А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Звериный подарок" (страница 12)

   Хотя и одну отпустить не могут, за мной идет Дынко, а потом, когда я сажусь верхом на Мотылька и направляюсь домой к Саньке, едет следом. Только убедившись, что во дворе мальчишка забрал поводья и ведет в конюшню, разворачивается назад.
   Целый час брожу, как дикий зверь, кругами по двору, не обращая внимания ни на Настасью, с интересом выглядывающую из окна кухни, ни на брата, невозмутимо сидящего на бревне у конюшни.
   Передо мной, как живой, стоит Радим. Куда ни обернись, стоит, осунувшись, и глаза, как вечернее небо. И никуда от него не денешься.

   Волки

   Тритей вернулся в комнату с лесными и несколько минут задерживал общими вопросами, ожидая, пока Дарена покинет территорию посольства. Потом проводил гостей до входа, обещая всяческое сотрудничество в поиске потерянной реликвии. И конечно же он понимает, как ценна она для лесного народа, и конечно же если Дарена вспомнит хоть какую-то новую, пусть даже самую крошечную деталь, волки тут же о ней сообщат. И не может быть никаких сомнений, лесные в любое время могут посетить Сантанию и поговорить с Дареной еще раз. Правда, в следующий раз, совершено мимоходом сообщил Тритей, при разговоре будет присутствовать волхв племени волков. Конечно же не потому, что лесные заслужили недоверие, а просто чтобы Дарена чувствовала себя спокойнее.
   На вопрос о причине, побудившей везти человеческую девушку в Сантанию, Тритей не моргнув глазом охотно сообщил, что она является заложницей договора между волками и лицом, имени которого он, естественно, назвать не может.
   Выпроводив наконец гостей, Тритей вернулся в гостевую комнату с камином, где рядом с его любимым креслом стоял столик с самыми пахучими сортами курительной смеси. Шикарная коллекция, позволяющая отвлечься от забот и хотя бы на несколько минут обо всем забыть.
   Радим сидел рядом со Жданом на диванчике напротив Тритея, но, судя по лицу, почти полностью тут отсутствовал. Тем не менее его ждала еще одна неприятность. Тритей протянул лист с доносом приходившего утром человека, полностью подтверждающим подозрения Радима.
   В партию вступил новый игрок, и, несмотря на результат, которого игрок добивался, его действия вызывали искреннее уважение.

   Глава 11
   Санька

   Когда Настасья обедать позвала, я вошла на кухню вслед за братом и уселась у печки, на теплую деревянную скамью.
   – Поговорим? – Санька сел напротив и невозмутимо уставился поверх моей головы. Он так смотрит, когда что-то серьезное происходит, в детстве меня это сильно пугало.
   – Давай.
   Слушая его план, я даже не могу решить, плох он или хорош. Санька не намерен отдавать меня волкам, а хочет завтра отправить с обозом в речной порт, а оттуда на судне в соседнее княжество, на самый запад, как можно дальше от звериных земель.
   – Как я буду там одна?
   Не знаю, что меня пугает больше, остаться одной или остаться… без волков? Я к ним почти привыкла. Хотя какие там волки, после сегодняшнего полуобъяснения невозможно даже представить, что все может закончиться хорошо. Если они до сих пор молчат, значит, меня ждет что-то настолько страшное, что лучше не знать. Даже если они сейчас хорошо ко мне относятся, это не помешает им сделать то, что задумали. Вот я читала книгу, где каждый год в жертву морю девушку отдавали. Родители собственноручно со слезами связывали да с обрыва бросали. А ведь любили родную-то дочь. А тут… какая-то полукровка.
   – Я тут быстро все продам и приеду к тебе.
   Продам? Сорваться с насиженного места и начинать все заново в неизвестном краю? Мой брат… готов на такое ради меня?
   – Санька, но ты…
   – Я не отдам тебя в заложницы. Мы оба знаем, что твоя жизнь ничего не стоит. Завтра на закате обоз отходит к реке, послезавтра на рассвете – судно.
   – Но завтра утром мы должны ехать дальше.
   – Значит, тебе придется сходить к волкам и попросить на день задержаться. Скажешь, у меня праздник. Помолвка…
   Надо же, как прекрасно продумано! Получается, теперь моя очередь решать, что и как делать. Варианта всего два: оставить все, как есть, идти дальше с волками и неизвестно, чем это закончится. Или дорога в одиночестве, это страшно, но в результате меня ждет жизнь с братом. Выбор очевиден, я не думала и двух минут:
   – Да! Я согласна.
   Настасья ставит перед нами тарелки с густой капустной похлебкой.
   – С Настасьей помолвка? – вылетает из меня раньше, чем успеваю остановиться.
   Как неудобно, что ж такое-то, когда уже научусь думать до того, как языком болтать? Вон Настасья как смутилась, вылетела из кухни, красная вся. Да и Санька насупился.
   – Нет, что ли? – Надо понаивнее спросить, чтобы решил, будто я нечаянно сболтнула. Хотя так и есть, нечаянно.
   – Про помолвку я придумал.
   – Извини, я не знала. Просто смотрю, как Настасья на тебя заглядывается, думала, у вас что-то есть.
   – В смысле, есть? Она девушка честная!
   – Да не кричи ты. Я думала, ты на ней жениться собрался!
   Он тут же за ложку схватился и давай усердно наворачивать за обе щеки. Пока все не съел, не остановился.
   – Так что у тебя с ней? – повторяю.
   Даже приятно видеть, как он дернулся от удивления. Это, наверное, волки на меня так повлияли, вряд ли бы раньше я посмела задать такой вопрос… мужчине. Да еще и так уверенно.
   – Она мне отказала, – спокойно говорит.
   – Почему?
   – Не знаю.
   Я только хмыкаю:
   – Глупый ты какой, Санька. Еще раз предложи, она же тебя любит, я вижу.
   Его лицо нервно дергается, знаю такую привычку. Хотел что-то спросить, но не решился. Наверняка подумал, что такой взрослый и самостоятельный мужчина, как он, и так должен знать все, что нужно для жизни.
   Как и раньше в таких случаях, оставляю его одного. К вечеру, может, рискнет спросить.
   А мне надо… к волкам. И побыстрее, пока внутри много уверенности после разговора с братом. Все будет хорошо и зависит во многом от меня самой.
   В комнате переодеваюсь в свою одежду. Как же приятно сидеть в седле нормально, а не ногами набок болтаться, как в платье!
   Дорогу до таверны, где остановились волки, я вчера запомнила – два поворота налево, за зданием шляпной мастерской, мы вчера мимо проезжали по пути в посольство.
   Эта таверна сильно отличалась от придорожной у тракта. Высокое трехэтажное здание, чистое, как будто его с мылом моют. Большая литая вывеска с одной стороны двери и гербовый флаг с другой. У входа ждал мальчишка, без вопросов подхвативший поводья. Про волков сразу ответил, да, живут тут такие и сейчас у себя в комнатах.
   Уехать завтра. Жить с Санькой. Вдвоем, без удушающего надсмотра Марфутишны. Может, и остальных удастся забрать? Какая прекрасная мечта, но лучше не развивать, пока нужно со своей судьбой разобраться. Все, я решила, настроилась и готова встретиться лицом к лицу с волками.
   По лестнице взлетела за мгновение, вторая дверь справа. Всего пару глубоких вздохов, последнее пожелание удачи, стучу.
   Дверь открывает Дынко, смотрит безо всякого удивления. А, ну да, запах… Две версты? Надо не забыть Саньку предупредить. Ждан валяется на кровати, застеленной огромным пушистым покрывалом цвета молодой травы в окружении большого количества подушечек разного размера и цвета. Когда он встает, подушки сыплются дождем на пол. Уморительное зрелище, жаль, не то настроение, чтобы этим воспользоваться. А вот Радим… сидит в кресле перед камином, так близко к огню, что на лице оранжевые тени гуляют. Когда он оборачивается, тени пляшут в глазах кровавым пламенем.
   По всем правилам я обращаюсь к Ждану, как к вожаку. Я многословно извиняюсь за свое утреннее поведение, несколько раз повторяю, что мне стыдно, что я была не в себе и вела себя недостойно.
   Потом жду ответа, как того предписывает этикет. Ждан должен так же многословно меня простить и предложить оставить все в забытом прошлом. Конечно, он этого не делает, я бы удивилась, если б сделал. Он смотрит на Радима. Хорошо, я тоже жду ответа от него. Наверно, у волков принято оставлять последнее слово за участником ссоры, а не за вожаком. Не очень удачно, но ладно.
   На меня смотрят огненные глаза.
   – Ты знаешь, Ждан, единственный ответ, который я могу дать, – отворачивается к огню.
   – Извинения приняты, – вежливо кланяется Ждан.
   Как будто одолжение сделали! Ни капли вины не чувствую, не стала бы извиняться, если бы не отсрочка, которая мне нужна!
   – Я рада, – улыбаюсь. – И еще у меня маленькая просьба. Завтра у моего брата… помолвка. Не могли бы мы задержаться на день дольше, чтобы я могла побыть рядом с ним в этот радостный день?
   Голова Радима буквально падает на руки, когда он с шипением сгибается в кресле. Что опять не так? Может, болен?
   – Радим, ты болен? Давай посмотрю?
   Мое великодушное предложение остается безо всякого внимания, волки застывают вокруг него, как будто про меня забыли. Хотя нет, не забыли, Ждан прислоняет палец к губам, показывая мне, чтобы вела себя тихо.
   Еще вчера в это время мы ехали по тракту, и мне было спокойно и весело. А сейчас неуютно и… холодно. Впервые после отъезда по-настоящему холодно. Почему мне не разрешают посмотреть, что с ним не так?
   Радим выпрямляется и хватается за кочергу. Резко ворошит угли в камине, подняв облако сверкающих искр.
   – Пусть идет, – говорит еле слышно, и вокруг гаснут, умирая, крошечные огоньки жара.
   – Иди, Дарь. – Дынко берет меня под локоть и ведет к двери. – Можешь завтра остаться… на помолвку.
   Почти выталкивает в коридор. В этот раз провожать меня, похоже, никто не собирается.
   Почти закрыв дверь, он все-таки высовывается в щель и участливо смотрит внимательными зеленоватыми глазами:
   – Не умеешь ты, Дарька, врать. Это брат, что ли, тебя подговорил?
   Ответа не ждет, сразу дверь закрывает. Сейчас бы узнать, о чем они говорят. Может, попробовать подслушать? Нет, зная про камень, они вряд ли теперь так просто попадутся. Да еще и народу кругом полно, сложно расслышать их голоса среди остальных звуков. Ладно, нет так нет.
   Врать я, видите ли, не умею! Может, у них всем молодым девушкам положено врать уметь без запинки? Вот пусть к ним и отправляются! А я… собираюсь жить с людьми, чье поведение мне понятно.
   Сообщив Саньке, что все прошло хорошо и мне дали еще день, выбираю в гостиной одну из книг и лезу на сеновал. Тут здорово, в доме, конечно, теплее, но теперь у меня есть плащ. Я провожу по темно-рыжему, коротко подстриженному меху ладонью. Подарок от мужчины, не родственника. Подарок волков. Радима. Это будет моя память о них. Когда-нибудь, живя в западных краях, я буду помнить только о хорошем: ярмарке, купленной мне конфете и плаще.
   Гладкий мех дрожит под ладошкой, как будто зверек радуется ласке.
   Потом берусь за чтение. В детстве Санька частенько таскал нам книги из княжеской библиотеки. Сказки о прекрасных княжнах и храбрых воинах. О злых чернокнижниках и добрых магах. О горном народе, нашедшем в каменных недрах своих земель несколько странных статуй. Это, кстати, была не сказка, а историческая книга, Санька потом рассказал. Теперь эти статуи, вынутые из камня, украшают замок горного короля, и за право их изучать главы других народов платят большие деньги. И платят вот за что – у статуй есть особенности, они изображают немного необычных существ: людей, стройных и высоких, как лесные, но с копытами вместо ног и со сплошными зрачками. Кроме того, статуи разукрашены и выглядят как живые. А неизвестный камень, из которого они сделаны, поглощает все виды магии, хотя обычный камень на нее просто никак не реагирует.
   Тогда с Санькой мы долго рассматривали картинки статуй, их было пять, и они казались такими смешными! Козлиные ноги, надо же! Как на таких ходить?
   И как ему потом влетело от князя! Книга оказалась такой дорогой и редкой, что даже князь, сам не читающий, любил изредка достать ее перед гостями и показать изображение странных существ.
   В этот раз повезло меньше, и мне попалась любовная история. Настроение не самое подходящее, но поздно – начало прочитано и уже любопытно, что дальше. Молодой человек, получив отказ от родителей возлюбленной, собирается выкрасть любимую из отчего дома, где ее собираются выдать замуж за богатого торговца. Как водится, толстого и безобразного. И вот, когда побег почти готов, торговец очень вовремя является прямо к девушке и делает неприличное предложение. Оказывается, он и не собирался идти к ее родителям, которым положено узнать все самыми первыми, а сразу отправился с признаниями к ней, то есть прямо предложил внебрачные отношения. Девушка с трудом вырывается из цепких рук толстого торговца и бежит к отцу рассказывать, что случилось. А тот не верит, говорит, сама все придумала и хочешь опорочить честного человека, лишь бы замуж не идти. Ну и папаша! Как можно не верить собственной дочери?
   Кстати… Я быстро посмотрела на последнюю страницу. Книга написана и напечатана в Стольске. Глупый братец! Полез, поди, с предложением к девушке, а не к ее родителям! Не изучил, как тут принято, а бросился, как у нас, сразу в любви объясняться. Как странно, вроде люди такие же, как у нас, а обычаи вон насколько отличаются. Причем те обычаи, от которых человеческое счастье зависит. Что уж тогда говорить о волках…
   Надо, наверное, Саньке сказать. Ладно, до ужина потерпит, я тут пригрелась и вставать желания нет. Тем более он у нас весь такой взрослый, умный, самостоятельный. Должен и сам обойтись, без советов маленькой глупой сестры.
   Зачитавшись дальше этой, надо признать, глупой историей, я почти заснула, когда во дворе раздался лошадиный топот и ржание. Через несколько секунд я уже стояла у входа, наблюдая, как спешиваются волки.
   Неужели… собрались уехать без меня?! Заехали попрощаться? Мне как будто горло сжали, несколько секунд я вздохнуть не могла, пока не увидела, что они без вещей.
   Значит, не уезжают. А что тогда?
   – Хозяин дома? – раздается зычный рев Дынко.
   Радим, не глядя, протягивает поводья конюху и замирает прямо у дверей, не обращая на меня никакого внимания. Остальные сами ведут коней в конюшню.
   Во дворе среди странной тишины разворачивается неожиданная, непонятная и оттого немного страшная картина.
   Дверь дома открывается, и на порог выходит Сашка. Руки сложены на груди, и взгляд мрачный, не хуже, чем у самого Радима. Тот быстро подходит к Саньке и резко кланяется.
   – Разрешите представиться, Радомир, представитель клана Синих волков. Я должен был представиться раньше… Мне нет оправдания. Но сейчас я по другому делу. Нам с вами нужно поговорить. Разговор важный и непростой, я решил, вам будет проще в вашем доме. Сейчас вы свободны?
   Санька молча кивает и глазом не моргнув. Разворачивается и заходит в дом. За ним Радим и Дынко.
   Тут я вспоминаю слова Дынко про мое неумение врать. Вопрос, не брат ли меня подучил. Они… знают?
   Я бросаюсь к дому, там мой брат, и страх за него вдруг целиком захватывает все мои мысли. Там с ним альфы, дерущиеся за свое место под солнцем до самой смерти. Что им пусть не слабый, но один мирный парень?
   Ждан перехватывает меня по дороге и крепко держит, пока я стараюсь вырваться. Все изощренные попытки выскользнуть из его рук остаются совсем без внимания.
   – Отпусти, – шиплю в конце концов.
   – Зачем?
   – Там мой брат!
   – Не надо им мешать.
   – Что значит не надо? Что они с ним собрались сделать? – в отчаянии шепчу я. – Вы знаете? Он не виноват, я сама согласилась! Он просто хотел помочь!
   – Да ты что, Дарька! Ничего с ним никто не сделает.
   Он разворачивает меня лицом к себе:
   – Ты как будто нас первый день знаешь! Что за страхи такие нездоровые?
   – Правда, ничего? Обещай!
   – Обещаю! – моментально отвечает. Даже не задумался, значит, правда.
   – И вообще, – серьезно добавляет Ждан, – твой брат заслуживает уважения. Явно не в отца пошел. За такой короткий срок развить такую бурную деятельность, все подготовить и столько денег на это потратить. А ведь он не богат, чтобы такими суммами разбрасываться. Твой брат молодец, никто и не думает винить его за попытки спасти сестру. Серьезно.
   Еще немного я из упрямства дергаюсь:
   – То есть меня все же надо спасать?
   Ждан наконец отпускает.
   – Невозможно спасти человека от самого себя. Как далеко ни прячь.
   Ну конечно! Полный вразумительный ответ на вопрос. Понятный даже младенцу! Чего еще можно было ждать?
   Ждан задумчиво меня оглядывает:
   – Дай им спокойно поговорить. Хочешь погулять? У нас в таверне появились артисты, отлично поют, пошли послушаем?
   Какие певцы? Там наверху мой брат, и происходит что-то необычное, чего я опять не понимаю.
   Окно второго этажа вдруг распахивается и оттуда выглядывает хмурый Санька. Ищет что-то во дворе, натыкается взглядом на меня.
   – Дарька, чего ты тут орешь? – Вдруг морщится. – Найти Настасью, пусть она нам притащит вина побольше и закуски какой-нибудь. А потом иди погуляй, от тебя слишком много шуму.
   Вот вам и братец! Я тут переживаю за него, готова подраться с альфой… если бы сил хватило, а для него это просто шум! Хотя он не похож на человека, которого хотят пытать или убить, а, наоборот, совсем спокойный. Ладно, если и Санька считает, что все в порядке, тогда мне и правда нужно как-то отвлечься от происходящего в доме. Иначе любопытство заставит в конце концов, подслушивать, а с Санькой я так поступать не хочу. Брат все-таки, и далеко не самый худший. Что же, хорошие песни всегда приятно послушать, пожалуй, пойду с Жданом в таверну.
   Забежав на кухню, передаю Настасье приказание Саньки, но сначала прошу помочь надеть платье. Раз уж мы идем гулять, можно поменять мятые штаны на что-нибудь более подходящее.
   Через пять минут мы с Жданом выходим за ворота. Спешить некуда, идем пешком по краю дороги, вдоль заборов, пока не выходим на мощенную булыжником улицу. Тут нет ни всадников, ни экипажей, мимо магазинов неторопливо прохаживаются люди, просто гуляют, как мы. Вот мужчина горного народа, хотя еще не мужчина, слишком юный. Ждан молча дергает меня за рукав, напоминая, что нельзя так пристально разглядывать незнакомцев. Да уж, одна лесная девчонка могла бы многому научить, так нет, я опять туда же!
   Пешком до таверны, оказывается, не так уж и близко. Мне нравится идти по дороге, вымощенной камнями, а вокруг множество людей и никаких деревьев, никакой травы, ни одного лежащего поперек дороги бревна или ложбины, которую нужно обходить.
   Ждан широко распахивает дверь таверны, но внутри столик выбирает сам. Поближе к углу, в котором расположились певцы. Их трое: девушка с лютней, парень со свирелью и пожилой мужчина с незнакомым мне инструментом, похожим на квадратную доску с наклеенными разноцветными палочками. Явно магическая штука.
   Ждан заказывает нам пиво и какую-то еду.
   – Я не пью, – пытаюсь сопротивляться, но он только отмахивается.
   – Тебе надо расслабиться. От пива ничего не будет, если сильно не налегать.
   В общем, почему нет? Я не дома, про репутацию свою давно можно забыть, тут она вообще никого не интересует. Ждан широко улыбается, наблюдая, как смело я отпиваю из кружки пенный напиток. Удивительный вкус у этого пива, хлебный, похожий на квас. Очень приятный и не горький совсем.
   Вскоре певцы начинают выступление. Поют девушка и парень, вместе или по очереди. Так красиво поют, я облокачиваюсь на локоть и стараюсь не пропустить ни слова. Песни о разных историях, в основном о любви или о войне. Или о том и другом вместе.
   Когда музыканты останавливаются отдохнуть, моя кружка становится пустой.
   – Еще, – требую.
   Полный сомнения взгляд Ждана игнорирую:
   – Еще!
   – Ну ладно, но это последняя! У меня нет цели тебя спаивать.
   – Да-а? А какая у тебя цель?
   – Задержать, чтоб разговору не мешала.
   Ничего себе! Он ответил на вопрос! Да еще и правду! Да я его почти люблю за такое!
   – Жданчик, – я вынуждена поддерживать голову ладонью упирающейся в стол руки, – расскажешь мне кое-что?
   – Попробую. Только съешь чего-нибудь, неохота тащить тебя пьяную всю дорогу назад.
   – Я не пьяная!
   – И сердитую.
   – Я… почти не сержусь.
   – Ладно уже, спрашивай.
   Приносят пиво. Я обхватываю кружку обеими ладонями. Ждан настойчиво пододвигает тарелку с кусками жареного чесночного хлеба, мяса в кляре и золотистыми ароматными сырными шариками. Они еще горячие, обжигая язык, съедаю парочку, чтобы он перестал так подозрительно меня разглядывать. Я вовсе не пьяная! Меня просто мучает любопытство. Спросить? А хочу ли я знать правду? Может, лучше не знать? Но так тоже нельзя, спрошу.
   – Что такое… люна-са? – выдыхаю осторожно.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 [12] 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация