А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Как влюбить в себя воина. Мечты и планы" (страница 6)

   Глава 5

   Если спросить меня, как добиралась домой после бала, вряд ли смогу ответить что-либо определенное. В голове сумбурные обрывки воспоминаний, причем сон так прочно переплетен с явью, что разобраться просто невозможно.
   Вот я дремлю в карете, возмущенно вздрагивая на каждом ухабе. С полузакрытыми глазами бреду к дому и, завалившись в прихожей на диванчик, прошу оставить меня в покое.
   Адриан и я на иномирском курорте? Нет, это точно из области грез! А вот это похоже на реальность – натыкаясь на мебель и поминая троллей во всех ракурсах, на ощупь пробираюсь в спальню, кое-как стягиваю платье и обувь вроде снимаю…
   Раз – два – три! Вальс! Легко, воздушно! Но откуда это ощущение острого дискомфорта? С сонным видом оглядываю комнату, освещенную первыми лучами рассвета. Ну, конечно! Туфля лежит на подушке, а я на туфле. Щекой. Отшвырнув обувку, с приятным стоном распускаю волосы. Ох, хорошо как! И почему сразу так не сделать? От этих хитроумных причесок вечно потом голова болит.
   Сплю! И опять сплю! Всласть! Пока глаза не откроются сами. Вот, а теперь пробуждение вполне приятно. Сладенько потягиваюсь в постельке, направляя поток свежей крови к каждой клеточке тела… Мур-р-р-р!
   Горничная осторожно вкатывает в спальню столик с завтраком. С блаженным видом усаживаюсь на постели. Конечно, какой завтрак – давно время обеда! А неважно! У меня завтрак – и все тут! Впрочем, от такой еды я бы не отказалась ни в завтрак, ни в обед, ни в ужин. Облизываюсь в предвкушении. Густые свежие сливки… Да такие, что ложка стоит! Хи-хи, дворецкий говорит, что не только ложка. А как мне сыр местный нравится! Наш сыр далеко за пределами королевства известен. А рецептик-то хитрый, многие пытались разгадать, да не тут-то было. И пирожочков, конечно, целая ваза – с капустой, мои любимые. И так, по мелочи: мясо копченое, овощи печеные, рыбка жареная, хлеб прямо из печи. Хороша жизнь! Во всех ее проявлениях!
   Откусив пирожок, жмурюсь от удовольствия. Да, я знатного рода. Ну и что? Терпеть не могу аристократические кулинарные изыски. Ешь и не понимаешь – то ли мясо, то ли рыба, то ли вообще – грибы. А здесь… Сила в простой еде заключена большая, энергия Той-Что-Дает-Жизнь. Как можно не замечать? Вот же она – прямо потоком льется. Кстати, если я это вижу, значит, магия восстановилась полностью. Еще одна замечательная новость!
   С довольной улыбкой отправляю в рот кусочек сыра. И в платье бальное сегодня затягиваться не нужно. Между прочим, нормальная у меня талия – еще и лучше, чем у многих, вчера специально на балу внимание обратила. Конечно, не осиная… Беззаботный взмах рукой. Так какие проблемы? Если кому-то нравятся кости – я же абсолютно не против! Наоборот, могу порекомендовать одного толкового некроманта, у него целый склеп этой красоты – на любой вкус.
   Ладно… Все это хорошо, да надо бы и за ум взяться. С тяжелым вздохом раскрываю книжку с описанием человеческого придворного этикета. Старательно прочитав пару страниц, возмущенно качаю головой. И что за бред самки кентавра в разгар полнолуния! То – не так, это – не эдак, куда ни повернись – кругом сплошной моветон.
   Ведь вроде я не из леса, а даже из очень приличной магической семьи, элементарным правилам поведения нас в школе научили. Я же не сморкаюсь в обществе, не плююсь и руки о скатерть не вытираю, на званом обеде даже отличу вилку для рыбы от вилки для десерта. Со старшими почтительна, с молодыми приветлива. И хватит с меня! А тут читай не читай, один хрен – опозоришься. Так зачем время зря тратить? На этом я с превеликим удовольствием зашвыриваю пособие для великосветских дам в ящик комода.
   А светская беседа? Великое искусство – два часа подряд говорить ни о чем. Да я за эти два часа горы сверну! И реки заставлю течь в обратном направлении! И посажу вокруг цветы небывалой красоты!
   Смущенно опускаю взгляд. Хорошо-хорошо, насчет гор и рек я это… загнула немного. А вот про цветы – самая что ни на есть правда. Этим сейчас и займусь, а то уже два дня свою любимую оранжерею не навещала. Представляю, сколько там работы накопилось.
   Захватив дневник с записями, направляюсь в мой личный рукотворный уголок природы. Все адепты магии Жизни немного сдвинуты на селекции – думаю, это не удивительно. Например, Гретта, самая старшая из нас, разводит лошадей. Если нужен надежный боевой конь, верный товарищ и помощник в бою, лучше, чем у Гретты, не найти. И пони для малышей у нее прелестные – и друг, и няня, и живая плюшевая игрушка.
   Мартин – тот по-крупному работает, с драконами. Особенно огнедышащие у него удачные вышли. Правда, драконий молодняк ему уже третий раз замок дотла сжигает… Но что поделать, драконята – такие же дети, им поиграть охота.
   А вот Фил… Не удержавшись, прыскаю в кулачок. Фил у нас экспериментатор – он вывел целую породу живой домашней мебели. Многим нравится, кстати: книжный шкаф сам литературу по порядку расставляет, кровать массаж делает. Вот только, когда я у него в последний раз в гостях была… Одежный шкаф с комодом разругались, да еще из-за такой мелочи, что и сказать смешно. Три дня баталии вели: подушки швыряли, полотенцами махали, шарфами друг друга душили… Да ну его к троллям, если честно. Не хватало еще мебель в доме разнимать!
   Я самая скромная из всех. Восхищенно разглядываю готовые распуститься бутоны роз. Я выращиваю цветы. Но зато любой мой цветок – произведение искусства, в каждом скрыт особый секрет! Нежно провожу пальцами по шелковистым лепесткам. А еще я люблю дарить цветы и получать в подарок тоже. В этом есть своя магия, очень древняя, она пришла еще из тех времен, когда не было заклинаний. Но это тоже магия Жизни.

   Что такое счастливое утро? Это когда просыпаешься с радостью, с нетерпением, с предвкушением чего-то яркого и волшебного. А как же – сегодня Адриан в гости придет! Вприпрыжку подбежав к зеркалу, корчу уморительную рожицу. Бе-е-е! А теперь грациозный поклон и покружиться! И еще! На носочках, легко, невесомо! Ах, хороша! Кстати, и впрямь неплохо выгляжу – кожа свежая, глазищи блестят, румянец во всю щеку. Это потому, что вчера полдня в оранжерее провела. Цветы не просто услада для глаз, они у Той-Что-Дает-Жизнь – любимые дети. Потому щедро она им силу дарит, а от них и мне достается. И как здорово, что я пособие по этикету выбросила. А то сейчас страдала бы – как поклониться, как улыбнуться, как фразу правильно построить. «Мой дом – моя крепость» – хорошая пословица, очень мне нравится. А еще есть про чужой монастырь, куда не лезут со своим уставом. Вот и чудненько. Я в своем доме – хозяйка, значит, и правила у меня будут, какие сама установлю. Суверенитет!
   С удовольствием облачаюсь в легкое платье, немного напоминающее деревенский сарафан, распускаю волосы. Отлично, первая часть плана исполнена. Задумчиво морщу лоб. Так, а чем я гостя угощать буду? И не надо мне подсказывать, что при официальных визитах угощение не положено. Пусть эти официозники сами голодными ходят! Потом придут ко мне желудок лечить, никуда не денутся. А заодно и нервишки. Я знаю, о чем говорю.
   Смущенно опускаю ресницы. Тем более я же не банкет тут организовывать собралась. Так – бутербродики… Хотя бутерброды у меня тоже разные: и малюсенькие – канапешки, и стандартные – треугольнички. С чем? А с чем только душа пожелает! И с мясом, и с рыбкой, и с курицей. С сыром – обязательно, несколько видов даже. И сладкие, как же без них? Конечно же не просто хлеб с кусочком чего-то! Капелька соуса, веточка зелени, щепотка пряностей. Лукаво улыбаюсь. Есть даже такие бутерброды, которые вообще не бутерброды. Я хотела сказать, под иномирское слово «бутерброд» – хлеб с маслом – совсем не подходящие. Потому как ни хлеба, ни масла в них нет. Например… Вспоминаю полюбившийся рецепт. Кусочек розовой ветчины с тонюсенькой долькой помидора завернуть в нежно-зеленый лист салата, туда веточку свежесорванного розмарина…
   Нетерпеливо выслушиваю доклад дворецкого. Ладно, увлеклась я что-то, а ведь ко мне уже пришли. В последний раз окидываю взглядом бутербродное великолепие. Впечатляет! Что ж, Адриан, никуда ты от меня не денешься!
   Легко сбегаю вниз по лестнице. Небрежно тряхнув головой, отбрасываю назад длинные густые локоны.
   – Адриан, как я рада вас видеть! – здороваюсь с гостем, с удовольствием читая в его глазах нескрываемое восхищение.
   А как он думал? Это только начало!
   – А я тут как раз чай пить собиралась, – заявляю в ответ на изящное светское приветствие, невинно хлопая ресницами. Есть чем хлопать, не жалуюсь. – Как насчет составить мне компанию?
   Беззаботно улыбаясь, оценивающе смотрю на милого. Что ж, к чести Адриана, растерялся он всего на секунду. Естественно, такое неслыханное нарушение приличий.
   – С удовольствием, – соглашается драгоценный, разглядывая меня с интересом.
   Ура! Повелся! Так это он еще бутербродиков не видел!
   Играя роль радушной хозяйки, провожаю гостя к столу. Конечно, при дворе-то он и не такие яства пробовал. А вот в гарнизоне кормежка казарменная. Хи-хи, как-то раз к ним на обед попала, абсолютно случайно. Не на праздничный, в том-то и дело – это еще при Доминиане было, который у них раньше заправлял, до Адрианчика. Так вот, такой мерзопакостной каши я прежде никогда не пробовала. И после этого, хвала Древним, тоже.
   – Адриан, я могу сварить кофе. – Посылаю милому загадочный взгляд. – Но я бы советовала попробовать мой чай. Он особенный…
   – Не сомневаюсь, – ласково улыбается Адриан. – Вы сама особенная и неповторимая!
   Раскрасневшись от комплиментов, старательно завариваю ароматный напиток. Э, как драгоценного от бутербродов проняло! Так, глядишь, начну верить в пословицу про путь к сердцу мужчины.
   Накрыв полотенцем старинный фарфоровый чайник, сосредоточенно копаюсь в памяти. Встречала я наивных простушек, которые своим возлюбленным и жарили, и парили, а удержать не смогли. И, с другой стороны, видела роскошных красавиц, от которых уходили к кухаркам. Хм… Что же не так в этом утверждении? А-а-а! Его читать правильно нужно! Путь к сердцу лежит через желудок! Это как на почтовом тракте – одна из промежуточных станций, но она не единственная, вот где ошибка многих! Впрочем, можно ее и пропустить, сократить путь, скажем так… Но выиграешь в расстоянии – проиграешь в силе. Золотое правило механики. Ну уж нет! Я хочу настоящей любви – сильной, надежной, на всю жизнь. Так что придется нам через все станции ехать. Еще знать бы их, эти станции…
   – Конечно же мне вашего чаю, – прерывает Адриан мои глубоко научные размышления. – И секрет расскажите, так интересно!
   – В этом чае редкие травы, – с таинственной улыбкой сообщаю я. – И собраны они в нужный час, ведомый лишь избранным, и сушила я их особым магическим способом. Поэтому чай мой дарит крепость телу, бодрость духу и ясность уму.
   – Вы разбираетесь в травах? – заинтересованно уточняет Адриан, отправляя в рот последнюю канапешку. А я-то думала – много наделала, останутся. – А цветы? Что вы скажете насчет цветов?
   – О-о-о! – Обернувшись, благодарно смотрю на милого.
   Еще бы! Затронули тему, на которую я могу говорить часами. Цветы! Это же самое главное! И увлечение, и работа, и лекарство…
   – Могу сказать без лишней скромности, – с гордостью произношу я, – что в нашем королевстве вряд ли найдется кто-то, понимающий в цветах больше меня.
   – Тогда я угадал, – произносит Адриан с оттенком легкой грусти, – и при этом, наверное, сделал большую ошибку…
   Разлив чай, удивленно смотрю на милого. Интересно! Как это можно угадать и ошибиться одновременно? Опять я ничего не понимаю!
   – Дело в том, – продолжает Адриан смущенно, – что я приготовил для вас маленький подарок. Но вы… Вы сегодня совершенно не такая, как на балу! И, глядя на это сочетание доброты и жизнерадостности, ума и такой трогательной наивности, мне становится стыдно за себя, поэтому, наверное, я не буду его вам показывать. Лучше потом как-нибудь другой принесу…
   От неожиданности сделав слишком большой глоток горячего напитка, с трудом сдерживаю слезы. Озвереть! Нет, ну он нормальный? Хоть я и не знаток светского этикета, но, по-моему, это уже ни в какие ворота. Значит, я принес тебе подарочек, но не отдам и даже не покажу, а то еще вдруг чего подумаешь. Да я уже и так подумала! Я же теперь от любопытства умру, тролль его за ногу! Чего он мне там притащил, нахал, что теперь аж самому стыдно?
   – Адриан! – Я кокетливо надуваю губки. – Но это нечестно! Заинтриговали бедную девушку и сразу в кусты! Нет уж, вам это так с рук не сойдет. Показывайте-показывайте, чем вы меня удивлять собирались! А то обижусь! Насовсем!
   С искренним изумлением вслушиваюсь в собственные слова. Ох, и что я творю? Я же себя так никогда не вела… Наоборот, всю жизнь над жеманницами потешалась. Похоже, у меня от одного взгляда на Адриана полностью башню сносит. Ага, сторожевую, которая на границе моих личных владений. И кто тут кому голову морочит?
   – А вы обещаете, что не будете сердиться? – с добродушной улыбкой уточняет милый. – Тогда покажу.
   Сгорая от любопытства, сразу даю клятву, что буду реагировать нормально, что бы ни увидела! Хоть дохлую чупакабру! Или челюсть высшего вампира с иномирскими зубными протезами! Ну что же там? Что? Да сколько можно томить меня неизвестностью!
   Адриан неуверенно протягивает небольшой аккуратный сверток. Машинально взвешиваю подарок на ладони – воздушный какой, практически невесомый. С нетерпением рву изящную обертку из тонкой бумаги… Восхищенный выдох. Цветы! Скромный незатейливый букетик! Крупные красные маки перемешаны со стебельками лугового клевера. Быстро-быстро хлопаю ресницами, готовая расплакаться от избытка чувств. Лучшего подарка для меня и вообразить невозможно! Полевые цветы – родные творения Той-Что-Дает-Жизнь. Она сама собирает их на утренней заре, сплетая волшебный невянущий венок.
   – Адриан, – растроганно шепчу я, любуясь цветами, – спасибо огромное, это так мило…
   – Вам нравится? – настороженно переспрашивает драгоценный, пристально заглядывая в глаза. – Вам действительно нравится?
   Оторвавшись от блаженного созерцания, недоуменно смотрю на милого. И чего он волнуется-то? Цветы… Во все времена и во всех мирах лучший подарок для девушки. Стоп! Медленно начинаю понимать ситуацию. Для обычной девушки – да, это всего лишь полевой букетик. Но я же чародейка! Еще и сказала, что в цветах разбираюсь! А у маков… Да, у них дурная репутация. Каждый целитель знает, что мак – источник опия. И помнит, что случается с теми, кто становится рабом этого милого красного цветка.
   Посылаю Адриану взгляд, полный искреннего уважения. Надо же, какой он образованный и деликатный. Даже сверхделикатный, я сказала бы. Маки и маки – просто цветы, сейчас я его успокою.
   – Вы думаете, я обижусь из-за маков? – ласково произношу я, прижимая к груди заветный подарок. – Но я совершенно свободна от подобных предрассудков. И считаю, ко всему нужно подходить с умом. В разумных пределах это – лекарство, утоляет боль, излечивает сердечные недуги. Главное – не потерять голову, не броситься в омут безрассудства.
   – Лика, я поражаюсь вашей смелости. – Адриан смотрит на меня недоверчиво. – Но, боюсь, вы об этом пожалеете. Может, лучше я завтра пришлю вам букетик маргариток?
   Задумчиво поджимаю губы. Что-то у него не так с этими маками! Быстренько из-под опущенных ресниц проверяю внутренним взглядом – хорошо, когда магии полный запас, все так легко и незаметно, не то что в прошлый раз. Вздыхаю с облегчением. Нет, тут все чисто – не было у милого никогда пагубных пристрастий. Может, кто-то из друзей? К сожалению, у воинов такая зависимость развивается часто – сначала используют для облегчения боли, потом привыкают. Нужно будет как-то осторожно поговорить с драгоценным. Если что, я могу помочь этому человеку…
   – Маргаритки тоже хорошо… – Старательно увожу разговор от неоднозначной темы. – Но от ваших маков я ни за что не откажусь! А тут я вижу еще цветки клевера, с ними букет смотрится очень оригинально.
   – Да, – со странным видом соглашается Адриан. – Без клевера было бы слишком грубо.
   Хм… Это он имеет в виду цветочное декорирование? Мысленно убираю из букета клевер. Действительно, слишком яркое красное пятно. Однако! Награждаю драгоценного взглядом, полным искреннего восхищения. Надо же – сколько он всего знает. И главное, о цветах! Родная душа.
   – Адриан, а хотите посмотреть мою оранжерею? – доверчиво предлагаю я, поражаясь, что вспомнила о ней только сейчас. – Там как раз сегодня расцвели розы.

   Должна признаться, что еще не встречала ни одного человека, мага или эльфа, который бы не пришел в восторг от моего творения под названием «оранжерея». Хотя «оранжерея» – это слишком просто сказано. У меня здесь целый мир. Подумаешь, немного поиграла на досуге с заклинаниями пространства и иллюзий. Вряд ли кто ожидает встретить в обычной провинциальной усадьбе горные вершины и глубокие каньоны, степенные реки и бурные водопады, хрустальные озера и горячие ключи.
   С удовольствием оглядываюсь на застывшего в изумлении Адриана. Что ж, я его понимаю – вроде сама почти каждый день сюда наведываюсь, а все равно сердце трепетно замирает. Наверное, так и должна действовать красота на представителей разумных рас: удивлять, воодушевлять, очищать душу от суетного и дарить радость.
   Кстати, система полива у меня тоже уникальная. Магическая, конечно, но инженерная мысль в ней присутствует, довольно интересное решение. И это не мои слова, это мнение профессионалов – гномов.
   А цветы… По-королевски оглядываю свои благоухающие владения. У меня здесь собраны, наверное, все цветы и декоративные растения, встречающиеся в известных нам мирах. Но и это не все. Многозначительно улыбаюсь. Я над ними еще и поколдовала немного. А как же! В каждом цветке – особый секрет, своя крошечная изюминка. Сейчас в моем маленьком мире время цветения роз.
   Привожу Адриана на уютную лесную полянку, устланную, словно ковром, мягкой упругой травой. В центре на небольшом пригорке – пушистый розовый куст. Этот сорт я у светлых эльфов выпросила. Наши маги, да и люди в общем-то, любят в розах именно цветы, а вот у эльфов другой подход – они считают, что в растении должно быть прекрасным все: и стебли, и листья, и корни. Поэтому эльфийский куст роз похож на произведение искусства – крупная изумрудная листва, изящные побеги, а вот цветов на этом сорте обычно немного. Сегодня только один бутон распустился. Зато какой! Что ж, истинное гостеприимство не в церемониях, если ты действительно рад пришедшему в твой дом, он это почувствует.
   – Вот, возьмите. – Протягиваю милому свежесрезанную розу. – Мой ответный подарок. Правда, великолепна?
   – У меня нет слов, – завороженно шепчет Адриан, разглядывая цветок. – Такая красота и такая немыслимая щедрость. – И, как-то отчаянно взглянув на меня, добавляет тихо: – Но раз вы так добры ко мне сегодня, я хочу большего. Того, что порадует меня по-настоящему.
   Покраснев от похвал, застенчиво отвожу глаза. Похоже, передо мной истинный ценитель прекрасного. Деликатному человеку всегда тяжело даются подобные просьбы, но раз уж он решился… Ласково улыбаюсь Адриану. Думаю, в моем мире есть то, что доставит наслаждение настоящему эстету.
   – Я постараюсь. – Взяв милого под руку, увлекаю его в глубь цветника. – Надеюсь, разочарованным вы не уйдете.
   Затаив дыхание, подвожу драгоценного к большому кусту ярко-красных роз.
   – Что скажете?
   – Лика, – осторожно произносит милый, глядя на меня так, словно пытается разрешить сверхсложную задачу, – это не просто цветы, это жар сердца… Что мне сделать, чтобы получить их?
   Восхищенно заглядываю в любимые глаза. Он знает! Чувствует! Адриан – гений! Да, это не просто цветы – это, пожалуй, мой самый удачный магический эксперимент. Сколько сил и труда в них вложено! В этих розах частичка моей души или… Глубоко вздохнув, повторяю про себя слова милого – «жар сердца». Да он поэт! Лучше просто не скажешь! Потому что эти розы действительно светятся в темноте. А еще… Они не вянут. Да, я всегда ужасно расстраиваюсь, когда приходится выбрасывать засохший букет. Но этим цветам такое не грозит. Увядая, они превращаются в хрусталь.
   – Вам ничего не нужно делать, – безмятежно улыбаюсь я, – вы заслужили эти цветы в награду за смелость и догадливость.
   – Надеюсь, я единственный, кто заслужил такой щедрый подарок? – В голосе Адриана неожиданно слышится легкий вызов. – Или были и другие счастливцы?
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 [6] 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация