А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Московская магия. Тёмное сердце" (страница 31)

   Тряхнув головой, я попытался собрать разбегающиеся мысли и ухватился за мелькнувшую в разговоре фразу насчет инопланетян-террористов.
   – Насчет монстров – это ты про невидимых скатов?
   – Про них, родимых. Правда, не такие они невидимые, как мы думали. Подстроишь зрение, и готово – все как на ладони.
   – Приятно. – Вспомнив былое ощущение беспомощности, я чуток поежился. – Даже очень. И откуда они вылезли?
   – Пока загадка. Но ясно, что они идут на «запах» города. Эти твари – хищники до кончика хвоста и питаются магией в чистом виде. Я проводила вскрытие, у них полностью отсутствует привычная нам пищеварительная система. Ее заменяют органические накопители. – Женя пощелкала пальцами, подбирая аналогию. – Вроде горбов у верблюдов. Грубовато, но принцип схожий. Очень перспективная разработка, между прочим. Совершенно новый подход. Прорыв в магических батарейках!
   Я улыбнулся, вспомнив навязчивую рекламу с энергичным зайцем.
   – В других городах как? Жертв много?
   – А нет их в других городах. Только у нас. Москва же фонит, как мусорная куча. Вот они и слетаются.
   – Не понял. Почему?
   – Мы тоже долго выясняли причину. Когда провели замеры, выяснилось, что один из ушедших сбил настройки печатей. Теперь дармовая энергия хлещет наружу как из брандспойта.
   – Эльвира? Или Граф?
   – Эль! – Глаза Жени хищно прищурились. – Я более чем уверена. Конченая тварь, даже сдохнуть по-человечески не могла! Ладно, с этим потихоньку разберемся. У меня половина конторы носится по городу и меряет напряженность поля. Вычислим рано или поздно.
   Женя дотянулась до стола и перевернула обложку пластиковой папки. Тонкий наманикюренный пальчик с намеком постучал по эскизу каменного гиганта с птичьей головой.
   – Все-таки ты – везунчик, Сашка. В другое время тебя бы из лаборатории не выпустили – с ходу расфасовали по пробиркам и бросились изучать. А сейчас, извини, некогда. Весь научсостав решает проблему скатов.
   – Да я не в обиде. Ты предупреди, как освободятся, я постараюсь в другую галактику сдернуть.
   – Умный! – Женя хитро мне подмигнула и задумчиво добавила: – Насчет сдернуть – это был не последний аргумент в твою пользу, но, похоже, решающий. Говорю же, везунчик! В общем, оба можете гулять. Карантин я сняла. В ускоренном метаболизме оборотней есть свои плюсы – если кудлатый за неделю не окочурился, значит, нет в нем никакой заразы.
   – Чешуйчатый! – я делано возмутился.
   – Да без разницы, – отмахнулась Василек. – А дальнобойщика твоего еще поглядим. Подержим.
   Водителя звали Павлом, и мне все еще неловко, что он вляпался в передрягу по моей вине. Душевный оказался человек. Впрочем, со слов персонала, Паша философски воспринимал вынужденное заключение, сутками валяясь перед телевизором с пивом и чипсами. Контора привычно решила все проблемы с семьей и работой, так что дальнобойщик скорей обрадовался нежданным и хорошо оплачиваемым каникулам.

   Выписаться из медицинского блока академии оказалось не так просто. Несмотря на присутствие очаровательного ректора, бюрократические формальности отняли большую часть дня. Требовалось подписать очередную кипу бумаг о неразглашении, сдать последнюю серию анализов любезной, но непреклонной медсестре бальзаковского возраста, и прочее, и прочее, и прочее. Вырваться из застенков современной инквизиции удалось только к вечеру.
   Приписанный конторе блок зданий занимал совсем немного места и располагался в самом дальнем уголке. Впрочем, подземная его часть в несколько раз превышала вершину айсберга. Здесь же временно располагался «элитный» тюремный блок для магически одаренных. В связи с приближающимся началом учебного года заключенных собирались переводить в другое место, где под это дело спешно переоборудовали камеры. Пока Ливиан держали здесь. Как, впрочем, и ту тройку предателей, что перешла на сторону Эльвиры.
   Уровень магической защиты в бункере внушал уважение самым серьезным профессионалам, и, возможно, был лучшим в мире. Только по этой причине меня не законопатили на далекий и безлюдный Север, а упрятали поблизости от столицы. Начальство здраво рассудило, что доставлять нас в глубинку выйдет опасней.
   Так вышло, что двухдневное заточение в храме птицеголового получило продолжение на здешнем курорте, в итоге я самым банальным образом соскучился по солнцу. Углубившись в парковую зону, я бессовестно убивал время спокойными размышлениями. Откровенно говоря, мне совершенно не хотелось куда-то бежать и что-то делать. Сидеть на лавочке и счастливо жмуриться заходящему светилу – вот где счастье. В свое оправдание могу сказать, что в здешнем парке было удивительно тихо и спокойно.
   Дома все тоже было в порядке. Мать благополучно сменила работу и улетела в командировку по делам новой фирмы. Судя по довольному голосу, у нее все ладилось. Сестренка не отходила от Женьки, следуя за ней хвостом, а в остальное время лазила по академии. Вообще-то Юльку оставили на попечение нашей тетки, но я сомневался, что она прожила у нее больше одного дня. Из-за нашествия скатов Москва все еще оставалась небезопасным местом, поэтому я был скорее рад таким обстоятельствам. Хотя и не завидовал госпоже ректору. Моя сестра нередко оказывалась той еще занозой.
   Во время карантина я периодически интересовался последними новостями. Участившиеся случаи нападения летающих тварей заставили правительство снова вывести на улицы вооруженные патрули. Впрочем, на этот раз контора сработала оперативно, и жертв было немного. Специальное заклинание лишило скатов основного преимущества – невидимости. Получив хорошую трепку от сердюковцев, стаи крылатых тварей притихли и уже не рисковали рыскать в центре города с такой наглостью. Лишь изредка самые сильные из них проверяли Москву на прочность. Ведьмаки пока справлялись, и Власов лично доложил наверх, что «любимый город может спать спокойно»! Верхи вздохнули свободней и рванули к телекамерам успокаивать народ. Как известно, наш генерал не бросал слов на ветер. Жизнь налаживалась.
   Примерно такие мысли и бродили в моей голове. Я никак не мог заставить себя подняться и отправиться домой. Вот уже полчаса сидел на лавочке и лениво обдумывал, как буду добираться. Самый простой вариант – автобусом, отпадал из-за полного отсутствия финансов. Бумажник, телефон и документы так и остались у отца Иллариона. Проблема! Гроша ломаного не стоящая, а потому где-то даже приятная. После напряжения последних дней я испытывал ни с чем не сравнимое удовольствие от подобных житейских трудностей.
   – Привет, Коста. Рад тебя видеть.
   Лучи жаркого августовского солнца незаметно убаюкивали, но крадущиеся шаги я услышал издалека. И обладателя узнал.
   – Видеть, – делано возмутился кореец. – Ты бы хоть глаза открыл ради приличия. Я тут стараюсь, понимаешь…
   – Плохо стараешься. Галька шуршит – от самой развилки слышно.
   – Не люблю оборотней, – моим же тоном «улыбнулся» кореец и присел по соседству. – Рад, что ты выкарабкался.
   Дальше сидеть с закрытыми глазами было попросту невежливо. К тому же мое внимание привлек раздавшийся деревянный стук. Коста поставил что-то на скамейку между нами. При ближайшем рассмотрении этим «что-то» оказалась черная лакированная шкатулка. Очень знакомая.
   – Привет тебе от Макарова. Он сказал, ты знаешь, что с ними делать.
   Я кивнул и приоткрыл крышку. Так и есть, внутри покоились восемь узких колец из хищного темного металла. Двойники тех, что остались у птицеголового в качестве подношения. Боюсь только, этих не хватило бы на самый захудалый ножик. Мысленно прикинув, я решил, что Черному они придутся в самый раз. Тренер не подвел.
   – Я в город собираюсь, – продолжил Коста. – Подбросить тебя?
   – Было бы здорово. Как раз думал, на чем добираться.
   Раскрученный маховик приключений, свалившийся на мою голову после гибели Эльвиры, начал понемногу замедляться, оставляя после себя странное чувство пустоты и апатии. С другой стороны, демон побежден, издевательства Макарова и нападки здешних медбратьев остались позади – можно и похандрить. Тем более что Василек очень скоро разберется со скатами и снова примется за несчастного чешуйчатого недооборотня. Прыжки между мирами так дешево не обходятся, это я прекрасно понимал.
   – Ты вообще как вернулся-то? А то у меня папку с твоим отчетом на самом интересном месте отобрали. Натуральная фантастика. Тебе бы, брат, в писатели податься. Готовый сюжет, а то и сценарий.
   – Ага. Чтобы потом твои орлы ко мне в гости пришли и секир-башка сделали?
   Кореец хищно осклабился, признавая мою правоту.
   – И все-таки? Чего там птицеголовое жречество намудрило?
   – Да ничего особого. Ящера в меня втянуло, а статуя принялась с кольцами химичить. Нож не нож – кинжал у него получился, типа мизерикордия. Трехгранник вытянутый, таким в древности сквозь забрало тыкали. Жутковатая поделка, меня от ее ауры через ползала до костей пробрало. Деваться особо некуда – кругом скелеты ходят, а вокруг храма защита непрошибаемая. Сел в уголок, подальше от костяшек, и ждал. Меня ж не трогали больше. Как песнопения закончились, главный птицеголовый весь свой интерес растерял. Только этот, которому я руку-то отдавил, вот он недобро поглядывал. Но пакостить не решился. Статуя заметила и разок в его сторону курлыкнула – сразу убрался. У них там по ходу ни хрена не демократия.
   Коста понимающе хмыкнул. Порядки в его отряде недалеко ушли от тех, что я описывал. Когда кореец говорил «прыгай», остальные сперва делали и только потом задавали вопросы.
   – Вот, – протянул я, собираясь с мыслями. – К тому времени как статуя закончила, скелеты как раз разобрали завал у главного входа. Знаешь, Коста, я таких ворот ни разу в жизни не видел. Там по всей поверхности камней понатыкано с мой кулак размером. И что-то мне подсказывает, ни разу это не стекляшки. Золото, резьба, инкрустация – все дела. – Я помолчал, вспоминая храмовую роскошь. – Тогда как-то не до камней было, да и скелеты с меня глаз не спускали. Но одного такого камушка на пару безбедных существований хватит.
   – У богов воровать нехорошо. Одноразовое увлечение.
   – Думаешь, все-таки бог?
   – Не знаю, но по описанию очень похоже. Ладно, ты дальше рассказывай.
   – Да нечего больше рассказывать. Дура каменная за ворота вышла, и храм качать начало как при землетрясении. Черт его знает, чем он там занимался, но шарахнуло – будь здоров. Скелеты не успевали колонны крепить, и десятка два таки засыпало.
   – А ты?
   – А что я? На меня глыба с потолка рухнула. Еще бы чуть – и в лепеху. Рванул откуда-то отсюда. – Я постучал пальцами в район солнечного сплетения. – Думаю, источники сработали. Может, статуя защиту сняла вовремя, а может – от страха. Не знаю, короче. Выдернуло в последнюю секунду – и в озеро. Нахлебался, но выплыл. Дальше ты знаешь – добрался до трассы и сюда. Водилу только жалко. Если бы форма Ящера осталась – пехом бы рванул. Не пришлось бы его в карантин сажать.
   – Выпустят, – односложно ответил Коста, уводя машину на обгон. – То есть оборотень теперь из тебя аховый?
   – Не то слово. Женька от моей энергетики шарахается как от чумки. Только крестится. Смесь бульдога, говорит, с носорогом. Источники после прыжков закуклились и молчат.
   О том, что один из них ведет себя довольно активно, я предпочел умолчать.
   – Ну по крайней мере, теперь ты знаешь, для чего они предназначены. Будешь с их помощью дырки между мирами прокалывать. Ох, и натерпишься ты, чувствую.
   Коста завистливо хмыкнул и подмигнул мне в зеркало заднего вида.
   – Да брось! Наоборот! Теперь, когда все закончилось, я хоть вздохну свободно.
   О том, что вздох будет очень неглубоким, я в тот момент решительно не догадывался.
   – Кстати, ты не против, если мы в одно место подскочим? Нужно кое-что передать.
   Я демонстративно хлопнул ладонью по шкатулке Макарова.
   – Ап чем речь?! Сделаем!
   Минут через сорок машина Косты въезжала во двор к Сергею.
   В этот раз квартира моего друга не встречала гостей ароматами застарелой пьянки, да и сам Черный выглядел вполне цивилизованно. Пока кореец посещал ванную комнату, ради которой он, собственно, и поднялся, мы успели разговориться.
   – Нормально, брат, – Сергей ответил на мой вопрос, с любопытством поглядывая в сторону шкатулки. – Жизнь, как говорится, налаживается.
   – Рад за тебя. У меня, кстати, подарок.
   Я толкнул коробку по столешнице. Сперва хотел потянуть время, но хвастать хотелось больше, чем дразнить.
   – Хм… Че за бижутерия?
   Черный не впечатлился увиденным, и я оскорбленно воскликнул:
   – Слышь, валенок, давай с уважением! Даже не представляешь, чего стоило их достать. Секретная разработка, между прочим. И не бижутерия, а решение всех твоих проблем. Короче, это – магический аналог утяжелителей, только нагружают они не мускулы, а энергоканалы. Это крохотное колечко заставит весь твой недоразвитый организм усиленно вкалывать. А вот это, – я продемонстрировал крайнее и самое массивное, – сожжет тебя к едрене-фене. Поэтому надевать будешь по одному и очень тщательно отслеживать ощущения. Перестараешься – откачать не успеют. Так что я тебя прошу, будь очень осторожен. Сам такие носил и знаю, о чем говорю.
   – Зачем они мне? – чуть растерянно спросил Черный.
   – Не понял! Ты же сам распинался, что без колдунства тебе дорога в большой спорт закрыта. Вот решение. – Я кивнул на шкатулку. – Через год-другой сможешь выступать как раньше.
   – Да я вроде уже сам справился. – В голосе Сергея мелькнули самодовольные нотки, особенно заметные на фоне моего шокированного состояния.
   – Как?!
   – Есть люди. Пообещали помочь. Причем с ходу в дамки, Санек. Без всяких утяжелителей.
   – Ну-ка, ну-ка. Подробней, пожалуйста. – Из дверного проема донесся голос Косты. И мне не требовалось его видеть, чтобы понять – кореец в эту секунд напоминал вставшую на след гончую. Я и сам, признаться, ощущал характерный холодок дурных предчувствий вдоль загривка. Вспышка тревоги встопорщила чешую по всей спине.
   – Подробней, Серж! Это важно!
   Я надавил голосом, давая понять, что шутки кончились. Черный добился своей цели – ему удалось шокировать не только меня, но и хладнокровного корейца. Для любого одаренного сказанное моим другом звучало как полнейшая чушь. В нашем деле нельзя «с ходу в дамки». И если Черный не врал, то попал он в лапы к мошенникам. Признаться, в тот момент я страстно молился за этот вариант. Потому что второй был гораздо, гораздо страшнее.
   – Вообще-то я слово дал…
   – Дурак! Я тебя своими руками в клетку законопачу ради твоей же безопасности! Понял?! Это не хиханьки! Ты даже не представляешь, во что можешь вляпаться с такими предложениями!
   Черный достаточно меня знал, чтобы не обидеться на эмоциональное заявление, а вот волна изменений, побежавшая по лицу и рукам, его серьезно встряхнула. Страдал не один Ящер, наследство демона никуда не делось и в моем случае. К тому же я еще плохо контролировал свое тело и не смог вовремя остановиться. Сказывались события последних дней, расшатавшие психику в ноль. Если бы не ладонь корейца, согнавшая адреналин волной прохлады, боюсь, я бы с головы до ног укрылся броней. Фокус называется «прощай одежда». Острые грани чешуи снимали ее не хуже овощной терки.
   – Ладно-ладно. – Сергей выставил перед собой ладони. – Успокойся. Я расскажу.
   По словам Черного выходило, что активные поиски он начал почти сразу после моего посещения. К тому времени спортсмену надоела хандра. Уж не знаю, каким везением, но на искомую организацию Сергей вышел почти сразу. Бывшим рукопашником с нулевым потенциалом заинтересовались и взяли в разработку. Может, даже и проверяли, только Черный по всем статьям оказался чистым и на тот момент ни в каких секретных организациях не состоял. О том, что у него есть знакомый Стальнов, проверяющие спросить не догадались.
   – Знаешь, им ведь именно бойцы нужны, – подумав, добавил Серега. – Я как-то не задумывался, но все к этому сводилось. И в анкете половина вопросов о друзьях-родственниках без дара. Про друзей из секции отдельно интересовались.
   – Странная секта. – Я повернулся к задумавшемуся корейцу. – Я вот думаю, может, мы все это время не в ту сторону копали? Как отец Илларион мне установку дал, так мы одиночек и искали. А тут, похоже, целая банда образовалась. Не знаю, чем им мозги промывают, но если нашли способ наделять даром, то с такой мелочью точно справятся. Серег, они как, впечатление ненормальных не производят?
   – Ты меня за идиота держишь? Обычные парни. Костюм, галстук – все цивильно. Единственное, просили не распространяться среди знакомых. Им пока ажиотаж ни к чему. Количество мест, мол, ограничено. Да мне в общем-то и рассказывать-то некому. Вам вот только…

   Проверять деятельность конторы поехали втроем. По словам Черного, в офисе постоянно находилось минимум трое сотрудников плюс гражданский охранник из местного ЧОП’а. Не страшно. Чтобы справиться с корейцем фирмачи должны быть натасканы на уровне лучших боевых магов. Да и меня не стоило сбрасывать со счетов. После тренировок я немного расширил свой арсенал и уж точно двигался лучше прежнего.
   – Остынь. – Коста не разделял моей уверенности. – Заходим, осторожно осматриваемся и уходим. Конфликтных ситуаций по возможности избегаем. У нас другая задача.
   – Да ладно тебе. Я ж шутейно.
   – Зверюгу своего выпустить не вздумай. Офисное здание в центре города – случись что, не отмоемся.
   – Что за зверюга? – разом заинтересовался Сергей.
   Вопрос мы дружно проигнорировали.
   – Неспокойно мне. Может, нашим звякнуть? – Командир боевой группы сверхов задумчиво побарабанил пальцами, но в итоге отмахнулся: – К черту! Сами справимся.

   Искомая секта скрывалась под вывеской консалтинговой фирмы и действительно располагалась в самом центре столицы. Деловой район, обилие стекла и хрома, толпы народа – такая вот хитрая маскировка. Неосектанты, мать их за ногу.
   Сергея мы оставили в машине, чтобы не светить источник информации. В этом вопросе Коста был принципиален. Гражданский пострадать не должен, чтобы там ни случилось. Охранник на вахте пропустил нас без вопросов. Уверенный тон корейца сделал свое дело. Не понадобилось даже махать корочками, коих в его распоряжении было предостаточно: от санэпидемнадзора и МВД до служб по контролю за бездомными животными и горгаза. Свои документы мы, по понятным причинам, светить не собирались. Как по мне, худощавый паренек в мешковато висящей униформе не смог бы сдержать даже решительно настроенного карапуза с водяным пистолетом. Но чоповец в принципе и не собирался никого останавливать. Указал месторасположение офиса и снова уткнулся в ноутбук.
   Офисное здание арендовалось полусотней мелких фирмочек, так что праздного народу в фойе хватало. Нотариальная контора, юристы, еще какая-то дребедень. Несмотря на близящийся вечер, люди сновали по коридорам как муравьи в разворошенном муравейнике. Если мы правильно вычислили наших «сатанистов», они просто не могли выбрать место удачней. Ни я, ни отец Илларион даже не рассматривали возможность подобного размаха. Мы искали одного сумасшедшего там, где работала слаженная группа. Рыскали по темным местам, в то время как они скрывались под нашим носом.
   Коста был настроен очень серьезно, а я все сомневался. Сказывался недостаток опыта. Солнечный день, мирная суета – просто не верилось, что преступники способны на подобную дерзость.
   – Добрый день. Консалтинговое агентство «Феерия». Чем могу помочь?
   Как и предупреждал Черный, на входе нас встретила приятной внешности девушка в строгом брючном костюме. Кондиционер в кабинете молотил на всю катушку, но при таком дресс-коде на улице ей должно быть очень некомфортно. Застегнутая под горло одежда оставляла открытыми лишь шею и кисти рук. В своей футболке и легких брюках я даже слегка посочувствовал бедняжке. Пекло в этом году просто адски.
   – Здравствуйте, девушка. Мы из Магической Безопасности. Будьте добры, позовите старшего менеджера.
   Кореец не стал показывать удостоверение, но одного его тона хватило, чтобы вытряхнуть меня из сонного состояния. Мы же собирались просто зайти! С чего такие перемены?! Делая вид, что беззаботно осматриваюсь, я как бы случайно шагнул в сторону, блокируя выход. Наивный! Здесь никто не собирался убегать. Девушка лишь кивнула и скрылась за противоположной дверью.
   – Проблемы, – одними губами просигналил кореец. – Готовься. Будет жарко.
   Я полностью доверял чутью опытного оперативника, но, к своему стыду, совершенно не понимал, что именно его всполошило. Едва переступив порог офиса, я тут же просканировал девушку всеми доступными чувствами. Мне не очень понравился отчетливо мускусный запах ее духов, но в остальном все было в полном порядке. Ее аура отчетливо показывала слабенького одаренного. Даже моя сестренка справилась бы с ней без всяких хлопот. С моей точки зрения, причин для волнения не наблюдалось, но я слишком уважал корейца, чтобы спорить в такой ситуации. Время для вопросов наступит позднее, а пока я постарался не расслабляться.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 [31] 32 33 34 35 36 37 38 39

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация