А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Как влюбить в себя воина. Мечты и планы" (страница 2)

   Глава 1

   Подтвердив по магической почте время визита к чародейке, уверенным движением воспроизвожу заклинание телепорта. И, замешкавшись на заметные лишь мне доли секунды, твердым шагом вхожу в сияющую воздушную гладь. Словно легким ветерком обдало со всех сторон, и я уже за многие мили от родной усадьбы. Пространственный тоннель – вещь удобная и широко распространенная, любой маг этим способом перемещения по нескольку раз в день пользуется, но почему-то… Губы трогает застенчивая улыбка. Почему-то я каждый раз задерживаюсь перед входом в портал. Как-то боязно, что ли. Будто с иномирским лифтом: вроде тысячу раз ездила, а все равно в глубине души таится непонятный страх – а вдруг он привезет не туда? Или вообще застрянет между этажами? Тряхнув волосами, отгоняю прочь бестолковые мысли. Странные суеверия для дипломированной чародейки!
   Взмахом руки закрыв тоннель перехода, неторопливо осматриваюсь. Внушительная приемная у приворотчицы, ничего не скажешь! В середине комнаты вызывающе громоздится массивный стол черного дерева, чем-то напоминающий старинное ложе в королевской опочивальне. Тяжелые красные портьеры бархатисто преломляют солнечный свет, придавая обстановке игривую интимность и даже откровенную чувственность. С потолка свисает бронзовая люстра на тысячу свечей, обещая, что при желании все будет замечено и рассмотрено до мелочей.
   Главное украшение кабинета – здоровенный ступенчатый шкаф, сверху донизу заставленный прозрачными емкостями, в которых плавают заспиртованные сердца. Глаза распахиваются от удивления. Каких тут только нет! От мышиного до драконьего. По слухам, здесь же хранится сердце тролля – объекта первой любви юной Изабель. Того незабываемого чувства – робкого, наивного, чистого и доверчивого. Да, грязное пещерное чудовище посмело отказать будущей великой чародейке!
   А вот и сама хозяйка. Внимательным взглядом окидываю давнюю знакомую, все-таки со дня окончания школы мы ни разу не виделись. Хм… Должна сказать, что Изабель смотрится под стать окружающей обстановке. Росточка приворотчица невысокого, но недостаток размера в высоту щедро компенсирован параметрами в ширину. Нет, что вы! На тумбочку Изабель совершенно не похожа! Скорее уж, на диванчик. Волосы неопределенного цвета собраны на затылке в тощий пучок, на носу – очки с толстыми стеклами.
   Задумчиво облизываю губы. И ведь у ног этой дамы – лучшие мужчины королевства! Глядя на Изабель, начинаешь верить, что внешность в любви не так и важна, что главное все-таки – душевные качества. Способность к магии, например. Впрочем, я понимаю, что она перед моим приходом чары на себя навести не потрудилась. Еще ради меня заклинания тратить!
   – Лика, дорогая, что случилось? – участливо щебечет Изабель, пристально рассматривая меня с ног до головы. – Ты так плохо выглядишь…
   Уф! В душную комнату врывается свежий поток кислорода! Глубокий вдох. Плечи распрямляются, щеки наливаются здоровым румянцем. Прямо от сердца отлегло! Может, все не так и плохо? Может, то, что я вчера классифицировала как целлюлит в запущенной форме, всего лишь приятные округлости? Только не нужно, пожалуйста, снисходительно улыбаться. Покажите девушку, которая ни разу не искала у себя признаки сего жутчайшего заболевания, и я отвечу почти со стопроцентной гарантией – перед вами мужчина в женском облике! Хотя у представителей сильного пола свои страшилки – как целитель говорю. Но о подробностях умолчу – врачебная тайна свята.
   А почему радуюсь словам Изабель? Дело в том, что приворотчица у нас – сверхточный и абсолютно надежный индикатор. Ее мнению по поводу внешнего вида, наряда или нового поклонника можно доверять сразу и безоговорочно. Вот только… Хи-хи, не удержалась! С точностью до наоборот! В школе даже традиция существовала: перед балом или ответственным свиданием прикид Изабель продемонстрировать. Если скажет, что такого убожества отродясь не видывала, значит, выглядишь как королева. Коли приворотчица, скептически оглядев наряд, произнесет, что в таком только в драконьем хлеву вилами махать, сразу ясно – стильная вещица и к лицу. Но упаси Древние, чтобы сокурсница назвала платье милым. Катастрофа! Срочно снять и забросить на чердак, а лучше – подарить злейшей врагине, потому как… В общем, Изабель никогда не ошибается.
   Но как бы там ни было, в приворотах она разбирается и в самом деле неплохо. Что ж, сочувствие мне сейчас только на руку.
   – Ох, Изабель, – произношу печально, тихонечко опускаясь в кожаное кресло напротив стола. – Я пришла к тебе, как к первоклассному специалисту по любовной магии. Боюсь, никто другой не поможет.
   – Конечно, конечно! – суетливо квохчет сокурсница, уверенно занимая место за столом. – Я сделаю все, что в моих силах! Извини, конечно, но на тебя без слез смотреть нельзя! Ты всегда была страшненькой, но сейчас… Сейчас просто кошмар! Рассказывай, бедняжка моя, рассказывай всю правду. Не стесняйся, я пойму!
   Ах! На землю опускается чарующий май. В душе яркой клумбой распускаются волшебные розы, раскрывая трепетные лепестки навстречу ласковому ветерку. Аромат цветов наполняет сердце умиротворением и радостным предчувствием чего-то необычайно прекрасного.
   «Страшненькая»? «Кошмар»? Какая дивная музыка звучит в этих, казалось бы, неприятных словах. Может… Может, у меня есть шанс понравиться избраннику? Пусть небольшой, самый крошечный… Но есть? Теперь главное – удостовериться, что я сама в него влюбилась. По доброй воле.
   – Знаешь, Изабель, – мой голос наивен и полон доверия, – мне в последнее время кажется, что на меня навели любовные чары. Можешь это проверить?
   – Подозреваешь, что тебя приворожили? – искренне изумляется Изабель, от неожиданности резко откинувшись в кресле. – Дипломированную волшебницу?
   Зачарованно наблюдаю, как профессорские очки медленно съезжают по длинному носу. Ниже, еще ниже… Ой, сейчас упадут! Щелк! Изабель лениво двигает пальцами. Соскользнувшие окуляры замирают в свободном полете всего в нескольких дюймах от гладкой поверхности стола. Упс… Непроизвольно отмечаю, что стекла в оправе простые, точнее – без диоптрий. А вот встроенное заклинание в очках, несомненно, есть, вопрос лишь – какое. С подчеркнутым безразличием отвожу взгляд от парящего аксессуара. Подумаешь, я и не такое умею!
   – А что, разве на нас любовная магия не действует? – поправив манжету на рукаве, скрываю легкое смущение, словно отличница, в первый раз не выучившая урок.
   – Действует, конечно, – уверенно подтверждает Изабель, ловким жестом водружая очки на законное место. – Только… – Она покровительственно улыбается. – Лика, милочка, напомни, пожалуйста, какая оценка у тебя по боевой магии?
   У-у-у! Умеет же Изабель ударить по больному месту. И это меня – лучшую выпускницу нашего курса! Что ж, врать не люблю, да и не умею.
   – Трояк, – мужественно признаюсь. Теперь уму-разуму учить будет. – И по любовной тоже трояк, хотя в дипломе и нарисовали обе четверки. – Решительно расправив плечи, добавляю гордо: – Зато по остальным-то предметам отлично! И вполне заслуженно! А каким боком тут боевая магия, совсем не пойму.
   – Тогда вспомни хотя бы начало, теоретические основы, – ласково просит Изабель, награждая меня загадочно-интригующим взглядом. – Чему первому обучается маг?
   – Защите? – неуверенно предполагаю я, старательно сдерживая нарастающее в груди возмущение. Еще экзамен, ешкин тролль, устрой! Называется – пришла за помощью! – Первое, чему нас учили, кажется, была защита от магии.
   – Умничка! – Изабель расцветает нежной фиалкой.
   Радость-то какая! Детеныша гоблина эльфийскому алфавиту научила, не меньше.
   – Нас, дипломированных магов и чародеек, – подняв указательный палец, назидательно вещает хозяйка кабинета, – от людей и других низших рас отличает еще и то, что мы способны защищаться от магии. От одной больше, от другой меньше, но барьер есть обязательно.
   – И что с того? – Не скрываю усталость от принудительного ликбеза. – Что это дает?
   – А то, – с самым серьезным видом отвечает Изабель, поправляя съезжающие вновь очки, – что приворожить нас можно. Можно парализовать, полностью подчинить воле. Но прежде необходимо сломать защиту от магии. А это…
   Приворотчица вдруг делает странную паузу, словно не зная, продолжать или нет, но тем не менее заканчивает мысль:
   – А это страшно, Лика. Тысячи игл впиваются под кожу, кровавый туман застилает глаза. Так что если бы тебя приворожили – ты бы не предполагала. Ты бы знала.
   Ох, какие чудеса на свете творятся! Растерянно хлопаю глазами. Толстая клуша Изабель, оказывается, еще и боевой маг. И в серьезных переделках побывала, ведь защиту ей, думаю, не ради прекрасных глаз ломали. Скорее всего, драка жестокая была. Как интересно – дополнением к основной профессии приворотчица выбрала боевую магию. Я, например, ни за что не связала бы одно с другим. Хотя… Что-то схожее есть, где-то я слышала об этом. Довольно улыбаюсь, практически сразу найдя ответ. Конечно же – в любимом иномире: «В любви и на войне все средства хороши». Да, именно так!
   – Не будь ты чародейкой, – голос Изабель неожиданно полон искреннего интереса, – я бы со стопроцентной гарантией утверждала, что тут приворот. В ауре все компоненты присутствуют.
   Вздрогнув от неожиданности, поднимаю глаза. Тысяча дохлых орков! Час от часу не легче!
   – Значит, – довольная произведенным эффектом, приворотчица небрежным жестом распахивает толстенный гроссбух, – постараемся наиболее полно восстановить историю заболевания. Как это началось?
   – Да так, – бормочу я, заливаясь предательским румянцем. – Увидела его – и все. Влюбилась.
   – А дальше? – продолжает допрашивать Изабель, делая пометки в журнале. – Что сказала, сделала, как он отреагировал?
   – Он меня не видел, – признаюсь, еще более смутившись. – Это в лесу было. Я в кустах сидела, а он по дороге проезжал.
   Из груди вырывается тяжелый вздох. Встреча с предметом моих тайных грез привычно встает перед глазами. Что поделать? Тысячу раз пережито, передумано и рассмотрено со всех сторон. Только легче почему-то не становится.
   – Лика, Лика, ты почему молчишь? – резко выхватывает меня из иной реальности взволнованный голос Изабель.
   Быстро-быстро хлопаю глазами, недоуменно озираясь вокруг. Ах да – Изабель! Я же за помощью пришла.
   – Так, значит, ты видела объект всего один раз, и тебе этого оказалось достаточно, чтобы влюбиться? – придирчиво уточняет приворотчица, машинально рисуя в гроссбухе загадочную геометрическую фигуру. – И это притом, что тебя он вообще не заметил?
   Внезапно осознав всю нелепость моей истории, смущенно киваю.
   – Все признаки заболевания – «любовь с первого взгляда», – задумчиво классифицирует Изабель, взяв карандаш в зубы. – Первый раз встречаю сей недуг в естественном варианте. – И, прочитав в моих ошалевших глазах немой вопрос, добавляет снисходительно: – Приворот тоже любовь с первого взгляда, только искусственная, магически вызванная. А у тебя вроде все само собой. Нет! В ауре есть магическая компонента, есть. Но сломанной защиты не вижу! Интереснейший случай!
   Специалист по любовной магии глубокомысленно морщит лоб.
   – Кстати, Лика! А чем ты в лесу занималась? Еще и в кустах?
   – Травку нюхала, – честно отвечаю я, почему-то краснея. – И за любовником гналась, волчицей обернувшись.
   – Ого! – Вытащив изо рта карандаш, первый раз Изабель смотрит на меня с уважением. И, оглянувшись по сторонам, как бы проверяя отсутствие чужих ушей, добавляет возбужденным шепотом: – Тоже любишь это… развлечения с травкой, экстремальные любовные игры? А как оно – волчицей? Стоит попробовать?
   – Ты меня неправильно поняла, – резко выдыхаю, заливаясь краской с головы до ног.
   Эх, жаль разочаровывать – как заинтересовалась-то! Но тем не менее предпочитаю говорить правду:
   – Я не своего любовника искала, а помещицы местной, по ее просьбе. Дама подозревала, что на возлюбленного приворотные чары навели или похитили с целью выкупа. А волчий облик я приняла, чтобы след взять.
   – Ну и как любовник? – сухо вопрошает чародейка, небрежно закидывая ногу на ногу.
   Не нашла она во мне родственную душу, не нашла!
   – След учуяла? – В голосе Изабель деланый интерес.
   – Нашелся красавчик, – устало бормочу я, теребя ручку дорожного саквояжика, – у одной поселянки на сеновале. У разлучницы такие формы, что и приворот не нужен. А вот след – тут потрудиться пришлось. Помещица не сразу обратилась – почти неделя прошла, к тому же дождь перед тем лил как из ведра – даже волчий нюх не помог. Пришлось заклинание восприятия сплести, да еще и тройное. А тут он как раз мимо ехал…
   Стоп! Вот оно! От внезапно пришедшей догадки застываю соляным столбом. Заклинание восприятия усиливает все чувства и впечатления в несколько раз! Про тройное вообще молчу! А тот таинственный незнакомец… При обычных обстоятельствах он бы мне просто понравился. Так себе, взгляд на лишнюю секунду задержался бы. Но под таким-то коктейлем! И как до меня раньше не дошло! Поднимаю испуганные глаза. Эх, зато теперь вижу, дошло не только до меня…
   Изабель звонко хохочет, откинувшись на спинку кресла из кожи песчаного ящера.
   – И-и-и-и, Лика, ну ты молодец! – заливается она, смешно морща нос. – Первый раз вижу чародейку, которая приворожила саму себя! Конечно, на свою магию защита и не срабатывает! У-у-у! Лика, ты – шедевр!
   Тихо сижу, опустив глаза в пол. Неплохой паркетец у специалиста по любви. Отличилась я, ничего не скажешь…
   – А кто хоть он, предмет твоей внезапной страсти? – ласково интересуется Изабель, наконец-то отсмеявшись. – Маг? Эльф? Или все-таки оборотень?
   – Человек, – мужественно признаюсь я, с трудом оторвавшись от созерцания напольного покрытия. – И кажется, из воинского сословия.
   – Тю-ю-ю-ю, – презрительно тянет чародейка, и я всей кожей ощущаю, как стремительно падаю в ее глазах. Ниже, еще ниже – куда-то в район выхода городских нечистот. – Так мы из-за человеческого солдафона тут целый час огород городим?
   Изабель небрежно захлопывает гроссбух и, обдав меня уничижительным взглядом, закуривает.
   – Лика, девочка моя, – произносит она сочувственно, выпуская продолговатые кольца дыма, – понимаю, захотелось новую игрушку. Согласна, среди людей иногда попадаются интересные экземпляры. Но чего церемониться-то? Шарахнула по мозгам парочкой фаербольчиков, ну в смысле приворотиков, – и бери тепленьким. Хотя, по мне, фаербольчиками оно вернее.
   – Нет, такое не для меня, – заявляю я тихо, но уверенно, вспоминая светлые локоны путника и глаза небесной синевы. – Я хочу, чтобы он сам меня полюбил. А по-другому мне не нужно.
   – Ах вот оно что! – загадочно улыбается приворотчица, аккуратно стряхивая пепел. – Тебе нравятся долгие прелюдии. Да, в этой игре человек – лучший вариант. У них приняты милые ухаживания, цветы, стихи. Что до меня, то скуку навевает, но коль тебе нравится – развлекайся!
   Взгляд Изабель теплеет. Очевидно, ее мнение обо мне медленно возвращается с отметки «совсем пропащая» к первоначальному варианту – «безобидная дуреха со странностями».
   – А когда вдоволь наиграешься, – ласково добавляет Изабель, небрежно отправляя сигарету в пепельницу, – используй это.
   Приворотчица щелкает пальцами, создавая крошечный молочно-белый сгусток силы. С ее губ срываются протяжные звуки, превращаясь в древнюю мелодию посвященных. Под влиянием чудесного напева из небытия медленно, будто проявляясь на иномирской фотопленке, возникают магические руны, паря в воздухе неведомыми мотыльками. Изабель, ласково подзывая каждую из рун, нежно вплетает их в заклинание.
   Подперев щеку рукой, невольно любуюсь ее работой.
   Ведь вроде и руны все знакомые, но чтобы так сложить! Действительно, в создании чар у каждого свои секреты. Под движением рук чародейки маленький шарик уверенно превращается в миниатюрную Вселенную, наполняясь таинственными очертаниями, оживая волшебными картинками. И все так размеренно, ажурно, геометрично.
   – Какая прелесть! – искренне восхищаюсь я.
   Люблю смотреть на работу мастера! Есть в этом что-то завораживающее.
   – Да, – гордо соглашается Изабель, закончив работу. – Тебе такого никогда не сплести. И не вздумай отказываться! Все равно оно входит в стоимость приема.
   «Точно! – вспоминаю я, облизывая кончиком языка пересохшие губы. – Это я ей еще и денег должна».
   – Спасибо огромное, Изабель! – с чувством благодарю я, положив на стол щедрую оплату. – Ты очень мне помогла.
   – Не за что, – изображает смущение сокурсница, ловким движением сгребая золотые монеты в стол. – Ты же знаешь, я всегда рада.
   С этими словами приворотчица вкладывает в мою ладонь маленький живой шарик заклинания.
   – Бросаешь в еду или питье, – с назидательным видом инструктирует она, – и ровно через десять минут объект твой навеки. Приятной охоты, Лика!

   Тяжело вздохнув, медленно разжимаю пальцы. Крошечный, созданный при помощи чар мирок играет разноцветными красками: притягивает зеленью весенней листвы, распаляет полуденным летним зноем и вдруг, неожиданно сверкнув серебром, обжигает чистотой первого снега.
   Эх, бедные расы, у которых защиты от магии нет! Достаточно одного такого шарика, чтобы заставить человека потерять покой и сон. Трепетно, ласково провожу пальцем по прохладной поверхности переливающейся сферы. И зачем взяла? Красиво потому что… Нет, Изабель, конечно, зря из себя непревзойденную чародейку строит – попробовала бы она заклинание дождя изобразить! Да еще чтобы поля намочило, а дорога сухой осталась. Но все же… Есть в любовной магии что-то особенное: нежное, хрупкое, загадочное. И в то же время невероятно могучее.
   А пусть будет! Клацнув изящным серебряным замочком, решительно убираю магическое чудо в саквояжик. Кто знает, что в жизни приключиться может. Хоть я, конечно, и не сторонница приворотов. Да-да! На подведомственной территории использую их только в исключительных случаях – загулявшего главу семейства домой вернуть, например. Вот-вот, у которого семеро по лавкам.
   А экзальтированных особ, стенающих, что умрут, если кто-то их не полюбит, привычно награждаю заклинанием усердия и отправляю на полевые работы. Не любит так не любит. Человек имеет право сам решать, кого ему любить. И что эти мокрые курицы сделали, чтобы их полюбили? Кроме нытья о несчастной судьбе? Широко распахиваю глаза от пришедшей в голову неожиданной мысли – ведь я теперь сама на месте этих влюбленных дур! Удрученно качаю головой. Ладно, признаю, веселого мало… Но силой действовать не буду! Должны же быть естественные способы понравиться человеку? Не магические?
   Задумчиво прижимаюсь щекой к шершавой теплой коре старого абрикосового дерева. Ой! Какой еще абрикос, елкин дрын? Изумленно оглядываюсь: выложенная из подобранных в тон цветных каменных плит, но грязная и заросшая травой дорожка, фруктовые деревья, давно не знавшие руки садовника, здоровенная лужа в двух шагах от меня, по зеркальной глади которой беспечно плывут пушистые облака.
   Смущенно улыбаюсь: я в своем репертуаре. Выйдя от Изабель, решила немного пройтись, привести в порядок растрепанные мысли и, оказывается, незаметно забрела на заброшенную аллейку городского сада. Со мной не первый раз такое – замечтаюсь и ничего вокруг не вижу и не слышу.
   Скорчив шаловливую рожицу, изображаю заклинание портала. Думать, конечно, хорошо, но одними думами горю не поможешь, а я пока к разгадке ни на шаг не приблизилась. Но ведь мой незнакомец не просто так по той дороге ехал? Такие, как он, бесцельно не шатаются. Выходит, в наших краях у него дело, и наверняка серьезное. А значит…
   Принимаю таинственный вид. Терпеть не могу пустых разговоров, но нынче случай особый. Решено – возвращаюсь домой, а там у горничной уточню, какие в городишке последние сплет… Ой, я хотела сказать – новости!

   Выпрыгнув из портала посередине родной гостиной, сразу мчусь на кухню.
   – Новости? – изумленно переспрашивает верная служанка, сосредоточенно теребя кружевную оборку на переднике. – Право слово, не знаю, чего вам интересно будет… – И, наморщив лоб, старательно перечисляет: – Свечи подорожали, а молоко подешевшало; торговцы столичные с товаром прибыли; старый граф в карты вчера в пух и прах продулся, а у жены его, сказывают, молоденький любовник.
   Очевидно, не заметив в моих глазах ожидаемого отклика, горничная продолжает более скучным тоном:
   – У сапожника в мастерской намедни пожар приключился, булочница на сносях, а ростовщик сына женить надумал… Ой!
Чтение онлайн



1 [2] 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация