А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Опрометчивый шаг" (страница 8)

   Честно сказать?
   Она кивнула. Не хотелось его обманывать. Возможно, через две-три минуты ей придется сделать признание, которое сильно огорчит его.
   Как будто ничего не произошло. Я ничего не почувствовал, – с откровенным удивлением признался Ник.
   От его признания Фейт сразу стало легче, она вдруг рассмеялась.
   Я должен считать себя отвергнутым?
   Нет-нет! – Она по-дружески положила руку ему на плечо. – Я тоже ничего не почувствовала. Испугавшись, я решила немного подыграть тебе. Тем не менее ты для меня много значишь. – Она усмехнулась и обняла его. – Все хорошо. Можно вздохнуть с облегчением.
   Ник понимающе улыбнулся.
   Что же с нами произошло? – не удержавшись, спросил он. – Когда-то в школе мы были такой замечательной парой. И вдруг ты совершенно переменилась. Между нами вдруг все кончилось, и мы расстались. Я до сих пор ничего не понимаю.
   Фейт кивнула, поняв, как тогда его огорчило ее внезапное охлаждение.
   Прости меня. Тогда я поняла, что отношусь к тебе чисто по-дружески, но в шестнадцать лет трудно делать такие признания. Вот поэтому я и стала держаться отчужденно. – Фейт поежилась при воспоминании о том, как глупо она вела себя, и все от того, что никак не могла забыть поцелуй Итана.
   Не могла забыть тогда или сейчас?
   Сегодня, как и в школьные годы, она не могла честно сказать Нику правду.
   Он задумчиво покачал головой.
   Теперь я понимаю. Тогда я был несколько грубоват и не мог понять, что тебе не хочется быть с неудовлетворенным футболистом, – усмехнулся он. – Школа. Разве ты не довольна, что все это закончилось?
   Конечно, довольна. Я понимаю, то, что случилось сегодня, выглядит глупо, но зато теперь между нами нет ничего недосказанного. Теперь я чувствую, что мы близки, как никогда раньше. – Она глубоко вздохнула. – Знаешь, у меня в городе не так уж много друзей, но я буду искренне рада, если ты останешься одним из них.
   Фейт замерла. Ей так хотелось, чтобы Ник не стал ее врагом. Он все-таки нравился ей.
   Склонив голову набок и упершись рукой в стену, он смотрел на нее так, как будто видел в первый раз.
   Буду рад стать твоим другом, Фейт.
   Вот и хорошо! – с облегчением выдохнула Фейт.
   Мне надо срочно завершить один проект. Но на следующей неделе я немного освобожусь и в один из дней зайду в магазин посмотреть, что там надо сделать. А пока ты реши, что тебе нужно. Моя сестренка все там покажет. Затем мы сядем и обсудим, какие тебе нужны полки. Может, стоит сделать небольшой ремонт: покрасить, постелить ковры и так далее.
   Фейт понимающе кивала.
   Я попытаюсь все расходы свести к минимуму и не слишком злоупотреблять ни твоим расположением, ни расположением Эйприл. Ты и так был со мной очень любезен.
   Он небрежно махнул рукой.
   Ерунда, не бери в голову. Как-никак мы друзья, ты же сама так сказала. – Он лукаво подмигнул. Слегка тягостная атмосфера окончательно разрядилась. Казалось, они оба позабыли о глупом поцелуе, как будто больше ничто не омрачало их дружеских отношений.
   Теперь, когда все недоразумения разрешены, я нисколько не обижусь, увидев тебя в обществе другого мужчины.
   Фейт недоуменно изогнула брови.
   Шутка! Как только увижу кого-нибудь, кто ухаживает за тобой, не забудь, я тоже буду рад назначить тебе свидание.
   Мне сейчас не до свиданий, – улыбнулась Фейт.
   Но ведь она целовалась с Итаном. Что же было в нем такого? Обаяние плохого парня? Перенесенные и скрываемые страдания? А может, они с ним в каком-то смысле родственные души?
   Сделать заземление на Фейт. – Ник прищелкнул пальцами.
   Прости, не поняла? – удивилась она.
   Строительный юмор. Мне надо отпустить тебя и пожелать спокойной ночи.
   Да, я очень устала.
   Попрощавшись, они расстались. Оставшись одна, Фейт долго не могла уснуть. Ворочаясь с боку на бок, она лежала и думала о душевных страданиях Итана, но гораздо чаще перед ней из темноты возникали его горящие страстью глаза, от которых она никуда не могла скрыться.

   Через неделю после того, как Фейт решилась взяться за дизайн дома Итана, Ник наконец появился в ее офисе. Он приехал раньше ее и, когда она вошла, уже складывал ящики в углу.
   В углу ее офиса.
   Несколько дней назад он прислал ей стандартный договор об аренде, который она отнесла Ричарду Кейну, одному из городских юристов. Другим юристом был Нэш Бэррон, но с ним Фейт не хотела иметь никаких деловых отношений. Ричард прочитал договор, сделал несколько уточняющих поправок и ознакомил с ними Ника. Гонорар юрист запросил небольшой, зато теперь Фейт чувствовала, что ее интересы защищены должным образом, и она с легким сердцем поставила под договором свою подпись.
   Теперь бывшая лавка стала ее офисом.
   Что там? – спросила она, указывая на ящики и коробки.
   Я думал, что ты знаешь. Парень из Единой службы доставки привез их сюда четверть часа назад. На них указано твое имя.
   Фейт подошла поближе и начала рассматривать ящики. На самом верхнем виднелась фирменная этикетка «Карстэрс дизайн».
   Тебе знакомо это название?
   Еще бы. Джоэл Карстэрс – мой хороший друг. Он первоклассный декоратор. Кроме того, как сам видишь, очень добрый и великодушный человек! – воскликнула Фейт, охваченная радостным возбуждением. – Он обещал прислать мне образцы, книги и руководства по дизайну, чтобы я знала, с чего начинать. Но он прислал столько, что я даже не знаю, как все это разместить в моем офисе или даже магазине.
   Вот что значит настоящий друг. – В голосе Ника слышалось скрытое недоверие.
   После того достопамятного поцелуя отношения между Фейт и Ником перешли в иную плоскость, став чисто дружескими. Все это было к лучшему.
   Да, Джоэл – мой друг. Но он гей, так что ни о чем большем думать не стоит, – сказала Фейт. – Друг, который всегда готов прийти на помощь, понятно?
   Да, – явно смутился Ник.
   Кофе для тружеников! – вдруг послышался от дверей голос Кейт, и тут же появилась она сама с картонной коробкой, в которой стояли знакомые стаканчики.
   О, как чудесно пахнет! – Фейт с наслаждением вдохнула очаровательный аромат кофе. – Ты замечательная подруга, Кейт.
   Никакая не замечательная, а просто уставшая от безделья. Я ведь учительница, а сейчас летние каникулы, и мне так хотелось бы чем-нибудь заняться. Возьми меня на работу, пожалуйста!
   Но ведь ты работаешь в юношеском центре, – удивилась Фейт.
   Громко сказано. Я работаю там всего два-три часа в день. Я бы с удовольствием помогала тебе.
   Фейт внимательно взглянула на подругу и пожала плечами.
   Хорошо, если тебе так хочется. Только потом не жаловаться. Видишь эти ящики? Их надо расставить по порядку согласно названиям фирм – одним словом, рассортировать. Потом, когда Ник сделает нам полки, мы все разложим по местам.
   Слушаюсь, босс! – весело крикнула Кейт, салютуя Фейт. – А что вы будете делать?
   Надо подумать, где и как расставить полки и стеллажи, где повесить картины. Ах да, еще нужно заказать вывеску. Но для начала надо придумать название. – Фейт оглядывала стены, прикидывая, куда бы ей повесить гравюры, которые, уезжая из Нью-Йорка, она взяла с собой.
   С твоей помощью я выучу наизусть названия всех фирм, – отчеканила Кейт.
   С удовольствием помогу тебе в этом. Но сначала – какой стаканчик мой? – Фейт указала пальцем в коробку.
   Твой – с латте, а мой – с чаем.
   Эй, а как насчет меня? – вмешался Ник.
   Извини. Но я не знала, что ты любишь.
   Как обычно, черный кофе без сахара.
   Кейт нахмурилась.
   И что же ты хочешь от меня? Чтобы я пошла и принесла тебе кофе?
   Ну, ты же сама предложила, – растерявшись, ответил Ник едва ли не жалобным голосом.
   Во всяком случае, так показалось Фейт. Если бы она была неравнодушна к Нику, она точно уловила бы эти интересные для любой женщины нотки. Но Ник ее не интересовал. И вдруг Фейт осенило: может быть, эту интонацию заметила Кейт?
   Сейчас я никуда не пойду. Но если ты будешь здесь завтра, возможно, тогда я не забуду о твоей просьбе. Если ты будешь любезен.
   Ради кофе и прелестной женщины я буду сама любезность.
   Кейт покраснела и тут же склонилась над ящиками.
   Что происходит? – спросила Фейт у Ника. – Вы вместе ходили в школу, и раньше ты никогда так не дразнил ее.
   Не знаю. – Он пожал плечами. – Так вышло.
   Фейт была бы рада, если бы так вышло снова. Ник и Кейт были бы великолепной парой, но подобные мысли лучше держать при себе.
   Ладно, пора приступать к делу.
   Следующий час каждый из них занимался своим делом. Кейт распаковывала ящики, вынимала книги и другие принадлежности, которые прислал Джоэл. Между тем Ник и Фейт обсудили, какими должны быть полки и что следует покрасить. Затем Ник уехал в строительный магазин, чтобы купить все необходимое. Фейт позвонила местному флористу и попросила доставить Джоэлу букет. Затем она принялась помогать Кейт. Вместе они составили план, как все расставить наилучшим образом. Фейт по ходу придумала, как расположить отдельные образцы, чтобы они служили декоративным украшением магазина до тех пор, пока их не удастся продать.
   Вскоре вернулся Ник с крючками для картин и материалами, из которых собираются полки. Проверив все размеры, они еще раз прикинули, хорошо ли будет все смотреться.

   Следующие несколько дней прошли в рабочей суете. Открытие офиса-магазина приближалось. Кейт придумала простое, но вместе с тем броское название «Фейт». Вывеска была заказана, после чего Фейт принялась за составление фирменных визиток и бланков.
   В один из дней она принесла в магазин ноутбук и поджидала Ника, чтобы он помог ей настроить модем, который прислала телефонная компания. Фейт слегка раздражало, что она не может справиться с такой в принципе несложной работой. Она решила сама подсоединить модем. Позвонив по бесплатному номеру в компанию, она стала послушно выполнять инструкции, которые произносил по телефону механический голос. Сначала отключить ноутбук, затем отсоединить модем от стены и от компьютера. Затем опять все соединить и перезагрузить. Никакого результата.
   Еще звонок, и кто-то сердитым голосом сказал Фейт, чтобы она проверила серийный номер модема, а затем оператор поможет ей инсталлировать модем. Модем подключался под столом. Его не было видно. Опустившись на колени и положив на пол блокнот с ручкой, Фейт старалась в темноте разглядеть серийный номер модема.
   Есть здесь кто-нибудь? – вдруг раздался голос Ника.
   Я здесь, под столом.
   Послышался стук шагов, и Ник прошел за стол.
   Интересно, что ты здесь делаешь?
   Пытаюсь списать серийный номер модема, – пробормотала Фейт.
   Я же сказал, что помогу тебе.
   Мне просто захотелось попробовать самой.
   Но тут до Фейт дошло, что ее положение под столом двусмысленно и крайне неудобно – по-видимому, Ник может даже разглядеть ее нижнее белье. Она начала пятиться назад, пытаясь выбраться из узкого тупика под столом, куда она сама загнала себя.
   Дай я помогу.
   Ник обхватил ее за талию. И как раз в этот момент раздался голос Итана:
   Кажется, я некстати. Кто-нибудь объяснит мне, что здесь происходит?
   Фейт не знала, плакать ей или смеяться. Ситуация выглядела нелепой и даже абсурдной. Но какой бы смешной она ни казалась, положение Фейт было весьма сложным.

   Как только Итану представился благовидный предлог, он решил не упускать его и зайти в магазин Фейт. Но едва он переступил порог, как глазам открылось удивительное зрелище. Фейт была где-то под столом, а сверху ее обнимал Ник Манчини. Судя по их внешнему виду, парочку нельзя было заподозрить ни в чем дурном, тем не менее Итана охватила ревность. Хотя какое у него было право ревновать? Никакого.
   Как бы там ни было, но голова от увиденного пошла кругом, и он плохо понимал, что говорит.
   Кажется, я некстати. Кто-нибудь объяснит мне, что здесь происходит?
   Не обращая внимания на Итана, Ник крепче обхватил Фейт за талию и помог ей вылезти из-под стола.
   Она выпрямилась, вся красная от смущения, одергивая короткую юбку.
   Проблема с модемом, – сконфуженно объяснила она.
   А тебе какое дело? – грубо спросил Ник, выступая перед Фейт, словно защищая ее.
   Итан стиснул зубы. Присутствие Ника раздражало. По его мнению, Ник был здесь явно лишним.
   Разве я разговариваю с тобой, Манчини?
   Кажется, вы знакомы? – встревоженно воскликнула Фейт, быстро вставая между мужчинами.
   Я знаю, что он приносит одни неприятности, – буркнул Ник и, скрестив руки на груди, принял вызывающий вид.
   Да что тебе известно обо мне? – презрительно бросил Итан.
   Известно, что ты…
   Ник, прекрати. – Фейт положила руку на плечо Ника, удерживая его от горячих и, судя по всему, не слишком обдуманных слов в адрес Итана.
   Как только Итан увидел, как Фейт удерживает Ника, внутри что-то вспыхнуло, и его охватило бешенство.
   Фейт настороженно взглянула на Ника.
   Я выполняю для Итана работу. Кроме того, мы с ним друзья. Я уверена, тобой двигают благие намерения, но, пожалуйста, остановись.
   Ха, друзья! Нет, Итан был не согласен с таким определением их отношений. После незабываемого поцелуя ему хотелось гораздо большего. С их последней встречи прошла неделя, и ее молчание выводило его из себя. Он все время думал о ней, он вел себя, словно подросток, который только и мечтает, как бы заглянуть под юбку девушки. Но даже когда он был подростком, ни одна из девушек не отказывала ему ни в одном из его желаний.
   А тут ничего не выходит.
   Между ними была некая недоговоренность или неопределенность, и она волновала, тревожила и мучила Итана.
   Надеюсь, тебе известна его репутация, – начал Ник, волнуясь и краснея от злости. Его одергивали, причем было совершенно ясно, что ему это не по душе.
   Люди меняются. – Фейт высказала свое мнение с такой твердостью, что Итан пожалел, что не чувствует подобной твердости в себе.
   Итан был признателен Фейт за ее усилия защитить его. Но разве он нуждается в ее защите?! Нисколько! Напрасно она думает, что он провоцирует Манчини. В самом деле, чего он так взъерепенился, надо взять себя в руки.
   Я принес чек – аванс за дизайн моего дома. Я подумал, это неплохое подспорье для начала.
   Благодарю, – искренне ответила Фейт.
   Они еще ничего не обсуждали подробно – ни контрактов, ни цен, ни заказа, но он знал, как она стеснена в средствах и решил помочь ей по мере своих возможностей.
   Ник стоял и смотрел на Фейт, словно старший брат, готовый в любой момент защитить сестру. Или как близкий приятель.
   Фейт откашлялась.
   Ник, может, посмотришь модем? Мне надо кое-что обсудить с Итаном.
   Ее взгляд явственно сказал Нику, чтобы он поостерегся высказывать в адрес Итана что-нибудь нелицеприятное.
   Итану хотелось зааплодировать, но это лишь обострило бы его отношения с Манчини.
   Ник нахмурился.
   Знаешь, мне надо проверить, как идут дела на одном из моих объектов. Давай я заскочу к тебе попозже и тогда установлю модем.
   Хорошо, я согласна.
   Я кое-что смыслю в электронике. Может, перед тем как заезжать, ты лучше позвонишь? – ехидно спросил Итан. – Возможно, к тому времени отпадет необходимость в твоей помощи.
   Не обращая внимания на Итана, Ник подошел к Фейт.
   Будь осторожна. – Поцеловав ее в щеку, он вышел.
   После его ухода с души Итана как будто свалился камень. Что бы он ни говорил себе, Ник его все-таки раздражал. Еще как раздражал.
   Итан глубоко вздохнул и, немного успокоившись, посмотрел на Фейт.
   Ее волосы растрепались, щеки горели от румянца, и вдруг Итана охватило желание. Они остались вдвоем, больше никто им не мешал.
   Прошу прощения за все, что сейчас здесь случилось. Ник слегка вышел за рамки приличия.
   Слегка? Да ведь он неравнодушен к тебе. Это же ясно как день.
   Не мели ерунды. Мы с Ником уже разрешили этот вопрос. – Фейт покраснела от смущения, поняв двусмысленность своего ответа.
   И как же вы его разрешили? – глухо произнес Итан.
   Фейт подбоченилась.
   Чисто по-дружески. Тебя это нисколько не касается.
   Она была права. Однако Итан не унимался.
   А как же насчет нас? Насчет тебя и меня? Наши отношения, они ведь меня точно касаются.
   Фейт открыла было рот, но промолчала.
   Примем это за знак согласия. – Подойдя к ней вплотную, он ощутил ее дурманящий запах. – Ну, что скажешь? Ты говорила Нику, что мы с тобой были друзьями?
   Их взгляды встретились, но она не отвела глаза в сторону.
   Думаю, что да.
   Ты целуешься со всеми друзьями точно так же, как и со мной?
   Фейт провела языком по разгоряченным губам.
   Я была пьяна.
   Зато сейчас нет. Может быть, нам стоит прояснить наши отношения?
   С этими словами Итан нагнулся и с жадностью приник к ее губам.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 [8] 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация