А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Московская магия. Тёмное сердце" (страница 37)

   – Не стоит, Александр. Мы не враги.
   Голос я узнал. Да и статную фигуру высшего вампира было нелегко с кем-нибудь спутать. Хренов франт с тростью. Я попытался приподняться, опираясь на локоть, но быстро понял всю бесполезность затеи и сполз обратно. Сидеть было хорошо. По крайней мере, голова не грозила лопнуть как переспевший арбуз даже от самого аккуратного движения.
   – Там стой, – произнес я через силу. Даже не знаю, чего было больше в моих словах – просьбы или приказа?
   – Стою. Только скажи своему зверю, чтобы не дергался. Я пришел не один, и гончие у меня – свежее некуда.
   Подтверждая сказанное, из дальнего угла склада донеслось предупреждающее рычание, и на свет выступили две уродливые твари. Назвать их «собачками» мог только человек с очень развитым воображением. Я их узнал. Совсем недавно пришлось кончить такую собственными руками.
   – Помню. Шустрые твари. Так это ты хотел меня убить?
   – Глупости. Я нуждался в образце твоей крови. Одного укуса хватило. – Помолчав, вампир добавил: – Рекса зря убил. Хороший пес был.
   – Ну извини. – У меня хватило сил выдавить из себя усмешку. – В следующий раз буду аккуратней.
   – Не ерничай. Я как мог старался предупредить тебя и контору. Эльвира вела себя неадекватно, и ты постоянно ходил по лезвию бритвы. Она могла убить тебя в любой момент. Ошейник не позволял действовать открыто, так что пришлось изворачиваться. Судя по защите на твоей квартире – мое послание достигло адресата.
   – Что за ошейник? Печать?
   – Да. Примитивная поделка. Если подсунуть нужный мотив – позволяет делать почти что угодно. Второй уровень мыслефона сканируется едва-едва, а на третьем можно спокойно планировать любой заговор. Запомни, может пригодиться.
   Я не знал, чего ждать от вампира, поэтому держался настороженно, если не сказать враждебно. Ощущение уязвимости не делало меня дружелюбней. В своем теперешнем состоянии я не был достойным противником высшему.
   – Обойдусь. Ты так и не сказал, чего тебе нужно?
   – Пустяк. – В воздухе мелькнуло белое лезвие, и в шаге от меня, бряцая, по полу покатился кинжал Графа. – Вернуть украденное и передать сообщение. Скажи Васильку, что Салех жив и просится обратно. Я приду завтра.
   Имя я узнал. Бывший ключник и исследователь – это серьезно. Понятно, почему ошейник колдуньи не смог его удержать.
   – Думаешь, тебя простят? Вот так просто?
   – Мы договоримся. – В голосе Салеха не было сомнений.
   Я снова попытался встать, держась за стенку. К большому удивлению, у меня неплохо получилось. Колени дрожали, но голова почти не кружилась. Кое-как доковыляв до кинжала, я сунул его за пояс. Поморщившись от накатившей тошноты, скомандовал Ящеру:
   – Идем.
   Все это время мой фамильяр играл в гляделки с кровавыми гончими и бросать развлечение ему совсем не хотелось. Неуемный зверь давно пришел в себя, хотя тут сыграл иммунитет к заклинаниям Эльвиры. Меня она пробивала сильней.
   Словно не слыша команды, Ящер издал короткое шипение и шагнул к гончим. Думаю, если бы не присутствие высшего, он бы с большим удовольствием на них поохотился. Проблема в том, что в одиночку я бы не выстоял против вампира, а гончие предусмотрительно держались на расстоянии. Зверь периодически делал короткие выпады в их сторону, но пересекать невидимую черту опасался. Защищал.
   И все же он так увлекся своей игрой, что проигнорировал мои слова. Пришлось добавить в голос командных ноток:
   – Ящер! Идем, говорю!
   Зверь, ворча, подчинился, и гончие медленно растворились в тени. Преследовать их тропами вампиров было бы неразумно. Осененный внезапной догадкой, я повернулся к воротам. Салеха не было.
   Лазить по складу не было ни сил, ни желания. Мобильный телефон не пережил магических всплесков и выгорел до основания. Оплывший корпус некогда надежной машинки выглядел жалко. То же самое произошло и с аппаратами падших. Для того, чтобы выяснить это, мне пришлось поковыряться в их останках. То еще развлечение, между прочим. Других способов связаться с конторой у меня не было – середина ночи, окраина нежилого района. Оставалось ждать, пока кто-нибудь вызовет полицию, или идти пешком.
   Со склада мы выходили втроем. Потрепанный и босой парнишка в компании чешуйчатого монстра и мертвенно-бледной девушки, кулем висящей на спине этого самого монстра. Группа выглядела колоритно даже для нынешних неспокойных времен. Неудивительно, что спустя двадцать минут вдалеке послышались вопли приближающихся сирен.
   На автопилоте передвигая ноги, я шел и думал о том, что впервые за долгое время лягу спать в собственную кровать. А если кто-нибудь попытается лишить меня этого удовольствия – натравлю Ящера!

   Эпилог 1

   Ветер врывался в приоткрытую дверь ангара, лениво шевеля рассыпанные по полу хлопья пепла. Возле ворот лежал угольно-черный монолит алтаря. Извилистая трещина змеилась по его поверхности. Смерть Эльвиры расколола камень на две неровные половины. Трупы помощников колдуньи и медленно остывающие алые озерца дополняли картину ночного побоища. На складе царила мертвая тишина, нарушаемая лишь шелестом обрывка газеты, невесть откуда пригнанного ветром.
   Покой и забвение.
   Но только на первый взгляд.
   Перед истинным взором открывалась совершенно иная картина. На складе продолжал бушевать ветер, а в ворота вливался мощный, хоть и быстро слабеющий ток энергии. Возникало чувство, словно кто-то невидимый припал к стремительно умирающему роднику в надежде вытянуть из него еще капельку живительной влаги. Последний глоток, перед тем как источник пересохнет навсегда.
   Гибель колдуньи сбила настройки печатей, но остатки еще некоторое время сочились по проложенному каналу. Мизерные в масштабах города, они могли многое изменить в жизни… или смерти одного сверха.
   Наконец течение энергии замерло, и укрывающий все и вся прах пришел в движение. В воздух поднялся темный водоворот. Он двинулся к выходу, но, учуяв серебряные пластины на воротах, тотчас шарахнулся в сторону. Замер, будто принюхиваясь, и стремительным броском ринулся в подвал. Впрыск магической силы ненадолго оттянул гибель, но существовать в прежнем бестелесном состоянии Эльвира не могла. Сеть больше не принимала ее. Уже сейчас ведьма ощущала зарождающийся процесс распада.
   Выход был только один.
   Лишенное физического носителя и постоянной подпитки магическое облако было как никогда уязвимо для благородного металла, и чтобы выйти за ворота и выжить, ему требовалась защита. Человеческое тело.
   Исковерканные тела падших не годились. Оттягивая неизбежный конец, живучие паразиты с удовольствием полакомились бы дармовой и беззащитной силой.
   Колдунье оставалось только занять тело одного из приготовленных для инициации. Несколько адептов ждали своей участи в подвале здания. Их тела не могли удерживать магию, но выбирать не приходилось. Время стремительно утекало.
   Даже в своем полуобморочном состоянии Эль прекрасно понимала, что появление «чертей» неминуемо оборвет ее странную жизнь. Судьба дала ей второй шанс, и упускать его бывшая ведьма не собиралась. Пусть в другом теле, пусть без магии, но живая! Трудностей Эльвира не боялась.
   Магически наведенная кома не стала помехой для бестелесной колдуньи. Вихрь качнулся и начал рывками втягиваться в обнаженное тело выбранной бедняжки. Эль не пожелала начинать новую жизнь в мужском теле. Томительно тянулись минуты, но внешне ничего не менялось. Облако старательно укладывалось внутри, дотла выжигая сущность прежней владелицы. Привыкало к новому вместилищу, как к костюму.
   Наконец веки девушки дрогнули, и глаза приоткрылись. Первые ее движения были крайне неуклюжими, а кромешная тьма и вовсе превратила колдунью в беспомощного слепого котенка. Истинное зрение осталось в прошлом. Спотыкаясь и ощупывая стены перед собой, Эльвира двинулась к лестнице. Пересохшими губами она шептала проклятия в адрес своих мертвых слуг. Падшие не церемонились с материалом для опытов, и по новому телу то и дело прокатывались волны боли. Возникало чувство, будто каждый сантиметр старательно обработали резиновой дубинкой.
   И все же ведьме было не занимать упорства. Тяжело дыша, она выбралась на первый этаж.
   Двигаться стало легче – сквозь приоткрытые створки внутрь проникал рассеянный свет уличных фонарей. На ощупь искать банку с сердцем Садина было бы затруднительно. За время схватки она откатилась в дальний угол, и Стальнов о ней просто забыл. Немудрено. Парня основательно потрепало, а появление высшего окончательно выбило из колеи. К несчастью, он догадался захватить с собой бессознательное тело вампирши. Будь у нее выбор, Эльвира без сомнения предпочла бы тело одаренной, пусть даже собственной сестры.
   Кое-как доковыляв до стеклянного сосуда, ведьма наклонилась… и словно замерла в нерешительности. За ее спины раздалось протяжное рычание.
   – Знаешь, я почему-то был уверен, что ты выкрутишься. – Голос Салеха дрожал в предвкушении.
   Фигура вампира медленно проступила из темноты. Заклинание высшего с показной ленцой развернуло и вытянуло колдунью по стойке «смирно». В ответ Эльвира могла только яростно сверкать глазами.
   – Не трудись, милая. – Высший без труда прочел мысли теперь уже простой смертной. – Для ошейника ты мертва. Этой ночью моя Хозяйка погибла от рук оборотня, и передо мной стоит совсем другой человек. Нам не помешают.
   От накатившего страха у ведьмы подкосились ноги. Она бы рухнула на пол, но воля высшего держала крепко.
   – Знаешь, глядя, как ты ползешь по ступеням, я намеревался сделать тебе подарок. Я до сих пор храню саркофаг, в котором меня держали твои упыри. Было бы интересно обратить и закопать тебя в глухом местечке. Безумная, голодная и темная вечность – достойная награда моей госпоже, как считаешь? – Вампир сделал паузу, наслаждаясь ужасом в глазах своей жертвы. Помолчав, он продолжил: – Я передумал. Слишком ненадежно для такой живучей твари, как ты. Закончим здесь и сейчас.
   Присев на алтарь, высший отдал гончим неслышную команду. До приезда «чертей» оставалось много времени.

   Эпилог 2

   Прошло две недели…
   Со смертью Эльвиры структура печатей нормализовалась, и летающие скаты перестали появляться в небе над Москвой. Неудивительно, что газетчики раздули историю о нападении на Высшую московскую школу магии. Слухи о Вышке ходили самые разные. В последние дни работы приемной комиссии телевидение посвящало предстоящему открытию большую часть эфира, а после ночного штурма репортажи пошли сплошным потоком.
   Замять случившееся оказалось невозможно, и журналистам дозированно преподнесли информацию о сумасшедших сектантах, практиковавших человеческие жертвоприношения. В сеть «случайно» просочились фотографии растерзанных сердюковцев. К тому же тела измененных выглядели достаточно мерзко, чтобы у зрителей не возникло сомнений в справедливости крайних мер. Как раз тот случай, когда внешний вид говорил сам за себя.
   – Ни один гражданский в ходе инцидента не пострадал, – подчеркивал министр по вопросам магического искусства при президенте Российской Федерации. Холеный пузатый болванчик вещал с таким честным видом, что становилось понятно – в подробности он посвящен не был.
   Акцент в случившемся ставили на героические действия сердюковцев, и ничего неправильного в этом не было. Ведьмаки действительно закрывали студентов своими телами. Новости расходились быстро. Ажиотаж рос. И хотя народ все еще сомневался, очередь из желающих поступить в Вышку только увеличивалась.
   Муз очень долго размышлял перед тем, как подать документы в Вышку. Так получилось, что он уже сталкивался с неведомым, и обстоятельства этой встречи сильно повлияли на жизнь молодого человека. Он раньше других узнал, что магия способна причинять боль и смерть.
   Дурная компания, с которой связался Муз, перестала существовать в мгновение ока, не пережив встречи с вампирами. Доказательств не было, но, даже страдая некоторой инфантильностью, наш герой по праву считал себя разумным человеком. Когда три худощавых гота выносят в пакете головы битых жизнью скинов, поневоле напрашиваются странные выводы. Вскрывшаяся правда расставила все по своим местам и ответила на второй вопрос, который терзал юношу.
   Дело в том, что после памятной встречи вокруг Муза начали происходить неприятные инциденты. Много. За неполный месяц трехкомнатная квартира родителей превратилась в филиал стройплощадки. Замки поменяли во всех дверях без исключения, сменили краны горячей и холодной воды, половину бытовой техники. Стоило парню рассердиться, и начинало твориться черт-те что: взрывались лампочки, кинескопы и газовые зажигалки, стиралась информация на любых носителях – так погибла многолетняя коллекция обнаженных красавиц брата Музыканта. В характере самого Муза все ярче проявлялись черты флегматика. Как апофеоз хаоса, у соседей сверху лопнула труба, затопив кипятком всю квартиру. Именно этот факт послужил той последней каплей, что переполнила чашу терпения домашних. Всучив пачку документов, Муза в приказном порядке отправили покорять Вышку.
   Павел Юрьевич Минских, больше известный под кличкой Муз, стоял перед дверьми приемной комиссии Высшей московской школы магии. И чем ближе подходила его очередь, тем неуверенней он себя чувствовал. Не отличаясь твердостью характера, в данный момент Паша испытывал невероятный душевный трепет. Проще говоря, от волнения у Муза подрагивали колени.
   Покоя не добавляла и сидящая на подоконнике девчонка. Из всех присутствующих она почему-то выбрала именно его и теперь не замолкала ни на минуту, рассказывая всяческие небылицы. Муз даже не пытался поверить, что белобрысая пигалица вот так запросто общалась с ректором академии и называла ее Васильком. Сам Павел от волнения не мог связать и двух слов, но, к счастью, это и не требовалось. Назвавшаяся Юлей не замолкала ни на минуту:
   – Два часа тащилась на автобусе, представляешь? Народу битком! Как будто не могли поближе построить свою школу! – Не слезая с подоконника, девочка поболтала ногами и добавила: – Хотя они и не могли. Из-за каких-то печатей, они же всю-всю магию блокируют над городом, и колдовать сильно не получается.
   Муз вздохнул. Уже больше часа он слушал Юлины сказки, искренне жалея, что не может отгородиться наушниками. В суматохе событий он так и не приобрел новый плеер. Подаренный вампирше проигрыватель пропал в неизвестном направлении, о чем парень сильно жалел – техника была классная. И девушка…
   Музыкант грустно посмотрел на новую знакомую. Красивая, в сущности, девочка не шла ни в какое сравнение с таинственной незнакомкой. И дело даже не в возрасте. В ней не было той опасной притягательности, что так запомнилась бывшему скинхеду. Муз твердо решил, что чем скорее он ее забудет, тем лучше, но память упорно цеплялась за воспоминания. Даже самому себе он не хотел признаваться, что увиденная лишь раз вампирша глубоко запала в душу.
   – Эй! Ну ты чего? Твоя же очередь! – Голос малолетней блондинки выдернул парня из мира грез. Девочка подмигнула и легонько толкнула его в спину: – Шагай, давай, не дрейфь. Нормально все будет.
   Благодарно кивнув в ответ, молодой человек потянул на себя тяжелую, обитую серебром дверь актового зала. Только шагнув внутрь, он понял, как сильно помогла ему странная девочка со своей неуемной болтовней. Волнение если не отступило, то как минимум сильно ослабло.
   «Надо будет найти ее потом», – решил Муз, осматриваясь по сторонам.
   Для поступающих был предусмотрен отдельный выход, и очередь томилась в безвестности. Никто не знал, какие вопросы задавали и к чему следовало готовиться. Впрочем, Музу было все равно. По большему счету он пришел решать свою проблему.
   Длинный, заставленный бархатными креслами зал был совершенно пустым. Сквозь задернутые шторы пробивалась узкая полоска света, которой едва хватало, чтобы рассмотреть хоть что-нибудь. Шагая по ковровой дорожке, Муз не отводил взгляда от покрытого тяжелым сукном стола.
   Его внимание приковали четыре фигуры. Неудивительно, что парень чуть не растянулся на полу, споткнувшись о едва заметную складку. К счастью, в последний момент нога встала чуть дальше положенного, и он устоял. Муз был готов поклясться, что секунду назад ковровая дорожка лежала ровно. Впрочем, рассматривать половики ему не позволили. От стола донесся сухой кашель.
   – Слушай, Чахлый, давай-ка сюда резче. Долго будешь с ковриком возиться?
   Муз рывком поднял глаза, но наткнувшись на насмешливый прищуренный взгляд, смешался и ускорил шаг. Отмахнуться от оскорбления оказалось несложно, сказывалась многолетняя привычка. Чахлый… Муз… Разница в общем-то невелика.
   За несколько шагов от стола его остановил все тот же голос:
   – Стой. Куда разогнался? В круг встань.
   Музыкант в шоке огляделся. Никакого круга он не видел. Комиссия молчала, а парень все крутил головой. От недоумения он изучил даже стены и потолок. Чисто.
   Очередной протяжный выдох выразительно прокомментировал его умственные способности. Эффектно щелкнув пальцами, крайняя фигура ткнула пальцем ему за спину. В то же мгновение позади Муза вспыхнула полусфера. Переливаясь и пульсируя, она испускала во все стороны неяркое голубое свечение.
   – Внутрь становись, – повторили от стола.
   Теперь, когда в зале появился хоть какой-то источник света, бывший скинхед смог рассмотреть всех четверых преподавателей. Точнее троих, потому что фигуру последнего скрадывал плащ с низким надвинутым капюшоном. Отбрасываемая им тень не давала возможности рассмотреть хоть что-либо.
   Крайним сидел мужчина с восточными чертами лица. Именно его ядовитые замечания вогнали Муза в краску. Узкоглазый качался на стуле, не сводя с гостя насмешливого взгляда. Вся его поза говорила о небрежении. Надпись на табличке, установленной перед ним, гласила: «Коста». Возможно, имя, но какое-то странное. Нерусское.
   Рядом сидела молодая девушка, слегка за двадцать. Короткая прическа и правильные черты лица производили приятное впечатление. К сожалению, выражение дикой скуки убивало весь эффект. Прикрывшись ладошкой, красотка деликатно зевала.
   «Евгения Олеговна», – прочитал Муз.
   Дальше было не видно. Кажется, девушка уже не раз крутила в руках табличку, спасаясь от скуки. К тому же фамилию преподавателя закрывала небрежно брошенная папка.
   Следующий член комиссии произвел на юношу угнетающее впечатление. Хищные черты лица, темные, глубоко запавшие глаза и осунувшиеся щеки придавали сверху звериный облик. К тому же странный взгляд, который бросил Ящер, изрядно напугал Музыканта. На него уже смотрели как на кусок мяса. Неприятные воспоминания о полуночной встрече заставили Муза зябко передернуться.
   Впрочем, Ящер тут же отвел глаза, и на его лице промелькнуло странное выражение. Похоже, он сам почувствовал неловкость и раздосадованно провел ладонью по стриженому затылку.
   Табличка напротив фигуры в плаще лежала на боку. Надпись на ней не читалась.
   – Если глубокоуважаемый гость наконец закончил нас разглядывать, возможно, он соизволит начать? – Насмешливый голос Косты прозвучал в тишине зала.
   – Простите, что начинать?
   – Колдуй, Чахлый, колдуй. Ты за экраном, ничего не повредишь. Начинай смело.
   Задавив в себе резкую отповедь, Муз постарался пояснить:
   – Я не умею, оно само.
   – Поясни. – Мужчина хищно подался вперед.
   – Я когда злюсь или растерян – оно само. Колдуется. Все падает, горит и разбивается. Сам я не умею.
   – Постой, постой. – Коста вновь откинулся на спинку кресла. – Ты зачем сюда пришел? Чтобы пудрить мозги уважаемым мэтрам от магии? Ты представляешь, сколько стоит минута нашего времени? Тебя на органы продать, столько не наберется! Ладно бы ботан попался, а судя по твоим репликам, твой мозг даже в лабораторию не примут. Мямлишь чегой-то. Не годишься ты для анализов. Я тогда прямо спрошу, ты какого черта сюда приперся?
   Сказать, что Муз был в шоке, значит, ничего не сказать. Парень просто захлебнулся возмущением. Стоял и открывал рот как рыба, совершенно не представляя, что делать в подобной ситуации. Абсолютная, абсурдная ее иррациональность не укладывалась в голове. Он должен был встретить здесь умудренных опытом магов. Ответственных чиновников, готовых отдать годы жизни ради спасения родины. Ученых, в конце концов. Именно так утверждали по телевизору. Вместо этого сидят четыре огородных чучела с невнятными кличками и оскорбляют его. Против воли, Муз начал злиться.
   – Что вы…
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 [37] 38 39

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация