А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Противостояние" (страница 1)

   Ай Рин
   Противостояние

   Часть 1

   Заговор

   На стене громко тикали часы. Сквозь окно приветливо заглядывали звезды. Анжелика в задумчивости смотрела на свою гостью. Марго молчала. Казалось, женщина специально взяла паузу, чтобы дать возможность Лике собраться с мыслями.
   – Я, это… – замялась девушка, – еще ничего не надумала!
   – Вот и получается, что верна пословица: «Дурень думкой богатеет!» – усмехнулась колдунья. – Но ты не обижайся, я это не со зла сказала. Я сама много думала о тебе, об Эдуарде, о Свейне и его невесте, о князе вампиров. Я помню, что вернуть души королю гоблинов и Принцу Ночи ты смогла, только поцеловав их обоих. И я видела, как на тебя смотрит Артур – князь вампиров. Не знаю, девочка, как тебе это удается, но похоже, что ты на самом деле любишь одновременно нескольких мужчин, и они отвечают тебе взаимностью. Однако я уже неоднократно просила тебя определиться с выбором. Ты медлила, и что же из этого вышло? Свейн вовсю готовится к свадьбе, уже назначена дата церемонии бракосочетания. Он попросил Эдуарда стать его свидетелем, но принц отказался, сославшись на неотложные государственные дела. Хотя всем ясно, что причина вовсе не в этом, а в Веронике – бывшей возлюбленной принца. Время идет, никто ничего не предпринимает, а ты сидишь и думаешь!
   – Но что я могу сделать?! – в отчаянии воскликнула Лика.
   – Ты любишь Эдуарда? – в упор глядя на девушку, спросила колдунья.
   – Да, – тихо произнесла Анжелика. – Но в последнее время мне стало казаться, что я люблю его скорее как брата, а не как мужчину своей мечты.
   – Уже легче, – заметила Марго. – Осталось определиться со Свейном и Артуром.
   – Тут сложнее, – честно призналась девушка. – Оба мне очень дороги, обоих я не променяла бы ни на кого другого. Но они оба разные! И я с каждым из них разная! Со Свейном я постоянно чувствую себя как на вулкане. Мы часто ссоримся, и я не знаю, что от него ожидать в следующий момент. Но меня тянет к нему, как магнитом. И по его глазам я вижу, что он любит меня. Вернее, любил… А с Артуром… Здесь все по-другому! С ним я ощущаю себя очень уверенной, как за каменной стеной. Я знаю, как он поступит в том или ином случае. И еще…
   Тут девушка запнулась и покраснела, но потом все-таки договорила:
   – …он сильно притягивает меня… как мужчина!
   – Интересно, – задумчиво произнесла колдунья.
   Она несколько минут молча смотрела в потолок, а затем сказала:
   – Возможно, в будущем я смогу помочь тебе в решении этого вопроса. Но сейчас самое важное для нас всех – это расстроить свадьбу короля гоблинов!
   – Почему? – удивилась Анжелика.
   – Да потому, что эта женитьба невыгодна всем нам! Тебе, мне, Эдуарду, да и самому Свейну тоже!
   – Ну ладно, мне и Эдуарду, а при чем здесь вы и молодой король?
   – Мы с Вероникой не сходимся характерами, и вряд ли сможем долго терпеть друг друга под одной крышей. Принцесса заметила, что я могу оказывать большое влияние на отца Свейна, и это ей пришлось не по нраву. Уже несколько раз она намекала, чтобы я «не совала нос» в их «семейные дела»! Каково, а?!
   Марго даже фыркнула от возмущения. Затем продолжила:
   – А король гоблинов просто не помнит того, что жениться-то он решил назло тебе!
   Лика улыбнулась и сказала:
   – Ну а я-то чем могу помочь? Ведь вы же сами только что сказали, что Свейн даже не помнит меня.
   – Вот! – многозначительно подняла вверх указательный палец колдунья. – Именно! Он не помнит тебя. Отсюда и исходит решение сей задачи! Нужно, чтобы к королю гоблинов вернулась память!
   – Да, но я не врач!
   – Я тоже не врач, но, как я предполагаю, Свейн потерял память в результате сильного эмоционального шока либо в результате травмы головы, когда он сражался с монстрами в потустороннем мире. А клин, как известно, вышибают клином. То есть королю гоблинов нужен еще один сильный стресс.
   – А может, еще одна травма головы? – съехидничала Анжелика.
   – Нет, ограничимся пока стрессом! – отрезала Марго. – Мальчик нужен мне живым и здоровым. Как ты помнишь, мы еще не совершили обряд по возвращению гоблинов на их исконные земли.
   – Да помню, помню… – махнула рукой девушка. – Только вдруг ваш метод не сработает, что тогда?
   – Тогда у меня есть еще одно решение данной проблемы, а именно – вернуть Веронику Эдуарду!
   – М-да… Пожалуй, это будет еще сложнее, чем восстановить Свейну память.
   – Но попробовать все же стоит! Ну как? Ты со мной в одной лодке?
   Лика задумалась на несколько секунд. Она вспомнила светлые веселые глаза короля гоблинов и решительно произнесла:
   – Да!
   – Браво! – сказала колдунья. – Ты никогда не пасуешь перед трудностями!
   – Но что от меня требуется, Марго?
   – Сущий пустяк! Поедешь во дворец к Свейну, поживешь у него и поможешь ему и Веронике подготовиться к свадьбе.
   От удивления девушка даже не нашлась, что сказать.
   Увидев ее выражение лица, колдунья тихонько рассмеялась.
   – Да успокойся ты! – произнесла она сквозь смех. – Свейн совершенно тебя не помнит и думает, что ты – девушка Эдуарда. А Вероника считает тебя своей подругой. Так что все – честь по чести! Я поговорю с отцом короля гоблинов, и тебе выделят роскошные апартаменты. А там дело останется только за тобой! Действуй, как говорится!
   – Но как-то это нехорошо – отбивать жениха, тем более у подруги, – замялась Анжелика.
   – А ты посмотри на все под другим углом зрения… Ведь Свейн не любит принцессу! Он делает все это назло тебе. К тому же, может быть, и Вероника выходит замуж назло принцу Эдуарду?
   – Как-то я не подумала об этом, – пробормотала девушка.
   – Так подумай и ответь мне, когда ты сможешь отправиться в Королевство Ночи? Только учти, что свадьба короля и принцессы уже скоро, через две недели. Чем больше ты проведешь времени здесь, тем меньше у тебя его останется на осуществление нашего плана.
   – Вероятнее всего, я смогу быть у вас уже завтра, – произнесла Лика. – В университете у меня все спокойно. Остается только договориться с родителями, что несколько дней я поживу у подруги-Светы, а ее предупредить, чтобы она меня не выдала, если что!
   – Ты можешь этого не делать! Просто я опять немного приторможу время, и тебя никто не хватится до твоего возвращения.
   – Отлично!
   – Тогда прямо сейчас я отправлюсь к отцу Свейна и обговорю с ним твой приезд. Скажу, что ты поможешь Веронике освоиться с новой для нее ролью невесты короля гоблинов, поскольку хорошо знаешь и принцессу, и Свейна. А потом я буду ждать тебя у себя в пещере завтра вечером.
   Колдунья встала, но Анжелика неожиданно попросила ее еще ненадолго задержаться.
   – Марго, – проговорила девушка, – незадолго до вашего прихода мне приснился странный сон. Может, вы объясните, что он означает?
   И Лика рассказала колдунье о белом голубе и черном вороне.
   – Н-да… – задумчиво произнесла Марго. – Весьма символично! Возможно, ты и есть та, о которой я подумала…
   Тут колдунья внезапно замолчала.
   – Какая-такая «та»? – переспросила Анжелика.
   – Всему свое время! – улыбнулась Марго.
   Она подошла к зеркалу, стоящему в комнате.
   – Не забудь, жду тебя завтра, – еще раз напомнила колдунья девушке.
   Затем она провела рукой по поверхности стекла, и та затуманилась. Женщина шагнула вперед и… исчезла!
   – Надо же, как просто! – восхитилась Лика. – Не надо никаких стилетов. Раз – и ты уже в другом месте. Здорово!
   После этого девушка вернулась в постель, но еще долго лежала с открытыми глазами, глядя в потолок. Лишь под утро она заснула.
   Весь следующий день Лика настраивалась на предстоящее путешествие. Она представляла разные варианты своей встречи со Свейном и Вероникой и думала о том, как поведет себя в той или иной ситуации. Вечером девушка поужинала и, пожелав родителям спокойной ночи, «отправилась спать». Она дождалась, пока мама и папа ушли к себе в комнату, затем тихонько встала и оделась. Стараясь не шуметь, Анжелика достала из стола стилет, вставила его между зеркальным стеклом и деревянной основой, а когда поверхность стекла затуманилась, девушка решительно шагнула вперед…
   Она увидела себя стоящей на призеркальной тумбочке в жилище Марго. Лика вынула стилет и спрыгнула на пол. Самой колдуньи в зале не было. Анжелика прошла и села в кресло. Она ждала еще не менее часа, прежде чем в коридоре раздались шаги хозяйки пещеры. Марго вошла в залу и радостно произнесла:
   – Анжелика, как я рада, что ты здесь!
   – Добрый вечер!
   – Добрый! А я как раз только что вернулась из города гоблинов. Я разговаривала с отцом Свейна и Вероникой о тебе и, как ни странно, на этот раз принцесса не стала мне перечить, а, наоборот, с воодушевлением приняла новость о твоем приезде во дворец.
   – Она считает меня подругой, – мрачно заметила Лика. – А я готовлю ей свинью!
   – Глупости! Ты, наоборот, помогаешь ей разобраться в ситуации.
   – Хорошо. Когда мне отправляться?
   – Можешь ехать хоть сейчас. Но жить почти две недели во дворце в таком виде (Марго указала на одежду девушки) неприемлемо! Нужно подобрать тебе гардероб. Затем ты отправишься в город гоблинов, а следом я пришлю Эльзу, которая привезет тебе одежду.
   Колдунья хлопнула несколько раз в ладоши, и на пороге залы появилась гоблинка. Она улыбнулась и поздоровалась с Анжеликой.
   – Эльза, – обратилась к ней Марго, – сейчас вы отправитель в нашу гардеробную и подберете Анжелике одежду на все случаи жизни, будь то обычный будний день или бал, конная поездка или прогулка в парке… Я ясно изъясняюсь?
   Служанка кивнула и показала Лике жестом следовать за ней.
   Они вдвоем вышли в коридор, и тут уже Эльза не стала сдерживаться и с объятиями кинулась к девушке.
   – Какая ты умница! – воскликнула гоблинка. – Брат госпожи рассказал, что если бы не ты, нашему королевству пришел бы конец. Ты такая смелая! Я просто горжусь тобой!
   – Что ты, что ты, Эльза! – улыбнулась девушка. – Сама бы я ничего не смогла сделать. Это мы все вместе справились с первобытным злом. Кстати, а где сейчас Гурон? Что-то его не видно.
   – На днях он отбыл к себе домой. Сказал, что ему нужно обо всем поговорить с дочерью.
   – Понятно.
   Служанка Марго немного успокоилась, и они вместе с Ликой прошли по коридору вперед. Дойдя до развилки, гоблинка первая свернула в комнату, в которой хранились вещи ее госпожи. Она зажгла факелы, и Анжелика уверенно шагнула в гардеробную.
   – Сегодня перед нами стоит важная задача! – сказала Эльза. – Мы должны подобрать тебе одежду на все случаи жизни, при этом она должна на тебе еще и хорошо сидеть.
   И гоблинка принялась открывать огромные шкафы и просматривать их. Ей достаточно было бросить один беглый взгляд на вещь, чтобы понять, подойдет она девушке или нет. Те наряды, которые Эльзе нравились, она вынимала из шкафов и бросала на диван. Вскоре там уже лежала большая груда платьев. Гоблинка остановилась, обернулась к Лике и сказала:
   – Теперь начинай все мерить, а я пока принесу зеркало.
   Анжелика тяжело вздохнула и взяла в руки первый наряд…

   Спустя несколько часов девушка совсем выбилась из сил, примеряя то платья, то костюмы.
   – Эльза, миленькая, может, хватит? – умоляющим тоном произнесла она.
   – Ты будешь жить в королевском дворце. Неужели ты хочешь быть похожа на бедную родственницу?! – парировала гоблинка.
   И она принесла из шкафов еще несколько нарядов.
   – Но я не смогу это все сносить и за год!
   – Госпожа велела, чтобы я поехала с тобой и проследила, чтобы каждый день ты меняла одежду.
   Лика скорчила несчастную физиономию, но Эльза была неумолима…
   Еще несколько часов прошли в гардеробной. Вконец измученная Анжелика грозно заявила:
   – Ну все, еще несколько костюмов, и я никуда не поеду!
   Гоблинка расхохоталась.
   – Ладно, – сквозь смех произнесла она. – Сразу видно, что ты – не принцесса! Те могут сутками наряды примерять.
   – Я не спала всю ночь! Я примеряла столько часов эти платья! Теперь ты просто обязана дать мне возможность немного отдохнуть! – с отчаянием воскликнула Анжелика.
   – Конечно, можешь пойти поспать. Мне все равно придется подбирать к каждому платью и костюму еще и туфли. Так что время у тебя есть.
   Лика улыбнулась, обняла гоблинку и вышла из гардеробной. Она добралась до залы, где обычно отдыхала на диване. Марго в комнате не было, и девушка с удовольствием прилегла, обняв подушку. Через несколько часов ее разбудила колдунья.
   – Вещи упакованы, экипаж подан! – заметила она. – Эльза пока поедет с тобой, а там будет видно!
   Лика сонно потянулась и села на диване.
   – Есть хочешь? – поинтересовалась Марго.
   – От чая бы не отказалась.
   Колдунья позвала Эльзу, и через некоторое время та принесла поднос с небольшим чайником, чашкой и аппетитными булочками. Затем гоблинка удалилась. Анжелика с удовольствием подкрепилась, после чего произнесла:
   – Ну вот, теперь и ехать можно!
   – Не забывай о своей миссии! – напомнила колдунья. – В конце концов, если два наших пункта не сработают, просто влюби в себя Свейна заново!
   – Война план покажет!
   Девушка и Марго вышли из пещеры, и Лика ахнула от удивления.
   Чуть ниже, на узкой дороге, стояла великолепная карета!
   – Как в сказке! – восхитилась Анжелика.
   – Ну я же немного волшебница, – улыбнулась колдунья. – И потом, как бы вы иначе везли все твои вещи?
   И Марго указала на несколько массивных сундуков, закрепленных на карете.
   – Об этом я как-то не подумала, – рассмеялась девушка.
   Она прошла и села в карету, а Эльза заняла место кучера. Через пять минут наши героини отправились в сторону города гоблинов…
   Анжелика не привыкла ездить в каретах, поэтому вскоре она перебралась к Эльзе. Две женщины разговорились и не заметили, как добрались до городских стен. Гоблинка уверенно управляла лошадьми и сворачивала на нужные улицы, и Лика порадовалась, что у нее такая опытная проводница. Примерно спустя час их путешествия по городу Эльза, наконец, выехала на широкую дорогу, в конце которой был виден великолепный дворец.
   – Я бы сама никогда сюда не добралась, – заметила девушка. – Так далеко!
   – Так я же всю жизнь здесь живу, – улыбнулась служанка Марго. – Дорогу знаю, как свои пять пальцев.
   Еще минут через двадцать карета подъехала к дворцовой ограде, окружающей великолепный парк. Слуги-гоблины были предупреждены о приезде «подруги невесты», поэтому немедленно открыли ворота и впустили карету на территорию дворца.
   – Спускайся и садись в карету, – сказала Эльза. – Негоже «подругам невест» вместе со служанками разъезжать!
   Анжелика кивнула и немедленно перебралась в карету. Гоблинка дернула поводья, и экипаж двинулся к виднеющейся впереди лестнице, ведущей во дворец…
   Когда карета остановилась у ступенек, из дворца выбежала и бросилась вниз по лестнице принцесса Вероника.
   – Анжелика! – закричала она. – Как я рада, что вы приехали! Я совсем измучилась вас ждать!
   У Лики кольнуло сердце. Ей стало очень совестно, хотя она сама не знала, почему.
   Слуги открыли дверцу кареты, и девушка шагнула навстречу невесте короля гоблинов. Вероника взвизгнула и бросилась к Лике с объятиями. Анжелика тоже от души обняла принцессу.
   – Эй, слуги! – приказала Вероника. – Немедленно перенесите вещи моей подруги в приготовленные для нее апартаменты! И приготовьте комнату для ее служанки!
   Лика хотела было возразить, что и одной комнаты им с Эльзой вполне достаточно, но гоблинка показала ей жестом, чтобы она молчала. Девушка кивнула и обратилась к принцессе:
   – Как поживаете, Ваше Высочество?
   – Великолепно! – улыбнулась Вероника. – Но идемте! Мне столько нужно вам всего рассказать!
   И она буквально потащила Анжелику за собой. Девушке ничего не оставалось, как быстро идти следом за принцессой. Они забежали в просторный зал, из которого Вероника увлекла Лику в небольшую комнату с мягким диваном и резным камином.
   – Садитесь! – воскликнула она.
   Затем принцесса позвонила в колокольчик. Появился гоблин-слуга, которому Вероника приказала немедленно накрыть стол для ее подруги. Анжелика села на краешек дивана и молча ждала, что же будет дальше. Она привыкла к импульсивному характеру Вероники и прекрасно знала, что пока та не выскажется, она не даст ей самой произнести ни слова. Когда слуга ушел, принцесса обернулась к Лике и затараторила:
   – Анжелика, дорогая! Если бы вы знали, как мне было тут скучно без вас! Ну куда вы пропали после нашей со Свейном помолвки? Я так надеялась, что вы составите мне компанию. Но увы… Сначала я даже хотела вернуться в свое королевство, но отец моего жениха настоял, чтобы я осталась во дворце до свадьбы. Только подумайте, как мне было здесь одиноко! Но потом Свейн возвратился из похода, и все встало на свои места. Правда, периодически появлялась возлюбленная его отца, эта… Марго… Вы не представляете, как мне тяжело выносить эту женщину! Она всеми командует, причем не только отцом, но и Свейном! Туда не ходи, сюда не ходи! То не делай, это не делай!
   Лика хотела было сказать, что колдунья просто волнуется за короля гоблинов, но вовремя спохватилась и прикусила язык.
   – Но, оказывается, и у Марго случаются проблески разума! – улыбнулась принцесса. – Я так рада, что она предложила вас в качестве моей компаньонки! Кстати, как оказалось, вы хорошо знаете не только меня и Эдуарда, но и Свейна. Я так рада этому! Правда, Марго сказала, что у моего жениха частичная потеря памяти после военных действий и что он забыл вас. Но ведь это неважно! Главное, что вы помните его!
   С этими словами Вероника рассмеялась. В этот момент двери в комнату открылись, и слуги-гоблины начали заносить различные изысканные яства. Девушки подождали, пока они все занесут, а потом принцесса присела в кресло напротив Анжелики и заговорщически прошептала:
   – Вы ведь расскажете мне о Свейне?!
   – Что именно? – растерялась девушка.
   – Все! Я хочу знать о своем женихе все! Что он любит, а что нет, какие у него основные черты характера, какие у него любимые блюда, какие девушки ему нравятся… В общем, хочу знать все, что вы о нем знаете. Он такой загадочный, этот Свейн! И такой красивый!
   Принцесса вздохнула и мечтательно прищурила глаза.
   – Ах, Анжелика, вы не представляете себе, как я в него влюбилась! Я и дня не могу прожить без него, а он со мной всегда подчеркнуто вежлив и холоден. Мне хочется изучить его и найти к его сердцу ключик. Клянусь, тогда я уже никуда не отпущу его от себя!
   Вероника рассмеялась, вскочила из кресла и начала кружиться по комнате…
   – Знаете, – говорила она Лике, – у меня всего два самых близких мне человека – это вы и Свейн! Вас я обожаю! Вы спасли меня из подземелий колдуна. Без вас я еще томилась бы в сырых пещерах. И вы – подруга моего жениха. Это чудесно! А Свейн…
   Тут принцесса остановилась и прошептала:
   – Он такой… необыкновенный! Я самая счастливая на свете!
   Анжелике стало невероятно тоскливо. Ей очень нравилась Вероника. Она была непосредственная, веселая и открытая. Они даже могли бы стать лучшими подругами, если бы не король гоблинов.
   Принцесса вновь села в кресло. Она подмигнула Лике и сказала:
   – Ну, я жду! Расскажите, какой он… мой жених?!
   Анжелика задумалась и вспомнила все свои приключения с королем гоблинов: свой первый бал со Свейном, когда его душа еще находилась в теле Эдуарда… первый поцелуй на этом балу… их совместную поездку за Магическим Кристаллом… В памяти девушки всплыли картины того, как Свейн спас ее от оборотня и защитил от вурдалаков; как он поцеловал ее, когда они «отлавливали» в Полях Призраков душу Принца Ночи; как, в конце концов, король гоблинов приревновал ее к Эдуарду, и Лика вызвала его на дуэль в его же склепе…
   Все это пронеслось в голове Анжелики. А Вероника сидела и терпеливо ждала, когда же подруга поделится с ней сведениями о ее женихе. Наконец Лика заговорила:
   – Вы правы, Ваше Высочество! Свейн необыкновенный! Он бывает язвительным и жестоким. Когда у него есть цель, он может идти напролом, не считаясь ни с чьими интересами. Но в то же время он внимателен и заботлив. Он ни на секунду не будет раздумывать, если его друзьям угрожает опасность, и обязательно постарается им помочь. Он человек слова и чести. Вот такой ваш жених, Ваше Высочество!
   – А был ли он до меня в кого-нибудь влюблен? Я много раз заводила с ним этот разговор, но Свейн все время уходил от ответа. Однажды мне удалось немного «разболтать» его, и он мне сказал, что когда-то был безумно влюблен в одну девушку, но теперь он ее не помнит. Анжелика, вы случайно не знаете предыдущую любовь короля гоблинов?
   У Лики от волнения осип голос. Она немного откашлялась и сказала:
Чтение онлайн



[1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация