А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Ключи к мечте" (страница 1)

   Джамп Ширли
   Ключи к мечте

   Глава 1

   Молли Хантер добрых тридцать секунд смотрела на плоскую длинную палочку, не веря своим глазам. Две розовые полоски!
   Она положила тест на край ванны, снова взяла и уставилась на розовые полоски.
   Не может быть! Просто не может…
   Снова накатила тошнота: мол, попробуй теперь не согласиться! В последнее время Молли частенько просыпалась, чувствуя себя уставшей, да и с желудком появились проблемы. Однако же трое ее учеников свалились с гриппом, несмотря на жаркую погоду! Молли решила, что наверняка заразилась от них. И даже не подумала о…
   О боже! Та ночь в Лас-Вегасе…
   Два месяца назад. Неужели прошло столько времени? Как она ухитрилась ничего не заметить?
   Легко. Сейчас Молли была одна – ни парня, ни мужа. Вероятность забеременеть близка к нулю. Только вот один шанс на миллион выпадает в девяти случаях из десяти.
   Девушка тут же вспомнила тот вечер в баре и привлекательного темноволосого мужчину с пронзительными голубыми глазами. И его имя.
   Линк.
   – Обойдемся без фамилий, – сказал он.
   – И без обязательств, – подтвердила она.
   – Только сегодняшняя ночь, – подытожил он.
   Одна безумная, жаркая, страстная ночь, когда Молли Хантер, привыкшая продумывать каждый шаг, отбросила всякую осторожность и передала бразды правления разгоревшемуся желанию.
   С той самой ночи девушка пыталась забыть своего случайного любовника и даже начала считать, что ей это удается. Ночь с Линком была просто небольшим приключением. Уходя от него утром, Молли твердо решила, что потрясающий секс ни к чему не обязывает. Пусть все так и остается. По крайней мере, она обзавелась интересными воспоминаниями.
   В конце концов, на долю учительницы начальных классов выпадает немного приключений. Молли была во всех отношениях сдержанной женщиной.
   Правда, как выяснилось, не всегда…
   Она отправилась в Лас-Вегас с одной-единственной целью: помочь своей подруге, Джейн Кэвендиш, забыть об ужасном расставании с ее женихом, Ричем Стриклендом. Четыре подружки – Молли, Джейн, Алекс Лоуэлл и Серина Уоррен – решили устроить своеобразный девичник, посвященный маникюру, мартини и приятным воспоминаниям.
   Так прошел первый день отдыха. Однако ко второму вечеру подружки осмелели и решили на время разбежаться в поисках приключений. И кое для кого это обернулось небольшими проблемами. А для Молли лично – огромными неприятностями.
   Девушка яростно потрясла тестом. Ничего не изменилось.
   «Ты беременна!» – дружелюбно подсказывали две розовые полосочки.
   «Да, и совершенно не готова к этому!» – огрызался запаниковавший разум.
   О боже! Что же ей теперь делать?
   – Молли!
   В небольшом одноэтажном коттедже, каких в Сан-Диего тысячи, раздался жизнерадостный голос миссис Хантер. Молли поспешно схватила тест на беременность и упаковку от него и поспешила затолкать их в ведро, замаскировав улику бумажными платками. Выйдя из ванной, девушка потуже завязала пояс белого махрового халата и прошла на кухню. Роки, гладкошерстный терьер, преданно трусил рядом с хозяйкой, помахивая коротким хвостиком.
   – Привет, мам. Почему так рано?
   Девушка насыпала в металлическую миску немного корма для собак, стараясь не встречаться с вопросительным взглядом матери. Молли надеялась, что не начнет краснеть. Хоть бы Джейн проснулась сегодня попозже… Отвечать на вопросы своей временной соседки и по совместительству лучшей подруги сейчас было бы сложно.
   Господи, неужели это и в самом деле случилось?! Как можно поступать так легкомысленно?..
   – Рано? – Синтия Хантер удивленно посмотрела на свою дочь. – Молли, уже четверть девятого.
   Та замерла.
   – Уже так поздно? – Она поспешно поставила миску на пол. Роки с жадностью набросился на сухарики, радостно виляя хвостом. – Мне пора бежать!
   – Но, Молли, я думала, мы сможем немного посидеть и поболтать… Вчера закончились экзамены в твоей летней школе. Неужели у тебя нет времени, чтобы…
   – Прости, но нет!
   Молли вылетела из кухни и направилась в спальню.
   Она слишком много времени провела в ванной, рассматривая этот дурацкий тест! Можно подумать, от ее взгляда вторая полоска исчезла бы как по волшебству! Небрежно бросив халат на не заправленную вопреки обыкновению кровать, девушка распахнула дверцы гардероба и вытащила первый попавшийся наряд. Серые шелковые слаксы, длинная сиреневая туника с короткими рукавами и черные туфли на небольшом каблучке.
   В дверь постучали.
   – Молли, солнышко, будешь завтракать? Могу приготовить омлет…
   Одна мысль об этом заставила желудок девушки взбунтоваться.
   – Нет, мам, спасибо, – с усилием произнесла она.
   Молли натянула на себя тунику, застегнула брюки и поспешно надела туфли. Несколько раз махнула щеткой по волосам и чуть-чуть подкрасилась. Все, она готова!
   По крайней мере, на первый взгляд.
   Она вышла из спальни, мысленно вспоминая список дел на сегодня. На педсовет вроде бы приносить ничего не нужно, но ей нравилось быть готовой ко всему… Значит, следует взять папку с предложениями по улучшению расписания. Пошел слух, что в «Вашингтон элементари скул» планируются сокращения. Молли совершенно не хотелось остаться без работы.
   Погруженная в раздумья, она завернула за угол и столкнулась с Джейн:
   – Ох, прости!
   Та только рассмеялась:
   – Не беда. Я смотрю, ты куда-то торопишься. Педсовет? Нервничаешь? Ты сама на себя не похожа.
   Они вдвоем направились в гостиную, и Молли ощутила себя мухой под микроскопом – теперь на нее пристально смотрели родная мать и лучшая подруга. Что ей делать? Сказать или сохранить тайну?
   Молчать в тряпочку. Она и сама пока ни в чем не уверена.
   – Да нет… – Молли вздохнула. – Да.
   – Все пройдет замечательно! – понимающе улыбнулась Синтия.
   – Дело не в этом, мам. – Молли подошла к письменному столу в гостиной и, взяв папку с нужными материалами, запихнула ее в коричневую кожаную сумку. – Бюджет есть бюджет. Если в этом году выделят те же средства на второй класс, у меня будет работа. Если нет…
   – Все обойдется, я уверена, – отозвалась ее мать.
   Джейн согласно кивнула.
   Молли надеялась, что они правы. Ей очень нравилось работать в «Вашингтон элементари скул». Каждую осень она встречала новеньких первоклашек… Девушка не могла даже представить себя на другом месте. Ее жизнь была связана с этой школой уже много лет. Молли всегда любила порядок и размеренность в жизни.
   Но если так, почему ей пришло в голову удариться в приключения тем вечером? Зачем было вести себя, словно она не Молли Хантер, а какая-то незнакомка?
   Возможно, она искала способ заполнить некую пустоту в своей душе… Девушка поспешно отогнала эту мысль. Та ночь была просто глупостью! Заполнять нечего, потому что ее жизнь и душа находятся в полном порядке.
   Она и оказалась-то в Вегасе только потому, что было необходимо поддержать Джейн, которой пришлось несладко. Вот и все.
   – Ты какая-то бледненькая, – участливо заметила Синтия, шагнув вперед и положив ладонь на лоб дочери. – Действительно, на себя не похожа. Я слышала, сейчас ходит вирус летнего гриппа. Может, ты его подцепила?
   О да, кое-что она точно подцепила…
   – Ты и вправду выглядишь поникшей, – поддакнула Джейн.
   – Просто устала. – Нет, ни за что она не расскажет им об этом злосчастном тесте – по крайней мере, пока не сходит к врачу. Тесты часто врут.
   «А как же два месяца? – ехидно шепнул ее внутренний голос. – Или ты забыла все основы анатомии?»
   Мать поджала губы:
   – Если хочешь знать мое мнение, то ты совсем себя забросила после того, как вы с Дугом решили… расстаться.
   – Мама, мы не расстались, мы развелись! – напомнила Молли, выпуская Роки в огороженный садик на заднем дворе.
   Джейн заваривала себе кофе, не вмешиваясь в зарождающийся спор.
   – Но я все равно считаю, что вы могли бы…
   – Нет, не могли бы!
   Синтия поджала губы и промолчала.
   Молли глубоко вздохнула, но настаивать на своем не стала. По мнению матери, Дуглас Виндхем не мог совершить ни единой ошибки. Она считала его идеальным зятем.
   Проблема имелась только одна – у него с Молли не было ничего общего. А теперь…
   Девушка отмахнулась от воспоминаний, твердо решив не думать о бывшем муже. Нужно позвонить доктору и записаться на прием сегодня же. Тогда она узнает наверняка, что совершила величайшую ошибку в своей жизни. Она, Молли Хантер, помешанная на правильности и порядке…
   – Молли, и все-таки мне кажется…
   – Вам налить кофе, миссис Хантер? – услужливо вставила Джейн.
   Молли одарила подругу благодарной улыбкой.
   Роки начал скрестись во внутреннюю дверь, и хозяйка впустила песика в дом, а затем выудила его любимую игрушку из-под холодильника. Схватив сумочку со стола в коридоре, она вытряхнула почти все содержимое в поисках солнцезащитных очков.
   – Мне очень жаль, что не могу поболтать с тобой, мам. Я хотела пораньше приехать на педсовет.
   – Что ж, по крайней мере, Роки рад меня видеть. – Синтия наклонилась и потрепала Роки по спине. Его хвостик снова заходил ходуном.
   Молли направилась к входной двери, открыла ее и подождала, пока мать выйдет на крыльцо.
   – Я позвоню тебе после совещания. Обещаю.
   – А ты ничего не забыла?
   Девушка покосилась на свою сумку, потом на Роки, который умиротворенно глодал игрушечную косточку.
   – Вроде бы нет…
   – А ключи? – Синтия указала на столик. – Боже правый, Молли, ты и впрямь сегодня сама не своя! С тобой все в порядке?
   – Все в порядке. – Если не считать возможной проблемы с ребенком…
   – Ты выглядишь изможденной.
   – Мам, сейчас никто уже так не говорит, – с укором произнесла Молли, вернувшись в дом за ключами. – И я в полном порядке, – добавила она, снова выходя на крыльцо. – Честно.
   – Джейн, – произнесла Синтия, повернувшись к другой девушке, выглянувшей в коридор, – тебе не кажется, что Молли выглядит изможденной?
   Джейн понимающе улыбнулась подруге:
   – Возможно, она немного бледна… Думаю, Молли просто слишком занята в последнее время.
   – Спасибо, – одними губами произнесла Молли.
   Ее охватило чувство вины. Она не сказала ни Джейн, ни остальным своим подругам о том, что случилось во время их каникул в Вегасе. Молли просто не знала, как им объяснить, что на нее нашло. В двадцать восемь лет ей следовало бы думать головой, а не другим местом. Но той ночью…
   Впрочем, той ночью она вообще не была в состоянии думать.
   Девушка снова вспомнила о двух розовых полосках. Если результаты теста верны, очень скоро ей придется объясниться с подругами.
   Синтия пожала плечами:
   – Как скажешь…
   Джейн вручила Молли маленькую кружку кофе с завинченной крышкой:
   – Держи! Это поможет тебе взбодриться.
   – Спасибо, – усмехнулась Молли. Вряд ли кофеин положительно скажется на ее самочувствии, но все равно она была признательна подруге за заботу.
   – Чашка кофе – последнее, чем я могу тебе отплатить за то, что так долго терпишь меня.
   – Отнюдь, – улыбнулась Молли. – Из тебя вышла потрясающая соседка. Я рада, что ты живешь со мной.
   Она сказала правду. С тех пор как Джейн Кэвендиш переехала в ее дом, каждый день был наполнен весельем. Молли казалось: Джейн, до сих пор не оправившаяся от разрыва с женихом, тоже втайне рада, что живет не одна.
   Молли сочувствовала Джейн всем сердцем. Она прекрасно знала, каково это – когда все мечты о счастье разбиваются в одно мгновение…
   Вот тогда три подруги и решили увезти Джейн в Лас-Вегас. Это помогло бы ей забыть о предательстве жениха. Все четверо решили провести два безумных, незабываемых дня, устроить своего рода девичник – магазины, смех, радость и потрясающие воспоминания…
   Однако девушки получили куда больше. Алекс в итоге осталась в Вегасе, чтобы помочь Уайатту Маккендриксу в управлении отелем. В конце концов она влюбилась в своего неотразимого босса. Серина, выскочившая замуж за Джонаса Бенджамина, тоже не вернулась в Сан-Диего и, как ни странно, до сих пор не развелась, хотя избегала разговоров о своей семейной жизни с известным политиком.
   Молли отчаянно скучала по своим подругам. Связь приходилось держать с помощью Интернета и телефона.
   Джейн быстро обняла Молли и пожелала ей удачи на педсовете.
   – Может, вечером закажем пиццу и возьмем напрокат пару фильмов? – предложила она.
   – Звучит потрясающе! – Кроме пиццы, одна мысль о которой пришлась желудку не по нутру.
   Когда Джейн ушла, Молли открыла дверь, ожидая, что мать выйдет первой. Но Синтия была очень упряма.
   – Мам, мне правда нужно на совещание.
   Та улыбнулась:
   – Если хочешь, я могу позвонить Дугласу…
   – Не нужно ему звонить!
   – Молли, честное слово, мне кажется, ты с ним слишком сурова. Неужели вы не можете просто все обговорить?
   Что обговорить? Они развелись два года назад, а ее мать по-прежнему считает, что можно все исправить в два счета! Синтия никак не желала понимать: между бывшими супругами выросла настоящая стена. Даже их взгляды на совместное будущее не совпадали.
   Какой же Молли была наивной, выходя замуж! Ее покорило невероятное обаяние Дугласа, его умение подмечать малейшие детали, способность превращать ее загруженную заботами жизнь в простую и приятную. Поначалу было совсем не сложно уступить мужу лидерство, позволить ему принимать решения. Но потом – увы, слишком поздно! – Молли осознала, что у него не было ни малейшего намерения изменять своим привычкам. Мужчина, жизнь которого подчиняется строгим правилам и расписана до мелочей, не захочет иметь детей. А ей так этого хотелось…
   Если она когда-нибудь снова решит выйти замуж – а этот шаг сродни покорению Эвереста, – то тщательно все обдумает. Возможно, подождет несколько месяцев. Словом, будет умнее. И никогда не позволит себе снова увлечься неподходящим мужчиной.
   – Дуг очень переживает, знаешь ли, – продолжала Синтия. – Я просто хочу, чтобы ты была так же счастлива, как мы с твоим отцом когда-то… – Глаза женщины затуманились при воспоминании о покойном муже.
   – Я и так счастлива, мам.
   – В одиночестве? – Синтия покачала головой. – Разве такое возможно?
   Молли осознала, что навязчивая идея матери выдать дочь замуж родилась не столько из-за развода дочери, сколько из-за собственной утраты. Отец девушки погиб полтора года назад…
   – Тебе лучше отвлечься, мам. Вступи в клуб игроков в бридж, о котором ты мне рассказывала. Или присоединись к книгочеям.
   Синтия кивнула:
   – В этом месяце они читают «Грозовой перевал».
   – Ты же любишь сестер Бронте! – обрадовалась дочка.
   – И все-таки, ты действительно хорошо себя чувствуешь? – отозвалась Синтия, возвращаясь к привычной роли матери-наседки. – Если хочешь, я могу остаться дома.
   Желудок Молли отказывался успокаиваться. При одной мысли о том, что сейчас придется лезть в машину, становилось плохо, но она не собиралась делиться этим с матерью.
   – Иди лучше на встречу членов клуба. Со мной все в порядке, мам. Я тебе позвоню попозже. – Она поцеловала мать в щеку, вдыхая знакомый и такой родной запах. – Обещаю.
   Молли поспешно забралась в машину прежде, чем Синтия успела еще что-то сказать. Помахав матери, девушка направилась на работу.
   Восемь пятнадцать. Через полтора часа педсовет наконец закончится, и она окажется в кабинете доктора Картер. День только начался, а Молли готова была поклясться, что прошел целый год.

   – Я знаю, чего хочу. Вовсе не этого! – Линкольн Кертис подтолкнул папку с эскизами в сторону архитекторов, сидевших напротив.
   Трое мужчин в похожих голубых рубашках с красными галстуками. Можно подумать, условием работы в «Кинг акитекче» было ношение одинаковых костюмов… Уже одно это объясняло, почему Линкольн ненавидел дизайнеров. Никакого вдохновения – что в одежде, что в образе мыслей.
   – Сэр, мы можем сделать новый…
   – С меня хватит! И с вас тоже. – Линкольн встал. – Спасибо за то, что уделили проекту время. – Он стремительно вышел из конференц-зала.
   За ним последовал Коннер Полсон, финансовый директор «Кертис системс» – компании, специализирующейся в области защиты баз данных, которую Линкольн основал вместе со своим братом двенадцать лет назад. Всего за один год они сумели превратить скромную фирму в предприятие, обеспечивавшее системой «Фортуна» около пятисот компаний. Линкольн стал генеральным директором компании, а его младший брат Маркус – вице-президентом.
   Теперь «Кертис системс» превратилась в огромную корпорацию, о которой они всегда мечтали, – идеальную во всех отношениях. Если не считать пустой офис по соседству с его собственным…
   – Архитекторы предложили тебе именно тот вариант, который ты описывал, – заметил Коннер, нагнав Линкольна на полпути к его офису. – Что изменилось с последнего совещания в прошлом квартале?
   – Ничего!
   – Шутишь? В последнее время ты сам на себя не похож.
   Линкольн замер на месте:
   – Что ты хочешь этим сказать?
   – Только не надо снова петь старую песню: «Ничего не происходит, все в полном порядке». Не забывай, ты говоришь со мной, Линк. Мы знакомы с первого класса. И с тобой явно не все в порядке.
   – И что это значит?
   Коннер вздохнул:
   – Слушай, я не стал бы поднимать эту тему, если бы не был твоим лучшим другом. Много лет ты…
   – Да? – холодно произнес Линкольн.
   – Ты тяжело переживал смерть своего брата. Как и все мы. Я тебя не виню. Если бы на твоем месте был я…
   – Нам обязательно говорить об этом?
   – Я просто хотел сказать, что ты уже давно ведешь себя как робот. Работаешь как сумасшедший. Если не считать того короткого отпуска три года назад…
   – Я думал, мы решили не говорить на эту тему!
   – Но ведь после этого… – Коннер замолчал, с сочувствием глядя на друга. – Ты ведь после того отпуска снова взялся за старое. Никто не винит тебя, разумеется, но…
   – Перестань, – предупредил Линкольн.
   Коннер был его лучшим другом, но даже с ним Линк не собирался обсуждать то, что произошло три года назад.
   Коннер вздохнул и сменил тему:
   – В последнее время… не знаю, у тебя появился новый подход. Довольно интересный, должен отметить. Например, та идея, которую ты выдвинул пару месяцев назад, об этой детской программе…
   – Которую ты и остальные начальники зарезали на корню, если мне не изменяет память, – вставил Линк. – И были правы. Не стоит давать волю своей фантазии и начинать проекты, которые не принесут компании прибыли.
   На мгновение он подумал: «Возможно, мне удастся вернуть что-то, утерянное давным-давно…»
   – Послушай, возможно, когда-нибудь мы выпустим эту детскую программу. Но, честно говоря, не представляю, как ты выкроишь для нее время сейчас. Не согласен? – Коннер похлопал друга по плечу. – Ты и так работаешь по двадцать четыре часа в сутки. Не говоря уже о…
   – О чем?
   – Было бы неплохо для разнообразия выбраться из мира совещаний и регламентов. Но я не уверен, что дети и игры – твой конек.
   – Потому что я не умею веселиться? – закончил Линк, прекрасно понимая, каких слов избегает Коннер.
   – Скажем так. Если я буду искать человека, способного устроить разнузданную вечеринку, твое имя в списке будет далеко не на первом месте, – усмехнулся тот. – Но приглашение я бы тебе отправил.
   Линк рассмеялся. Если бы Коннер только знал, с каким успехом его друг недавно забыл о привычном «мире совещаний и регламентов»!
   Образ Молли стоял у него перед глазами до сих пор. Линк помнил, как ласково она улыбалась, лежа с ним на бледно-бежевых простынях роскошной постели в люксе «Белладжио»… Ее темные волосы рассыпались по плечам, зеленые глаза расширились и заблестели, гибкое тело притягивало взор…
   На одну ночь он стал другим человеком.
   – Что вообще заставило тебя выдвинуть ту идею? – спросил Коннер. – Откуда ни возьмись…
   Они оказались в стеклянном коридоре, соединявшем две одинаковые башни «Кертис системс». Отсюда открывался прекрасный вид на центр Лас-Вегаса. По обе стороны – бесконечная радуга движения.
   – Честно говоря, я обдумывал этот проект уже несколько лет.
   Ложь. Но сказать правду – значит разодрать раны, которые едва успели затянуться.
   …Два месяца назад, взглянув на календарь, Линк осознал, что это день рождения его брата. Маркусу исполнилось бы тридцать…
   А Линк за все эти годы ни на йоту не приблизился к тому, чтобы закончить программу, давшую начало «Кертис системс». Воплотить их общую с Маркусом мечту.
   Линк несколько часов просидел в пустой квартире, вспоминая свои ошибки. И наконец, измученный чувством вины, решил немного расслабиться в одном из многочисленных баров Лас-Вегаса.
   А в итоге переспал с женщиной, которую практически не знал…
   – Есть еще кое-что, – произнес Коннер. – И ты об этом умалчиваешь.
   Линк выдержал вопросительный взгляд друга и признался:
Чтение онлайн



[1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13

Навигация по сайту


Читательские рекомендации

Информация