А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Святополк Окаянный. Проклятый князь" (страница 12)

   XII

   К Ярославу пришел посадник. Посадники избирались на вече, они помогали князю в управлении Новгородской землей, а также отстаивали взгляды и интересы жителей города. На этот раз глава города заявился в расстроенных чувствах и не замедлил их излить перед князем:
   – Снова Киев требует пятьсот работников на возведение оборонительных сооружений на печенежской границе. Это столько рабочих рук отрываем от своих дел! Сколько продуктов, одежды потребуется такой ораве людей! Заберем от семей, от детей, от жен… И сколько переться им до этой самой границы!
   – Шестьсот верст, – уточнил Ярослав. – Больше полумесяца пути.
   – Вот только что, два года назад, такое же скопище людей мы посылали, тогда великий князь обещал нам, что это в последний раз. И вот на тебе, снова снаряжай! Так конца-края не будет!
   – Что ты предлагаешь?
   – Народ колобродит, по улицам ходят крикуны, говорят, что никуда не пойдут и не поедут. Что прикажешь делать, князь? Я, скажу честно – не знаю! Я выбит из колеи. И Киева ослушаться нельзя, и против народа новгородского не могу пойти. А тут, как назло, только что дань собрали, всех жителей перетрясли, пока три тысячи гривен не получили. А две тысячи гривен из них опять-таки надо Киеву отдать. Вот какие дела-то!
   – Не пойдет народ новгородский на печенежскую границу крепости строить?
   – Воспротивится, князь. Разве что силой заставим, дружинников своих на людей натравишь.
   – Нельзя этого делать. Народ на севере вольный, насилия не любит, может и восстать. Давай собирай вече, там и будем решать.
   Народа на вече пришло столько, что площадь не вместила всех желающих. Ярослав видел, как колыхалась толпа, возбужденная, взвинченная, горластая, и думал о том, что впервые обстановка складывается так, что если он хочет и дальше править в Новгороде, то придется подчиниться воле новгородского населения и впервые пойти против отца. Но может, все как-нибудь обойдется, утешал он себя…
   На край помоста вышел посадник, полный, с покатыми плечами и бычьей шеей, произнес басисто, громогласно:
   – Господин Великий Новгород! Крепкую думу нам придется думать с вами. Отсылаем мы на днях ежегодную дань Киеву, ровно две тысячи гривен серебра, нами с вами заработанные. Но требует от нас великий князь еще полтысячи новгородцев на крепостные сооружения. Как нам быть?
   Тотчас толпа взорвалась яростными воплями. Разъятые в гневе рты, поднятые кулаки, сквозь невыносимый шум слышны были крики:
   – Мы только что вернулись!
   – В грязи, во вшах на работах надрывались!
   – Не желаи-и-и-им!
   Посадник дал людям накричаться и, когда стихло, произнес деловитым голосом:
   – Вижу, не хотите гнуть спину на Киев. Но тогда ждите прихода великокняжеских войск. Большой кровью может обернуться наше неповиновение. Как вы на это смотрите, господа новгородцы?
   Толпа стала озадаченно смотреть на посадника и князя. Одно дело – отказ подчиняться правителю Руси, а другое – какой ценой придется заплатить за такое своеволие?
   Наконец кто-то выкрикнул:
   – Тогда лучше отработать…
   И сразу несколько голосов:
   – Нельзя отступать! Постоим за Великий Новгород!
   И новый взрыв воплей и криков, горящие глаза, красные лица…
   Когда площадь успокоилась, посадник произнес:
   – Вопрос серьезный, одним криком не возьмешь. Давайте голосовать. Пусть те, кто за то, чтобы дань Киеву не платить и людей на работы не посылать, отойдут в правую сторону, кто за подчинение Киеву – в левую.
   Задвигались, зашумели, кое-где вспыхнули потасовки, но они были короткими, разошлись довольно мирно; были случаи, когда площадь превращалась в настоящее побоище.
   Ярослав, затаив дыхание, следил за перемещением людей. Произошло то, чего он боялся больше всего: основная масса собравшихся отошла в правую сторону. Если бы половина на половину, тогда он, как князь, мог вмешаться в решение вопроса и настоять на выполнении воли великого князя. Но теперь он был бессилен. Теперь он должен был подчиниться постановлению народного собрания и выступить против своего отца. Понурив голову, он покинул вечевую площадь и уехал в свой дворец, чтобы остаться одному и решить, как поступать дальше.
   Было ясно, война с Киевом неизбежна, но Ярослав прекрасно понимал, что новгородцы в одиночестве не смогут противостоять войску всей Руси. Надо было срочно изыскивать дополнительную вооруженную силу. Финны, мирный и невоинственный народ, могли дать значительное войско, но это были нестойкие и ненадежные воины. Полякам было самим до себя, которое десятилетие отражали они натиск могущественной Германской империи, посягавшей на земли славян. Оставались скандинавы, или, как их было принято называть на Руси – варяги. В VIII–X веках варяги, которых на Западе знали под именем норманнов, викингов, совершали грабительские набеги на Англию, Францию, Шотландию и Ирландию. Постепенно они стали проникать в глубь Германии и Франции, захватили земли в устье Сены и основали здесь свое герцогство Нормандия. Викинги через Гибралтар вошли в Средиземное море, завоевали Южную Италию и Сицилию, основали ряд графств и герцогств. Пораженные феодальной раздробленностью государства Западной Европы не могли оказать достаточного сопротивления и вынуждены были платить огромные выкупы воинственным и кровожадным грабителям. На Руси варяги занимались преимущественно торговлей; путь варягов из Скандинавии в Константинополь назывался «Великий путь из варяг в греки». Вот в одну из скандинавских стран – Швецию – и направился Ярослав, чтобы набрать профессиональных воинов для войны с отцом.
   Миновали Финский залив и вышли в Балтийское море. Задувал свежий ветер, по небу мчались низкие серые тучки, волны с белой пеной на гребешках ударялись о борта судна, брызгали в лицо водяной пылью, она лезла в рот, оседала горечью в глотке, мешала дышать. Воины расползлись по кораблю, многих рвало, некоторые, обессилев, лежали на днище, ухватившись за деревянные брусы – шпангоуты, чтобы удержаться на месте. У Ярослава ломило виски, к горлу подступала тошнота, но он крепился, показывая пример подчиненным. Рядом с ним стоял купец Стемир, который много раз бывал в Швеции, знал язык, порядки и мог пригодиться в качестве советника. Невысокий крепыш с широкими плечами и длинными руками, он цепко держался за борт и смотрел вдаль прищуренным, оценивающим взглядом. Говорил не спеша, вдумчиво, оценивая каждое свое слово:
   – Лет пятнадцать назад я впервые побывал в Швеции. Тогда еще не было единого государства, а были герцогства Упсала, где проживает племя свеев, и герцогство племени гетов. Свеи живут в средней части страны, а геты на юге. Множество кровавых стычек и войн происходило между этими герцогствами, которыми предводительствовали конунги. Много разорений принесли они и народу, и торговле. Опасно было продвигаться с товарами по дорогам…
   – Так зачем ехать туда, где опасно для жизни? – спросил Ярослав.
   – А где сейчас спокойно? Может, только на Руси да в Византии. В Европе свирепствуют банды викингов и венгров, в Польше бесчинствует шляхта. Двинешься на восток, так там печенеги и другие кочевники норовят тебя ограбить. Куда ни кинь, везде клин!
   – Торгуй на Руси. Вон какая большая у нас страна!
   – Ну и что, что большая? Где ты продашь пушнину? Разве за бесценок отдашь. А за границей ее с руками готовы отхватить, да за высокие цены. В той же Швеции ценится она за то, что красоту дает и вдобавок тепло приносит.
   – Высокие цены, прибыль… Стоит ли ради них жизнью рисковать?
   – Не только погоня за богатством кидает нас навстречу опасности. Сколько себя знаю, все время рвался куда-то поехать, уплыть, забраться в далекие края. Какой-то червь непоседливости грызет изнутри, не дает покоя. Порой вернешься домой, едва смерти избежав. Ну все, думаешь, ни за что больше не тронусь из дома. А поживешь месяц-другой, и такая тоска берет, места себе не находишь. Закупаешь товар и снова отправляешься в дальний путь, навстречу опасности, а может, и смерти!
   – Беспокойный вы народ, купцы! – удивлялся Ярослав. – Но ты мне доскажи про Швецию.
   – Ах да, Швеция… Воевали эти два герцогства долго. Но недавно победили свеи. Выдвинулся у них очень способный полководец Олав Шетконунг, разгромил южан и объединил страну, а столицей сделал Упсалу.
   – Город на берегу моря стоит?
   – Нет, к нему ведет длинный и узкий залив, который свеи называют озером Миларен. От него недалеко до столицы.
   На десятый день плавания появились сначала многочисленные мелкие острова, а потом низкая полоска берега. Управление судном взял на себя Стемир. Он умело провел его между островами и шхерами, и они вошли в узкий залив, который вывел их в озеро Миларен. Однако Упсала стояла тогда вдали от озера, поэтому путникам пришлось выгружаться в Сигтуне, нанимать коней и телегу и двигаться на север проселочной дорогой. Ярослав с интересом разглядывал местность. Кругом были леса, между ними появлялись участки пашни и лугов. Земля была скудной, засоренной многочисленными камешками и валунами.
   Воины переговаривались:
   – Почва хуже нашей…
   – У нас урожаи так себе, а здесь и подавно…
   – Как только живут?
   – А как? Недаром по всему свету разбойничают варяги… Не от хорошей жизни!
   – Иначе с голоду помрут.
   Неожиданно из леса на них выскочил конный отряд воинов, одетых в узкие панталоны и длинные куртки, подпоясанные широкими кожаными поясами, на плечи накинуты разноцветные плащи. Предводительствовал их юноша, почти подросток, в красочной одежде, с крикливым голосом.
   – Эй, кто такие! Отвечайте, или мы вас изрубим на куски и отправим в царство холода и мрака Нифльхейме!
   Купец соскочил с телеги и на свейском языке стал объяснять, что прибыли они из Новгорода и направляются к шведскому королю с важным заданием, а во главе их стоит князь.
   – Кто из вас князь? Пусть представится, – приказал юноша.
   Ярослав на родине часто общался с варягами, мог изъясняться на их языке. Он выехал вперед, проговорил степенно:
   – Князь новгородский Ярослав приветствует тебя, глубокоуважаемый воин. Позволь узнать твое имя!
   – А я из рода Олава Шетконунга и назван его именем. Добро пожаловать во владения моего отца!
   Юноша бедовыми глазами взглянул на Ярослава, ударил своего коня плеткой. Конь взвился свечкой и понесся галопом, из-под его копыт полетели мелкие камешки; следом за ним поскакала его свита. Скоро они скрылись в лесу.
   – Вот так всегда, не знаешь, откуда беду ждать, – утирая пот со лба, проговорил Стемир. – Налетят, накричат, а то иногда изобьют ни за что или ограбят…
   – Этот выскочка – королевич, что ли? – спросил Ярослав.
   – Выходит, так. Вон какой своевольный! Слава богам, что не стал приставать, а то всякое бывает.
   Упсала была расположена на высоком холме. Город опоясывали крепостные стены. Опытным взглядом Ярослав сразу заметил особенность их возведения: сначала клался ряд камней, связанных раствором, на них помещали скрепленные между собой бревна, а потом снова камни и снова бревна. Такие стены нельзя было ни сжечь, ни пробить тараном.
   В городских воротах стражники были предупреждены, поэтому отряд был пропущен без осложнений. Ярослав ехал по узким улочкам столицы, с интересом рассматривал необычные строения. Если на Руси дома были небольшими, рассчитанными на одну семью, то здесь они были длинными, в несколько десятков шагов, наполовину врытыми в землю, крыши их были забросаны землей и поросли травой, бурьяном, а кое-где и кустарником и издали напоминали холмики; по ним бродили овцы и козы, играли ребятишки.
   Один из таких домов, как видно, предназначенных для гостей, отвели для русов. Помещение в нем было просторное, без каких-либо перегородок; только столбы подпирали крышу. Вдоль стен прилажены были широкие лавки, как видно, предназначенные для спанья, потому что кроватей не было. Печка тоже отсутствовала, ее заменял очаг, вырытый посредине жилья в земле, над ним висели два котла для варки пищи. Возле очага стоял длинный стол и несколько скамеек. Вот и вся нехитрая обстановка.
   Путники стали располагаться где кому нравилось; Ярослав выбрал себе передний угол, рядом с ним примостился Стемир.
   Устраиваясь, дружинники переговаривались между собой:
   – Видно, большими семьями живут.
   – Скорее – родами. Здесь с полсотни человек поместится!
   – А для выхода дыма даже трубы нет.
   – У нас тоже многие топят по-черному.
   – Не случайно: дым выедает все болезни.
   – Да, в домах, где имеются печные трубы, намного чище, но и люди болеют гораздо чаще.
   Возле дома были припасены дрова для очага. Развели огонь, стали варить пищу. Вошел королевский слуга, сообщил:
   – Начинается праздник в честь бога Тора! Можете посмотреть и поучаствовать в наших торжествах.
   Стемир спросил:
   – При чем тут бог Тор, когда король принял христианство?
   – Одно другому не мешает, – ответил слуга.
   «Как и у нас на Руси, – подумал Ярослав. – Язычество соседствует с христианством».
   – Здоров ли король? – вежливо спросил Ярослав слугу. – Будет ли он на празднике?
   – Король Шетконунг в отъезде, но должен прибыть со дня на день. Так что пока веселитесь на празднике.
   Гуляющие собрались возле озера. Ярослав протиснулся в первые ряды, ему очень хотелось понаблюдать за соревнованиями на воде. На Руси пловцы выстраивались на краю берега, по знаку прыгали в воду и стремились первыми достичь противоположного берега или лодки. Он ждал увидеть того же самого и здесь. Но то, что представилось ему, смутило его и повергло в смятение.
   В озеро вошли двое парней и на глазах зрителей стали топить друг друга. Они изощрялись в приемах борьбы, применяли различные хитрости, обманные движения, чтобы загнать соперника под воду и как можно дольше задержать его там. Это состязание закончилось тем, что один из участников так долго держал другого без воздуха, что тот потерял сознание. Победитель под громкие возгласы одобрения вынес противника на сушу и положил у ног; его еле откачали. Так продолжилось и дальше.
   Не менее жестокой была и борьба. Если на Руси нельзя было бить ниже пояса, нападать сзади и бить лежачего, то тут было дозволено все, даже удары в пах. Почти половина участников относились в сторону в полуобморочном состоянии или без сознания[5].
   – Ну и как, князь, наши увеселения? – спросил задорный голос. Ярослав оглянулся, рядом стоял королевич Олав.
   – Ничего, кроме жестокости, они не прививают, – резко ответил Ярослав.
   Он подумал, что его оценка обидит принца, но тот лишь весело рассмеялся и произнес:
   – А мы к этому и стремимся. Как ты думаешь, в будущих битвах и сражениях воины должны проявлять милосердие или быть беспощадными к своим врагам?
   – Но ведь здесь не враги!
   – Какая разница! Главное, будущий воин должен биться до конца и не быть снисходительным к своему сопернику, кем бы он ни был!
   – У нас на Руси совсем по-другому…
   – Я уже заметил, что ты – добрый человек, и это мне нравится. Сейчас начнутся соревнования по меткости в стрельбе. Не хочешь, князь, принять в них участие?
   – Ни в коем случае! – отмахнулся Ярослав. – Наверняка они пройдут с применением какого-нибудь насилия.
   – А как они проводятся на Руси?
   – Наездники скачут галопом и на ходу стреляют в круг. Попал в три круга – победитель, все зрители видят.
   – У нас тоже есть такие состязания. Но интереснее, когда в стрелков болельщики кидают сучья, камни и другие предметы и мешают попасть им в цель.
   – Но зачем это делается? – недоуменно спросил Ярослав.
   – А как в бою происходит? Что, воину противник дает возможность спокойно прицелиться и не торопясь выстрелить? На него обрушивается град ударов мечами, саблями, пиками, булавами, топорами, его толкают, бьют щитами, топчут конями, но он должен поразить противника! К этому он должен привыкать уже с детства и юности.
   – Не будем спорить, но я все равно в таких состязаниях не участник.
   – Может, тогда скачки на конях тебя привлекут?
   – О! Тут бы я не отказался. Коней я люблю!
   – Хорошо. Дарю тебе отличного скакуна из своей конюшни. Пользуйся, князь!
   Олав подозвал слугу, отдал распоряжение. Минут через десять к Ярославу подвели прекрасного скакуна с мощной грудью и длинными ногами. С детства занимался князь лошадьми, понимал в них толк и на этот раз не мог отвести взгляда от этого красавца. Принц был щедр на подарок!
   – Благодарю тебя, Олав, я восхищен прекрасным скакуном, – с чувством сказал Ярослав. – Не знаю, сумею ли ответить равноценным подарком.
   – И не надо! – беспечно ответил королевич. – Дарю от души!
   Едва закончились соревнования по стрельбе, как объявили о начале скачек. Ярослав встал в ряд с другими конниками. Всего собралось с полсотни участников. Судья взмахнул красным полотнищем, и всадники устремились вперед.
   Наставники в свое время учили Ярослава не поддаваться первому порыву и не надрывать силы коня, пусть он постепенно включится в скачку. Он так и сделал. Сильное животное мощно начало бег и удержалось посредине соревнующихся. Ярослав не погонял его до половины пути, а потом стал все настойчивей и настойчивей торопить. Конь это почувствовал и стал обходить одного всадника за другим. И тут князь увидел, что между всадниками идет какая-то странная борьба: они бьют друг друга плетьми, хватают за щиколотки и стараются выкинуть противника из седла, вообще недозволенными способами намереваются вывести противника из гонки. Ярослава тоже пару раз хлестнули по лицу, а один уцепился за полу кафтана и стал тащить на себя; князь развернулся и ударил соперника кулаком в лицо, тот моментально отстал. «Да тут уши надо держать востро!» – подумал про себя он и стал зорко следить за действиями соседей.
   Между тем конь его набрал большую скорость, обогнал всех, кроме одного всадника. В нем он узнал Олава. «Ну уж тебя, сопляка, я перегоню в два счета!» – насмешливо подумал он и стал усиленно подгонять коня. Умное животное тотчас поняло хозяина и припустило что есть силы. Олав все ближе и ближе… Вот они поравнялись… И конец скачки недалек, уже видны лица зрителей, они кричат, машут руками, подбадривают… Ну, еще небольшое усилие, еще, еще… И тут сердце Ярослава радостно забилось, он увидел, что обошел противника. Еще чуть-чуть и – победа!..
   И в этот момент Олав обернулся и бросил в глаза коню Ярослава горсть песка. Ярослав почувствовал, как лошадь под ним на короткое время сбилась с ноги, потом выровнялась, но было уже поздно; первым пришел Олав.
   Сложное чувство переживал Ярослав, сходя с коня. Он презирал этого мозгляка Олава за нечестный прием, в то же время ему было уже известно, что королевич действовал по принятому в стране обычаю; не забывал Ярослав и того, что именно тот подарил отличного скакуна… И он, пересилив себя, подошел к Олаву и протянул руку:
   – Молодец, поздравляю.
   Лицо принца было пунцовым от азарта скачек, а еще больше от славы победителя, которая обрушилась на него. На его глазах выступили слезы. «А еще викинг! – презрительно подумал Ярослав. – Расплакаться готов, как девочка…»
   И отошел в сторону.
   Через некоторое время он забыл и про скачки, и про Олава. Его захватило зрелище битвы коней, которое разыгралось на лугу. Мужчины парами выводили жеребцов. Здесь же находились стреноженные кобылы, которые своим присутствием должны были возбуждать жеребцов. Подгоняя палками каждый своего коня, мужчины натравливали их. Взбешенные жеребцы кидались друг на друга, кусались, лягались, бились грудь о грудь, стараясь свалить соперника… И в тот момент, когда победа склонялась на чью-либо сторону, в сражение вступали люди. Они колотили палками коня противника, сцеплялись между собой… То же отсутствие честности в борьбе, та же жестокость.
   – Ну как, князь, увлекла тебя битва коней? – раздался голос Олава. Он стоял рядом, на чистом лице его, не знавшем еще бритвы, бродила довольная улыбка. Он, как видно, по-прежнему находился под впечатлением своей победы, и этим был неприятен Ярославу; как-никак в последнее мгновенье, а главное, нечестным способом украдена была у него победа! Поэтому ответил неохотно:
   – Интересно, конечно. Но нет и здесь благородства и великодушия.
   – Главное – победить! Остальное все ерунда. Разве не так бывает в битвах и сражениях?
   Ярослав ничего не ответил. Ему начинал надоедать этот настырный подросток со звонким голосом. Он стал подумывать, как бы от него избавиться, но и дома делать было нечего. Приходилось терпеть.
   – Может, в стрельбе из лука примем участие? Думаю, я и там тебя обойду! – не отставал от него Олав.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 [12] 13 14 15 16 17 18 19 20 21

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация