А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Черная свита" (страница 19)

   – Можешь идти.
   Слуга вышел, а я, взяв конверт, сел в кресло, распечатал письмо и обнаружил в нём послание от Рагнара Каира и его супруги Инны. Молодая чета уведомляла меня о том, что в их семье прибавление, родился сын, и я, как их друг, приглашён на праздник, День наречения имени. Повод для встречи с Жалом Канимов идеальный, и, само собой, я приму приглашение Рагнара и Инны. Но перед этим доложу о приглашении полковнику Сиду и наверняка выслушаю инструктаж о том, как должен вести себя вблизи барона Аната Каира. Нормально. Развеюсь, а заодно лично смогу переговорить с начальником Тайной стражи великого герцога Ферро Канима и определиться с планами на весну – лето следующего года. Давно чего-то подобного ожидаю, вот только жаль, что спокойное времечко, жизненный период в три тихих месяца, миновал.

   Глава 15

Империя Оствер. Йонар. 19.12.1404
   На праздник в семье Каир я взял с собой Каисс Дайирин. Парой путешествовать интересней, и мне хотелось, чтобы девушка развеялась, пообщалась с моей давней подругой Инной и на следующий день, который я тоже собирался провести в столице Канимов, посмотрела на море и прогулялась по Йонару, где даже зимой относительно тепло, горожане доброжелательны, а стражники ведут себя как люди, а не шакалы.
   Мы покинули мой особняк в шестом часу вечера, и уже к семи я надеялся быть в гостях. Однако нам пришлось полчаса провести у телепорта. На материк Мистир перебрасывались новые воинские формирования, и транспортная магическая ветка была занята. Ну, ничего, мы подождали, и, хотя на начало церемонии, которая проходила в саду родового жилища Каиров у алтарного камня, опоздали, на основное действие успели.
   Я и Каисс посмотрели на закутанного в пелёнки малыша Алана, которому в этот вечер исполнилось двадцать дней от роду, подарили ему пару небольших драгоценных камней, отобранных мной у Вейфеля Грига, поздравили родителей и отошли в сторону. Всё было как положено, праздник шёл своим чередом. Я под ручку с девушкой прогуливался по залу, и тут произошла неожиданная встреча с шевалье Кричардом Кальком, моим бывшим однокурсником.
   – Кого я вижу! – воскликнул я, остановившись перед обтянутой в парчовый камзол широкой спиной. – Шевалье Кальк!
   – Ройхо? – Кричард, который после выпуска из «Крестича» несколько располнел и раздался в плечах, повернулся ко мне.
   – Он самый.
   Со стороны Калька последовал учтивый кивок, с моей стороны тоже, и он спросил:
   – Какими судьбами здесь?
   – Был приглашён на праздник. А ты?
   – Напросился в гости. Хочу жениться на сестре Тормана Сараны, но нужен титул.
   – А при чём здесь Кайры?
   – Поговаривают, что хозяева этого чудесного дома могут помочь в получении баронского звания из рук великого герцога.
   – Ясно.
   Дальше разговор был предсказуем. Я представил Кальку свою спутницу. Мы вспомнили о славных днях пребывания в военном лицее, выпили за здоровье нового Каира, и продолжалось наше общение до тех пор, пока меня не пригласили для разговора в уже знакомую мне каминную комнату особняка. Простившись с Кричардом и оставив подругу на попечение фрейлин великой герцогини Магды, я последовал за одним из слуг.
   Мне думалось, что я увижу Жало Канимов. Но он отсутствовал, вместо него меня ожидали два человека. Первый – Рагнар Каир, уверенный в себе румяный подтянутый мужчина и профессиональный воин, в сером полувоенном мундире, на рукаве которого красовался шеврон Тайной стражи великого герцога Канима. А второй – насупленный чернявый паренёк лет шестнадцати в скромном тёмно-зелёном охотничьем костюме, наверняка Гай, один из сыновей Ферро Канима, мой будущий сюзерен. Мнение о нём я пока не составил, но, как мне показалось, сейчас мальчишка хотел бы находиться где-нибудь в другом месте.
   Рассевшись на диванчиках, которые стояли возле камина в форме буквы П, я вопросительно посмотрел на Рагнара. Наследник Каира и главный диверсант Канимов кинул косой взгляд на Гая, чуть дёрнув головой, усмехнулся и начал разговор:
   – Итак, господа, отца сейчас нет, и когда он будет, я не знаю. Но дело, ради которого вы сегодня прибыли в мой дом, мне известно во всех деталях, так как именно я буду руководить военной операцией против Андала Грига. Поэтому предлагаю познакомиться и поговорить. Вы не против? – После подтверждения нашего согласия Каир продолжал: – Тогда, ваше сиятельство, позвольте вам представить графа Уркварта Ройхо. – Рагнар кивнул в мою сторону. – А перед вами, господин граф, Гай Каним, если всё сложится так, как нам хочется, будущий герцог самых северных имперских территорий.
   Мальчишка посмотрел на меня, а я на него. Он шмыгнул носом, а я ему улыбнулся. Доверительных отношений пока нет, им не с чего взяться, но мы оба понимали, что нам придётся поладить, иначе никак, и потому спустя несколько секунд мы снова сосредоточили своё внимание на Рагнаре.
   Наблюдавший за нами диверсант глубоко вздохнул:
   – Вы оба знаете, что нас ожидает в следующем году, и понимаете, что для достижения наших целей нам необходима смерть Андала Грига и всех его законнорожденных сыновей, которые ни при каких обстоятельствах не откажутся от герцогской короны. Вы принимаете это?
   – Да. – Я не колебался.
   – Наверное, – промямлил паренёк.
   – Это не ответ, Гай! – Рагнар бросил на будущего герцога, как мне показалось, гневный взгляд: – Ты хочешь стать настоящим правителем?!
   – Хочу. – Гай согласно мотнул головой и поёжился.
   – А ты готов к тому, что твои руки будут запятнаны кровью других людей?
   – Да.
   – В таком случае перейдём к делу и начнём с общего описания герцогства Григ. Это самое северное владение империи Оствер. Площадь территории – тридцать пять тысяч квадратных километров. Население по официальной переписи – триста тысяч человек, по неофициальным данным – в полтора раза больше. С севера и северо-востока герцогство граничит с пустынными территориями, которые оставлены империей более трёхсот лет назад, с запада – Ваирское море, на юго-востоке – крупное и сильное графство Тегаль, на юге – герцогство Корунна. В этом владении имеются обширные хвойные и лиственные леса, две крупных реки, одна из которых судоходна, и уходящие на север отроги гор Асто-Малаш, в которых находится немало полезных ископаемых и целебных геотермальных источников. Климат по сравнению с другими владениями империи достаточно суровый. Средняя температура летом – сорок четыре градуса по шкале Боффа (двадцать два градуса по Цельсию). Средняя температура зимой – минус шестьдесят градусов по всё той же шкале. Почвы в тех местах не очень хорошие, поэтому сельское хозяйство развито слабо. Основная масса людей живёт за счёт охоты, рыболовства, работ в каменоломнях и железных рудниках и обслуживания Южного тракта, который является основной транспортной магистралью в герцогстве и идёт от Ваирского моря на юго-восток до самого Йонара. Основные населённые пункты – город Изнар, замок Григ, девять острожных укреплённых городков и двенадцать больших крепостей, которые находятся под контролем войск герцога. Всё ясно?
   Вопрос был адресован Гаю, и тот быстро ответил:
   – Мне всё понятно.
   – Тогда продолжаем. В герцогстве остался только один дворянин, который имеет реальную власть, и это Андал Григ. Все остальные древние благородные семейства либо вырезаны под корень, либо вытеснены за пределы его территории. Вооружённые силы Григов на данный момент состоят из двух тысяч дружинников, полутысячи городских стражников, трёхсот наёмников и пяти магов. Это средние бойцы, и вблизи Изнара и своего замка герцог держит только треть своих воинов. Остальные войска раскиданы по крепостям, отбивают разведывательные наскоки ваирских пиратов и племён нанхасов и пытаются отловить по лесам наших егерей. Помимо этого Григ может собрать до десяти тысяч более-менее подготовленного ополчения. Так что, господа, это сила, которую в лоб и по рыцарским правилам бить нельзя. Что на это скажете, граф?
   Каир посмотрел на меня, и я ответил:
   – Согласен. Если наступать в лоб, то это ненужные потери, и герцог может прикрыться моей роднёй. Вам-то мои сёстры и братья не преграда, а я буду вынужден отойти. Кроме того, Григи могут успеть разбежаться по лесам и горам, а партизанская война в пределах владения вам не нужна, точно так же, как и жалобы герцога Верховному имперскому совету.
   – Вы всё верно понимаете, граф. – Рагнар одобрительно кивнул и продолжил свою речь: – Теперь переходим к нашим силам и плану. Великий герцог Ферро Каним пошлёт на север пять хороших магов, пятнадцать сотен конных наёмников и сотню своих егерей, ещё столько же будут в лесах и присоединятся к нам на месте. Сбор всех сил в городе Тегаль, столице одноимённого графства, – в первый день лета. Мы собираемся, ещё раз всё обсуждаем и уже на второй день выступаем в направлении на Изнар. На крепости, форты и остроги не отвлекаемся, двигаться будем быстро, и уже на пятый день наши воины должны с ходу атаковать замок герцога. Впереди идут егеря, за ними – наёмники и маги. Один резкий неожиданный удар, смерть Григов – и победа. После этого весь в белом появится случайно проезжавший мимо с небольшим отрядом Гай Каним, который прогонит разбойников. Он временно возьмёт под свою руку оставшееся бесхозным владение и примет присягу графа Ройхо и местных «домашних» баронов. Так должно быть. Вопросы и предложения есть?
   Гай Каним отрицательно помотал головой, видимо, ему всё было по барабану, и чего паренёк хотел – так это чтобы его оставили в покое. А вот у меня вопросы были, и я спросил:
   – Вы уверены, что при захвате замка Григов не пострадают заложники, не только моя родня, но и другие люди, жена барона Арьяна, дочь барона Фаиппа и все, кто там обитает в принудительном порядке?
   – Вероятность того, что нападение не удастся, минимальна.
   – Но она есть?
   – Господин граф, вы, как и я, учились в военном лицее и знаете, что абсолютную гарантию не может дать никто. В замке герцога у нас есть свои люди, и в первой волне пойдут самые лучшие бойцы, часть из которых наверняка погибнет. Наши воины сделают всё, что только возможно, – вот это я могу сказать точно. Мы долго готовились, и наши старания должны принести успех.
   Меня ответ устроил, и я затронул следующую тему:
   – А что с гоцами?
   – Квартеронами троллей?
   – Да.
   – Место их обитания локализовано, их деревня – в предгорьях Асто-Малаша. Думаю, что они не успеют подойти на выручку герцогу, и мы уничтожим этих тварей сразу же после взятия замка Григ.
   – Я хочу сам поквитаться с ними.
   – А сможете?
   – У меня будет свой отряд в пару сотен клинков и маг.
   – Наёмники и барон Койн?
   – Состав именно такой.
   – Как командующий всей операцией я не против, гоцы ваши.
   – А что с добычей в замке, казной герцога и его архивами?
   – Будем делить по справедливости.
   – Как-то это расплывчато. – Я улыбнулся и приподнял левую руку, на которой был браслет с родовой руной Ройхо. – Справедливость разная бывает.
   – Делим всё пропорционально участию в бою за замок и схватках за приграничные крепости, которые наверняка сдадутся не сразу и не все.
   – Договорились.
   Я замолчал, и Рагнар, видя, что вопросов у меня больше нет, повернулся к Гаю:
   – Ваше сиятельство, вы можете идти.
   Гай Каним встал, мы следом. Он вышел. Рагнар и я вновь уселись на диваны, и мой собеседник спросил:
   – Давай на «ты»?
   – Давай, – согласился я и кивнул в сторону двери:
   – Чувствую, намучаемся мы с ним.
   – Это точно. Паренёк хороший, и мозги соображают, но больно апатичный, привык за мамкину юбку держаться, и великий герцог к нему слишком мягок. Ну, ничего, сядет на герцогский трон, проблемами и заботами загрузится, и за годик-другой мозги живо вправятся.
   – Получается, его словно щенка в воду бросят и посмотрят, выгребет или нет?
   – Именно так. Советники у него конечно же будут, но они знают, каким его хочет видеть Ферро Каним, и всё сделают как надо.
   – Ас признанием Гая герцогом проблемы не ожидаются?
   – Вроде бы нет. Сейчас война, всем не до северных территорий, так что Верховный имперский совет и император утвердят любую кандидатуру, которая имеет за плечами силу и признана местным дворянством, то есть тобой, баронами, которым некуда деваться, и пленниками Грига.
   На миг мы замолчали, и мне в очередной раз, как при первой нашей встрече, показалось, что мы с Рагнаром очень похожи, думаем одинаково и могли бы со временем стать друзьями. Мне хотелось ещё о многом его спросить, да и он наверняка имел ко мне какие-то вопросы. Но поговорить дальше один на один нам не удалось.
   Неожиданно и резко открылась дверь комнаты, и появился сам барон Анат Каир, который выглядел очень уставшим. Створки за его спиной закрылись. Он прошёл к камину, сел на место Гая Канима и, не здороваясь, без приветствий, сказал:
   – У нас проблемы, мальчики.
   – Серьёзные? – спросил Рагнар.
   – Кому как. – Барон вытянул перед собой ноги и махнул в мою сторону рукой. – У Ройхо и его начальства из «Имперского союза» серьёзней некуда, а у нас – так себе, средний кризис.
   – Так в чём дело? – Я пытался понять Каира и сориентироваться, но на ум ничего не приходило.
   Барон немного помедлил, потёр переносицу и объяснил:
   – Сегодня в полдень командир Первого гвардейского полка генерал Кен Эштри явился к великому герцогу Эрику Витиму и немного приоткрыл ему глаза на то, что происходит вокруг него. Видимо, генерал следил за движениями императора и его сторонников и, как только понял, что дуэли Чёрной Свиты и некоторые смерти столичной элиты не случайны, сразу же решил сдать того, кому он присягал.
   – Сведения достоверные?
   – Более чем. В близком окружении Витима есть мои агенты.
   – «Имперский союз» про это знает?
   – Нет.
   – И что теперь будет?
   – Не знаю. – Барон пожал плечами. – Многое будет зависеть от решения великого герцога Витима, а он, как известно, редкостный тугодум. Верховный имперский совет он собрать не захочет, потому что убиты только его люди. Выступить против императора в открытую великий герцог может, но это самый крайний случай, так как для многих жителей нашего государства Марк Четвёртый – символ государственности. Значит, как наиболее логичный вариант, остаётся нападение убийц или мятеж гвардейцев, во время которого император погибнет. Кстати, в казармах Первого и Третьего гвардейских полков за Старым дворцом уже начинается суета и непонятные движения.
   – И когда можно ожидать нападения?
   – Уже сегодня ночью.
   Услышав это, я встал и заявил:
   – Надо предупредить императора!
   – Конечно надо. – Каир покачал головой. – Но сделать это прямо сейчас ты не сможешь. Телепорт забит очередной войсковой колонной, и проход в столицу появится только через полчаса, а от моего дома до него десять минут езды на коляске. Так что сядь и послушай, что тебе скажет друг твоего отца и человек, желающий тебе только добра.
   Я вновь шлёпнулся на диванчик:
   – Я готов вас выслушать, господин барон.
   Жало Канимов щёлкнул пальцами правой руки и продолжил:
   – Ты вернёшься в столицу и, если там пока ещё тихо, предупредишь полковника Сида о том, что генерал Эштри оказался предателем. При этом не скрывай того факта, что информацию получил от меня, и можешь рассказать своим кураторам о том, что моё ведомство затевает военную операцию против Грига и тебе сделано предложение поучаствовать в ней. Естественно, Сид спросит, с чего это я проявляю такую доброту. А ты ему ответишь, что это делается по воле Ферро Канима, который тоже желает видеть империю сильной и процветающей, и в дальнейшем великий герцог хочет установить с «Имперским союзом» контакт.
   – Это всё?
   – Для начала – да. Мой сюзерен делает жест доброй воли и желает посмотреть на то, смогут ли император и его сторонники решить свои проблемы. Если Марк Четвёртый устоит, будут новые шаги к сближению, а возможно, и союз. А если молодой государь погибнет, значит, его не стоит воспринимать всерьёз, и империя продолжит своё существование без него.
   – А письменного документа не дадите?
   – Разумеется, нет, потому что бумага, если она попадёт в чужие руки, может быть истолкована как доказательство сговора. И хотя Ферро Каним никого не боится, конфликт с другими членами Верховного имперского совета, даже мелкий, ему не нужен. Ни к чему трепать себе нервы там, где можно обойтись простым молчанием.
   «Вот так дела, – подумал я. – „Имперский союз” всё-таки проявился, и теперь нам всем, Чёрной Свите, императору и людям вокруг него, грозят неприятности. А что в этом случае должен делать я? Как предок Уркварта, умереть за государя? Чего-то не хочется. Но и бросить своих товарищей я тоже не могу. Как поступить и какой выбрать путь после того, как я предупрежу полковника Сида о надвигающейся беде?»
   – Что, Уркварт, – барон Каир заметил, что я озабочен невесёлыми размышлениями, – думаешь, как выбраться из намечающейся передряги?
   – Да, – ответил я и, посмотрев на него, спросил:
   – Может, что-то подскажете?
   – А что тут подсказывать? Всё достаточно просто. Будь рядом со своими товарищами, и, если увидишь, что имперцы проигрывают, постарайся вытянуть Марка Четвёртого из дворца и прорваться к ближайшему телепорту. Там будет один из наших отрядов, который вас прикроет. Сбежите под крыло великого герцога Канима, и тут уже будет ясно, что с нашим молодым государем делать. Но я уверен, что он выстоит, а Эрик Витим не сегодня, так завтра умрёт.
   – Откуда такая уверенность, господин барон?
   – Ты не единственный мой агент в «Имперском союзе», и сейчас, как я понимаю, – это сильная организация с быстрыми, резкими и хитрыми лидерами, которые просто так не сдадутся и станут драться за свою жизнь до последнего, используя все возможности.
   Часы на стене отбили десять ударов, и я снова встал, привычным движением оправил мундир Чёрной Свиты и сказал:
   – Пора.
   – Ступай, – разрешил барон. – А свою подругу можешь оставить у нас. В столице сейчас небезопасно, и все места, где бывает Чёрная Свита, наверняка будут атакованы, в том числе и твой родовой особняк.
   – Благодарю за совет и предупреждение.
   Я коротко кивнул Рагнару и его отцу, покинул каминную комнату и вскоре был в общем гостевом зале. Здесь по-прежнему веселились люди, звучали шутки и смех, создавая фон, тихо играла музыка, но мне уже было не до праздника. Я подошёл к Каисс, которая мило беседовала с хозяйкой дома.
   – Что-то случилось? – Инна посмотрела на меня.
   – Дела службы, – сначала я посмотрел на Каисс, а затем на Инну и добавил: – Баронесса, у меня к вам просьба.
   – Какая?
   – Мне необходимо срочно покинуть ваш дом, и я прошу вас на время приютить Каисс Дайирин у себя.
   – Ты оставляешь меня?! – воскликнула моя официальная любовница.
   – Да, на два-три дня.
   – Но как же!.. – вскинулась девушка.
   Инна приобняла её за плечи и, наклонившись к Каисс, прошептала:
   – У мужчин свои дела, дорогуша, и не надо с ними спорить. – После этого она повернулась ко мне и улыбнулась: – Всё будет хорошо, граф. Ваша спутница побудет у нас.
   – Отлично.
   Поклонившись, я поцеловал дамам ручки и покинул особняк Каиров. Перед входом меня уже ожидала коляска, и я устремился к телепорту. А пока ехал, всё время гонял в голове мыслишки на тему сегодняшнего вечера и ожидающей меня бурной и неспокойной ночи. Что предпримет великий герцог Витим? Наверняка кинет в бой убийц, наёмников и постарается использовать против императора гвардию, здесь Анат Каир прав, это наиболее вероятный, надёжный и отработанный веками сценарий. Именно от рук «своих» гвардейцев погиб дедушка нынешнего императора, и всё было просто.
   В казарму одного из батальонов выкатили бочонки с вином. Расхлябанные и недисциплинированные бойцы выпили, и, когда алкоголь затуманил им мозг, появились провокаторы, которые предложили пойти к государю и потребовать у него увеличения жалованья. Вооружённая пьяная толпа повалила во дворец, сбила посты и, вломившись к императору, выдвинула перед ним свои требования. Государь, которому деваться было некуда, согласился их удовлетворить. Но случайно выстрелил чей-то арбалет, и болт попал правителю империи прямо в голову. Виновных потом не нашли, солдат батальона казнили, офицеров разжаловали, а императора похоронили.
   Сейчас, видимо, намечается что-то похожее. И хотя Марка Четвёртого прикрывают относительно неплохо, мятежные гвардейцы будут иметь все шансы пробиться к нему. Всё же два полка – это почти четыре тысячи мечей, а против них всего три батальона Второго гвардейского полка, половина бойцов которого находится на постах, пара десятков магов, слуги и рота Чёрной Свиты, часть которой – два взвода – сейчас в городе. Силы явно не равны, и остаётся надеяться только на то, что у сторонников императора найдутся какие-то резервы, про которые ни я, ни их противники не знают.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 [19] 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация