А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Талисман моей любви" (страница 21)

   – Слава богу, мы приехали раньше Лейлы. Я помогу. Только возьму еще лопату.
   – Сибил. Очень хочется кофе.
   Она пожала плечами, потом приняла предложенный выход.
   – Хорошо.
   Наверное, не стоило стыдиться, что она не смотрела на кровавое месиво на веранде, когда шла к дому. Это вовсе не обязательно. В кухне Сибил выпила холодной воды и умылась, пытаясь успокоиться. Сварив кофе, она вынесла чашку во двор; Гейдж копал яму на опушке леса.
   – Это место превращается в кладбище безумных животных, – заметила она. – Взбесившийся Роско, теперь батальон змей. Передохни. Я умею копать. Правда.
   Он протянул ей лопату, взял кофе.
   – Больше похоже на шутку.
   – Что?
   – Все это. Не очень серьезно. Как тычок локтем под ребра.
   – Я до сих пор смеюсь. Хотя понимаю, что ты имеешь в виду. Да, ты прав. Просто небольшая психическая атака.
   – Во время Седмицы появляются змеи. Их находят в подвалах, шкафах и даже в машинах, если, припарковавшись, забывают поднять стекло. И крысы.
   – Очень мило. Да, я читала. – От жары и физического напряжения лоб покрылся капельками пота. – Глубже нужно?
   – Нет. Дальше я сам. Возвращайся в дом.
   Сибил покосилась на два ведра из-под компоста и подумала, что Гейджу пришлось в них положить.
   – Скоро мне придется увидеть и не такое. Не стоит щадить изнеженную женщину.
   – Как хочешь.
   Гейдж вывалил содержимое ведер в яму, и Сибил почувствовала, как к горлу подкатывает тошнота. Неужели это еще не самое худшее?
   – Я их вымою. – Она взяла пустые ведра. – И веранду тоже. А ты тут заканчивай.
   – Сибил, – окликнул ее Гейдж. – Я не считаю тебя изнеженной женщиной.
   Сильной, подумал он, бросая первую лопату земли. Надежной. Такой женщине может довериться мужчина – в радости и горе.
   Закончив, он обогнул дом и в изумлении остановился. Стоя на четвереньках, Сибил скребла щеткой веранду.
   – Ты открываешься для меня с неожиданной стороны.
   Она подняла голову и откинула волосы со лба.
   – Какой?
   – Как женщина со щеткой в руке.
   – Я предпочитаю платить за уборку, но мне и раньше приходилось мыть полы. Хотя, должна признаться, змеиные кишки убираю впервые. Приятной домашней работой это не назовешь.
   Гейдж поднялся по ступенькам, остановился на границе мыльной воды и облокотился на перила.
   – А что такое приятная домашняя работа?
   – Готовить вкусную еду, когда есть настроение, расставлять цветы, красиво сервировать стол. Список у меня короткий. – Сибил села на корточки; спина ее взмокла от пота. – Ах да, еще делать заказы.
   – Столиков в ресторане?
   – Чего угодно. – Она встала и хотела взять ведро, но Гейдж ее опередил. – Это нужно вылить, потом все смыть из шланга.
   – Я сделаю.
   Сибил улыбнулась.
   – Не слишком неприятное мужское дело?
   – Можно и так.
   – Тогда займись. Я приведу тут все в порядок, и начнем разгружать вещи.
   Они действовали быстро и слаженно. Еще одно необычное ощущение, подумал Гейдж. Ему еще не приходилось работать на пару с женщиной. И он никак не предполагал, что мытье пола после похорон изуродованных змеиных трупов может вызвать у него такие странные мысли и чувства.
   – Чем ты хочешь заняться, когда все закончится? – спросил он, споласкивая раковину.
   – Чем я хочу заняться, когда все закончится? – задумчиво повторила она, наливая кофе. – Двенадцать часов сна на шикарной кровати с белоснежными простынями, потом ваза с мимозами и завтрак в постель.
   – Очень мило, но я не об этом.
   – А, в более широком, философском смысле. – Она положила в бокал лед, залила его грейпфрутовым соком и имбирным элем, сделала большой глоток. – Сначала отдохнуть. От работы, от стресса, от этого города. Не подумай, я ничего против него не имею. Просто заслуженный отдых. Потом хочу вернуться и помочь Куин и Лейле со свадьбами, а Куин еще и с ребенком. Хочу снова увидеть Хоукинс Холлоу. Порадоваться, что ему ничего не угрожает и что в этом есть и моя заслуга. Потом ненадолго вернуться в Нью-Йорк, и вновь за работу – куда бы она меня ни привела. Еще хочу увидеться с тобой. Тебя это удивляет?
   Его все в ней удивляет, понял Гейдж.
   – Я подумал, что я мог бы разделить с тобой двенадцатичасовой сон и завтрак в постели. Где-нибудь далеко.
   – Это предложение?
   – Вроде того.
   – Принимается.
   – Так просто?
   – Никто не знает, сколько нам суждено прожить. Поэтому все просто.
   Он коснулся ее щеки.
   – Куда ты хочешь поехать?
   – Удиви меня. – Она накрыла его ладонь своей.
   – А что, если… – Он умолк, услышав, как открылась парадная дверь. – Ладно. Пусть будет сюрприз.

   16

   Лейла вошла в столовую, переживавшую процесс превращения в рабочую зону. Стол был завален ноутбуками, папками, таблицами, графиками. В углу стояла маркерная доска, а Кэл сидел на корточках, подсоединяя принтер.
   – Фокс сказал, что поужинает на ферме и мы можем начинать без него – то есть Гейдж с Сибил могут начинать. Он будет через пару часов. Я ничего ему не говорила. – Она с улыбкой посмотрела на Куин. – Пару раз у меня чесался язык, но я подумала, что вы с Кэлом сами захотите сообщить ему о ребенке.
   – А я не против, чтобы мне самому еще раз сообщили. Лучше несколько раз.
   – Давай я буду называть тебя папочкой? – предложила Куин.
   Он рассмеялся смехом мужчины, не знающего, пугаться ему или радоваться.
   – Уф, – выдохнул Кэл и придвинулся к Куин, сортировавшей папки. – Уф. – Он взял ее за руку, и они посмотрели друг на друга. Лейла выскользнула из комнаты.
   – Они наслаждаются, – сообщила она Гейджу и Сибил, которые расположились на кухне.
   – Имеют полное право. – Сибил закрыла дверцу буфета, подбоченилась и окинула взглядом комнату. – Кажется, порядок. Все ценное из нашего дома я расставила, и в бакалейных товарах недостатка не будет.
   – Завтра я заберу из квартиры Фокса все, что может нам понадобиться, – сказала Лейла. – Что еще я могу сделать?
   – Разыграем комнату для гостей. – Гейдж достал из кармана монетку. – Проигравшему достанется матрас в кабинете.
   – Понятно. – Наморщив лоб, Лейла посмотрела на монету. – Хотела проявить благородство и уступить комнату для гостей, но я уже спала на том матрасе. Орел. Нет… решка.
   – Решайся, дорогуша.
   Лейла прижала кулаки к вискам, зажмурилась, повертела бедрами. Гейдж знал: люди используют самые разные способы для привлечения удачи.
   – Решка.
   Гейдж подбросил монету, поймал и припечатал к тыльной стороне ладони.
   – Нужно было довериться инстинкту.
   Лейла со вздохом посмотрела на монету. Выпал орел.
   – Ладно. Фокс задерживается, так что…
   – Мы начнем, как только наведем порядок в столовой. – Сибил выглянула в окно. – Думаю, лучше остаться в доме. Дождь начинается.
   – Плюс змеи. Ну, хватит им миловаться. – Лейла направилась в столовую, чтобы помочь расставить все по местам.

   – Ты слишком много на себя берешь, – сказал Фокс. Они с отцом стояли на заднем крыльце дома, глядя на мелкий, частый дождь.
   – Я был в Вудстоке, сынок. Справимся.
   На дальнем поле уже стояли палатки. Вместе с отцом, братом Риджем и Билом Тернером они соорудили импровизированную кухню – деревянный помост с тентом.
   Это еще ничего, но ряд ярко-синих биотуалетов у дальней кромки поля? Необычная картина.
   Фокс знал: родители справятся без труда. Им не привыкать.
   – Билл собирается построить душевые кабины, – продолжал Брайан, поправляя козырек бейсболки. На нем были старые рабочие ботинки и выцветшие джинсы – мастер на все руки.
   – Да.
   – Получится довольно примитивно, но на неделю или две сойдет. Кроме того, мама и Спэрроу выделят время, когда можно пользоваться удобствами в доме.
   – Только не позволяй чужим распоряжаться в доме. – Фокс посмотрел в глаза отцу. – Эй, папа, я вас знаю. Не все люди честные, не всем можно доверять.
   – Хочешь сказать, что в нашем мире нечестные не только политики? – Брови Брайана взлетели вверх. – Скажи еще, что не веришь в пасхального кролика.
   – Для разнообразия запирайтесь хотя бы на ночь. На всякий случай.
   Брайан издал какой-то неопределенный звук.
   – Джим думает, что люди начнут прибывать уже через пару дней.
   Фокс сдался. Родители все равно поступят так, как считают нужным.
   – Ты хоть представляешь, сколько их будет?
   – Пару сотен. Даже больше, если у него получится. Люди верят Джиму.
   – Я помогу.
   – Это не твоя забота. Мы справимся. Делай, что нужно и береги себя. Черт возьми, у меня всего один старший сын.
   – Точно. – Фокс повернулся к отцу, обнял. – До скорого.
   Под летним дождем он побежал к своему пикапу. Горячий душ, сухая одежда, пиво – вот что ему нужно. В таком порядке. А еще лучше затащить в душ Лейлу. Он завел мотор, объехал машину брата и вырулил на дорогу.
   Фокс надеялся, что Гейджу и Сибил улыбнется удача, когда они попытаются заглянуть в будущее. Похоже, уже пытаются. Обстановка… накалялась. Он чувствовал. Город окутал мрак, не имевший никакого отношения к летнему дождю или влажным, темным ночам. Еще пара ответов, подумал он. Еще пара фрагментов головоломки. Это все, что им нужно.
   Поворачивая, Фокс увидел в зеркале заднего вида свет фар следовавшей за ним машины. Дворники с шуршанием скользили по ветровому стеклу, из динамиков гремел «Стоун Саур». Он барабанил пальцами по рулевому колесу в такт музыке и мечтал о горячем душе. Примерно через милю мотор вдруг затарахтел, стал работать с перебоями.
   – Черт! Я же недавно тебя регулировал! – Пикап дернулся и замедлил ход. Встревоженный, Фокс свернул на обочину, и в этот момент двигатель окончательно заглох. Машина встала.
   – Отлично, особенно в дождь. – Фокс собрался выйти, но вдруг замер. Не отрывая взгляда своих карих глаз от зеркала заднего вида, он достал телефон. И выругался, увидев надпись на дисплее: «Нет сигнала». – Эй, вы меня слышите?
   Пальцы Фокса стиснули ручку двери. Дорога позади него тонула во тьме и тумане.

   В гостиной Гейдж и Сибил сели на пол лицом друг к другу. Взялись за руки.
   – Наверное, нам нужно сосредоточиться на вас троих, – сказала Сибил. – И на гелиотропе. Камень вручили вам. Начнем с этого. Трое друзей, гелиотроп.
   – Стоит попробовать. Готова?
   Сибил кивнула и постаралась выровнять дыхание. Первым представила Гейджа, не только лицо, глаза, руки, но и все, что успела разглядеть в его душе. Потом Кэл – она мысленно поставила его рядом, плечом к плечу с Гейджем. Не только внешность, но и душа. Следующим был Фокс.
   Братья, подумала она. Братья по крови. Мужчины, горой стоящие друг за друга, доверяющие друг другу, любящие друг друга.
   Шум дождя усилился. Превратился в раздирающий уши рев. Темная дорога, струи воды. Свет отражается от мокрого асфальта, как от черного стекла. На этом стекле под дождем стоят двое мужчин. На мгновение перед ее внутренним взором всплывает лицо Фокса и направленный на него пистолет.
   Потом она стала куда-то падать, задыхаясь и отчаянно пытаясь нащупать опору; голос Гейджа доносился словно сквозь вату:
   – Это Фокс. Он в беде. Быстрей.
   Борясь с головокружением, Сибил поднялась на колени. Лейла бросилась к Гейджу, схватила его за руку.
   – Где? Что происходит? Я с вами.
   – Нет, ты остаешься. Пошли!
   – Он прав. Пусть идут. И быстрее. Неизвестно, сколько у нас есть времени.
   – Я могу его найти. Я могу его найти. – Вцепившись в руку Сибил, Лейла изо всех сил пыталась установить мысленную связь с Фоксом. Ее зеленые глаза потемнели. – Он рядом, всего пару миль… Пытается к нам пробиться. Первый поворот. Первый поворот на Уайт-Рок-роуд, едет сюда с фермы. Скорее. Торопитесь. Это Нэппер. У него пистолет.

   Втянув голову в плечи, Фокс вышел на дождь и открыл капот пикапа. Руки у него на месте. Сколотить стол, забить гвоздь в стену – без проблем. Машина? Не особенно. Только самое элементарное: сменить масло, зарядить аккумулятор. Максимум – заменить ремень вентилятора.
   Он стоял под дождем и смотрел на приближающиеся фары. Элементарных знаний и провидческого дара хватило, чтобы понять причину поломки. А вот выбраться из передряги целым и невредимым будет не так просто.
   Конечно, можно убежать. Но это ему не по нутру. Фокс шагнул в сторону и, наклонившись, посмотрел на приближавшегося Деррика Нэппера.
   – Проблема?
   – Похоже. – Фокс не увидел, а скорее почувствовал пистолет в опущенной руке Нэппера. – Много сахару пошло?
   – Ты не так глуп, каким кажешься. – Нэппер наставил на него пистолет. – Пойдем немного прогуляемся по лесу, О’Делл. Поговорим о том, как ты меня уволил.
   Фокс смотрел не на пистолет, а в глаза Нэппера.
   – Я тебя уволил? Мне казалось, ты сам.
   – Рядом нет твоей шлюхи матери или гомиков дружков, чтобы тебя защитить. Теперь ты узнаешь, что бывает с тем, кто становится мне поперек дороги. Всю жизнь ты ко мне пристаешь.
   – Значит, ты это так видишь? – Тон Фокса был почти небрежным. Он слегка расставил ноги для устойчивости. – Я приставал к тебе каждый раз, когда ты набрасывался на меня на детской площадке? Когда ты подстерег меня на стоянке перед банком? Забавно. Но мне кажется, ты не будешь утверждать, что я приставал к тебе всякий раз, когда ты пытался меня вздуть, но у тебя ничего не выходило.
   – Когда я с тобой закончу, ты пожалеешь, что этим дело не ограничилось.
   – Брось пистолет и уходи, Нэппер. Я мог бы сказать, что не желаю тебе зла, но какой смысл лгать? Брось пистолет и уходи, пока цел.
   – Пока я цел? – Нэппер ткнул пистолет в грудь Фокса, заставив отступить на шаг. – Ты и правда дурак. Ты мне еще угрожаешь? – Он сорвался на крик. – У кого пистолет, козел?
   Глядя Нэпперу в глаза, Фокс взмахнул бейсбольной битой, которую все это время прятал за спиной. Он услышал треск сломанной кости и сильный толчок – пуля впилась ему в руку. Пистолет полетел в темноту.
   – Ни у кого. Придурок. – На всякий случай Фокс ударил еще раз, на этот раз в живот Нэппера. Потом, держа биту на изготовку, склонился над распростертым у его ног человеком. – Я сломал тебе руку. Готов поспорить, это больно.
   Он скосил глаза на свет еще одних фар, проступивший сквозь завесу дождя.
   – Я же просил тебя уйти, – присев, он схватил Нэппера за волосы, поднял его голову и посмотрел в белое, как мел, лицо. – Может, стоило послушаться? Хоть раз, черт возьми?
   Фокс отпустил Нэппера и стал ждать друзей.
   Они выскочили из машины Гейджа. Словно пули, подумал Фокс, – оправданное сравнение, если учесть только что происшедшее.
   – Спасибо, что приехали. Кто-нибудь пусть позвонит Хоубейкеру. Здесь мой телефон не ловит.
   Оценив ситуацию, Кэл с облегчением выдохнул.
   – Я займусь, – сказал он, достал телефон и отошел на несколько шагов дальше по дороге.
   – У тебя кровь, – заметил Гейдж.
   – Да. Пистолет выстрелил, когда я сломал ему руку. Кость не задета. Но чертовски больно. – Фокс посмотрел на Нэппера, который, тяжело дыша, сидел на мокром асфальте. Не трогай, – остановил он Гейджа, который нагнулся за пистолетом. – Оставишь свои отпечатки пальцев и испортишь улику.
   Фокс достал из кармана платок, протянул Гейджу.
   – Заверни. Только осторожнее.
   – Иди к Кэлу.
   Холодный, бесстрастный тон Гейджа заставил Фокса повернуть голову. Их взгляды встретились.
   – Нет. Нет смысла, Гейдж.
   – Он стрелял в тебя. И ты прекрасно знаешь, что собирался убить.
   – Собирался. Хотел. Знаешь, я вожу с собой биту в машине с тех пор, как вы с Сибил видели меня лежащим на дороге. Мне везет. – Он дотронулся до раненой руки и поморщился, увидев, что на пальцах осталась кровь. – В основном. Мы будем действовать как положено, по закону.
   – Он плевал на закон.
   – Но мы же не такие.
   Вернулся Кэл.
   – Шериф уже выехал. Я позвонил домой. Лейла знает, что ты в порядке.
   – Спасибо. – Фокс бережно поддерживал раненую руку. – Кто-нибудь из вас видел матч «Оуз» в Нью-Йорке?
   Они стояли под дождем, ожидая копов, и обсуждали бейсбол.

   Лейла выбежала из дома и стрелой метнулась к Фоксу. Он вылез из машины, в которую они втиснулись вместе с Кэлом и Гейджем. Гейдж подошел к стоявшим на крыльце Сибил и Куин.
   – С ним все нормально.
   – Что случилось? Что… Вы все мокрые. – Куин вздохнула. – Идите в дом и переоденьтесь. Мы подождем.
   – Только один вопрос, – вмешалась Сибил. – Где он? Где этот сукин сын?
   – В камере предварительного заключения. – Обняв Лейлу, Фокс поднялся по ступенькам на веранду. – Ему обрабатывают сломанную руку и предъявляют целый букет обвинений. Господи, как хочется пива.
   Через некоторое время, переодевшись в сухое, с пивом в руке, Фокс рассказывал, что произошло на дороге.
   – Поначалу я просто разозлился, вышел из машины, открыл капот. А потом вспомнил, что видели Сибил с Гейджем, и достал из-под сиденья мою верную бейсбольную биту.
   – Слава богу, – выдохнула Лейла, повернулась и поцеловала его зажившую руку.
   – Бензина у меня был почти полный бак, а пару недель назад я оставлял машину на сервисе. Поэтому я сосредоточился на двигателе.
   – Ты не разбираешься в двигателях.
   Фокс показал ему средний палец.
   – Сахар в бензобаке. Двигатель протянет пару миль, потом начнет чихать и заглохнет. Теперь моей машине пора на свалку.
   – Сказки для простаков. – Гейдж взмахнул банкой пива. – Сахар забивает топливный фильтр и инжекторы, и двигатель глохнет. Пусть механик несколько раз сменит фильтры, снимет и промоет бензобак. Это обойдется тебе в пару сотен.
   – Правда? Так просто? Я думал…
   – Будешь спорить с Макгайвером?[9] – спросил Гейдж.
   – Извини, забылся. В общем, намеренное вредительство, и у меня не возникло вопросов, чьих это рук дело. Так что я достал биту, и тут появился Нэппер.
   – С пистолетом, – прибавила Лейла.
   Фокс сжал ее руку.
   – Пули от меня отскакивают. Почти. Такие вот дела. Нэппер теперь за решеткой и больше нас не побеспокоит. Благодаря Сибил и Гейджу я был начеку и сижу теперь тут, а не валяюсь на обочине. И это хорошо.
   – Позитив, – сказала Сибил. – Благоприятный исход и еще один плюс в нашей колонке. Это важно. Помимо самого факта, что Фокс сидит здесь с нами, важно и то, что он смог превратить потенциально неблагоприятный исход в благоприятный. У судьбы много дорог.
   – Я был бы счастлив оказаться на другой дороге. В других новостях…
   Затем Фокс рассказал о том, что происходит на ферме. Заметив зевок Куин, он улыбнулся.
   – Тебе скучно?
   – Нет. Прости. Наверное, это из-за ребенка.
   – Какого ребенка?
   – Черт, мы ему не сказали. Все эти отскакивающие пули и биотуалеты совсем задурили нам голову. Я беременна.
   – Что? Серьезно? Я тут выбиваюсь из сил, принимаю на себя пули и копаю выгребные ямы, и теперь мне сообщают, что у нас будет ребенок? – Он вскочил, поцеловал Куин, хлопнул по плечу Кэла. – Отведи женщину в постель. Очевидно, ты знаешь, как это делается.
   – Знает, но я и сама могу. Наверное, мне и правда пора. – Она встала, обхватила ладонями щеки Фокса. – Я рада, что все обошлось.
   – Буду наверху. – Кэл встал. – Пожалуй, нам всем не мешает поспать. Мы не очень далеко продвинулись – нас бесцеремонно прервали. Может, завтра?
   – Завтра, – согласился Гейдж.
   – Я тоже пойду наверх. – Сибил поцеловала Фокса. – Отличная работа, красавчик.
   Смех Куин, доносившийся из спальни Кэла, вызвал у нее улыбку. Позитивная энергия. Вот у кого этой энергии в избытке, а теперь Куин будет буквально излучать ее. Им так нужен этот свет.
   Пришлось признать, что она немного устала. Все устали, подумала Сибил. Все эти видения, ночные кошмары. Йога или теплая ванна помогут расслабиться.
   Когда за ее спиной возник Гейдж, она хотела оглянуться, но его руки легли ей на бедра, властно повернули. Гейдж прижал ее спиной к двери.
   – Ну, привет.
   Пальцы Гейджа переместились с ее бедер к запястьям. Руки Сибил взлетели вверх. Расслабиться не получится – скорее наоборот. Собравшись с духом, она приготовилась дать отпор настойчивости, которую увидела в его глазах, но смогла лишь вздохнуть, когда его губы прижались к ее губам. И затрепетала, почувствовав не настойчивость, а нежность.
   Неспешный, нежный поцелуй успокаивал и одновременно возбуждал. Руки Гейджа не выпускали ее запястья, отчего сердце забилось еще быстрее; его губы продолжали ласкать ее. Сибил словно растворялась в наслаждении. Он обхватил ее запястья одной рукой, а другой стал ласкать ее тело.
   От легких, нежных прикосновений где-то глубоко внутри разгорался огонь желания, колени подогнулись. Не отрываясь от ее губ, Гейдж расстегнул пуговицу, и его ладонь скользнула под блузку.
   Ей казалось, что она тает под его руками словно масло.
   Затем пальцы Гейджа зацепили ворот ее блузки и резко рванули вниз.
   Шок в глазах Сибил, удивленный вздох.
   – Соблазнение не должно быть предсказуемым. Ты думаешь, что знаешь. – Он поцеловал ее долгим пьянящим поцелуем. – А на самом деле нет. Не знаешь.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 [21] 22 23 24 25 26 27 28

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация