А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Наука обольщения" (страница 4)

   Внизу позвонили в дверь. Она взглянула на часики. Подошло заказанное такси. Кэролайн стала спускаться по лестнице. Она все еще нервничала, потому что чувствовала себя ужасно трезвой. Интересно, когда же алкоголь возымеет, наконец, действие и придаст ей твердости, которой ей так недостает?..

   Глава 4

   Пока один из членов команды подсчитывал прибыль, Валенте поминутно поглядывал на часы. Рассеянный взгляд его то и дело обращался к входным дверям отеля.
   Осмелится ли Кэролайн появиться?
   Жена…
   Валенте усмехнулся. Он расставил ей ловушку, но нужно быть начеку, чтобы самому не попасться в нее. А ведь, пожалуй, если Кэролайн примет такой унизительный вызов, это отлично докажет, что нет ничего, чего она не сделала бы ради денег. Если Валенте Лоренцатто и отличался чем-то особенным, так это способностью распознавать женщин, готовых ради денег заложить душу дьяволу.
   А ведь всего пять лет назад он доверял ей… На самом деле его очаровали ее беззащитность и невинность, и он до сих пор этим мучился. До того дня в церкви Валенте никогда и в голову не приходило, что Кэролайн может быть хитрой и лживой. Что она из тех женщин, которые сталкивают одного мужчину с другим ради достижения собственных целей. У нее это хорошо получилось. Бейлис, этот неженка и завистник, вздумал ревновать, а вскоре решил жениться на ней. После этого Валенте твердо решил, что его никогда не разжалобят женские крокодиловы слезы и рассказы о преданности родителям.

   В лифте отеля Кэролайн рассмеялась, а когда закрыла глаза, ей показалось, что мир вокруг завертелся. Она редко прикасалась к спиртному, а в больших количествах и вовсе никогда, потому сейчас ей трудно было понять: то ли она слегка перебрала, то ли переусердствовала в своем стремлении решить проблему. Голова у нее кружилась, и никак было не собраться с мыслями.
   Дверь в номер открыл не Валенте, как она ожидала, а один из его служащих. Неуверенно держась на высоких каблуках, она вошла. Глаза Валенте остановились на ней. От него не укрылись ни распущенные волосы, ни малиновая помада на пухлых губах, ни подчеркнуто низкий вырез на груди, ни короткая юбка, которая не скрывала длинных ног.
   У Валенте перехватило дыхание. Кэролайн была воплощением женственности, такой он ее никогда не видел. Куда делась девчонка с серьезными глазами, какой он ее помнил? Куда делась плохо одетая вдова, которую он видел сегодня утром? Сейчас, с распущенными золотистыми волосами, огромными, серыми с поволокой глазами, великолепной фигурой, она выглядела потрясающе. Он ощутил некоторое напряжение в теле.
   Она попалась! Можно сказать, спикировала в ловушку, которую он ей и поставил.
   Кэролайн довольно неловко прошла по комнате и устроилась в кресле. При этом платье немного задралось, еще выше открывая ноги. Валенте поспешно отпустил всех.
   – Валенте, – прошептала она, когда за последним из его помощников закрылась дверь. Манящие губы произнесли его имя довольно невнятно.
   В своей серой в полоску рубашке – он еще раньше снял пиджак и галстук – у него был такой мужественный вид, что сердце Кэролайн пустилось вскачь. Да еще эта появившаяся к вечеру щетина на скульптурных скулах и взлохмаченные черные волосы с легким намеком на кудри… Сквозь тонкий хлопок рубашки тоже проглядывало что-то темное. Кэролайн всегда нравилось, когда мужчина выглядел мужчиной. Признаться, не так уж много представителей сильного пола, знакомых ей, отвечали этим требованиям. Но вот Валенте… Его рост, ширина плеч и сила, не говоря уже о чеканном лице, придавали ему такой мужественный вид, что у Кэролайн пересохли губы.
   – Я думал, ты не придешь, – с грубой прямотой признался он.
   Она слегка порозовела. Он ведь работал, когда она вошла, значит, действительно не ждал.
   Кэролайн стиснула руки:
   – Значит, ты даже лучший шантажист, чем сам думал.
   – Ну, какой-то выбор всегда есть, милочка, – напомнил он, растягивая слова. Он видел, как она до крови вонзила ногти одной руки в ладонь другой.
   – Очевидно, мне следовало послать тебя к черту, – бросила в ответ Кэролайн, удивленная не только тем, что в ней пробудился характер, но и собственной глупостью. Похоже, он пригласил ее лишь для того, чтобы еще немного поупражняться в унижении.
   – Однако не послала же, – протянул Валенте, заметив, что она опять говорит невнятно. Он удивился. Неужели Кэролайн выпила? Раньше, насколько он помнил, она почти не притрагивалась к алкоголю.
   – Еще не поздно! Так ты в такие игры играешь? Сказал, что хотел, а как сказал, так сразу и расхотел? – съязвила Кэролайн.
   – Разве ты не знаешь мужчин? Большинство из них считает, что дороже всего ценится недосягаемое.
   – Я думаю, мне нужно уйти. – Она плавно поднялась, но как раз в этот момент желудок дал себя знать. От сильной тошноты у нее на лбу выступил пот.
   – Черт возьми… нет! – Раздираемый безумной, несвойственной ему нерешительностью и желанием утолить сексуальный голод без дальнейших хлопот, Валенте тоже вскочил. И как раз вовремя. Он увидел, что она покачнулась. Лицо у нее посерело. – Что случилось? Тебе плохо?
   – В ванную… – с трудом произнесла она и рукой зажала рот.

   Кэролайн неловко упала на колени на светлый кафельный пол шикарной ванной комнаты. Тошнило ее так, как никогда в жизни. Между приступами рвоты она все пыталась извиниться.
   – По мне, так пьянство – большая гадость, – холодно объявил стоявший в дверях Валенте. – Позови, если тебе понадобится помощь. А я подожду в гостиной.
   – У тебя нет жалости? – Крупные слезы катились по щекам Кэролайн. Она задыхалась и от позора и унижения еле произносила слова.
   – Нет, и постарайся это хорошенько запомнить! – И без сожалений Валенте захлопнул за собой дверь.
   Решительно выбросив из головы картину ее страданий, Валенте в отвратительном настроении вернулся к компьютеру и работе. Сын алкоголика, он был очень умерен в собственных привычках, и ему было омерзительно ее состояние. Как смела она явиться в таком виде? Неужели она считает, что для него приемлемо подобное поведение? Или она думает, что он захотел бы ее в любом состоянии, даже в таком пьяном?
   Она почти бесшумно вошла в комнату, но он видел, каких усилий ей стоит просто передвигать ноги. На бледном, с полусмытой косметикой лице ни тени улыбки. Босая, она больше не походила на женщину, которой давно за двадцать. Словно девочка… У нее была такая тонкая талия, она казалась такой маленькой, такой хрупкой, словно птичка.
   Стоп! Никакого сочувствия, никакой симпатии и жалости!
   Валенте стиснул губы. Это женщина, на которой он должен будет жениться и которая, возможно, со временем родит ему первого ребенка.
   – Извини. Глупо, конечно… Я не слишком часто пью и, наверное, перебрала перед тем, как выйти, – отчаянно заторопилась Кэролайн. – Я думала, это поможет мне успокоиться. Я думала, что стану решительнее…
   – Ты уже не маленькая и должна бы знать, – сухо возразил Валенте. – Пьянка совсем не так забавна, как ее себе представляют. Ты вон даже по прямой пройти не можешь. Очень некрасиво.
   Прислушиваясь к справедливым упрекам, болезненно ощущая на себе испытующий взгляд Валенте, Кэролайн скорчилась на ближайшем диване. Она чувствовала какую-то одеревенелость, ее продолжало мутить, голова болела.
   Серые глаза блеснули упреком.
   – В конце концов, это ты виноват, что я впервые в жизни напилась!
   – С чего это я виноват?! – воззвал он к здравому смыслу, глядя на нее сверху вниз.
   Кэролайн забыла о головокружении и подскочила, уцепившись за подлокотник дивана, чтобы удержаться на слабых ногах:
   – Это ты угрожал навредить всем, кто мне дорог, и взвалить ответственность за все, что с ними случится, на мои плечи!
   – На такие щуплые плечи? Да кто захочет от тебя зависеть? Я однажды попробовал, и что получил? Так что не надо обвинять меня в собственной слабости, – проворчал беспощадный Валенте.
   У Кэролайн даже скулы побелели, когда он кинул ей этот упрек.
   – Когда ты успел превратиться в такого подонка?! Тебе же на всех и вся наплевать, как только ты получил желаемое.
   – В данный момент шансы получить желаемое видятся мне в весьма отдаленной перспективе, – съехидничал Валенте, стараясь не задерживаться взглядом на роскошных губах и соблазнительной фигурке Кэролайн.
   Он уже не раз проклял собственное тело, потерявшуюся совесть, а заодно и чувство самосохранения. Он даже на всякий случай переместился на другую сторону комнаты. Все безопаснее.
   – Насколько я понимаю, интоксикация делает тебя неприкасаемой. Другие мужчины, может быть, не так привередливы, но я не из них.
   – Я не сделала ничего такого по сравнению с тем, что сделал ты! – бросила обвинение Кэролайн, не отрываясь от дивана, но стараясь держаться прямо и с достоинством. Это потребовало от нее таких усилий, что комната опять закружилась. – Ты ненавидишь меня. Ты тогда вернулся в Италию… Даже сменил номер мобильного телефона. Я писала тебе, хотя… я на бумаге изливала то, что было у меня на сердце. Ты мне ни разу не ответил, ни на одно письмо, – с горечью напомнила она, вспоминая, как долгими неделями ждала и молилась, чтобы он ответил.
   И его жуткое молчание, объяснившее ей, что он ушел навсегда…
   – Я выбрасывал их в мусорное ведро, не читая. Смысла не было читать. Некоторые вещи не могут быть оправданы или забыты, – с пренебрежением произнес Валенте, используя маленькую невинную ложь, чтобы сохранить свой секрет и избежать размышлений над очень незначительным, но все же нелогичным и непостижимым собственным поведением.
   – Ты действительно так меня ненавидишь, да? – Огромные светло-серые глаза с большим беспокойством смотрели на него.
   – Я не собираюсь тратить на тебя эмоции, piccola mia. Что сделано, то сделано. Пять лет назад. А теперь, я думаю, мне пора вызывать водителя, чтобы он в целости и сохранности доставил тебя домой, – вынес решение Валенте.
   – Как я могу ехать домой, если не знаю, что будет дальше? – воскликнула Кэролайн.
   Валенте не без скепсиса ответил:
   – Если тебе хотелось попробоваться на роль жены, то набралась ты эффектно!
   Кэролайн закричала в полный голос:
   – Я никогда не выйду за тебя замуж! Я сама себе пообещала, что никогда больше не вступлю в брак. Потому что связалась не с тем человеком – это был ад кромешный! Не говоря уже о том, что ты холодный, язвительный, бессердечный, грубый, лицемерный, неразборчивый, сексуально ненормальный маньяк!
   – Я? Сексуальный маньяк?! – засмеялся Ва ленте.
   – А какой нормальный мужчина зовет будущую невесту в отель, словно она проститутка?
   – Здесь главное слово – «нормальный». Я бы сказал, что все еще нахожусь в этой категории, но, возможно, чуть больше авантюрный и одаренный воображением. Если бы ты своим пьянством все не испортила…
   – Давай как-нибудь без чтения нотаций! – рассвирепела Кэролайн, наконец решившись сделать шаг и стараясь не обращать внимания на головокружение. И на Валенте, который, кажется, идет к ней, подходит, но видится в какой-то дымке… В то время как собственный голос жутким эхом отдается в ушах… – Я вынуждена была напиться. Нарочно. Чтобы помочь другим людям.
   Валенте был заинтригован, но, решив еще поиздеваться над Кэролайн, он с насмешкой переспросил:
   – Чтобы помочь другим людям? – Он усмехнулся и продолжил: – Почему ты всегда разыгрываешь из себя жертву? Сегодня вечером ты пришла сюда, чтобы спасти себя от угрозы нищеты. Потому что тебя очень обрадовал бы статус моей жены и богатой женщины. Но при этом тебе не хочется отказываться и от ореола страдалицы. Хочешь, чтобы непременно была уважительная причина, из-за которой ты попала в мою постель?
   – Абсолютная ложь! – почти взвизгнула Кэролайн, оттолкнулась, сделала неуверенный шаг и вдруг рухнула на ковер, словно заводная кукла, у которой внезапно сели батарейки.
   Сначала Валенте решил, что она инсценирует слабость в финале плохой мелодрамы. Он даже брезгливо поморщился. Но потом что-то в неподвижности маленького тела насторожило его. Он подошел, чтобы посмотреть, наклонился и попытался ее поднять.
   Она не споткнулась, не ударилась головой, но при этом не показывала никаких признаков жизни, кроме слабого дыхания. Привычный ему цинизм сменился некоторым беспокойством. Валенте позвонил портье и потребовал врача. Ему предложили оказать первую помощь, но он отказался. Причиной коллапса мог стал алкоголь, так пусть об этом узнает как можно меньше народу. Он поднял Кэролайн, мимолетно удивившись, как мало она весит, и понес ее в спальню. Его пугала неподвижность ноши, он даже подумал, не стоит ли вызвать скорую помощь. А может, лучше погрузить Кэролайн в лимузин да самому отвезти в ближайшую больницу?
   Врач появился всего через пять минут: когда звонил Валенте, он как раз стоял у стойки портье, случайно услышал разговор и предложил свои услуги.
   Доктор Сиборн бросил хмурый взгляд на тщедушную пациентку и спросил, сколько ей лет. Валенте чуть не взбесился, поскольку ему пришлось рыться в сумке Кэролайн в поисках водительских прав, чтобы доказать, что он не охотник до несовершеннолетних девушек. Неожиданно среди всех этих переговоров зазвонил ее мобильный телефон. Валенте его выключил.
   Совершенно не впечатленный пьяной пациенткой, врач тщательно осмотрел Кэролайн, сообщил, что никакой медицинской помощи ей не требуется, поскольку она просто в бессознательном состоянии из-за принятого алкоголя и ей нужно лишь проспаться, и покинул комнату.
   Валенте был взбешен. Мало того что ему пришлось суетиться вокруг Кэролайн, так он еще взял на душу грех укрывательства в своем номере юной на вид пьянчужки! Но не доставлять же ее домой, пока она в «бессознательном состоянии»! Пришлось бы объясняться с родителями… Взбешенный тем, что она ввергла его в такую нелепую ситуацию, Валенте сдернул с нее платье, поморщился при виде совершенно неинтересного белого белья (он купил гораздо более провоцирующее) и уложил Кэролайн в постель.

   Сражаясь со слабостью, Кэролайн прошла все круги ада: у нее болела голова, во рту пересохло, и желудок явно чувствовал себя не лучшим образом.
   С трудом оторвав голову от подушки и застонав от жалости к себе, Кэролайн села на кровати и открыла глаза… в совершенно незнакомой комнате. Она испуганно заморгала и покачнулась, поскольку голова еще немного кружилась. А потом в ужасе подскочила, потому что открылась дверь и появился Валенте.
   – Я услышал, что ты проснулась, и заказал тебе завтрак сюда.
   Пытаясь завернуться в пуховое одеяло, Кэролайн опять легла – так ее хоть не качало.
   – Нет, спасибо, – слабым голосом произнесла она. И только тут ужаснулась, что не ночевала дома и ничего не помнит о том, что было после того, как ей стало плохо.
   Холеный и потрясающе красивый в шикарном черном костюме и вишневого цвета рубашке, Валенте был похож на модель, сошедшую с обложки глянцевого журнала.
   – Поешь. Станет легче. Да и парочка таблеток не помешает.
   Кэролайн глядела куда угодно, только не на него.
   – Почему ты не отвез меня домой? – прохрипела она, но, не успев договорить, заметила, что вторая подушка на той же кровати примята. – О господи! Мы… мы спали вместе?!
   – Диван мне слишком короток.
   Кэролайн остановила на нем взгляд:
   – И мы?.. Я имею в виду…
   Валенте насмешливо глядел на нее.
   – Я похож на того, кто так изголодался по сексу, что готов заниматься им даже с коматозным телом?
   Кэролайн натянула одеяло повыше. Но все-таки сумела выговорить:
   – Значит, не занимался. Это хорошо.
   Ровные брови приподнялись.
   – Пожалуй. Только больше так не напивайся.
   – Не буду, – лаконично пообещала она. – Впредь буду знать.
   – В такой кондиции у мужчин есть преимущество. Женщины в подобном состоянии не способны следить за собой. А это опасно, – резко произнес он.
   Кэролайн поежилась от стыда:
   – Ладно… хорошо… сообщение принято. Если с тобой все в порядке, я приму душ.
   Валенте рукой махнул в сторону душа:
   – Когда выйдешь, тебя будет ждать завтрак.
   Закутавшись в одеяло, Кэролайн наклонилась, подобрала серебристо-голубое платье и направилась в ванную.

   Подумав о том, что отсутствовала дома целую ночь, она вдруг спохватилась и посмотрела на часики. Восемь утра. Вряд ли родители явятся домой раньше полудня – старый холостяк дядя Чарлз славится гостеприимством. Все-таки она родилась под счастливой звездой!
   Кэролайн сбросила одеяло и встала под душ.
   Не слишком приятно было опять облачаться в вечернее платье. И с волосами пришлось повозиться, поскольку отражение в зеркале удостоверяло, что из-за вчерашнего лицо припухло и вообще выглядит она довольно бледно.
   Кэролайн неохотно присоединилась к Валенте. Он подал ей стакан воды и болеутоляющее. Она взяла без возражений, поскольку все еще чувствовала себя отвратительно. На столе было много всякой еды, и она поела немного, чтобы хоть чуть-чуть успокоить желудок.
   Пока она ела, Валенте поглощал огромное количество кофе и описывал ей осмотр доктора накануне вечером. От стыда она готова была провалиться сквозь землю.
   – Вчера тебе звонили по мобильному, я его выключил, – наконец сообщил он.
   А Кэролайн даже не проверяла свой телефон! Она выудила его из сумки и снова включила. И нахмурилась, обнаружив, что пропустила целую кучу вызовов. В основном звонил дядя Чарлз, но два было от матери.
   Кэролайн торопливо набрала дядин номер.
   Старик отозвался сразу.
   – Кэролайн? Слава богу! Наконец-то я с тобой связался, – воскликнул он. Потом заговорил о том, что ему рассказал вчера вечером ее отец. Чарлз назвал это «странным поворотом». Ее мать поддакивала мужу. А сегодня утром она из больницы уже позвонила Чарлзу и советовалась, не стоит ли заявить в полицию. Она никак не может дозвониться до дочери.
   – Я отправляюсь прямо в больницу! – в ужасе закричала Кэролайн.
   Она вскочила, но Валенте удержал ее за руку:
   – В больницу? А что происходит?
   От подступающих виноватых слез у нее уже заблестели глаза. Набирая номер больницы, который продиктовал ей дядя, Кэролайн в нескольких словах объяснила Валенте, что произошло.
   – Я сам отвезу тебя туда. Сейчас же, – объявил Валенте и тут же связался со своим служащим, чтобы отдать распоряжения. – А почему мама собиралась звонить в полицию? Ты что, никогда не ночевала вне дома?
   – Конечно нет. А я-то была уверена, что они останутся у дяди Чарлза! – причитала Кэролайн. – Теперь они знают, что меня не было дома. Старики очень расстроятся. А уж если выяснится, что я была с тобой, это будет настоящий Армагеддон. Что бы такое сказать, с кем я была?
   – Ты уже взрослая, а не ребенок, малышка. Совсем не обязательно что-то объяснять. Ты же несколько лет была замужем. – Блестящие глаза смотрели на нее так, что у нее в животе опять что-то сделало сальто. – Мне с трудом верится, что ты до сих пор позволяешь родителям вмешиваться в твою жизнь.
   Кэролайн рассердилась:
   – Ничего подобного! Просто я редко выхожу по вечерам. И они знают, что никакого друга у меня нет. И конечно, они забеспокоились, обнаружив, что среди ночи меня нет дома. В отличие от тебя, я веду очень тихую, спокойную жизнь. И вообще, зачем ты выключил мой телефон?!
   – Ты все равно была не в состоянии говорить по телефону.
   М-да, на это не возразишь…
   Кэролайн опустила голову.
   – Если я утром выйду из отеля в вечернем платье, все сразу узнают, что у меня была случайная связь. Я чувствую себя такой дешевкой…
   – Должно быть, я счастливчик, – мягко сострил Валенте.

   В огромном фойе первого этажа Кэролайн попыталась проскочить невидимкой. Мало ли кто увидит, что она утром одета в платье для коктейлей, и примет ее за проститутку! Однако Валенте взял ее за руку и потащил в отельный бутик.
   – Я сам спрошу, – шепнул он, когда им навстречу заспешила улыбающаяся продавщица.
   – Мистер Лоренцатто, я уверена, у нас есть именно то, что вам нужно.
   Не переставая улыбаться, она подала Кэролайн для примерки элегантный плащ сапфирового цвета.
   Кэролайн надлежащим образом обрядили в плащ и затянули пояс на тонкой талии.
   – Прекрасно, – объявил Валенте и опять за руку потащил ее в фойе.
   – Я с тобой расплачусь за него, – неловко пробормотала Кэролайн. Но все же чувствовала облегчение, потому что плащ скрывал платье, которое ее матери показалось бы неподобающим и очень подозрительным.
   – И не вздумай! – парировал Валенте. – В этом одно из главных преимуществ любовницы богатого человека.
   – Я и не знала, что у меня еще есть шансы. – Кэролайн едва не задохнулась, вдруг увидев, что перед отелем их ждут весь его персонал и охрана рядом с целым парком машин. И все с огромным интересом смотрят на нее. Она покраснела до корней волос.
Чтение онлайн



1 2 3 [4] 5 6 7 8 9 10 11

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация