А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Московская магия. Тёмное сердце" (страница 36)

   Оставалось действовать самому. Главное – не в одиночку. Пусть мне не удалось сохранить Ящера в тайне, но оно даже к лучшему. Если бы не практика ночных карантинных тренировок – вряд ли бы у нас получилось разделиться по-тихому. Сил ушло прорва, но результат того стоил. Я с затаенным дыханием наблюдал, как на балке медленно формировалась тяжеловесная фигура Ящера. Зверь передвигался в тени гораздо уверенней меня и не испытывал никакого дискомфорта от неустойчивого положения. Еще бы, ведь это он продемонстрировал мне искусство, ранее доступное лишь вампирам. Иногда мне казалось, что в нашем тандеме именно я исполнял роль несмышленого младенца. Впрочем, Ящер никогда не оспаривал моих решений и даже сейчас без колебаний согласился с поистине самоубийственным планом. Думаю, не в последнюю очередь из-за того, что узнал Эльвиру. Не один я горел желанием расквитаться с Хозяйкой смерча. Стерва умела наживать врагов. Ведь не просто так нас заманивал высший? Таскать каштаны чужими руками – это вполне в их стиле.
   Ящер полностью покинул мое тело в момент, когда Эльвира закончила операцию. Бедный Садин продолжал дергаться, несмотря на дырку в груди и огромную кровопотерю. Живучесть падшего изумляла – молодняк не обладал и половиной его возможностей. Мотыльки-однодневки играли роль пушечного мяса и не годились для сколь-нибудь серьезных заданий. Понятно, почему Эльвира решила использовать внутренности бывшего союзника именно таким способом. Она привычно убивала двух зайцев одним выстрелом. Подключить сестру к графской сети с помощью чужого паразита – это довольно экзотический способ гарантии верности. Жаль только, Ливиан его не оценит. Я не позволю.
   У меня не возникло необходимости разжевывать Ящеру детали плана. Чем дальше – тем лучше мы понимали друг друга. Зверюга включал дурачка только в одном случае – если мои просьбы шли вразрез с его желаниями: вести себя тише, не драть стены, не пугать охранников. Тут он хитрил мастерски. В остальных случаях Ящер отлично чувствовал границу, которую не следовало пересекать. Сейчас же наши намерения и вовсе совпадали. Мы оба собирались свернуть ведьме шею и по возможности сделать это быстро и качественно. Оставалось только надеяться, что мой план сработает, и наследство смерча не подведет в этот раз.
   «Как в пословице. – Я протяжно выдохнул сквозь неплотно сжатые губы: – Кто с мечом к нам придет…»
   Смягчив мой прыжок, погиб измененный. Мы покатились в одну сторону, а колба с сердцем Садина – в другую. Времени, чтобы трижды полоснуть его когтями, хватило с избытком. Меня тут не ждали, и когда я поднимался, слуге Эль оставалось только булькать распаханным горлом. Теперь нашим забавам никто не помешает.
   Выбор цели мог показаться странным, но он был опрометчив лишь на первый взгляд. Тренировки приучили меня оценивать противника, а не лезть наобум. Единственный, хоть и мощный удар Садина ведьма почти не заметила, в то время как ее заклинание сложило падшего пополам. Мощь за ней стояла невероятная. В этом была сила Эльвиры… и ее слабость.
   Я привык к другим скоростям. В сражениях с падаванами динамика просто зашкаливала, и окажись я на месте Сергея – смог бы увернуться. Неважно, насколько ты силен, если не можешь попасть в своего врага – ты труп. Парни рвали меня в клочья, пока мне не удалось подстроиться под их манеру. Я собирался измотать Эль, заставить ее раскрыться. По этой причине шустрый падший был для меня опасней. По крайней мере, в паре со своей Хозяйкой.
   Появление вышло эффектным. В брызгах чужой крови я вскочил на ноги и прыгнул через алтарь. Изменившись физически, Эльвира в какой-то степени оставалась человеком. Гортанный рык и размытое от скорости нечто привели ее в замешательство. Хватило, чтобы ударить.
   Когти скрежетнули и ушли в сторону. Я мог вспороть лобовую броню современного танка, но даже не оцарапал ее магическую защиту. Второй, третий, пятый удары – тот же эффект. В моем распоряжении была только секунда, а потом ведьма отмахнулась. В тело ударило тараном, и меня швырнуло через половину склада. Попал удачно – прямо в серебряную клеть Ливиан. Прутья смялись как пластилин, сыграв роль амортизаторов.
   Грозовое облако Эль поднялось в воздух. Не требовалось быть сверхом, чтобы почувствовать липкие и холодные «пальчики» сканирующих заклинаний. Ломясь в голову, ведьма не утруждала себя маскировкой.
   – Я тебя помню! – удивленно проговорила она. – Ты тот самый…
   Потом дослушаю! Некогда! Вырванный с корнем серебряный прут мелькнул в воздухе как копье и вонзился в разбухшую кляксу. Вот тут ее проняло. Облако шарахнулось в сторону, и мой гостинец, звеня, покатился по полу. Кажется, оно разозлилось.
   Следующие тридцать секунд я только и делал, что уворачивался от заклятий темной. Колдунья вливала столько силы, что ее магия обретала частичную материальность и корежила серебряные листы. Стены ангара вздрагивали от ударов, будто по ним от души лупили из гранатомета.
   Признаю, я серьезно недооценил ведьму – скорости ей было не занимать. Стоило заранее подумать, что прятаться будет негде. Не пещера, мать ее! Больно же! Заклинание зацепило по касательной, сбив в сторону. Пришлось с разгону забираться на стену и прыжком уходить в сторону алтаря. Два следующих выстрела переждал за каменной глыбой и едва успел убраться, когда на меня отвесно рухнуло копье праха.
   Некоторые удары все же получалось отводить в сторону. Шустрая плеть почти собственноручно вскрывала ловушки, то и дело вырастающие на пути. После едва заметных сигналок Макса громоздкие поделки ведьмы ярко выделялись на общем фоне. Лопались они как гнойные нарывы, забрызгивая все вокруг остаточной энергией. Воняло жутко.
   Чуть приловчившись, мне удалось снова прорваться к клети. Подходить в ближний бой я не рисковал, а вот попотчевать колдунью серебром хотелось отчаянно. В сторону Эль ушли сразу два прута. Первый промазал, но зато второй вошел до самого основания и там и остался. Торчал наружу, как шляпка незабитого гвоздя. В горячке боя сложно ухватить серебро заклятиями. Магия соскальзывала со строптивого металла.
   Я продолжал метаться, зная, что где-то в тени крадется Ящер. Медленно, скотина, крадется. Неторопливо. Высматривая его по стенам, я едва не получил смертельный заряд бодрости в печень и больше на глупости не отвлекался. Медлит – значит так надо.
   Единственная попытка подобраться ближе едва не закончилась плачевно. На расстояние удара меня не пустили. Вовремя заметил очередную, на этот раз мастерски прикрытую ловушку и ушел за алтарь. Спину обожгло жаром. Основной заряд прошел в сантиметре и впился в тело давно замершего Садина. Ядовитая хреновина выела ему оставшуюся половину грудной клетки.
   Признаюсь, я начал подумывать о бегстве, когда ведьме надоело играть со мной в кошки-мышки. Не было ловушек, огненных шаров и теневых плетей. Воздух мгновенно загустел до состояния киселя, намертво сковывая движения. Меня придавило к стене, а грудь сдавило смертельной хваткой, так что воздуха едва-едва хватало для вдоха.
   – Хватит, – ровным тоном произнесло облако, формируя обольстительную девичью фигурку. Неподходящий момент, но нагота Эль меня смутила. Помнится, ради своих подопечных ведьма не утруждалась столь качественной детализацией. Колдунья двинулась ко мне, не обращая внимания на лужи крови и меланхолично переступая через тела последователей. Мои попытки вырваться она тоже игнорировала. Заклятие держало крепко.
   – Набегался?
   Иронично улыбаясь, Эль остановилась на расстоянии шага. Приходилось прикладывать изрядные усилия, чтобы удержать взгляд выше ключиц. Сотканная тьма мало отличалась от обычной плоти, пусть и прикрытой туманом в самых сладких местах.
   – Можно и продолжить, – глухо произнес я, сглатывая вязкую слюну. Во рту пересохло.
   Ладонь ведьмы коснулась моего лба, и я контрастом почувствовал обжигающий холод. Не совсем, правда, понятно, отчего так забухало в висках. К тому же настораживала легкая щекотка в затылке. Кому-то приспичило поковыряться в моей голове?!
   – Прекрати.
   Я дернулся. Собственная беспомощность прибавила ярости и сил, так что оковы начали поддаваться.
   – У-тю-тю. – Давление резко усилилось, и меня рывком прижало обратно. – Какой пылкий юноша. Мы же никуда не торопимся, верно? Сестренка оценит такой подарок по достоинству. Знаешь, она ведь много про тебя рассказывала. Да и мне такой помощник будет очень полезен. У вас будет масса времени, когда ты станешь одним из падших.
   – Глупая идея… – прохрипел я. – Я в одиночку раскидаю десяток твоих неваляшек.
   Стараясь сменить тему разговора, я кивнул в сторону изуродованных тел. Сейчас я был готов трепаться о чем угодно, лишь бы потянуть время. Мне никак не удавалось нащупать Ящера. И это при нашей-то чувствительности! Зверь отлично спрятался и ждал подходящего момента для атаки. Моя забота – всего лишь дожить до нее относительно целым и невредимым.
   – Этих? Не смеши меня, они поголовно бракованные. Еще месяц-другой, и мои зверьки порвали бы их изнутри как гнилые мешки из-под картошки. Меня поджимало время. Но ты не переживай, вы с Ливиан – совсем другое дело. Тела сверхов выдерживают и не такие издевательства.
   Повинуясь жесту Эльвиры, стеклянная колба взмыла в воздух и опустилась на ладонь колдуньи. Учуяв поблизости источник небывалой мощи, усеянное щупальцами «сердце» Садина принялось биться о стены своего узилища.
   – Правда прелесть? – умильным голосом поинтересовалась колдунья, постукивая ноготком по стенкам тошнотворного «аквариума».
   – Жаль я тебя недодушил в прошлый раз, сука бешеная!
   Сузившиеся глаза Эльвиры ясно говорили, что у меня получилось изобразить ненависть. Странно, но я почти не испытывал эмоций. Мне действительно приходилось играть. Заманивая ведьму, я балансировал на гранях ее терпения.
   И все потому, что я нащупал Ящера! Если чувства меня не обманывали, мой чешуйчатый друг медленно подбирался к цели. Сейчас он висел на потолке прямо над нами, и готовился рывком перебраться на стену. Требовалось любым способом подманить спятившую ведьму ближе. Отвлечь ее. Я выбрал, возможно, самый небезопасный – игру на нервах. Уставившись ей прямо в глаза, я эмоционально выдал одно из тех выражений, что отпускают, попав молотком по пальцу. Впрочем, перебарщивать все же не стоило. Под взглядом Эль мои ребра начали ощутимо прогибаться внутрь.
   – Не зли меня, мальчик. Я ведь могу и передумать.
   – Мальчик?! – Я фыркнул. – Пигалица, ты же чуть старше меня!
   На грудь положили еще полтонны кирпичей. Кости с трудом выдерживали давление, еще немного – ребра сложатся пополам и пробьют легкие.
   «Надо продержаться еще чуть-чуть. – Я тянул паузу как мог. – Сильная. В одиночку Ящеру не справиться, а с порванным нутром от меня пользы не будет. Надо продержаться. Пусть подойдет еще немного».
   Я начал задыхаться. Угроза смерти всколыхнула темный источник в груди, но давление ослабло лишь немного. Казалось, «сердце» в моей груди с интересом наблюдало за поединком, а мне уже не хватало сил, чтобы протолкнуть еще глоток воздуха. Склад медленно погружался во тьму. Еще капельку! Совсем чуть-чуть! Кажется, она идет ко мне. В груди подозрительно хрустнуло.
   – Еще добавить?
   – Хватит… я согласен… – Договорить не смог, но колдунья признала мою капитуляцию. Надсадный хрип вырвался из горла, когда нажим ослаб.
   – Вот и умничка. Можешь, когда хочешь.
   Боги, какой вкусный воздух! Какая там вонь?! Я захлебывался, пытаясь ухватить как можно больше. Успеть прийти в себя до того, как события рванут вперед со скоростью локомотива. Ведьма целенаправленно приближалась ко мне, не замечая нависшего над ней Ящера. В тени зверь прятался много лучше человека.
   Наверное, я все же выдал себя, потому что Эльвира вдруг остановилась. Во все стороны метнулись нити сканирующих заклинаний, но было уже поздно. Прыжок Ящера был молниеносным. Вытянувшись в струну, зверь всего себя вложил в этот бросок. Вцепился когтями, рванул пастью, но единственным результатом его нападения остался болезненный вскрик, и разом лопнули оковы. Я снова мог двигаться!
   Карусель завертелась по новой.
   Мы кружили вокруг облака как пара шакалов, выбирая удобный момент для атаки. То и дело одного из нас швыряло о стены, тогда как второй рвался сквозь защиту Эльвиры. Ведьма перестала играть с нами, но убить не могла. Выручала обострившаяся реакция. Темный источник предсказывал направление следующего удара, позволяя уходить в последнюю секунду. Странный, ненадежный компас постоянно сбоил, не позволяя полностью на него полагаться, но несколько раз вытаскивал буквально с того света. Я адаптировался, все чаще полагаясь на свое чутье. Для этого и требовалось-то – выжить в первую минуту. И все равно периодически ловил сногсшибательные плюхи, после которых перед глазами загорался ночной небосвод, а внутри все замирало в раздумьях – пора дохнуть или еще побороться?
   Ящер чувствовал себя уверенней. В наследство от демона ему достался изрядный кусок выносливости. Темные заклинания самозваной богини с трудом пробивали толстую шкуру с вкраплениями намертво въевшегося праха. Бегать приходилось мне.
   Зверь вгрызался в оборону в прямом смысле слова. Дважды мне удавалось пробиться к облаку с обломками серебряных прутьев. Теперь импровизированные заточки торчали наружу, изредка скрываясь в клубах тьмы.
   От прежней тиши не осталось и следа, ее нарушали мои азартные выкрики и алчное рычание Ящера. Эль добавляла хаоса яростными всполохами заклинаний. Кружа и выжидая, мой чешуйчатый друг с надеждой облизывался. Зато когда удавалось вырвать из облака очередной кусок – пожирал его прямо на ходу. Судя по бросаемым взглядам, чешуйчатый воспринимал нашу противницу как вкусный, хоть и строптивый кусок мяса. Эльвира отвечала затравленной руганью. Она еще не проиграла, но ситуация становилась угрожающей. В метаниях ведьмы все отчетливей просматривалась паника. Прямые удары еще представляли опасность, но касательные переносились легче. Колдунья выдыхалась.
   Выломав очередной серебряный прут, я активно включился в драку. Увлекся и чуть не проворонил страшное. Я как раз подбирался к ведьме, когда монолит алтаря поднялся в воздух.
   Кокон Эль затвердел. Бомбардировка прекратилась вовсе.
   Камень двинулся к воротам с неторопливой величавостью средневекового тарана. Эльвира рассчитала правильно. Он оказался единственным предметом подходящего веса и размера и мог проложить ей дорогу к свободе. Что хуже, в алтаре не было серебра, и ведьма свободно им манипулировала.
   Глухие стены ангара отсекали силу города. Стоило их проломить, и в прореху водоворотом хлынет безумная мощь всех московских печатей.
   Вдвоем с Ящером мы продержались достаточно, чтобы личные запасы ведьмы подошли к концу. До победы оставалось совсем немного, но глядя на летящий монолит, я отчетливо видел, как она уплывает у нас из-под носа. До ворот ему оставалось всего ничего, а я стоял слишком далеко. Не успеть даже сверхчеловеку.
   В такой ситуации я сделал все, что мог, – метнул серебряный стержень в грозовое облако Эль. Бесполезно. Прут вошел до основания, но каменная махина лишь качнулась и двинула дальше, не снижая скорости. Колдунья недаром считалась мастером – смогла удержать заклятие.
   Время замедлилось. Как в замедленной съемке я наблюдал за движением алтаря. Дурацкое чувство. Будто стоишь в длинном туннеле и свет с обеих сторон. Вроде бы нужно спасаться, но холодный и расчетливый разум подсказывает – поезд не обогнать. Правду говорит, и оттого на губах сама собой рождается горькая улыбка.
   Отмахнувшись от всех доводов, я рванул с места. С меня хватило одного раза, чтобы навсегда усвоить урок. Сдаваться нельзя. И пусть я все равно опоздал, зато Ящер – успел.
   Мой отчаянный разгон привлек внимание зверя. Миг, и пространство вокруг Ящера свернулось, укутывая его в многослойный кокон теней. Всполох, и цветок тьмы распустился над камнем, выпуская чешуйчатую бестию. Массивная туша Ящера рухнула вниз, прижимая алтарь к полу. Антрацитовые когти зверя одним махом вспороли нити управляющих заклинаний. Камень упал. Ангар вздрогнул до основания, поднимая в воздух облако пыли. Припав к поверхности камня, фамильяр издал яростное шипение. Зверюга горела решимостью довести начатое до конца. Убить ведьму! И я, черт побери, полностью поддерживал его настрой.
   Началось планомерное избиение.
   Эльвира выдыхалась, все чаще пропуская наши атаки. Отходить от ворот я больше не рисковал, и приходилось раскачивать уже торчащие из облака штыри. Выламывать их из стороны в сторону. В оболочке колдуньи все так же вязли заклинания, и серебро оставалось единственным оружием. Когти просто не доставали до мягкого подбрюшья.
   У Ящера таких проблем не возникало. Его хвост то и дело вырывал из облака целые куски праха. Хлопья оседали повсюду, и вскоре пол покрылся толстым слоем черного «снега».
   Эльвира бессвязно выкрикивала что-то, продолжая отмахиваться заклинаниями. Ее никто не слушал. В ушах бухало набатом, а в голове не осталось места для диалога. Тот случай, когда сил нет, но делать надо. Перед глазами все плыло.
   Взгляд на ворота, взгляд на алтарь, рывок к колдунье и несколько беспорядочных ударов. Сколько успевал. Прыжок назад из-под удара. Иногда – успешный, иногда – нет. Мгновение передышки, и все повторялось заново. Со стороны мы выглядели как рвущие добычу шакалы. Не будь защита Эль так крепка, я бы наверняка пустил в ход зубы и когти – инстинкты оборотня не исчезли бесследно. Сегодня я был зверем, а не воином света.
   Удар и рывок назад. Черный всполох скользнул по плечу, встопорщив чешую. Короткий взгляд на алтарь – на месте. Вдох. И прыжок к ведьме. Кокон поддается. Ящер, жми! Нельзя давать ей ни секунды продыху, ни мгновения на раздумья. Загнать в панику! И не выпускать. Я до дрожи в коленях боялся, что ведьма ускользнет в последний момент. И бил, бил не останавливаясь.
   Безумие схватки захватило нас с Ящером, и я не сразу сообразил, что произошло, когда перемазанный в саже серебряный прут вдруг поддался и до основания ушел внутрь. Наружу, как из надутого воздушного пузыря ударил напор жгучей, ядовитой силы. Мигом позже меня отшвырнуло в сторону. Вопль Эльвиры обрел силу ударной волны, но было уже поздно. В нутро ведьмы вломился хвост Ящера, и зверь, урча, припал к образовавшейся ране. Он глотал и вгрызался все глубже в стремительно бледнеющую грозовую тучу, в которой все реже просматривались черты прежде соблазнительной девушки. В ее воплях не осталось ничего человеческого, а фонтан черного пепла бил во все стороны. Боль пожираемого заживо взяла верх над сознанием сверха.
   Когти продолжали увязать, но защита колдуньи слабела и с моей стороны. Рана расширялась, и мне то и дело приходилось отплевываться от мутной и дряной силы. Я не останавливался. Навязчивая идея, что ведьма может сбежать, не отпускала. «Кровь» Эльвиры была повсюду, и в какой-то момент я просто перестал обращать внимание на ее горечь. Глотал и отфыркивался, лишь бы не задохнуться. Нельзя было останавливаться. Следовало выпотрошить! Выпотрошить ее до конца! Темный источник пел в моей душе, а мне было все равно. Я уже почти не помнил себя.
   Бесформенное облако взорвалось в момент, когда мы добрались до сердцевины. Ощущения – как одновременная вспышка сотни новогодних хлопушек. Гарь, боль и темные брызги перед глазами. Никогда не думал, что у тьмы бывает столько оттенков.

   Я сидел, опершись о стену ангара. Где сполз от усталости, там и остался. Даже не сразу понял, что черная пурга перед глазами – это не мушки, а останки праха колдуньи. Они опускались на пол, кружа в хаотичном танце. Смерть Эльвиры перекроила магическое пространство, и по ангару гулял невидимый, телесно неощутимый ветер.
   После воплей, рычания и глухих ударов стало неожиданно тихо. Лишь изредка от противоположной стены доносились тяжелые вздохи Ящера. Зверюга выдохлась и даже не пыталась подняться на лапы. Так, периодически облизывался длинным раздвоенным языком, очищая мордаху от налипших хлопьев.
   Под воздействием серебра неторопливо утихал магический шторм, а я все не мог заставить себя подняться. Даже когда приоткрылись внешние ворота, сил хватило лишь подтянуть к себе заточенный обломок клетки да поморщиться от протяжного скрипа. Взрыв не прошел даром – руки едва шевелились.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 [36] 37 38 39

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация