А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Звериный подарок" (страница 11)

   Пока тот раздумывает, я уже вижу его… хозяина.
   – Санька!
   Никогда раньше не удавалось так быстро спрыгнуть с лошади! Никогда раньше я не бросалась на шею мужчине с таким удовольствием! Ну, хотя я вообще никогда не бросалась никому на шею. Санька! Как я его люблю! Старший брат, какое это счастье, когда он есть! И когда он рядом!
   – Дарька? Ты, что ли? Как? Откуда? – Неужели я так изменилась, что не узнать? И столько сразу вопросов, похоже, не верит, что я тут, а вовсе ему не мерещусь.
   – Дарена, завтра после завтрака заедем, будь готова! – Ждан вежливо кивает брату и мгновенно пропадает из виду вслед за Дынко.
   Санькины глаза становятся размером с блюдце.
   – А это… кто?
   – Это волки, их княжич с охраной, я у них заложница, ну, знаешь, они меня взяли, чтоб договор не нарушался.
   – Зал… Заложница? – Такая реакция у него неожиданная. Хотя… если не знать всех деталей.
   – Не бойся Сань, они хорошие и меня не обидят.
   – Заложницу не обидят? – Зачем на меня так смотреть, как будто я смертельно заболела? Как будто собрался меня оплакивать и хоронить?
   Вечер впереди долгий, все ему еще расскажу, пока же мне хочется только одного.
   – Сань, мне тут можно где-нибудь помыться?
   Через час я, чистая и счастливая, сижу рядом с Санькой на кухне за столом, рядом с горячей печкой и сияю от удовольствия, как новая монета. Санька все еще хмурится, сколько ни убеждала, что волки меня не тронут, он не верит.
   Нам прислуживает девушка с толстой косой и веснушками на носу. Ее зовут Настасья, и она краснеет каждый раз, когда смотрит на Саньку, а меня вообще боится как огня. Как будто я не обычная полукровка, а, по крайней мере, настоящая княжна, которая тщательно следит за выбором невесты для брата. Глупая, я-то никогда не буду против такой золовки, будь она хоть сто раз служанкой, главное, чтоб Саньку любила. Да и вообще, не мне решать.
   Санька наливает мне вина, как будто теперь я взрослая! Никогда мы вместе не пили, кроме того злополучного дня рождения.
   Но даже попытка напомнить ему о чем-то веселом не удается. Санька такой же смурной.
   Когда Настасья говорит, что гостевая комната готова, я уже почти сплю прямо на столе, как всегда бывает после сытного ужина, а тут еще и вино добавилось.
   – Можно я спать?
   – Иди. – Санька вдруг хватает меня за подбородок. – Отдыхай. И еще, я тебя не отдам в заложницы! Пусть там папаша наш шибко умный по-своему решает, а я по-своему решу! Иди.
   Чего это он задумал? Как он может не отдать меня волкам? Князь сказал свое слово, перечить ему уже поздно. Да и кто ему может перечить? Полукровный сын?
   Настасья провожает меня в комнату и хочет помочь раздеться.
   – Ну что ты, я сама привыкла. – Жаль, она так и не рискнула на меня посмотреть, сразу ушла, не дав возможности завести разговор и узнать ее получше.
   Кстати, пока все не так страшно, как рисовалось в моем воображении раньше. Здесь, в доме брата стало так спокойно, что я засыпала с улыбкой.

   Волки

   Когда Ждан и Дынко добрались до посольства, там их уже ждал накрытый стол. Тритей сидел в широком кресле сбоку, ближе к столику с курительными принадлежностями, с удовольствием наблюдая, как пустеют тарелки, а на лицах ребят появляется почти сонная сытость. Только Радим, приехавший раньше остальных, особым аппетитом не выделялся, но после сообщенной новости это не удивляло.
   Тритея немного насторожило желание тройки жить в гостинице, но, подумав, он допустил право молодежи на развлечения, не так часто им это удается. Пока же сообщил, что хорошие новости закончились на невозможности дивов перелететь лес, а начались те, которые бывали обычно. В Стольске появились белоглазые, они посетили всех торговцев Колдовской гильдии, скупающих у волков рудиментную крошку, усиливающую запас магических сил почти в два раза. Звериная раса практически не обладала магией и мало ей поддавалась. Но залежи рудиментной крошки при этом почти целиком находились на звериной территории, и доход от ее продажи составлял почти треть всех доходов казны. И вот дивы предлагают покупателям аналог, какой-то концентрат из трав, семена которой, по рассказам, были привезены ими с собой и выращены на выделенной лесными земле. Качество такое же, а цену запрашивают в три раза меньше. Если они и правда научились делать аналог крошки и он обходится так дешево, то этот источник доходов вскоре безвозвратно иссякнет. Конечно, есть недавно выведенная новая порода лошадей, частично потери она компенсирует, но не настолько, как хотелось бы.
   Потом они пытались понять, чем Дарена могла заинтересовать лесных, да еще до такой степени, что они чуть не устроили бойню в таверне, но никаких вразумительных объяснений не находили. Даже знай лесные все детали, а они их знать не могли, и то это бы не объяснило их поведения.
   Охрану тем не менее завтра было решено усилить.

   Глава 10
   Лесные

   Утром я проснулась, когда солнце уже стояло высоко. Надо же ехать в посольство! Кстати, а где же моя одежда? Вечером тут оставляла, прямо на сундуке.
   – Настасья – робко кричу, высунув нос в коридор.
   Вот она идет, несет мне… платье.
   – Санька сказал для вас выбрать, я не знаю точно, какие вы любите, но это вроде красивое… – Настасья неуверенно теребит в руках темно-шоколадное однотонное платье. – Но если хотите яркое…
   – Да нет же, такое подойдет! Поможешь надеть? – Платье непривычного фасона, какие-то завязки на спине, самой точно не разобраться.
   Настасья быстро натягивает его на меня, ловкими пальчиками завязывая и застегивая ткань в нужных местах. Всего минут пять на одевание потратили. И вот уже я несусь на кухню, где пытаюсь найти что-то съестное, заодно выглядывая в окно, чтобы не пропустить приезд волков.
   Да и лошадь уже пора седлать, бегу на конюшню звать мальчишку.
   – Ай, черт! Ведь я в платье, а седло мужское! – сталкиваюсь с Санькой у выхода на кухню так сильно, что он к стене отлетает.
   – Я в платье! – пытаюсь ему пояснить.
   – Понял уже, ты на весь дом орешь и топаешь, как табун лошадей!
   – Седло мужское! – добавляю я.
   – У меня женского нет!
   – Где моя одежда?
   – Сохнет, – робко произносит Настасья. – Я постирала, хотела как лучше, она же грязная была совсем.
   – Что же делать? – Мы с Настасьей с мольбой смотрим на Саньку, и надо же, мои взгляды ему нипочем, а под ее краснеет.
   – Ладно, у соседа пойду возьму, – бурчит.
   Волки приезжают, когда мальчишка уже седлает Мотылька женским седлом. Останавливаются за воротами, невозмутимые и хмурые, вежливо кивают Саньке, привалившемуся к стене конюшне. Брат не отвечает, только в ответ зло глазами сверкает.
   Наконец Мотылек готова, Санька подсаживает меня и хватается рукой за поводья.
   – Не вернешься до обеда – искать пойду, – серьезно говорит.
   К обеду я совершенно точно собираюсь вернуться, и, хотя Санькино волнение мне понятно, сейчас мне не до этого.
   Радим такой хмурый, надо извиниться. Я чем-то обидела его вчера, не знаю чем, но ведь обидела?
   Мотылек как чувствует, идет прямо к волкам. Глаза у него сегодня такие темные, как вечернее затянутое тучами небо. И еще как будто ждет от меня опять каких-то неприятностей, как будто ждет… что я его ударю. Как будто точно знает, что ударю и… все равно ждет.
   – Извини.
   Впереди мелькают хвосты других лошадей, Ждан и Дынко удаляются, оставляя нас наедине.
   – Я обидела тебя вчера, не знаю чем. Просто чувствую, что обидела. Извини, я не хотела.
   – Ничего… я уже почти привык. – Глаза немного светлеют, но это неудобное седло, и вообще на лошади слишком я от них далеко. Если бы… если бы была ближе, то заглянула бы в них сейчас, не побоялась. Если бы… Мотылек нетерпеливо переступает, отвлекает всего на секунду, но Радим уже отвернулся. Хлопает своего жеребца по шее, успокаивая, и едет за остальными.
   Без волков я, пожалуй, запуталась бы в этих улицах минут за пять. А они уверенно едут куда-то, сворачивая в стороны и временами, кажется, даже назад.
   Я так и думала, что посольство окажется в первом ряду зданий. Оно похоже на небольшой замок, спрятанный от площади рядами густого кустарника, почти в конце огромной зеленой лужайки с длинными закручивающимися петлями клумбами. Как будто огромное растение пускает побеги, стараясь разрастись подальше. Все помещения обслуживания – в стороне от здания, там же конюшня и пристройка для повозок.
   Мы спешиваемся у входа и поднимаемся по высоким ступеням из странного камня, черного с серебряными прожилками, к высокой двери тоже почти из черного дерева, на вид непробиваемой. По обе стороны двойной двери висят тяжелые кованые фонари, все закопченные.
   Не заперто, мы заходим внутрь и попадем в круглый высокий зал, весь из такого же красивого камня, только светло-серого с золотыми прожилками.
   – Горный мрамор, – поясняет кто-то, а слева уже слышатся тяжелые шаги.
   Из бокового коридора, вход которого занавешен темными портьерами, выходят двое. Я сразу узнаю волков. Что-то в лицах необъяснимо знакомое. На них темно-серые прямые кафтаны, расшитые по краям синими узорами, отлично подчеркивающие хладнокровные выражения лиц и жесткую выправку. Хотя, увидев своих, тут же улыбаются. А подойдя ко мне… вдруг смотрят так, как будто я их ранее потерянный и вновь обретенный ребенок. Даже сглатываю от неожиданности.
   – Старейшина Тритей рода Чадориных и его помощник Гордогор, – представляет Ждан.
   Вежливо киваю обоим, не разобралась, кто из них кто, на вид они очень похожи, почти как близнецы.
   Вдруг один из них подходит ближе и берет меня за плечи, заглядывая в лицо.
   – Значит… люна-са? – хитро скалится, вдруг превратившись в какое-то забавное, решившее подурачится животное.
   Люна-са. Это то, про что Статька говорила, о чем хотела предупредить. То, как они меня называли. Этим самым словом.
   – Что? – Может, он мне сейчас объяснит, о чем речь? Нет, не похоже, его лицо быстро меняется, когда он что-то видит за моей спиной, где волки.
   – Тебя ждут. – Снова официальный взгляд и голос. Ну вот, опять секрет, только душу разбередил!
   – Кто?
   – Лесные.
   – А, да, вчерашние. – Чуть не забыла про лесных, надо же. Все из головы вылетело от их люна-са. Красивое слово, мне нравится, но что значит?
   – Дарена, – один из послов с серьезным лицом показывает, что надо прислушаться к его словам, – постарайся им не врать, но… лишнего тоже не стоит говорить, в случае, когда можно промолчать. Хорошо?
   – Да, хорошо.
   Я иду вслед за ними по длинному коридору. Мне здесь нравится, этот… горный мрамор такой красивый. По одной стороне в стене окна, занавешенные необычной тканью, белой с голубой вязью, по другой – одинаковые на вид двери. Так засмотрелась, что пришлось извиняться перед послом, на которого я налетела, когда они вдруг остановились перед одной из них.
   – Готова?
   Киваю. Почему нет?
   Дверь распахивают, пропуская меня вперед. В комнате с бежевыми теплыми стенами за длинным столом сидят лесные. Пятеро? Трое же было. К вчерашним присоединился парень, ничем не отличимый от остальных, и пожилой мужчина с очень серьезным лицом, видимо, их старейшина. Ну или как у них называется подобный титул, не знаю. При виде меня лесные плавно как один поднялись, кланяясь, и тут же опустились обратно. Я тоже поклонилась, краем глаза оглядывая комнату, вот это кресло напротив стола наверняка для меня. Как будто назад в прошлое попала, надеюсь, хоть в заложницы второй раз никто не возьмет.
   За спиной волки усаживаются на стоящие у стены мягкие диванчики цвета вишни. Все пятеро. Похоже, я попала между двух огней, они пожирают друг друга злыми глазами, а я как раз на пути всех этих раскаленных добела взглядов, что никак не может быть приятно. Судя по всему, тут дело не во мне, они и раньше были не очень большими друзьями.
   Наконец пожилой лесной отводит глаза от того, что его так сильно раздражает за моей спиной, и останавливает взгляд на мне:
   – Разрешите представиться, Дарена. Магистр Левитан, посол лесного народа.
   Вскакиваю, кивая. Очень приятно. Титул у него какой интересный, Магистр. Потом надо узнать, что значит.
   – Нам бы хотелось задать вам несколько вопросов. Но для начала давайте выясним другое. Вы находитесь в компании волков, звериной расы. Вам это известно?
   – Да. – Похоже, принимают меня за деревенскую дуру, которая даже не знает, с кем в одной комнате находится.
   – Общество волков не очень обычно для человеческой девушки. Оно… добровольно?
   – Что? – даже не поняла сразу.
   – Вы путешествуете с ними добровольно?
   Ах, вот что! Вообще такой вопрос и правда должен приходить в голову. Какая же девушка в здравом уме будет путешествовать с представителями чужого народа?
   Секунда моего молчания тут же подталкивает Левитана к дальнейшему разговору. Волков он открыто игнорирует.
   – Не бойтесь, Дарена. Если вас к чему-то принуждают, скажите. Мы сразу вас увезем, и никто больше не будет вам угрожать. Они ничего не сделают.
   За спиной раздается глухое рычание. Еще как сделают, понимаю я. По крайней мере, попытаются.
   – Я путешествую с ними по собственной воле, – быстро отвечаю.
   Не потому, что испугалась рычания. Потому что в нем была не столько угроза, сколько боль. Ну и потому, что я не очень-то верила этому Левитану, так же как и лесной девушке. Выглядела такой милой, а такой… жесткой оказалась. Вот сидит, даже не улыбнулась ни разу. Так что из двух зол – волков и лесных, я выберу уже известное. Волки, по крайней мере, ни разу не пытались мной манипулировать, как этот магистр. Хитрый. Сомневаюсь, что его на самом деле интересует моя судьба. Скорее всего, просто хочет волкам насолить.
   – Хорошо. – Судя по голосу, ничего хорошего в моем ответе он не видит. – Для начала я хотел бы объяснить, насколько нам важно получить от вас правдивые ответы.
   Магистр поднимается, обходит стол и, заложив руки за спину, начинает неторопливо прохаживаться передо мной, еле слышно ступая по полу, покрытому толстым ковром, коричневым с белым узором.
   – Мой народ считает, что вначале существовали только бессмертные. Когда им надоела бесконечность, боги создали для себя этот мир. Поделили его и заселили разными расами, а перед тем, как прийти в него, что означало перерождение и потерю всех знаний и силы, решили себе немного помочь. На землю были сброшены… оставлены некоторые из принадлежавших им золотых предметов. Секира, плуг, лук и круглая бляха. Переродившись, бессмертные нашли эти предметы, которые являлись доказательством их божественного происхождения. Это легенда. – Левиталь остановился прямо передо мной. Какой высокий! И не такой уж и худой, как казалось вначале. – А теперь быль. У каждого народа есть предмет, подтверждающий его божественное начало, кроме… зверей. – Левиталь довольно и хищно ухмыльнулся. Наверняка рассчитывал их задеть, но сзади было все так же тихо. – Теперь вы понимаете, насколько эти предметы важны. Так вот, вещь, о которой пойдет речь, значит для лесного народа почти столько же. Это единственная священная регалия нашего Трехлицего бога, сменившего, согласно нашей вере, ушедших бессмертных. Несколько лет назад регалию украли прямо… из храма. Вором был чернокнижник, который до сих пор находится в розыске. За все годы нам не удалось найти ни единого следа злоумышленника, так он… умен. Но вот теперь я вижу вас и на вашей шее – амулет, им созданный. Причем весьма свежий амулет, значит, вы должны знать этого… человека лично.
   – Атис? – Рука непроизвольно хватается за камень. Неужели… Атис?
   В этот момент окончательно и бесповоротно эти лесные становятся моими врагами. Они назвали Атиса вором! Моего… деда! Ладно, я им не нравлюсь, и пожалуйста! Но трогать тех, кого я люблю!
   – Где он? – резко наклоняется Левиталь, прямым равнодушным взглядом встречая мою новорожденную ненависть. Ну что же, сейчас я вас порадую!
   – Умер!
   – Когда?
   – Полтора года назад.
   – Как?
   – Остатки его вещей нашли оплавленными в обгоревшей комнате.
   Левиталь резко отстраняется от меня и начинает снова ходить.
   – Этот Атис… я вижу, был вам дорог?
   Неужели надеется, буду ему отвечать? Даже не подумаю!
   – Учил вас чему-нибудь?
   – Лечению, – теперь в моем голосе вызов. Проверить мои слова никак невозможно, даже если буду врать с три короба, придется верить на слово.
   – И все?
   – Все.
   – Другие ученики у него были?
   – Нет, князь запретил.
   – Родственники?
   – Нет, он был одинок.
   – Друзья, знакомые?
   – Нет, он жил уединенно и почти ни с кем не общался.
   Опять заметался.
   – Этот… амулет что делает?
   – Очень редко он может подслушивать разговор вдалеке.
   – Могу я посмотреть?
   Почему нет? Снимаю камень и опускаю в протянутую ладонь. Пару минут магистр вертит его перед собой, а после несет к столу. Остальные по очереди внимательно всматриваются в камень и все как один недовольно морщатся.
   – И правда, ничего необычного. Даже странно, зачем Атису понадобилось создавать такой слабый амулет.
   Левиталь неохотно отдает камень назад. Теперь он почти нервным движением складывает руки ладонями вместе, будто молиться собирается. Очень медленно, почти незаметно магистр наклоняется к моему лицу, напряженным взглядом, словно приказывая слушать внимательно. Вокруг его головы расплывается еле заметное радужное сияние.
   – Дарена, – с таким величием в голосе должно быть говорят только боги, – вы сказали мне всю правду?
   – Магистр! Попридержите ваши чары для более подходящего случая! – неожиданно взрывается голос посла, и он настолько оглушительно громкий, что только тогда я понимаю, как тихо задал магистр последний вопрос.
   До того как лесной недовольно от меня отпрянул, успеваю все же ответить:
   – Я сказала правду.
   И эти слова как будто ломают тщательно возведенную между нами стену безразличия, окатывая меня почти ледяной волной чистейшей ненависти. Этот человек меня ненавидит так сильно, что почти готов убить прямо на месте. Или все-таки показалось? Просто тень по лицу промелькнула, а я, как всегда, напридумывала много всяких ужасов. Магистр совершенно спокоен и даже слегка улыбается.
   – Нам нужно посоветоваться с нашими правителями. Как вас найти?
   – Она будет в Сантании, в волчьем замке, – раздается голос за спиной.
   Левиталь туда даже не смотрит. В выражении его лица проскальзывает что-то грубое, и надо мной нависает уже ухмыляющаяся маска.
   – И что вы там собираетесь делать, Дарена? В волчьем-то замке?
   И так мерзко улыбается, а в глазах что-то проплывает… похотливое. Вот как это называется. А что я могу ответить? Мне даже крыть нечем!
   Рычание заставляет Левиталя отпрянуть и вернуться за стол. Но его физиономия довольная, сказанные вслух слова меня не просто напугали, они заставили… задуматься. Ведь лесные лучше знают звериную расу, в этом уже убедилась.
   Кто-то поднимает меня за руку, и я покорно иду к двери, краем глаза улавливая странный взгляд лесной девчонки. Слегка злорадный. Но что я ей сделала? Неужели так оскорбила одним своим восхищенным взглядом?
   Радим вытолкнул меня в коридор и потащил к выходу. Вел недалеко, вскоре резко дернул и прижал к стене:
   – Ты нас подслушивала? – Сколько злости в глазах. После слов Левиталя еще и это бешенство. Неужели не видит, что мне итак страшно, зачем кричать? – Ты нас подслушивала? – повторяет.
   – Да! – отвечаю на повышенных тонах. Он не оставил мне выхода, когда загоняют в угол, приходится защищаться. Особенно когда больше не на кого положиться.
   – И что ты слышала? – рычит, прямо как на лесных только что. А я вдруг изо всех сил выкручиваю руки, вырываясь из его хватки.
   – Я слышала, что вам не нужна заложница! Любой дурак знает, что моему… князю плевать на мою жизнь! Вы взяли меня для чего-то другого, и я не знаю, для чего! Вы все время переглядываетесь и на что-то намекаете, вместо того чтобы просто сказать, что вам от меня надо! Ты хоть представляешь, как это страшно, ехать неизвестно куда и каждый день представлять, какой ужас тебя может ждать впереди?
   Получил? Думал, если теперь я от вас во всем завишу, значит, не смогу и слово против сказать? Даже испугался, похоже. А нечего был орать. Я ведь живая!
   – Я… – Он вдруг странно осунулся, опустил руки. – Я…
   – Ну что ты?
   Молчит. Опять молчит! Теперь меня уже не остановить. Бывают такие моменты, когда все равно становится, что будет дальше. Все равно, ударят тебя, убьют или просто отступят.
   Я несусь по коридору, и волки расступаются. Они же частично животные, понимают, поди, что сейчас меня ничто не остановит, разве что силой держать, а для этого придется как минимум покалечить.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 [11] 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация