А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Как влюбить в себя воина. Мечты и планы" (страница 7)

   – Конечно же эти розы я дарила и другим, – искренне признаюсь я, недоуменно разглядывая драгоценного. – Магам, людям, даже орку, кажется… В общем, много кому, всех и не вспомнишь. Просто мне нравится доставлять радость – жизнь скоротечна, зачем же отказывать себе и другим в маленьких удовольствиях?
   Машинально пересчитываю распустившиеся цветки – их двенадцать. Бережно срезав розы, протягиваю ярко-красный букет Адриану:
   – Но, если честно, вам мне их дарить приятнее всего.
   – Лика, – взволнованно шепчет драгоценный, прижимая розы к груди, – я сегодня так счастлив, как не был еще никогда в жизни, и в то же время… Нет, не хочу больше ни о чем думать, пусть будет так, как будет. Наверное, это судьба.
   С довольным видом оглядываюсь вокруг. Еще никогда мои цветы не хвалили подобным образом. Сладкий вздох. Высшая награда для мастера – знать, что твой труд делает кого-то счастливым.

   Глава 6

   Попрощавшись с Адрианом, завариваю свежий чай и, забравшись с ногами в уютное кресло, пытаюсь привести в порядок мысли и впечатления. Тщательно, подробно вспоминаю каждое слово нашего сегодняшнего разговора, каждый взгляд и улыбку. Трудно быть беспристрастной, но похоже… Похоже, я нравлюсь милому! С мечтательным видом делаю глоток ароматного напитка. Хорошо, если все именно так! Но, может, мне это только кажется? Когда чего-то очень хочется, легко принять желаемое за действительное.
   Люблю минуты уединения, когда во всем доме я одна, никто рядом не суетится, не мельтешит, не отвлекает глупыми вопросами. Да, сегодня именно такой вечер: прислугу я отпустила до утра – в деревне народные гуляния в честь праздника урожая. Горничная у меня девушка на выданье – побежала перед женихами хвостом вертеть. А вот у дворецкого прямо противоположная задача – видать, собирается всю ночь дочурок пасти. Только, сдается мне, что они его все равно проведут. Лукаво улыбнувшись, допиваю стынущий чай. Ах, а как Адриан на меня смотрел в оранжерее! Разве этот взгляд может быть притворством?
   – Госпожа чародейка, вы дома? – доносится из-под окна густой бас.
   Вздрогнув от неожиданности, со звоном ставлю на столик пустую чашку. Это ж надо так орать! Аж внутри все похолодело. И почему-то в раскатистом мужском голосе мне послышалось отчаяние и нечеловеческий ужас. Тяжело вздохнув, направляюсь к балкону. Надеюсь, ничего серьезного, люди часто преувеличивают размер своих несчастий. Сколько раз думала, что бегу к умирающему, а на деле оказывалось, что у пациента легкая царапина или незначительный ушиб. Верно говорят – у страха глаза велики.
   – Что стряслось? – Перегнувшись через балкон, разглядываю нежданного посетителя. Здоровенный бородатый мужик, кузнец, кажется. Из дальней деревушки возле леса, я там почти никого не знаю.
   – Волколаки, – дрожащим голосом произносит гость. – Двух мальцов уволокли.
   Со стоном закусываю губу. Приплыли! Помечтала, называется, о своем, о девичьем! Какая препаршивая новость в такой прекрасный вечер! В наших землях опять волколаки объявились. А так хотелось верить, что тогда – два года назад – они ушли навсегда.
   – Как давно это случилось? – потирая пальцами виски, тихо интересуюсь я.
   – Да часа два будет, как с глаз пропали, – горестно бормочет мужик, оглаживая роскошную бороду. – А когда оно приключилось, неведомо. Гуляние ж – дым коромыслом, хватились – нету пацанят. Токмо следы волколачьи.
   – Твои дети? – с глупым видом задаю совершенно ненужный вопрос. И так ведь ясно!
   – Мои, – соглашается посетитель, поднимая глаза, полные слез. – Близнята, по семь годков сорванцам. Спасите их, пожалуйста! Вы же умеете быть… ну как волк? Глядишь, волколаки вас послушают. А я для вас – да что скажете, хоть убью кого! Только спасите…
   Да уж, надеяться, что низшие оборотни прислушаются к высшему, – более чем смелое предположение. Но раз другого выхода нет…
   – Шансов мало, – сообщаю горькую правду. – Но я попробую.
   – Кабы убить хотели, уже убили бы, – немного успокоившись, серьезно заявляет мужик. – А по следам – в глубь леса поволокли, там по весне охотники волколачиху видали. Брюхатую.
   – Думаешь, понесли живую игрушку для волчат? – На миг задумавшись, соглашаюсь с этой мыслью. – Да, по времени подходит. Первая кровь… Что ж, тогда, действительно, сразу не убьют. Но нужно спешить.
   Накрепко вцепившись в мужика, втягиваю его в свежеоткрытый портал. Конечно, большие затраты магии – такой тяжелый объект дополнительно телепортировать. Но не ждать же, пока он пешком доберется, – каждая минута на счету!
   – Показывай следы, – требовательно заявляю несчастному отцу. – Быстрее!
   Включив магическое зрение, внимательно разглядываю отпечатки звериных лап. Действительно – волколаки. Двое. Молодые особи, не старше двух лет. Перед глазами встает четкая картина недавней охоты: вот оборотни шли сюда, кружились, искали место для засады… Осторожно поднимаю ветви густого кустарника: а вот и укрытие – угадала. Прищурившись, изучаю следы детских ножек – в ельнике, за упавшим стволом, у пенька. В прятки играли, сразу видно. Приложив руку к груди, пытаюсь унять бешеный стук сердца. Нет, пацанят определенно пороть нужно! Это же надо – на ночь глядя так далеко от дома гулять! Ох, доберусь до сорванцов – места пониже спины синими будут! Наклоняюсь к утоптанной траве: а вот здесь и попались, неслухи. Чисто сработано, даже следов борьбы не видно.
   Обнаруживаю удаляющуюся цепочку следов – тут оборотни возвращаются обратно в лес. Да, заметно, что каждый с ношей, и запаха крови нет. Хотели бы растерзать – сделали бы это прямо здесь. Прав кузнец – потащили в логово.
   Прикрыв глаза, мысленно обращаюсь к Той-Что-Дает-Жизнь: «Помоги, пожалуйста. Это же дети. Помоги».
   – Отвернись, – быстро командую мужику. И, видя растерянность в его глазах, поясняю: – Не в платье же мне за ними гнаться. Сейчас волчицей обернусь. – Вздохнув, добавляю сбивчиво: – Помолись, пожалуйста, Той-Что-Дает-Жизнь. За детей своих. И за меня. Потому что мне очень хочется вернуться. Живой.
   Мягко приземляюсь на четыре лапы. Вдыхаю ноздрями осеннее марево и, мотнув головой, погружаюсь, покоряюсь, полностью принимая в себя новую картинку мира. Восхитительно-правдивую картинку, должна признаться. Свет становится приглушеннее, ярко-красная рубашка кузнеца превращается в желто-зеленую, как в детстве, когда подносишь к глазам зеленое стеклышко. А еще очки есть такие в иномире, солнцезащитные. Исчезают мелкие детали, вроде застежки на воротнике, зато сумерки теперь глубже и отчетливее. Словно невидимый художник стирает ненужные акценты, вместо этого прорисовывая контуры.
   Как приятно, что можешь видеть то, что происходит у тебя за спиной. И глазомер мой теперь как у опытного охотника-лучника: поймав взглядом-прицелом движущуюся цель, учитываю скорость, делаю поправку на ветер. Лесная опушка взрывается тысячами тысяч неведомых доселе запахов и звуков. Чувствую каждую травинку, жучков под листиками, мышек в норках. А здесь вчера, оказывается, пробегала лиса. Нет, не вчера – третьего дня. А вот она улепетывала от своры деревенских собак. Умна, рыжая, – обхитрила лохматых. А чего они на нее взъелись-то? Поведя носом над стеблями прелой травы, с легкостью нахожу разгадку. А-а-а! Патрикеевна в местном курятнике неплохо поживилась, и это причем уже не первый раз.
   Эх… Каждый раз, когда возвращаешься из шкуры волка в свой привычный облик, становится грустно. Будто злой маг околдовал, лишив стольких необходимых и таких приятных возможностей. И это я, чародейка, у нас способности к восприятию в несколько раз выше человеческих! Да уж… Бедные люди – слепые и глухие.
   А вот и волколачий след. Сосредоточенно изучаю запахи. Да, все верно я магическим взглядом разглядела. Но сейчас нахожу еще множество дополнительных подробностей.
   «Враг! Опасность! Убить!» – отзывается волчье нутро, считывая запах волколака. И, повинуясь горячему звериному инстинкту, отчаянно бросаюсь по следу. Свист ветра в ушах, громкое биение гордого волчьего сердца, мягкое касание земли подушечками пальцев. Это даже не бег – полет! Ловкие, грациозные движения. Непередаваемое, необъяснимое наслаждение – управлять сильным, послушным телом, стройным и гармоничным, идеальным для охоты и жизни среди дикой природы. А ведь волки, кстати, и есть истинные короли наших лесов.
   Волна запахов неожиданно накрывает с головы до ног. Остановившись, принюхиваюсь, водя головой из стороны в сторону. Волколачья стая! Ого, сколько их! Около двадцати взрослых особей. Такая большая стая оборотней в наших краях… Кошмар, одним словом!
   Осторожно усаживаюсь на лапы, высунув мелко дрожащий язык.
   Ждали! Правильно, ветер с моей стороны. Стая давно меня вычислила, а я их только сейчас. Дура я, дура! И когда поумнею? Наверное, теперь только посмертно. Какого тролля неслась по следу, словно обнаглевшая королевская гончая, за которой целый полк вооруженных охотников? Печально ухмыляюсь. За мной-то никого… Хотя уже не так – несколько волколаков неторопливо заходят за спину, перекрывая путь к отступлению. Молодцы!
   Ну и что? Прикидываю шансы остаться в живых. Один к тысяче? В волчьем облике заклинание не сплести, а в чародейку не успею перекинуться – разорвут. И в виде волчицы одна против двадцати – смех да и только. Зато теперь я понимаю, чем отличается профессиональный маг-метаморф от любителя. Волчий облик принять – этому чародеев еще на втором курсе учат, а вот стать зверем по-настоящему, вжиться в волчью шкуру, постичь все повадки… Это только годы тренировок. Нет, теоретически-то и я все знаю. У меня метаморфозы на втором месте по значимости после магии Жизни… Но тут, похоже, теорией делу не поможешь. Допрыгалась. И Адрианчик так никогда и не узнает о моих чувствах. Как печально все заканчивается. И абсолютно бесславно.
   Хм. Тряхнув головой, отгоняю страдальческие мысли. А чего волколаки ждут-то? Почему до сих пор на меня не бросились? Еще раз оглядываю окруживших меня оборотней – их напряженные позы явно выражают сомнение.
   Стоп! Облизнувшись, наклоняю голову. Здесь нет никого из доминантной пары – это рядовые члены стаи! А мое сверхглупое поведение похоже на демонстрацию силы. Я веду себя как старшая волчица, главная особь стаи, именуемая в научной литературе альфа-самкой. Ни один «второсортный» волк не посмеет просто так напасть на альфу, не его ранг. Что ж, это шанс – призрачный, но шанс.
   Неспешно поднимаюсь на лапы, послушной волной ощетинив шерсть на загривке, выпрямляю уши, поднимаю хвост. Хищно скалюсь, демонстрируя острые клыки. Вроде ничего не забыла – доминантная особь во всей красе, прямо как с картинки в учебнике.
   «Альфа-самка высшего оборотня требует поединка с равным!» – отсылаю спокойную мысль-образ членам волколачьей стаи. Что мне нравится, между волками телепатическая связь работает безо всяких заклинаний.
   Медлят. Разглядывают. Принюхиваются. Неужели в моем облике что-то не так?
   «Вначале докажи, что ты старшая! – наконец-то ехидно отзывается кто-то из стаи. – Зубки красиво скалишь, а волчат-то у тебя еще никогда не было!»
   Издав грозный рык, нервно втягиваю носом воздух. Да, это прокол. В том-то и преимущество доминантной волчицы, что она, единственная в стае, имеет право на размножение. Она и вожак – пара, приносящая волчат, остальным любовные связи запрещены под страхом смерти. Конечно, рядовым оборотням сложно поверить, что я добровольно отказалась…
   «Я еще молода, – мысленно отвечаю чистую правду. – И пока не выбрала своего альфа-самца. На меня большой спрос, не могу определиться».
   «Ух ты! За ней вожаки сами бегают! Мне бы так!» – считываю горячую зависть кого-то из самок.
   «Врет, не нужна она никому!» – ехидно возражает кто-то из самцов.
   «Покажи хоть одного, желающего завести с тобой волчат, – слышится разумная мысль кого-то из старших оборотней. – Картинку-воспоминание давай! В этом не соврешь».
   Что ж… Мысленно покраснев, посылаю стае образ Адриана с букетом красных роз, особенно подчеркнув его взгляд, так смутивший меня сегодня… Сегодня! Это было всего несколько часов назад! А ощущение – будто вечность прошла.
   «Готов к спариванию, – восхищенно выдыхают самки. – Каков красавчик!»
   Ух ты! Восторженно облизываю нос. Я милому и впрямь нравлюсь! Волколаки такое нутром чуют, зверя не обманешь. Стиснув зубы, старательно сдерживаю бьющую через край радость. Ага, «готов к спариванию» – зашибись признание в любви, всю жизнь мечтала! Впрочем, у волков это одно и то же.
   «А может, этот твой – совсем пропащий? Паршивый волк-одиночка, изгой? – вновь доносятся до меня мысли-рассуждения оборотней. – Покажи, что он вожак, что он имеет право на потомство!»
   Хороша задачка… Еще раз оглядываю стаю. Все – волколаки по рождению, ни одного, кто появился бы на свет человеком. Да уж, для них понятия «принц», «рыцарский орден» и тому подобные – пустой звук. Ладно! Сосредоточившись, отправляю оборотням картинку укреплений местного гарнизона: башни, крепостные стены, ров с водой.
   «Неплохое логово», – уважительно признают волколаки.
   С трудом сдерживаю вздох облегчения. Я на верном пути! А так? Мысленный образ Адриана во главе отряда, выступающего в боевой поход.
   «Ого, какая стая – больше сотни волков», – задумчиво оценивают оборотни.
   Кажется, получается! Напоследок показываю ненаглядного в полной боевой экипировке, крупным планом – смертоносный клинок в умелых руках.
   «Альфа, – единодушно восхищается стая. – Хорош вожак, жаль, что не оборотень».
   «Зачем поединок, красавица?» Оборотни неожиданно расступаются, пропуская вперед крупного матерого волколака.
   Вот и главный нарисовался… Стараясь унять охвативший меня страх, еще сильнее вздыбливаю шерсть на загривке.
   «Давай, я и так признаю, что ты самка, достойная вожака? – мысленно усмехается глава стаи. – Хороша! Давненько не встречал высших оборотней! Будешь моей новой подругой».
   «Но ведь у тебя уже есть волчица и детеныши», – продолжая скалиться, посылаю удивленную мысль-образ.
   «Сегодня есть – завтра не будет, – презрительно ухмыляется вожак. – Волчица мне давно надоела, а волчат ты новых родишь. Во сто крат лучше».
   «Но ведь… – в мозгу мечутся, путаясь, неясные образы, – …ведь волки никогда не бросают самок с малышами?»
   «Волки, может, и не бросают, – нагло заявляет вожак, пристально разглядывая меня. – А я, как и ты, был рожден человеком».
   Р-р-р! Надо же… И шерсть и оскал – все по-настоящему, даже изображать ничего не нужно. Когти разъяренно царапают землю, клыки чешутся, готовые вцепиться в глотку врагу. В эту секунду я понимаю, что уважаю волков. Нет, не оборотней – обыкновенных серых хищников. Потому что…
   «Поединок!» – хрипло рычу я, глядя, не отрываясь, в глаза главному волколаку.
   «Проиграешь, – нахально ухмыляется тот, поднимая шерсть на загривке. – Самец сильнее самки».
   «Высший оборотень превосходит низшего!» – гордо отвечаю я.
   Хотя он вроде тоже не волком родился…
   Прыжок! Громадая серая туша летит прямо на меня. Клац! Хищные челюсти щелкают возле самого уха, тяжелое звериное дыхание обжигает, превращая мою минутную храбрость в липкую волну страха. Сжавшись в комок, отскакиваю в сторону. Мамочки! Я же маг Жизни, мне нельзя…
   Утробный рык! Извернувшись, наношу ответный удар двумя лапами сразу, пытаясь сбить вожака с ног. Или с лап? Маги Жизни не участвуют в поединках, потому что наша клятва запрещает убивать. Да и не умею я драться! Сцепившись клубком, мы катаемся по сырой траве, оставляя вокруг клочья серой шерсти. Безрассудство против силы? Отчаяние против уверенности? Неважно! Главное – уши торчком и хвост трубой!
   «Я – альфа! – утверждает мой отважный вид. – Победа или смерть!»
   «Мне страшно, – сжимается все внутри. – Он же убьет меня».
   Видимо, уловив что-то в моих глазах, вожак награждает меня снисходительно-насмешливым взглядом. Острые клыки тянутся к моей шее, останавливаясь всего в нескольких миллиметрах. Выдыхаю – кажется, мне везет! Или оборотень просто наслаждается игрой?
   Эх, какое тут доминирование! Волчица из меня никудышняя – ни повадок, ни умений. И маг-метаморф никчемный, ведь есть в саквояжике пара заклинаний замедленного действия, есть! Но я благополучно о них забыла. Бестолочь я – везде и во всем…
   Нет, не так! Резко дернув головой, сжимаю зубы, выхватывая из лосняйшейся шубки вожака здоровенный клок шерсти. Я хороший маг Жизни! Одна из лучших… Хрипло рыча, выплевываю трофей. Вот-вот – плевать! Плевать на скромность! В своей возрастной группе я лучший маг, обо мне даже в справочнике написано! Я действительно альфа – только в своем мире! Так нужно в этот мир и вернуться! Где только взять несколько секунд, необходимых для трансформации? Хи-хи! Внутренне улыбаюсь. Сейчас будут!
   Отчаянно рванувшись из «объятий» оборотня, отлетаю в сторону, получив на память отметку волколачьих зубов где-то в районе плеча. Вздрогнув, поджимаю хвост, виновато опускаю уши. Мой вид выражает полнейшее смятение, страх и растерянность. Противник горделиво выгибает спину, в его глазах – радость победы.
   «Что, альфа-самка, клыки тебе не помогли? – нагло ухмыляется вожак. – Так покажись во всей красе, может, ты мне и даром не нужна будешь?»
   Смущенно отвожу взгляд. Неприятно, конечно, но на это расчет и был! На его человеческую изначальную природу. Ладно, пусть посмотрит один раз – не растаю. Трансформация, живо! Перекрутившись вокруг себя, приземляюсь перед волколаком уже в своем родном облике. Вожак замирает, нахально разглядывая меня с головы до ног. Даже облизнулся, скотина, в предвкушении. Отчаянно краснею. Вот как… Значит, я без одежды неплохо выгляжу, запомним. А его замешательства мне как раз хватило.
   – Лежать, кобелина вонючая! – Пригвоздив волколака заклинанием неподвижности, разбрасываю невидимые нити силы на всю стаю. Создав чары сумрачного покрова, укутываюсь в них, словно в плащ. – Хватит пялиться, шавки подзаборные, глаза сломаете! – довольным голосом заявляю я.
   Ух ты! Кажется, получилось! Но какая-то у меня уж очень оригинальная боевая тактика, надо сказать. Про стратегию вообще молчу. Впрочем, победителей не судят.
   «Так ты еще и не человек, – медленно выговаривает вожак, задумчиво глядя мне в глаза. – Высший оборотень-маг, вдвойне сладенькая девочка. Но чтобы маг дрался в поединке с волколаком… Мир определенно сошел с ума. – И с наглой ухмылкой добавляет: – А почему не убиваешь? Я тебе так сильно понравился?»
   – Заткнись, блохоносец! – выругавшись, торопливо озираюсь вокруг. – Дети где?
   «Погоди! – пристально оглядев меня, произносит оборотень. – Ты – маг Жизни! Ты… В общем, мы с тобой еще встретимся!»
   Не обращая внимания на пустые угрозы, врываюсь в логово. Хвала Древним, живы пацанята! И даже невредимы.
   – Тетя чародейка, – испуганно смотрят на меня неслухи, – вы нас отведете к маме?
   – Отведу! – взволнованно обещаю я, прижимая к себе сорванцов. – Розги по вам плачут! – И, незаметно вытерев не пойми откуда взявшиеся слезы, поясняю: – Тетя сейчас превратится в волчицу, но вы не бойтесь. Влезайте мне на спину и поедем домой.
   Быстро создав заклинание трансформации, оглядываю логово уже волчьими глазами. И вдруг… Из глубины его доносится неясный шум. Вздрогнув, поворачиваю голову в сторону источника звука. Волчата! Два милых щенка с голубыми глазами опасливо подбираются ко мне, смешно переваливаясь на неуклюжих лапах, и, остановившись в нескольких шагах, с любопытством разглядывают.
   «Какая красивая тетя-волчица, – слышу я мысли волколачьих детенышей. – А она поиграет с нами?»
   «В другой раз, – ласково отвечаю щенкам, помогая человеческим детям залезть мне на спину. – Сейчас я спешу».
   «Как жалко! – расстроенно опускают головы волчата. – Но ты приходи, будем ждать».
   Один из малышей, лизнув меня в нос, добавляет храбро:
   «Только правда приходи, поиграем!»
   Печально вздыхаю. Вот так… Поцелуй маленького волколака. А ведь они вырастут и станут жестокими убийцами, одержимыми жаждой крови.
   Да, эти прелестные малыши.
   Передав сорванцов родителям, скрываюсь в кустах. Кое-как дрожащими руками натягиваю платье. Вот я сегодня выдала! Это уже ни в какие ворота – с оборотнем в прямом смысле слова драться! От такой глупости даже вожак обалдел! А вообще для борьбы с волколаками существуют боевые маги, охотники на оборотней, солдаты, в конце концов.
   На ощупь затягиваю шнуровку. Ну да, где-то они, конечно, есть. Но когда нужно – их почему-то никогда нет! Зато я имеюсь, на все случаи жизни. Что-то здесь не так, но вот что – не пойму.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 [7] 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация