А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Лайзл и По. Удивительные приключения девочки и ее друга-привидения" (страница 18)

   Глава двадцать пятая

   – Будь ты привидением, мы бы живо управились, – в тысячный раз повторило По.
   – Да поняла я уже это, поняла, – устало ответила Лайзл.
   – Я просто пытаюсь помочь…
   – И это я тоже знаю. – Лайзл терла кулачками глаза. Она не ложилась всю ночь и страшно устала. – Извини…
   – Ты точно уверена, что не можешь развоплотиться? Даже чуть-чуть?
   – Уверена, – вздохнула Лайзл, тяжело усаживаясь на постель. Несколько часов она расхаживала по комнате туда и сюда – от кровати к запертой двери и оттуда к окошку, – но никакого плана собственного освобождения так и не придумала. Она угодила в ловушку, из которой не было видно ни малейшего выхода. Вторая тарелка супа – несомненно, отравленного, – остывала нетронутой на прикроватном столе. Лайзл знала, что Августа в кои веки сказала ей правду. Либо она рано или поздно съест этот суп, либо умрет с голоду.
   И никаких надежд на спасение.
   По подошло к столу, а потом проследовало непосредственно сквозь стол, словно демонстрируя, как это на самом деле легко.
   – Будь ты привидением… – пробормотало оно.
   Лайзл вдруг напряглась. Уставилась на По и смотрела на него так долго и пристально, что призрак занервничал, обратившись на всякий случай в едва различимую тень.
   – По, – с ноткой изумления в голосе выговорила наконец Лайзл, – а ведь ты право!
   – А я и не сомневалось, что право, – ответило По. Ему было слегка не по себе: очень уж непоследовательно вела себя Лайзл. То она читала ему нотации, а в следующий миг вдруг принималась хвалить! Вот и поди пойми их, этих живых. – Но ты ведь не привидение, верно? Так что толку рассуждать?
   – Н-н-н-нет, – задумчиво выговорила Лайзл. В ее голове медленно обретал форму какой-то намек на идею, и она очень боялась, как бы едва показавшаяся мысль случайно не улетучилась. – Нет, я не привидение. Но это не значит, что я не могу им притвориться… на некоторое время!
   – Не пойму я что-то, о чем ты, – сказало По. Лайзл изъяснялась загадками, а загадок По не любило.
   – Я о Той Стороне! – сказала Лайзл и соскочила с кровати, синие глаза возбужденно сверкали. – Понимаешь теперь? Я смогу последовать туда за тобой. А потом мы выйдем обратно на Эту Сторону. Где-нибудь в другом месте, там, где нам уже не будет опасность грозить…
   Некоторое время в комнате было очень тихо. Лайзл ждала, затаив дыхание. Замер даже Узелок, что было для него очень нехарактерно.
   Затем По произнесло:
   – Ничего не получится.
   – Почему? – спросила Лайзл. – Почему не получится?
   – Живые люди не могут проходить на Ту Сторону. Это неслыханно. Это невозможно проделать!
   – Невозможно или просто не принято?
   – И то и другое, – сказало По. Его мысли тоже потекли куда-то не туда, принимая неожиданный оборот. – Все равно не сработает. Ни под каким видом не сработает…
   – Когда ты уходишь на Ту Сторону, – гнула свое Лайзл, – ты же проникаешь в какую-то щелочку или разрыв, так ведь?
   – Ну да, есть места, где ткань Вселенной несколько растягивается и истончается…
   – И ты опять же выбираешь, где проскочить с Той Стороны на Эту, правильно я рассуждаю? Выискиваешь путь по всяким тоннелям и переходам?
   – Ага, с некоторыми ограничениями…
   – Хорошо, тогда почему я не могу проделать того же? Почему бы тебе просто не попробовать провести меня туда, а потом обратно? – Лайзл сделалась очень серьезна и до шепота понизила голос: – Знаешь, По, я ведь в любом случае окажусь на Той Стороне. Если я не отыщу способа выбраться, я туда скоро естественным путем попаду. Либо от яда, либо от голода…
   По вновь замолчало. Это ему на ум как-то не приходило.
   – Ну… допустим, я попытаюсь, – выговорило оно наконец. – Попробую… несколько увеличить отверстие. Чтобы ты смогла протиснуться во плоти.
   Лайзл захлопала в ладоши и на радостях запрыгала по комнате:
   – Я знала! Я знала, что мы непременно придумаем!..
   – Мы еще не знаем, получится ли, – резко осадило ее По. – Я обещало только попробовать, а за результат не ручаюсь… Если удастся пролезть на Ту Сторону, держись поближе ко мне. Там немыслимые пространства, и некоторые места покажутся тебе очень странными…
   – Договорились, – сказала Лайзл, и голос прозвучал чуть хрипловато.
   – Я постараюсь провести тебя как можно быстрее к другому отверстию между мирами, и мы выберемся обратно. Учти, я понятия не имею, что может произойти с живым существом, если оно слишком надолго задержится на Той Стороне. Полагаю, ничего особо хорошего…
   Лайзл кивнула. Сердце у нее колотилось вдвое чаще обычного, а в горле неожиданно пересохло.
   – Ну что, готова? – спросило По.
   – Прямо сейчас?..
   – А чего дожидаться? – удивилось По. – Так ты готова?
   И тут Лайзл замотала головой. Возбуждение сменилось страхом. Она даже пожалела, что вообще выдвинула такую идею…
   Однако в глубине души она понимала, что другого способа выбраться все равно нет.
   – Ладно, – сказало По. – Попробую соорудить для тебя дверь… – И уже напоследок привидение добавило: – Я не знаю, какой тебе покажется Та Сторона. Не исключено, что ты здорово напугаешься, а скорее всего, просто ничего не сможешь понять. Может, тебе лучше всего будет просто зажмуриться? Просто двигайся на мой голос, и я тебя проведу…
   Лайзл кивнула. И тотчас крепко зажмурилась.
   Ей померещился едва слышный звук – с таким рвется тонкая оберточная бумага. Потом в лицо потянуло холодным сквозняком.
   – Поторопись, – сказало По, и Лайзл поняла по голосу, что привидение на пределе сил удерживало «дверь». – Шагни вперед!
   Лайзл шагнула.
   И тотчас же вокруг нее все завыло и понеслось. На девочку накинулись ветры сразу с тысячи разных сторон. Весь воздух мгновенно вылетел из легких, она начала задыхаться. Она больше не могла ни двигаться, ни дышать, все тело превратилось в один болезненный вскрик…
   И тут она услышала голос По, звучавший, как это ни удивительно, не извне, а где-то внутри.
   – Идем быстрей, – сказал этот голос. – Шагай прямо вперед, да не вздумай глаза открывать! Слушай меня! Слушай только мой голос!
   Медленно, мучительно, словно продираясь сквозь густую вязкую патоку, Лайзл устремилась вперед, изо всех сил отвоевывая каждый дюйм. Визг и вой по сторонам делались все неистовей, ветры грозили содрать с девочки кожу, ее голова, казалось, готова была лопнуть…
   Однако она непрестанно чувствовала в себе присутствие По и слышала его голос: привидение требовало, просило, уговаривало ее не сдаваться. Чувство было очень странное: глубоко внутри что-то словно бы разделилось, и Лайзл несла в себе сразу две личности… не считая Узелка – лохматой и почему-то мокрой тени в сознании. Узелок напряженно пыхтел, волновался и тоже как мог понуждал ее двигаться вперед, вперед, только вперед!
   И Лайзл, неся внутри своей сущности обоих своих друзей-привидений, шла к неведомой цели, шагая извилистыми и непонятными тропками Той Стороны…
   Ей показалось, будто прошла вечность. В некотором смысле так это и было, только вся вечность убралась в крохотный промежуток между секундами, ибо время теряло смысл на Той Стороне.
   Потом в голосе По снова зазвучало предельное напряжение.
   – Ну вот, – сказало оно. – Все чисто, можно обратно переходить.
   Лайзл по-прежнему держала глаза очень плотно зажмуренными. Открывать их было еще и слишком страшно. Она хотела сделать очередной шаг и… врезалась в плотную стенку.
   – Давай, давай! – подгоняло По. – Я не могу держать «дверь» слишком долго!..
   – Не получается! – закричала Лайзл. – Что-то не пускает меня!
   – Не вижу никаких препятствий! Доверься мне, вот и все!
   – Я его чувствую! – Лайзл была готова расплакаться. – Я в стенку уперлась!
   – Лайзл. – По говорило тихо, но девочка расслышала в его голосе панику. – Лайзл, Та Сторона начинает тебя забирать. Ты уже чуть-чуть расплываешься…
   Лайзл почувствовала, как вскипают в глазах близкие слезы. Все тело налилось немыслимой тяжестью, как если бы ее кожа была оболочкой, от макушки до пяток набитой плотным песком.
   По говорило что-то еще, голос привидения дрожал от усилия: оно еле удерживало отверстие между мирами.
   – Когда я скажу, ты должна прыгнуть! Поняла? Просто бросайся вперед!
   – Но…
   – Никаких «но»! – яростно оборвало По. – Ты просто сделаешь это, и все!
   – Хорошо, – ответила Лайзл, заранее зная, что у нее все равно не получится. Она утратила способность к движению. Она застыла, замерзла, ее парализовало, ветры вот-вот собирались порвать ее, точно стервятники – мертвечину…
   И тут голос По заорал у нее в голове:
   – Прыгай!!! Лайзл, прыгай!!!
   Лайзл послала мысленный приказ всем своим мышцам. Слово «прыгай» отдалось по всем закоулкам ее сознания, не миновав ни единого чулана и давно забытого уголка. Она подумала о юных воробушках, что прыгали с крыши дома на Хайленд-авеню, – прыгали и взлетали. Воздух, подумала она. Полет. Папа…
   И, хотя сдвинуться ей удалось всего на чуть-чуть – на крохотную долю дюйма, – этого оказалось достаточно. Та Сторона ослабила свою хватку. Лайзл испытала что-то вроде падения с чудовищной высоты. Она оказалась в свободном полете и едва не закричала от ужаса. Завывающие голоса ветров достигли немыслимого крещендо…
   И вдруг смолкли.
   А Лайзл упала на колени и почувствовала под ними твердую, влажную землю.
   – Теперь ты в безопасности, – сказало По, и она обратила внимание, что голос привидения снова доносился извне. – Можешь открывать глаза.
   Они стояли у опушки темного леса. Вечнозеленый Особняк возвышался на расстоянии в несколько сотен футов. Лайзл даже рассмотрела огонек масляной лампы, горевшей в комнате ее заточения. С этого расстояния окошко казалось всего лишь прямоугольником бледного света.
   По было едва различимо. Запредельные усилия, понадобившиеся, чтобы дважды открыть широкие дыры между Сторонами, совершенно вымотали его, превратив в едва различимый контур во тьме.
   – У нас получилось!.. – выдохнула Лайзл, не без труда поднимаясь на ноги. Она дрожала всем телом; ей тоже нелегко далось путешествие на Ту Сторону.
   – Ага, – просто ответило По.
   – Спасибо тебе большое.
   – Ага, – повторило По.
   Как странно, ведь минуту назад Лайзл несла привидение в себе. Девочка даже не знала, смущаться по этому поводу, радоваться или грустить, так что испытала все чувства разом. Впервые в жизни ограничения «самости» показались ей странноватыми. В самом деле, и почему живой человек способен быть только самим собой и не может вместить в себя кого-то еще?..
   Потом на Лайзл вдруг напал смех. Так, без особой причины. Просто она вдруг посмотрела на ситуацию как бы со стороны. Привидение только что спасло ей жизнь, проведя через владения мертвых, – ну не абсурд?.. Начав смеяться, Лайзл никак не могла остановиться. Ее согнуло вдвое, у нее заболел живот…
   – Не вижу ничего особо смешного, – буркнуло По. Понемногу его контуры все четче проявлялись в окружающей темноте.
   – Ох, По!.. – Лайзл вытерла проступившие на глазах слезы, и тут же ее снова согнуло.
   – Мррав, – подал голос Узелок.
   – Ладно, хватит рассиживать, – сказало По. – Уилл там один в лесу, надо его найти!
   В голосе По снова сквозило едва заметное сожаление. Будь его воля – пускай бы этот мальчишка и дальше болтался по лесу один-одинешенек.
   – Правда, По, я даже не знаю, что бы я без тебя делала, – уже входя в лес, с безмерной благодарностью проговорила девочка. – Как я вообще жила до встречи с тобой? Зато теперь мы друзья, и ты ведь никогда не пропадешь насовсем, правда?
   По не ответило, но Лайзл решила считать его молчание согласием.
   Она была счастлива.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 [18] 19 20 21 22 23 24

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация