А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Московская магия. Тёмное сердце" (страница 33)

   Глава 14

   Подземная тюрьма располагалась в дальнем углу парка, под медицинским корпусом. Со дня на день камеры собирались демонтировать и вывезти с территории вместе с заключенными. Раньше – нельзя, почти все защитные заклинания накладывались с использованием их энергетики. Сверхов использовали в качестве генераторов магической силы, а поскольку все они были сильными магами, то энергии хватило, чтобы опутать всю территорию Вышки.
   Заключенными оказались те самые предатели, что перешли на сторону Эльвиры во время битвы в парке. Думаю, после окончания строительства им собирались предложить испытательный срок и должности преподавателей академии.
   Как обычно судьба внесла свои коррективы.
   – Я понятия не имею, что это за твари. – Ливиан пристально рассматривала фотографии мертвых скатов. – Если это придумка сестры, то я о ней ничего не знаю.
   Женя хлопнула ладонью по столешнице. Раздавшийся звук напоминал выстрел, отчего вампирша вздрогнула и втянула голову в плечи.
   – Не ври нам, Лив! Неужели ты не понимаешь, что самостоятельно тебе отсюда не выбраться?!
   С нашей последней встречи сестра Эльвиры сильно изменилась. Заточение в одиночной камере не пошло ей на пользу. Урезанный паек превратил сногсшибательную красотку в обтянутый пергаментной кожей скелет. Хищно заострившиеся черты лица начисто стерли былую сексуальность. Голодный блеск в глазах выдавал ее с головой – перед нами сидел хищник. Скованный, испуганный, но очень опасный.
   – Я не вру. – Лив поежилась и, забыв про наручники, попыталась обхватить плечи руками. – Я впервые вижу этих ваших скатов.
   – Верю, – подумав, кивнул я. – Тогда почему молчишь насчет измененных? Мы точно знаем, что они как-то связаны с Эльвирой.
   Вампирша затравленно помотала головой. На ее шее не осталось и следов от рабского заклинания, но девушка упорно продолжала молчать.
   – Мне надоело с тобой сюсюкать. – Во вкрадчивом голосе Василька послышались нотки змеиного шипения. Упрямство Ливиан окончательно вывело ее из себя. – Кажется, пора переходить к старым проверенным методам.
   Мастер-координатор повела ладонью, и ее аура полыхнула ярким и колючим светом. Вампирша дернулась как от удара кнута.
   – Жень, подожди. – Я поспешно встал между ними, ослабляя ток магии.
   – Нельзя больше ждать! – В разговор включился молчавший до того Коста. Боевик без раздумий швырнул в вампиршу заклинание-оплеуху. Не столь болезненную, сколь унизительную. – Мы понятия не имеем, что задумали эти твари. И, Саша, прекрати вести себя как ребенок. Она – преступница, и методы будут соответствующие! Нельзя допустить еще одного побоища в центре Москвы!
   – А я не хочу видеть, как мои друзья пытают человека!
   – Так отвернись! Или выйди отсюда!
   Пока мы пререкались, Женя усилила нажим, вминая вампиршу в стену.
   – Да прекратите вы оба! Дайте мне с ней поговорить! – рявкнул я изо всех сил.
   «Черти» переглянулись. Молчание затягивалось, но в итоге Евгения неохотно кивнула:
   – Хорошо. У тебя пять минут.
   Развернувшись, они молча покинули комнату для допросов.
   Камеры предварительного заключения для магически одаренных пока существовали в единичных экземплярах. Тринадцатый отдел вплотную занимался этим вопросом, но результаты были далеки от идеальных. Вместо магических ошейников и серебряных клеток мы все еще использовали тренированную охрану. Людей катастрофически не хватало. Северная часть страны, и прежде изобилующая исправительными колониями, обзавелась еще парочкой. В далеких и малозаселенных районах появились «зоны» для сверхов, куда сгоняли одаренных преступников со всей России.
   Про эти места редко писали в газетах, скрывая от простого люда творящийся там ужас. Жесткая охрана, нечеловеческие условия и не отличающиеся разнообразием наказания. Любые провинности чаще всего заканчивались «попыткой к бегству» и соответствующей карой. Побеги случались, но одно из негласных правил тамошней охранки звучало просто – беглецов не возвращать.
   В оправдание необходимо уточнить, что попадающий туда контингент также не отличался человеколюбием. Сажали за массовую резню, опыты на людях и убийства при отягчающих обстоятельствах. Во времена Графа таких зачищали без зазрения совести, но с приходом Волны число магически одаренных преступников многократно возросло, и прежние способы уже не работали. В итоге правительству пришлось в спешном порядке организовать колонии «сверхстрогого» режима.
   Прежде чем попасть туда, и заключенные и охранники проходили строгую проверку. Охрану выбирали посильней, отдавая предпочтение оборотням всех мастей. В тайге от них было сложно укрыться даже сильному одаренному. Успешные попытки побега можно было сосчитать на пальцах одной руки.
   Ходили упорные слухи, что в среде оборотней в погонах процветал культ людоедства. Их старательно опровергали, отчего пересуды только разрастались. Факт, что беглецы не возвращались, служил косвенным доказательством, но зная натуру перевертышей, я бы очень постарался не попасть им в руки. Во время охоты человеческое сознание угасает, а беглец для зверя – законная добыча.
   Первое время Ливиан слушала мой рассказ с безучастным выражением лица, но постепенно ее начало пронимать:
   – Что за чушь?! Какие к черту оборотни?!
   Внешне я никак не отреагировал на вспышку злости, но мысленно улыбнулся.
   – Обыкновенные, Лив. В свое время я тщательно искал любые упоминания о своих сородичах, вот и нахватался. Мы, наверное, единственные, кому такие условия нравятся больше, чем жизнь в городе.
   – При чем тут я?
   – С первого сентября в академии начнут обучать студентов, и твое соседство посчитали излишне опасным. Со дня на день тебя отправят на Север. Знаешь, как у них принято содержать высших вампиров? Думаю, нет. Здешние условия покажутся раем. Тебя сунут в серебряную коробку и закопают на хрен!
   – Ах ты… – Лив бросилась на меня, но заклинание сработало вовремя. Вампиршу скрутило и дернуло обратно в кресло. – Мразь! Ненавижу!
   – Напрасно бесишься, я просто объясняю ситуацию. Через пару месяцев твое имя промелькнет в медицинских сводках – такая-то покончила с собой.
   В глазах Ливиан мелькнула паника.
   – Вижу, до тебя наконец дошло. Послушай, я искренне хочу помочь! Ты – высшая. Одна из немногих оставшихся после чистки, и запачкалась в чернухе куда меньше остальных.
   Девушка зло рассмеялась в ответ.
   – Зря ты так. Не строй из себя демона. Поверь моему опыту, ты до него сильно недотягиваешь. Контора тебя проверяла. По большому счету если бы не личинки, то претензии были бы минимальны. Ты носила ошейник, так что счета за массовые жертвоприношения легли на плечи твоей сестры.
   – Что вы предлагаете?
   – Работу. Ты рассказываешь нам все, а в обмен получаешь контрольную печать, должность преподавателя академии и испытательный срок. Пять – десять лет. Подробностей не знаю, решать будет Евгения. Любое серьезное нарушение – это путь к серебряному гробу. Поблажек не будет. Справишься – начнешь жизнь с чистого листа, и за тобой останется место преподавателя в одном из лучших вузов планеты. Откровенно говоря, тебе повезло. За последние месяцы ваша братия обратила столько безвинных людей, что у правительства просто не осталось выбора. О легализации вампиров объявят со дня на день. Проблема в том, что новичкам еще только предстоит научиться жить со своим проклятием. И высшая справится с этой задачей лучше любого мага. Не мне объяснять специфику вампирского сознания. Уже сейчас обычные сверхи воспринимаются ими с гастрономическим оттенком.
   – Мне надо подумать.
   В словах Ливиан звучало неприкрытое сомнение, и я начал дожимать ее:
   – Некогда! Времени совсем не осталось. Мы понятия не имеем, что задумали эти твари, а с твоей подсказкой мы сможем хоть за что-то зацепиться. Пойми, если эта зараза где-нибудь выстрелит, толку от твоего согласия уже не будет. Время, Лив! Время! Решай! Такое предложение не делают дважды!
   Казалось, моя эмоциональная речь прошла мимо ее сознания. Вампирша смотрела на меня грустными глазами и молчала.
   – Падшие… – наконец произнесла она.
   – Что?
   – Мы называли их падшими.
   Оставшуюся часть истории мы слушали уже втроем.
   – Кроме меня у сестры были еще два помощника. Кукольник, его имени я не знаю, и Сережа Садин. Падшие – это их совместная разработка. До того как Эльвира узнала о печатях, она планировала организовать что-то вроде секты. Хотела возглавить культ с кучей магически одаренных рабов. Заклинание-ошейник для таких целей не годился. Муторный, долгий и ненадежный способ. К тому же он действовал только на вампиров, а сестра хотела массовости и простоты.
   Ливиан провела рукой вдоль шеи, будто пытаясь сорвать налипшую паутину. Воспоминания о собственной беспомощности дались ей непросто. Тряхнув головой, она продолжила:
   – Садина мы встретили случайно. Он был простым человеком без грамма магии, но с огромными амбициями. Идиот сам вызвался в качестве подопытного кролика. Первые опыты были не слишком удачны, но он не терял надежды.
   – Кто руководил проектом? Кукольник?
   – Сестра. Кукольник – мозгоправ, в основном занимался контролем. Ошейник – его рук дело.
   – Когда ты видела его в последний раз?
   Вампирша пожала плечами:
   – Перед смертью. Он и его помощники должны были контролировать восставшие кладбища. Сестра хотела ослабить тринадцатый отдел перед установкой последней печати. Провести разведку боем. Только она недооценила Графа и его людей. Кукольник так и не вернулся с задания. Я не знаю, как он умер. У меня с ним были трения, но тварью он был живучей. И магом первоклассным, хоть и занимался в основном теорией.
   Вспомнив события той ночи, мы с Костой понимающе переглянулись. Именно мой хвост пригвоздил Кукольника к дереву, и я вынужден согласиться с вампиршей – помощник Эльвиры действительно оказался первоклассным магом.
   – Что дальше? – напряженным голосом спросила Женя, выключая мобильный телефон. Информация о Сергее Садине только что поступила в разработку.
   – К тому времени Кукольник уже выполнил свою часть работы.
   – Понятно. Нас интересуют падшие.
   – Садин был первым, кому подсадили симбионта. Чуть не рехнулся бедолага, когда наружу полезли щупальца. Он же красавчиком был. Мы даже… в общем, после этого я его отшила. Воняет противно, шевелится. Мерзость.
   – Дальше!
   – В общем-то это все. Сестра так и не смогла справиться с побочными эффектами, а потом появилась информация о ритуале Графа. Проект падших забросили. Садин бесился, пытался работать в одиночку, но у него ничего не вышло. Дар однобокий и узкоспециализированный, рассчитан на боевика. В общем, без шансов. Максимум, на что его хватило, – это вывести личинок паразитов. Тут он сестренку порадовал.
   – И чего ему нужно? Зачем все это?
   – Сергею? Понятия не имею. Больше всего он мечтал вернуть себе человеческий облик, хотел избавиться от щупалец. Их очень сложно контролировать, они постоянно кого-нибудь хватают и пытаются сожрать. Перегоняют органику в магическую энергию. Я не знаю, как он умудрился создать армию. И не представляю зачем. В любом случае он не настолько умен, чтобы провернуть все в одиночку.
   – Кто мог помогать?
   Ливиан пожала плечами:
   – Из старой команды это могла быть только Эльвира. Если Садин нашел другого помощника, я его не знаю.
   – Допустим, это твоя сестра. Чего она добивается?
   – Власти.
   Женя нахмурилась. Разговор с вампиршей только добавил загадок. Мертвый Кукольник, живой Садин и Эльвира, с которой вообще все очень сложно. Никто из нас не мог утверждать, что колдунья действительно погибла, но и воспринимать ее как врага не получалось. Буксовала логика.
   – Послушай, Ливиан…
   В этот момент Косту прервал пульсирующий рев сирены. Ворвавшийся в камеру звук был настолько пронзительным, что у меня заныли зубы. Еще через секунду в дверях появился вооруженный ведьмак. Сунув в карман рацию, он с легкой растерянностью в голосе доложил:
   – Я прошу прощения, но мне приказано отвести заключенную в камеру.
   – Мы еще не закончили. Почему объявлена тревога?
   – С поста передают, что территория подверглись массированной атаке. Цели и количество нападающих уточняются. Вас срочно требуют наверх.
   – Твою ж через коромысло, – ругнулась Василек. – Дай-ка угадаю – мы их ищем, а они сами в гости пришли?!
   Охранник уже уводил Ливиан, когда девушка тревожно уточнила:
   – Мы же договорились, да? Договор еще в силе?
   Женя коротко кивнула, усмехнувшись.
   – Считай, запрыгнула в вагон уходящего поезда, – прокомментировал Коста и повернулся к нашей начальнице: – Что делать будем?
   – Сначала наверх, нужно разобраться в происходящем. Потом ко мне в кабинет. У меня нехорошее предчувствие. Надо бы забрать из сейфа кинжал Графа.
   – Ты хранишь его здесь?
   В голосе корейца звучало удивление пополам с осуждением. Василек уловила скрытый намек и попыталась неловко оправдаться:
   – Ну а кто знал? Изучала в свободное время, под печатями же особо не разгуляешься. Тем более такую игрушку нельзя хранить в пределах сети, они же связаны, мало ли что. И вообще, кто-то сегодня сам неслабо накосячил? Вместо того, чтобы группу поддержки вызвать, вдвоем полезли.
   – Понял, замяли.
   Временный штаб организовали в комнате охраны, но до полноценного БИЦа он недотягивал. Никто не предполагал, что проблемы начнутся еще до начала учебного года, и штат охраны держали на минимуме. Угроза нашествия скатов стянула сердюковцев в Москву.
   За импровизированными пультами дежурной комнаты сидели два классических ведьмака: усиленный амулетами камуфляж, автоматы с серебром и ауры среднеуровневых магов. Впрочем, воевать они не собирались. Сейчас к ним стекалась вся немногочисленная информация, и они, как могли, пытались скоординировать действия охраны, собирая разрозненные группы в единое целое. В царящем хаосе было непросто уловить хоть какой-то смысл в коротких, часто противоречащих друг другу криках. Мужикам я не завидовал. С них пот катил градом.
   Кажется, наверху было жарко.
   С ходу оценив ситуацию, даже Коста не рискнул отрывать их от работы. К счастью, в комнате находился еще один охранник.
   – Как обстановка? Что происходит?
   – Нападение. Множественные цели со стороны города. Камеры наблюдения погасли, так что точную численность определить сложно. Предположительно – сто – двести человек. Передвигаются небольшими группами, атакуют магией хорошего второго уровня. Наши отступают в глубь территории. Ведут огонь на поражение.
   – С городом связались? Когда прибудет подкрепление?
   – Связь заблокирована. – Напряженный взгляд ведьмака не отрывался от рябящих экранов, поэтому отвечал он односложно. – Пробиваемся.
   – Отставить. Я займусь, – сказала Женя и отошла в угол кабинета. Аура вокруг ее фигуры начала уплотняться, формируя подобие клина.
   – Выяснили, кто нападает? Люди, вампиры, оборотни?
   Ведьмак пожал плечами. Я давно заметил, что субординация у них хромала на обе ноги, а в боевой обстановке – особенно. Вот и сейчас охранник ответил не совсем по форме:
   – Да черт его знает, пока непонятно. Точно не оборотни и на кровососов непохоже. Говорят, неклассические маги. Давят, суки… Потерь до хрена.
   – Я понял. – Коста кивнул, пропуская резкие обороты сердюковца мимо ушей. – Первая группа студентов уже приехала? По плану их должны были заселить еще вчера.
   – Детишки, что ли? В общежитии они. Связи с ними нет.
   – Отлично.
   Коста возбужденно хлопнул в ладоши, чем вызвал у ведьмака шоковое состояние. В голове боевого офицера словосочетание «дети на поле боя» никак не ассоциировалось с радостным «отлично». Если бы он знал, что в числе прибывших оказалась группа Макарова, возможно, отреагировал бы спокойней. Думаю, с этой минуты за безопасность общежития можно было не переживать. Ренат, Ягай и остальные падаваны не допустят, чтобы со студентами что-нибудь случилось. А вот ведьмаку об этом знать необязательно, пусть лучше думает, что у Косты поехала крыша. Государственный секрет все-таки.
   Тем временем к нам вернулась Женя-Василек.
   – Я пробилась. Подмога будет через двадцать минут, надо держаться. Передай бойцам, атаки прекратить. Нужно сковать и потянуть время.
   – Не учите нас воевать, мамаша, – подал голос один из сидевших за пультом. Молодому сердюковцу не понравился приказ, отданный женщиной. – Мы слегка в теме.
   Таких умников мастер-лекарь повидала за свою карьеру достаточно. После пары-тройки наново пришитых конечностей они резко теряли гонор и начинали прислушиваться к словам миловидной девушки. У нас, правда, не было столько времени, поэтому Василек просто рявкнула:
   – Живо заткнулся и сделал, что велено. Против вас работает сотня необученных маньяков с отключенным инстинктом выживания. Это – куклы, вас к такому не готовили. Я с тебя лично шкуру спущу за каждого раненого! Понял меня?!
   От неожиданности сердюковец слегка дернулся в кресле. Зато одобрительно хмыкнул его старший товарищ, чем привлек внимание ректора.
   – Направление удара выяснили?
   Тот помотал головой:
   – Нет. Со всех сторон лезут – чистое безумие.
   – Хорошо. Делайте, что делали. Коста, Саша, нам пора. – Женя скептически посмотрела в мою сторону. – Думаю, бесполезно просить тебя посидеть в безопасности?
   В ответ я молча принялся наращивать броню по всему телу. В мигающем свете аварийного питания выросшие когти смотрелись особенно грозно.
   – Черт с тобой, идем. Только прошу, зверюгу свою держи на привязи. Еще не хватало, чтобы ее за врага приняли.
   Скоростной лифт вывез нас на первый этаж, после чего Коста намертво заблокировал кабину. Не слишком надежно, но вдруг что – пару минут форы обеспечит.
   Со ступеней комплекса открывался чудесный вид: ночное небо, кроны деревьев, звезды. Вся эта прелесть самым хреновым образом сочеталась с автоматной стрельбой и всполохами заклинаний. Звуки боя доносились издалека и отказывались складываться в цельную картинку. Складывалось впечатление, что сражение разделилось на десятки мелких скоротечных схваток. Первое впечатление не обмануло. На поверхности действительно творилось бог весть что.
   Огромные территории вуза охраняло порядка двухсот человек. В эту самую минуту их разрозненные отряды медленно, но верно собирались в единое целое. Укреплялись и баррикадировались.
   Ночное сражение больше напоминало хаотичную свалку, нежели тщательно разработанную операцию. В действиях нападавших не просматривалось никакой логики. Казалось, они просто развлекались странной охотой. Поодиночке или группами падшие бросались на охрану как бешеные псы. Пробиваясь к главному зданию, мы несколько раз натыкались на изодранные тела ведьмаков. Впрочем, хватало и трупов измененных – эти выглядели опрятней.
   Дважды мы сами вступали в схватку. Правда, заканчивалось все, не успев начаться. Коста и Василек действовали столь эффективно, что я даже не успевал помахать своей плеткой.
   Признаюсь, раньше я сильно недооценивал смертоносность своей милой начальницы, хотя должен был понимать, что целитель ее уровня способен не только лечить болезни и затягивать раны. Жизнь и смерть всегда ходили рука об руку.
   Центральное освещение погасили в первые минуты боя, и теперь мы двигались в полной темноте. Впрочем, пропустить падших было чертовски сложно. Шестеро стояли полукругом на каменной брусчатке, и даже ночь не могла скрыть их насмешливых улыбок. Тела двух ведьмаков лежали неподалеку.
   – Глянь на них. Руками, что ли, рвали? – отстраненно уточнила Женя, не поворачивая головы.
   – В ближнем бою – могли.
   – Значит, никакого ближнего боя, – мрачно уточнила девушка, шагая вперед.
   Измененные рванули навстречу, словно получив команду фас. Двести метров – совсем короткое расстояние для сверха. Но они не добежали. Просто начали падать один за другим без всяких спецэффектов. Складывалось впечатление, что кто-то большой и сильный по очереди вынимал из них батарейки. Неловко споткнулся первый. Не успев разогнаться, мягко осел второй. Двоих следующих кара настигла в воздухе, и они кувыркнулись с дороги изломанными куклами. Пятый вдруг запутался в собственных ногах, упал на землю и даже попытался ползти. Сил не хватило. Замер. Последний умер в десяти шагах. Судя по разом полинявшей ауре, ему начисто стерли расшатанное трансформой сознание. Перегруженный мозг заклинило на последней команде, и падший пронесся мимо нас с пустым взглядом, чтобы через несколько секунд скрыться из виду.
   – Знаешь, Жень, иногда ты меня пугаешь, – сказал кореец, задумчиво проводив «спортсмена» взглядом.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 [33] 34 35 36 37 38 39

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация