А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Звериный подарок" (страница 17)

   От отца мысли плавно переходят к двум деревням разных рас, так близко друг от друга живущим. К любопытству, разговорам и сплетням. Не зря же я жила в доме, полном женщин всех возрастов? В двух соседних деревнях всегда есть общие браки, будь супруги хоть сто раз из разного народа. Браки и дети. Любопытно!
   – А какие дети получаются у людей и волков?
   Вот повод для смеха нашли.
   Дынко важно кивает:
   – Надо же, Дарька вдруг начала задавать правильные вопросы!
   Уже интереснее.
   – Почему этот вопрос правильный? – тут же переспрашиваю.
   И они быстренько делают вид, что не слышат!
   Позже мне Радим все-таки рассказывает, что дети от смешанных пар рождаются очень редко и всегда или люди, или волки. Полукровных не получается. Как и с лесными. На вопрос про горных он задумывается и не сразу поясняет, что о таких браках он вообще-то и не слышал.
   Еще часть дороги проходит в комментариях Дынко по поводу браков с горным народом, и почти все они говорятся шепотом, так, чтобы я не слышала.
   Охотничий дом виден издалека. До заката еще долго, воздух прозрачный и очень свежий. Наверное, из-за покрытых темно-махровым лесом гор, которые поднимаются прямо за озером. Дом из цельных бревен, выкрашенных черным, стоит на крутом обрыве над водой. Тут почти так же красиво, как на моем любимом месте, оставшемся в прошлом. Может, однажды я смогу так же сильно привязаться к этому новому, но не менее прекрасному уголку. Влюбиться в тонкие сосны, разложившие на крыше свои ветки, в веранду, полукругом нависающую над самым краем обрыва, в каменные дорожки, бегущие от нее к воде, в прозрачную, слегка зеленоватую глубину. Наверное, смогу. Попозже.
   Когда мы вместо кухни ужинали в столовой, на чем настояла пожилая женщина, вместе с мужем и дочерью следившая за порядком в доме, начался ужасный ливень. Дождевая вода заливала окна, как будто размыв все, что было снаружи, и шумела так громко, что можно было расслышать только довольный хохот Дынко.
   – Купаться! – орал он, но женщина нахмурилась, и все быстро прекратили таращиться в окно и вернулись к еде.
   После ужина Ждан со сторожем отправились наверх подготовить птицу с новостью о нашем приезде, а я ждала, пока нагреется вода для ванной, потому что теперь единственным моим желанием было наконец смыть с себя всю грязь.
   Как много в жизни значит горячая ванна, способен понять только человек, неделю проведший в лесу, да еще успевший за это время вымазаться по локоть в крови. Я сидела в воде, пока она совсем не остыла, голову вымыла два раза и кожу терла так тщательно, что стала красной, как после бани. Девчонка, помогающая матери по хозяйству, еле меня дождалась. С трудом подавив улыбку, повела на второй этаж, в выделенную мне комнату. Как бы мне хотелось, чтобы в замке у меня была точно такая же комнатка! Маленькая, так что кровать занимает почти все место, но зато у стены огромный камин, а окно выходит прямо на озеро. Было так жарко натоплено, что, пожалуй, можно спать голой и ничуть не замерзнуть.
   – Вожак сказал взять самую теплую комнату и прогреть как можно лучше. Эта подойдет? – неуверенно уточнила девушка.
   – Еще как! Передайте ему мою огромную благодарность! – не оттягивая дальше, я упала на кровать и тут же осталась в одиночестве.
   Позже я наблюдала из окна, как, несмотря на дождь, волки купались в озере. Мальчишки – они в любом возрасте мальчишки! Фыркали, брызгались друг на друга, хохотали и плавали наперегонки. Кстати, быстро плавали. Может, они еще и в рыб превращаются?
   Хорошо им, кровь такая горячая, что не холодно осенью плескаться в воде. Жаль, нельзя к ним присоединиться, для меня это закончится в лучшем случае затяжной болезнью. Наблюдать за волками было очень интересно, даже не заметила, как начало темнеть. Пора и поспать. Настоящая, мягкая, с подушкой и одеялом кровать, на которую сверху посреди ночи не свалится шишка, и холод не займется случайно высунувшейся из-под одеяла ногой. Красота! Закинуть пару поленьев в камин, в углу их целая горка, надолго хватит. Ну и еще одно… на двери точно должна быть защелка. Вот она, на вид весьма крепкая. Закроем. Воровать у меня нечего, и тех, кто в доме, я не боюсь. Просто хочу обезопасить себя… от себя самой.
   Ночью я проснулась. Показалось, что кто-то приходил, но ушел, как только понял, что дверь заперта. Наверное, померещилось. Кому надо ко мне тихо пробираться? Глупости.

   Волки

   После ужина Улему принесли послание от вожака – приказ о замене его на Никона, а самому Улему предписывалось возвратиться как можно быстрее в замок.
   По большому счету без разницы, где быть. Улем равнодушно приказал подготовить к утру его вещи и занялся последним нерешенным вопросом. Нужный человек еще не приехал, и Улем вызвал помощника и передал задание через него. Звери не занимались морскими путешествиями и перевозками, флота у них просто не было, поэтому пришлось обращаться за помощью к одному из одиночек. Нужно было проверить слух о том, что дивы заняли те пустынные пляжи за северными горами, на которые можно попасть только с воды. Гряду северных гор перейти невозможно, но если белоглазые соорудят за ними один из своих летающих кораблей, то легко смогут преодолеть горы, вне зависимости от их высоты. А судя по тому, что Старый лес им оказался не по зубам, перелет через горы – единственное, на что сейчас будут брошены все силы дивов. Улем был в этом совершено уверен, но для отчета требовались серьезные доказательства, например свидетельство доверенного очевидца. Именно этого и ждали от капитана самого быстроходного на побережье судна.

   Глава 15
   Чужой дом

   Боги, как приятно проснуться в тепле, в мягкой кровати! Надеть вычищенную одежду, расчесать вымытую голову и спуститься за настоящим горячим завтраком – что может быть лучше?
   Задерживаться мы не стали и после еды сразу выехали дальше. Я оглянулась попрощаться с озером и пообещала когда-нибудь его навестить.
   Мотыльку окрестности нравились. Несмотря на такую же, как у нас, погоду, здесь вокруг было еще очень много зелени. Вроде это зависит от влажности воздуха, хотя, может, тут просто другие растения, только внешне похожие на наши. В любом случае она не желала ехать неторопливо, как волки, а умчала меня далеко вперед, потом вернулась к ним и снова вперед. Так и катались туда-сюда. Подъезжая близко, я дразнилась, что они какие-то сонные, что надо было спать, а не плескаться до полуночи в озере, как оставленные без присмотра малые дети.
   На обед останавливаться не стали, и вскоре я поняла почему. Поднявшись на очередной высокий холм, замерла от увиденного – впереди лежала звериная столица Сантания. Мне, не видевшей ничего, кроме Стольска, город показался просто сказочным. Изогнутые линии улиц расходились от центральной площади, как лепестки огромного цветка. Как будто землю сверху расчертили перед тем, как застраивать. Много зеленых кусочков, похоже на парки. Да и вообще Сантания напоминала светлое, дивное, крепко устроившееся на месте живое существо.
   Догнавшие меня волки даже не спросили, понравился ли мне их город. По лицу поняли, что иначе и быть не может. Молча ждали, пока я налюбуюсь, и только потом показали, в какой стороне замок.
   До замка было всего пару верст, но заросших густым лесом. Жаль, через город не поехали, хотелось познакомиться с ним поближе, но с другой стороны, я же не на день? Все равно одна быстрая поездка ничего не даст, для этого надо выделить несколько дней и целенаправленно тратить их на изучение. Надеюсь, меня отпустят? И ведь не это сейчас самое важное? Вон Радим улыбается, сегодня вечером все мне расскажет. «Правда?» – спрашиваю одними глазами, он кивает и даже, как ни странно, отвечает: «Быстрее бы».
   После видов Сантинии, кажется, меня ничем не удивишь, но замок поражает не меньше. Он не совсем похож на замок. Больше на несколько однотипных домов разного размера из светлого серого камня, стоящих рядом почти кругом и соединенных друг с другом переходами. Самый большой из них, скорее всего, и есть замок, а остальные не знаю для чего. Может, для гостей, для слуг, для занятий? Кстати, интересная идея, это удобно.
   Дома окружает не очень высокая, но довольно толстая стена из огромных кусков камня. Кроме зданий она охватывает небольшой парк позади, сразу за которым начинается склон высокого холма, покрытого до самой верхушки лесом, с других сторон открытое пространство, за которым опять же лес. И не скажешь, что тут недалеко огромный город. Похоже на спрятанное от посторонних глаз место для отдыха, простое, удобное и не призванное пускать пыль в глаза ненужной роскошью. Здесь так… уютно. Даже в Сантанию расхотелось.
   Хотя стена не такой уж маленькой оказалась, примерно полтора моих роста. Сквозь массивные ворота мы попали на вымощенную булыжником площадку между зданиями, где у главного входа, на широком крыльце, волнами спускающемся к земле, нас уже ждали несколько человек. Вон как волки быстро спрыгнули и понеслись здороваться и обниматься с людьми, которых они, похоже, давно знают и очень любят. А я первый раз вижу. Постою пока в стороне, рядом с Мотыльком, некрасиво как-то лезть, когда родные встречаются. Если бы я домой вернулась, меня бы так встретили? Разве что Маришка да братья, а Глаша уже вряд ли бы обрадовалась. Не после того, как волки меня увезли совсем одну. Про князя и думать не хочется. Так, вот теперь и про меня вспомнили, причем сразу все трое. Зачем меня так тащить, я пока ходить не разучилась. Неужели настолько хотят познакомить? Не очень приятно, когда все внимание незнакомых людей вокруг принадлежит тебе. И зачем меня ставить на верхнюю ступеньку крыльца, где я от этого внимания так близко? Еще и сзади подпирают, как будто думают, что попытаюсь сбежать. Поздно бежать-то уже. Да и некуда. Да и… не хочется.
   – Это Дарена, – представляют меня, но люди напротив, видимо, и так уже знают мое имя.
   – Билуг Радомиров, наш военный учитель. – Седой волк с внимательными голубыми глазами кивает, ни на миг не утратив своей прямой выправки.
   – Колот Воленной, старейшина клана. Это почетное звание, – добавляют шепотом прямо на ухо, но старейшина слышит и хмыкает.
   – Полян, наш волхв. – Кланяюсь, как положено, сразу всем.
   Остальных уже не запоминаю, двое альф, две пожилые женщины и девушка – все вокруг вдруг начинают говорить почти одновременно, чем совершенно сбивают меня с толку и окончательно запутывают.
   – Вот еще, Верея. – Девушка смотрит на меня настойчиво и глаз не отводит. – Твоя горничная.
   – Зачем? – удивляюсь, но меня никто не слушает. В жизни не было горничной, даже как-то неудобно.
   – Пошли-ка, – говорит Верея, без смущения хватает меня за руку и тащит за собой внутрь. – Покажу сразу комнату твою, а потом отведу ужинать.
   – Правитель с женой прибудут завтра, а княжна уже выехала, хотела успеть встретить, но вы слишком быстро добрались. – Продолжается разговор за спиной.
   Верея затаскивает меня в холл, неожиданно высокий, у дальней стены целых две полукруглых лестницы наверх. Везде много дерева, с потолка свисают тяжелые гроздья кованых светильников. Собственно, осмотреться толком моя горничная не дала, а сразу потащила по лестнице, потом по коридору налево, вниз, направо, вверх, пока не завела так далеко, что дорогу назад я сама точно не найду.
   Толкает какую-то дверь, затаскивает внутрь. Моя челюсть тут же отпадает.
   – Это моя комната?
   Пол деревянный, одно это может вызвать мою преданную любовь. Не говоря о деревянных панелях, камине и столе, заваленном… книгами. И этот серо-фиолетовый балдахин над кроватью… Красиво. Да я отсюда и выходить не буду!
   – Слушай, Дарена, – вдруг строго говорит Верея. – Я тут хоть и служанка, но какой-то девчонке человеческой не дам себе на шею садиться, поняла? Наслышана про ваши капризы да истерики. На меня как сядешь, так и слезешь, поняла? И жалуйся сколько хочешь, у нас все такие, как я.
   Я так и села, где стояла. Попала на сундук у кровати. Смешно было до слез. Верея даже испугалась. Хорошего же моя горничная мнения о людях, ничего не скажешь.
   – Да уж, тебе сядешь… на шею.
   – Ладно уж, – смилостивилась Верея, – завтра прибудет портной, займемся одеждой, других дел тебе пока не придумали. Вон на столе фрукты и булочки, если захочется есть. Вечером отведу на ужин, а пока отдыхай.
   Окно комнаты выходит на площадку перед входом. Значит, я в соседнем с главным здании. На улице уже пусто, все разошлись. Что ж, и правда можно отдохнуть.
   …Вроде я спала, но точно не скажу. В любом случае, больше отдыхать не хочется, настроение замечательное, Вереи только до сих пор нет, и неизвестно, сколько еще ее ждать. Что же, рискну выйти и поискать дорогу, к примеру, на кухню. Не могу же я всегда и везде ходить только в сопровождении горничной? Так, вначале точно налево, вот за этим углом поворот, а потом дальше по коридору. Главное, не заблудиться настолько, чтобы меня пришлось искать. Неудобно получится.
   Совершенно случайно я зацепилась за какой-то столик и только поэтому не вылетела в следующий коридор, а сначала выглянула. И… то, что увидела, впервые в жизни заставило меня испытать настоящую боль. Огромную, злую и беспощадную. Даже смерть деда Атиса, даже она не была такой неожиданной и сокрушительной.
   В конце коридора Радим обнимал девчонку. Она прижималась к нему и что-то радостно и быстро говорила, а он так улыбался, так внимательно слушал, так нежно смотрел, что я не смогла долго этого видеть. Я… Ведь я… любила его. Так… не вовремя, зачем мне нужно было понять, что я его люблю? Так неправильно, почему сейчас? Конечно, ничего бы не изменилось, но хотя бы навалилось по частям, не целиком.
   Хотя кого я обманываю? Сейчас я это не поняла, а просто призналась. Призналась в том, что давно пыталась не замечать. Я пошла в звериные земли только из-за него. Потому что иногда, пусть редко и всего на пару мгновений, но позволяла думать себе, будто у меня есть шанс. Верила где-то глубоко внутри, что нас связывает что-то общее, что-то хорошее.
   Всегда… я всегда была глупой! Будет мне прекрасным уроком. «Знай свое место», – научил меня князь, и зря я не верила в истинность этого знания. Пора бы и вспомнить.
   Дорогу назад я нашла без труда, разделась и залезла под одеяло.
   Хлипкая задвижка сильно дрожала, когда вечером Верея начала стучать в дверь. Повторила три раза, что устала и не буду ужинать. И хочу, чтоб меня не беспокоили. Только тогда она ушла.
   Что мне делать со своей жизнью? С глупостью и наивностью, с верой в чудеса? С пустотой?
   Задвижку все-таки сломал Радим, когда уже в темноте колотил в дверь, не обращая внимания на мои просьбы оставить меня в одиночестве. Дверь отлетела и с силой стукнула о стену. Пришлось вскакивать и заворачиваться в одеяло, я ведь была неодета. И вот он стоит напротив и принес еще один приступ боли, даже не дал отойти от первого.
   Оглядывает комнату, как будто ищет тут еще кого-то, кроме меня.
   – Ты что, больше не хочешь задавать вопросы? – неожиданно спрашивает.
   Вопросы? Ах да. Всякие жуткие тайны о моей дальнейшей судьбе. Какая разница, какова она? Никакой. Столько времени думала, что главное – все узнать, а оказалось, наоборот, это совсем и не важно.
   – Не сегодня.
   Бросив смотреть по сторонам, он поворачивается ко мне и вдруг мягко берет за плечи, как будто собирается обнимать. Зачем?
   – Скажи, Дарь, что случилось? – и улыбается так хорошо, как будто он… Он что, всем так улыбается? Неужели местный женский любимчик? Ну, тогда можно понять, отчего меня так к нему тянет, но я была о себе лучшего мнения.
   Хотя о чем я? Какой там… любимчик. Это же волк, тот самый, разорвавший при мне горло живому существу, пусть и врагу. Зверь, позволявший себя рассматривать. Человек, которого я целовала. Я целовала, не он. Вот ключевое слово. Напрашивалась. Вешалась на шею. Давала повод.
   Шаг в сторону освобождает меня от его близости. Такой желанной… Не надо!
   – Хочу побыть одна.
   Его ладони охватывают мою голову, и глаза смотрят очень близко в упор.
   – Дарька… – шепчет Радим, но я тут же глаза закрываю. Не знаю, что опять хочет внушить, только больше играть с собой я не позволю.
   – Хочу побыть одна, – повторяю. И слушаю, так и не открывая глаз, как его резкие шаги затихают вдали, словно темнота теперь может проглотить даже звуки. Защелка теперь не работает, но какая разница? Я закрываю дверь и возвращаюсь в кровать. К боли, которая, похоже, надолго облюбовала место рядом.
   В обед следующего дня мое одиночество прервали резко и так громко, что оставалось только мечтать о возвращении в кровать, где, спрятавшись под одеялом от света из окна, можно застыть и ни о чем не думать. Верея резво перечислила мне список дел – обед, портной, подготовка к приезду правителя с женой, немного истории и правил местного этикета.
   Я кивала, соглашаясь сразу со всем. Буду максимально стараться и приложу все усилия. И сделаю, что скажут, только веди и приказывай. Верея даже слегка растерялась от такой моей покорности, видимо неожиданной.
   Потом меня ждала пытка. Стук в дверь – и… девчонка. Та самая, как оказалось, сама княжна Власта. Как в общем-то я сразу и подумала. Красивая и умная, и наверняка добрая и веселая. Настоящая княжна, не то что мои сестры. Отличная пара для него. Никто не знает, скольких сил мне стоило улыбаться и отвечать на вопросы. Не очень хорошо получилось, судя по тому, что они продолжались очень недолго. Власта пригласила меня на урок истории и оставила с Вереей наедине. Та, помедлив пару секунд, неожиданно предложила мне помощь лекаря. Зачем? Потому что мой вид не очень похож на тот, которого от меня ждут. Я извинилась. За что? За вид, даже реверанс Верее сделала. Это ее немного охладило, и ко мне был допущен портной с помощником, с которыми, к моему огромному облегчению, разговаривать было не нужно. Потом принесли обед, прямо в комнату. Идти к Власте я наотрез отказалась, и после обеда прибыл преподаватель этикета, любезно отпущенный ею помочь мне освоиться при зверином дворе. Он долго и цветисто перечислял всякие правила, и я ничего не запомнила. Потом Верея организовала ванну, сделала мне прическу и одела в платье, единственное, подогнанное под меня портным сразу на месте.
   Когда вечером Верея вела меня в кабинет правителя представить ему и его жене, повторяла как заведенная:
   – Поклонись, первой не заговаривай, на вопросы отвечай, без спроса не уходи.
   Это все я и так знала, у нас было то же самое. Только еще было положено добавить фразу повиновения, чего здесь не требовалось. Что-то внутри настойчиво подталкивало ее произнести. Почувствовать сладость унижения. Напомнить о своем месте в этой жизни. Сделать себе больно, ранить как можно глубже. Убить себя.
   Зачем меня представлять? Ну, привезли девчонку-полукровку, без рода, без племени, без наследства и магического дара. Что во мне показывать? По дороге каждый выступающий предмет предлагал свою помощь – схватиться и не идти. Верея, как угадала, оттаскивала меня от всего, за что можно уцепиться. Буквально втолкнула в комнату, где в углу у камина на тонконогих изящных креслах сидела пара волков. Я сразу поняла, что передо мной правитель Литовай Радомирский, глава рода Синих волков. Сереброгривый, с волевым лицом и прямым взглядом, который, я уверена, мог стать очень жесткими. А рядом его жена, мать Омелия Радомирская, выплыли титулы и имена из памяти. Не зря все-таки преподаватель этикета потрудился. Очень светлые глаза матери почти сливались с бледным лицом. Ее платье было таким же простым, как мое.
   Фраза повиновения рвалась наружу. Уставившись в лица венценосной пары я открыла рот и… промолчала.
   Они… мне улыбались. Почему?
   – Правитель, мать. – Я поклонилась, как научила Верея, и замерла. Не понимала, что их так… обрадовало?
   Слева у стены сидели волки. Мрачные, даже не поворачиваясь, можно ощутить излучаемый ими холод. Я не оглянулась.
   Правитель Литовай поднялся и медленно поклонился:
   – Здравствуйте, Дарена. Вижу, мы уже заочно знакомы?
   – Да, правитель. Мне сообщили ваши имена и правила поведения.
   От тут же уселся назад, непроницаемый, как будто кресло окружала стена, отрезающая от окружающего мира. Лицо матери вдруг стало меняться, от радости к удивлению. Видимо, ей не приходится часто следить за проявлениями своих эмоций и нет почти неосознанной привычки скрывать мысли, как у правителя. Мать коротко указала на небольшое пустое кресло рядом с ней, куда я, предварительно поблагодарив за оказанную честь, уселась.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 [17] 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация