уже есть. Но все равно интересно. – Сибил задумчиво постучала карандашом по блокноту. – Он не может войти, что дает нам некоторую безопасность и спокойствие. – Кто-нибудь видел его в доме?
   – Он просто заставляет людей убивать себя или других или сжигать дома. – Гейдж пожал плечами. – Зачастую все сразу.
   – Должен существовать способ его остановить или по крайней мере ослабить. – Лейла соскользнула с кресла и села на пол рядом с Фоксом. – Это же энергия, да? И пополняется она, по всей видимости, за счет негативных эмоций. Гнев, страх, ненависть. Каждую Седмицу или накануне демон сначала использует птиц и животных – маленький мозг и интеллект, несравнимый с человеческим. Подзаряжается от них, а затем переходит к людям, как правило, ослабленным. Алкоголем, наркотиками или, опять-таки, сильными эмоциями. И энергия накапливается.
   – В этот раз он с самого начала был сильнее, – заметил Кэл. – Пропустил животных и смог заразить Блока Колера до такой степени, что тот едва не убил Фокса.
   Лейла взяла Фокса за руку.
   – Но это была конкретная цель, – задумчиво продолжила Сибил. – Ведь он ничего не мог сделать с шефом полиции, который прибыл на подмогу и оттащил Блока. Конкретная цель – это еще одно наше преимущество.
   – Если только эта цель не ты, – заметил Фокс. – Тогда придется туго.
   – Точно, – улыбнулась Сибил. – Демон не только питается ненавистью, но и сам ненавидит. Особенно нас. Насколько мы знаем, все, что он сделал или смог сделать с февраля, было направлено на одного из нас или на всех вместе.
   Сибил положила блокнот на подлокотник дивана.
   – Демон потратил огромное количество энергии, чтобы нас напугать или причинить вред. Именно об этом я думала сегодня, когда оказалась запертой в доме. Пока не стало темно и я еще соображала. То есть он тратит силы. Может, нам удастся истощить его. Да, он стал сильнее, и сил у него прибывает, но за каждым шоу, которое он устраивает, следует перерыв. Ему по-прежнему нужно восполнять энергию. И если мы пока не знаем, как остановить или ослабить демона, можно попытаться его отвлечь. Если он сосредоточен на нас, у него может не хватить сил на то, чтобы заразить безумием Холлоу.
   – Я могу с полной уверенностью утверждать, что демон много раз нападал на нас, одновременно опустошая Холлоу.
   – Это потому, что ты всегда был в городе, пытаясь спасти людей, защитить их от демона.
   – Разве у нас есть выбор? – спросил Кэл. – Мы не можем оставить людей без защиты.
   – Полагаю, их не понадобится так защищать, если нам удастся отвлечь демона.
   – Как? И куда?
   – Как – это проблема, – сказала Сибил.
   – Куда – к Языческому камню. Уже пробовали, – подхватил Гейдж. – Четырнадцать лет назад.
   – Да, я читала заметки Куин, но…
   – Ты помнишь наш последний поход туда? – спросил Гейдж. – Так это прогулка по пляжу по сравнению с тем, во что превращается лес ближе к Седмице.
   – Четырнадцать лет назад мы пошли туда. И зря, – прибавил Фокс. – Подумали, что остановим безумие, если повторим ритуал – в то же время, на том же месте. В полночь, в наш день рождения, на заре Седмицы, если можно так выразиться. Не помогло. Когда мы вернулись в город, там царил настоящий кошмар. Одна из худших ночей за все время.
   – Потому что нас не было, и никто не мог им помочь, – закончил Кэл. – Мы оставили город беззащитным. Больше так нельзя рисковать.
   Сибил собралась было возразить, но затем передумала. Пока не стоит.
   – Тогда остается гелиотроп. Это нечто новое, работающее на нас. Я нашла кое-какие интересные зацепки, собиралась уже копнуть поглубже, когда меня грубо прервали. Завтра возобновлю расследование. Кроме того, я хотела тебе кое-что предложить, Гейдж. Если ты не против, можно попробовать то, что сделали Кэл с Куин и Фокс с Лейлой.
   – Хочешь заняться сексом? Всегда готов.
   – Очень мило, но я имела в виду другое – объединить наши способности. У нас есть прошлое. – Она указала на Кэла и Куин. – И настоящее. – Взмах руки в сторону Фокса и Лейлы. – Мы с тобой видим будущее. Может, пришло время проверить, сможем ли мы вместе видеть дальше или яснее.
   – Если ты готова, я в игре.
   – Может, завтра? Я приеду домой к Кэлу примерно в час.
   – Кстати, – Кэл откашлялся. – Думаю, после сегодняшних событий нам нужно по возможности ограничить время, когда мы остаемся в одиночестве. Прежде всего никто не должен ночевать один, ни здесь, ни в моем доме. Можно разделиться, чтобы в каждом месте было как минимум двое, а лучше трое. Днем будем работать в паре, когда это возможно. Ты не должна ехать ко мне домой одна, Сибил.
   – Не буду спорить насчет безопасности и численного превосходства. Но кто будет сопровождать Фокса в Хагерстаун или в суд? Или Гейджа, который мотается туда-сюда?
   Фокс печально покачал головой и посмотрел на Кэла.
   – Кажется, я тебя предупреждал?
   – Чтобы не было недоразумений: меня нисколько не оскорбляет желание защитить меня и других женщин. – Сибил улыбнулась Кэлу. – И я согласна, что мы по возможности должны держаться вместе. Но неудобно и просто невозможно практически не разлучаться такое длительное время. Осталось шесть недель. Мы просто должны пообещать быть разумными и осторожными. Я, например, не стану зажигать свечу и спускаться в подвал, чтобы выяснить источник странных звуков.
   – Я приеду сюда, – сказал Гейдж.
   – Нет, потому что теперь это уже дело принципа. И мне кажется, что в доме Кэла у нас больше шансов. Этот дом кажется мне…
   – Нечистым, – закончила за нее Куин. Она протянула руку и погладила колено Сибил. – Это пройдет.
   – Да, знаю. Вы пока решайте, кто где сегодня ночует, а я пойду спать. – Она встала и повернулась к Гейджу. – Завтра увидимся.
   Сибил хотелось надолго погрузиться в горячую ванну, но это ничуть не лучше, чем спуск в темный подвал. И то и другое – клише из фильмов ужасов. Поэтому она приступила к обычной вечерней процедуре: очищающий лосьон, тоник, увлажняющий крем. Когда она стелила постель, на пороге появилась Куин.
   – Мы с Кэлом сегодня переночуем тут.
   – Хорошо. Но, может, вам лучше было бы поехать вместе с Гейджем?
   – В доме Кэла будут ночевать Лейла с Фоксом. Сегодня я хочу быть здесь.
   Сибил почувствовала, как защипало в глазах; она все поняла. Она опустилась на край кровати, взяла руку Куин и прижала к щеке. Куин присела радом.
   – Все было в порядке, пока дом не погрузился во тьму. Я чувствовала скорее любопытство, чем страх. Потом свет погас, и я уже ничего не видела. Это самое ужасное.
   – Знаю. Если хочешь, я буду спать в твоей комнате.
   Сибил покачала головой, прижалась лбом к плечу Куин.
   – Мне достаточно знать, что ты рядом, в другом конце коридора. Мы ведь все это чувствуем, правда? Грязь, как ты выразилась, след, который остался на доме. Я боялась, что это галлюцинации, что у меня паранойя.
   – Мы все чувствуем. Это пройдет, Сибил. Мы не отступим.
   – Демону не понять, почему мы вместе и что мы собой представляем, когда мы вместе. Ему не понять, откуда ты знаешь, что я буду лучше спать сегодня, если ты рядом, и что после двухминутного разговора с тобой мне станет легче.
   – Это наше оружие.
   – Я в это верю. – Сибил вздохнула. – Марисса звонила.
   – Черт.
   – Именно. Обычная история. «Сделай это… Можно мне то… Почему ты такая злая?» Ну и денек сегодня. А еще я выложила Гейджу мою грустную семейную историю.
   – Правда?
   – Да, знаю, на меня не похоже. Минутная слабость, но Гейдж выдержал испытание. Говорил мало, но именно то, что нужно. Потом я поцеловала его – так, что он одурел.
   – Отлично. – Куин похлопала ее по плечу. – Давно пора, черт возьми.
   – Возможно. Я не уверена. Не знаю, усложнит ли это все, упростит или вообще никак не повлияет. Я не сомневаюсь, что секс будет хорош – просто превосходен, – но точно так же уверена, что это так же рискованно, как спускаться в подвал, чтобы проверить, кто это там стучит.
   – Возможно, но поскольку вы будете вместе, тебе не придется идти в подвал одной.
   – Точно. – Сибил внимательно изучала собственные ноги. – И это немного утешает – нас обоих зарубит насмерть убийца с топором.
   – По крайней мере, у вас сначала будет секс.
   – Причем превосходный. Я подумаю. – Она сжала руку Куин. – Иди спать. Твой парень тебя уже заждался. Я немного займусь йогой, чтобы расслабиться, и тоже лягу.
   – Позовешь, если нужно.
   Сибил кивнула. Именно так, подумала она, когда Куин вышла. Этого у нее не отнять. Если ей нужна Куин, достаточно просто позвать.

   5

   Она ему снилась. Во сне она пришла к нему. Ее мягкие и страстные губы слились с его губами. Стройное гладкое тело выгнулось дугой, длинные руки и ноги обвили его, обволакивая теплом и пьянящим ароматом. Женственность.
   Великолепное буйство ее волос, разметавшихся по белой простыне, темные, манящие глаза, не отрывавшиеся от него.
   Она приподнялась. Раскрылась ему навстречу. Вобрала в себя.
   Во сне кровь стучала у него в висках, сердце ударами молота бухало в груди. Радость и отчаяние в его душе сплелись в один тесный клубок желания. Растерянный, он снова нашел ее губы. Его словно обдало жаром, и их тела сплелись. Быстрее. Быстрее.
   Стены комнаты стали кровоточить и вспыхнули огнем.
   Она закричала, и ее ногти впились ему в спину. Кровавое пламя захлестнуло и поглотило их. Он разобрал слово, которое она повторяла: бестиа.

   Он снова проснулся на рассвете. Пора это прекратить, подумал Гейдж. Он терпеть не мог раннее утро, но снова заснуть после того, как подсознание прокрутило у него в голове этот короткий клип, не получится. Жаль только, что такой многообещающий сон прервался в самый… неподходящий момент.
   Смысл понятен, подумал Гейдж, глядя в потолок гостевой спальни в доме Кэла. И понятно, что послужило спусковой пружиной для большей части сна.
   Он мужчина. Он сексуально озабочен.
   Более того, в логику его фантазии вполне укладывался тот факт, что не он ее соблазнил, а Сибил сама пришла к нему. Не так давно они заключили соглашение на этот счет. Как она сформулировала? Ты не пытаешься меня соблазнить, а я не притворяюсь, что позволяю соблазнять меня.
   Это воспоминание заставило его улыбнуться в полутьме. Но если Сибил сама делает первый шаг, все соглашения отменяются. Задача заключается в том, чтобы заставить ее сделать первый шаг и убедить, что это была ее собственная идея.
   Однако во сне интерлюдия закончилась плохо. Возможно, дело в том, что он по натуре умник и пессимист. А если это знамение? Еще один вариант – предупреждение. Если он позволит себе увлечься ею – потому что во сне это был не просто секс, а настоящая страсть, – им обоим, возможно, придется заплатить высокую цену. Все как обычно, подумал Гейдж. Кровь и огонь. Охваченная страстью и пламенем, она выкрикивала вовсе не имя возлюбленного. Бестиа.
   Зверь, в переводе с латыни. Мертвый язык, используемый богами и стражами.
   Другими словами, отвлекаясь на секс, они потеряют бдительность, и Большой Злой Ублюдок нанесет удар, когда они будут беззащитны. Поэтому во всех трех вариантах разумнее проявить сдержанность, по крайней мере в отношении Сибил Кински.
   Он встал. Нужно принять душ, смыть остатки сна и вызванные им желания. Гейдж прекрасно знал, как управлять своими желаниями. Беспокойство и возбуждение снимались игрой и сексом. Поэтому он взял себе за правило находить и то и другое. Краткий визит в Атлантик-Сити удовлетворит обе потребности без всяких осложнений.
   А они с Сибил используют взаимное влечение как источник энергии – в благих целях. Разумеется, если они победят, если останутся живы, он сделает все возможное, чтобы оказаться с ней в постели. И тогда проверит, такая ли нежная у нее кожа, такое ли гибкое тело…
   Нет, подобные мысли не помогают обуздать желания.
   Гейдж решил побриться (с чего бы это, черт возьми?), затем надел джинсы и черную футболку – просто потому, что они оказались под рукой. Спускаясь вниз, он услышал шепот и короткий смешок из-за закрытой двери спальни. Значит, голубки проснулись пораньше и уже милуются. Можно не сомневаться, что это продлится достаточно долго, и он успеет в тишине и одиночестве насладиться чашкой кофе.
   На кухне Гейдж включил кофеварку и, пока варился кофе, вышел из дома и направился к почтовому ящику у дороги. Склон перед домом сверкал яркими красками. Пышно цвели азалии – одни из немногих декоративных растений, которые узнавал Гейдж. Какие-то плакучие кусты роняли на землю розовые лепестки. Все это по-детски веселое буйство красок и форм спускалось к дорожке, посыпанной гравием, а по краям тянулся лес, густеющая зелень которого скрывала его тайны.
   Щебетали птицы, журчал ручей, под ногами хрустел гравий. Аромат цветущих азалий пропитывал воздух, пятна света переливались на извилистой ленте ручья.
   Звуки, запахи, пейзаж – все это успокаивало. Вне всякого сомнения, для такого человека, как Кэл, этого достаточно. Он и сам наслаждался, но недолго. А еще, подумал Гейдж, сунув руку в синий почтовый ящик за утренней газетой, ему просто необходимы инъекции в виде общения с Кэлом и Фоксом. Но если такие периоды затягиваются, он начинает скучать по неоновым вывескам, зеленому сукну, автомобильным гудкам, людским толпам. По действию, по энергии и анонимности казино или города.
   Если они убьют демона и сами останутся живы, нужно уехать куда-нибудь на несколько недель. В сентябре придется вернуться на свадьбу Кэла, но до этого перед ним открыт весь большой мир и множество карт, которые можно взять в руки. Может, Амстердам или Люксембург – для разнообразия.
   Или – если рассматривать вариант с Сибил – Париж. Романтика, секс, игра, мода – все в одном флаконе. Наверное, ей понравится эта идея. Как бы то ни было, она разделяет его любовь к путешествиям и хорошим отелям. Совместное путешествие может стать превосходным способом отпраздновать тот факт, что ему удалось пережить свой тридцать первый день рождения.
   Сибил должна принести ему удачу – или несчастье, будущее покажет. Такие женщины склоняют чашу весов в ту или другую сторону. И он был готов сделать ставку на удачу.
   Пару недель одних удовольствий, никаких обязательств, потом вернуться, чтобы посмотреть, как соединяют свои судьбы друзья, и каждый пойдет своим путем. Неплохой план, решил Гейдж. Легко приспосабливаемый к капризам и обстоятельствам.
   Сунув газету под мышку, он зашагал по дорожке к дому.
   На другом конце маленького деревянного мостика, перекинутого через ручей, стояла женщина. Спускавшиеся на плечи распущенные волосы отливали золотом в бледных лучах утреннего солнца. На ней было темно-синее платье с высоким воротником. Сердце Гейджа замерло – он узнал Энн Хоукинс, умершую несколько веков назад.
   На короткое мгновение, на какую-то долю секунды он увидел в ней свою мать.
   – Ты последний в череде сыновей моих сыновей. Ты мое порождение, плод любви, сотканной из страсти, холодного расчета и горькой жертвы. Вера и надежда появились раньше тебя и не должны исчезнуть. Ты предвидение. Ты и та, которая пришла из тьмы. Твоя кровь, его кровь, наша кровь. Камень снова стал целым. Ты благословлен.
   – Бла-бла-бла, – поморщился Гейдж, подумав, не испепелят ли его боги за насмешку над призраком. – Может, просто скажешь, как использовать камень, чтобы покончить со всем этим, и каждый пойдет своей дрогой?
   Энн Хоукинс склонила голову набок, и – будь он проклят – на ее лице промелькнуло материнское выражение.
   – Гнев тоже оружие, если его правильно использовать. Он сделал все, что мог, дал тебе все, что нужно. Ты должен лишь увидеть, поверить в себя и взять. Я плакала о тебе, малыш.
   – Ценю, но слезы не принесли мне пользы.
   – Ее слезы принесут – когда придут. Ты не один. Никогда не был один. Из крови и огня вышли свет и тьма. С помощью крови и огня кто-то из них победит. Ключ к предвидению, к правильным ответам уже у тебя в руке. Поверни его и смотри.
   Она исчезла, а Гейдж еще долго стоял, размышляя. Типично для женщин. Вечно все усложняют. Раздраженный, он перешел через мост и поднялся по дорожке к дому.
   Голубки были уже на кухне, и он упустил шанс в тишине и одиночестве выпить чашку кофе. Обнявшись, они целовались прямо перед кофеваркой.
   – Кончай, – Гейдж толкнул Фокса плечом, расчищая себе дорогу к кофе.
   – Еще не выпил свою первую чашку. – Фокс еще раз прижал к себе Лейлу, потом взял уже открытую банку колы. – Поэтому злой.
   – Хотите, приготовлю завтрак? – предложила Лейла. – У нас еще есть время до отъезда.
   – Ты сама доброта, – проворчал Гейдж, достал из буфета коробку хлопьев, зачерпнул горсть. – И так сойдет. – Прищурившись, он смотрел, как Фокс разворачивает газету. – Эй, я первый – я ее принес.
   – Просто проверяю результаты матчей, мистер Злюка. А «Поп-тартс»[3] тут водится?
   – Господи, как трогательно.
   – Послушай, ты ешь сухой завтрак прямо из коробки. Вот чашка и чайник.
   Нахмурившись, Гейдж посмотрел на свою руку. Точно. Кофе прогнал раздражительность, и Гейдж с непринужденной улыбкой повернулся к Лейле.
   – Доброе утро, Лейла. Ты что-то говорила насчет завтрака?
   Она рассмеялась.
   – Доброе утро, Гейдж. Наверное, это была минутная слабость. Но, поскольку настроение у меня хорошее, я отпираться не буду.
   – Отлично. Спасибо. А пока ты готовишь, я расскажу, с кем встретился на утренней прогулке.
   Лейла замерла, сжав пальцами ручку холодильника.
   – Он вернулся?
   – Не он. Она. Хотя формально призрак – это «он». Я особенно не задумывался.
   – Энн Хоукинс. – Фокс отложил газету. – Что она сказала?
   Гейдж налил себе еще кофе и рассказал о встрече.
   – Теперь все, так или иначе, ее видели, кроме Сибил. – Лейла поставила тарелку с французскими тостами на стойку.
   – Точно, и готов поспорить, что это выводит ее из себя. То есть Сибил, – уточнил Гейдж, подцепив вилкой два ломтика.
   – Кровь и огонь. Было много и того и другого – в реальности и в снах. Именно они воссоединили осколки гелиотропа. Благодаря Сибил, – напомнил Фокс. – Может, она что-нибудь придумает и на этот раз.
   – Я расскажу ей, когда она приедет днем.
   – Чем раньше, тем лучше. – Фокс щедро полил свою горку французских тостов сиропом. – По дороге в контору мы с Лейлой будем проезжать мимо дома.
   – Сибил все равно захочет, чтобы я рассказал ей сам.
   – И все же. – Фокс попробовал тост и улыбнулся Лейле. – Потрясающе.
   – Но не «Поп-тартс».
   – Лучше. Ты уверена, что мне не нужно идти с тобой в банк? Зная тебя, я не сомневаюсь, что все бумаги в порядке, но…
   – Я прекрасно справлюсь сама. У тебя сегодня напряженный день. Кроме того, с двумя моими инвесторами ссуда не будет слишком велика. Скорее, маленькая и эффективная.
   Любопытный переход от призраков к процентным ставкам, подумал Гейдж. Он перестал прислушиваться и развернул газету, которую стянул у Фокса. Затем уловил несколько фраз.
   – Сибил и Куин вкладывают деньги в твой магазин?
   – Да. – Лейла широко улыбнулась. – Это здорово. Надеюсь, и для них тоже – я постараюсь. Так чудесно, что они в меня верят. Ты знаешь, как это бывает. Вы с Кэлом и Фоксом всегда верили друг другу.
   Наверное, так и есть, и наверное, это самая осязаемая причина тесной связи всех шестерых. Энн сказала, что он не одинок. Никто из них не одинок, понял Гейдж. Может быть, именно это и склонит чашу весов на их сторону.
   Оставшись в доме один, он целый час потратил на электронные письма. В Европе у него был знакомый, профессор Линц, специалист по демонологии и фольклору. Несмотря на изобилие теорий и многословную риторику, от него, как считал Гейдж, можно было получить полезную информацию.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 [6] 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация