А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Конклав Бессмертных. Проба сил" (страница 25)

   Артем отвернулся от окна и с беспокойством глянул на Захара.
   – А ведь по наши души они заявились, а? Не сдадут ребята, как думаешь?
   Не то чтобы Лазовский верил в предательство товарищей, но его слишком часто подставляли.
   – Мужики? Да ни за что! Своих не сдают, – зло оскалился Ненахов и показал неприличный жест. – А эти пусть утрутся, мрази! Вот им!
   – Так то оно так…
   Артем воздохнул и вновь сосредоточился на переговорах.
   …Легкая заминка в ответе Коли объяснилась просто: он подбирал слова для более подходящего ответа. Оказалось, их штатный интеллектуал не только обладал обширным словарным запасом, но и мастерски умел его применять. Почти все обороты Артем слышал впервые.
   – …Хотите кого-то получить? Придите и возьмите. Ждем! – закончил Ботаник и лихо повторил жест Захара.
   Вместо ответа культиста вместе с кнешаль накрыло покрывалом тумана. Уже через секунду нельзя было сказать, где они только что находились. Чуя беду, Артем собрался открыть окно и предупредить Ботаника, но было поздно. Со стороны девятиэтажки раздался хлопок, в балкон с оборотнем врезался реактивный снаряд. От взрывной волны полетели стекла, Артем едва успел прикрыть глаза.
   Но Коля все-таки уцелел. Когда граната взорвалась, он как раз отступил в квартиру. Поэтому ему всего лишь обожгло половину лица, оторвало руку, а в живот вонзился длинный как кинжал осколок стекла. Как сказал врач «волковцев», Ботаник еще легко отделался. Для Перевертыша его класса сущая ерунда. Кровь остановилась почти мгновенно, начали затягиваться раны. Уже через час на его лице не осталось ни одного шрама, на животе появился бледный рубец, а новая конечность обещала отрасти самое большее дня через три. Хорошо быть сильным оборотнем.
   Только снюхавшиеся с демонами культисты не ограничились одним выстрелом. Почти сразу по окнам, откуда во время предыдущего штурма велся огонь, начали работать гранатометчик и два пулемета. Там, где спасовала магия, в ход пошли более привычные аргументы. Благо, в отличие от сектантов, у защитников Башни не было припасено другого средства против пуль, кроме крепких стен.
   Обстрел велся грамотно; начав с подавления огневых точек, культисты перешли на окна-бойницы первых этажей и балконные двери. Трех выстрелов из «Шмеля» хватило, чтобы на третьем этаже начался пожар. Артем не хотел думать о тех, кому не повезло ждать там атаки врага. Даже оборотень не смог бы уцелеть в огне такой силы. Сам Лазовский сидел за лифтовой шахтой и мысленно проклинал фанатиков из Хрущоб. Там, где людям следовало подумать о выживании расы, они не нашли ничего лучше, кроме как устроить локальный газават. Если бы не магия демонов…
   – Приготовься, сейчас этажи «зачищать» начнут, – не без удовлетворения сообщил Захар. – Будь у них пушки и людей побольше, они бы сначала всю Башню в решето превратили и лишь затем полезли. Но сейчас-то времена другие. Вряд ли у них так уж много «карманной» артиллерии. Значит… значит, скоро начнется резня. Займут пару этажей, перегруппируются, а потом изнутри какой-нибудь особенной магией по нам шандарахнут. И все, приехали.
   – Тебя послушать, так надо сразу пулю в лоб, чтоб не мучаться, – пропыхтел Артем, разминая все еще онемевшую левую руку. – Хотел спросить: как ты со змеей управился. Это ведь ты был?
   – Угадал. Жорик вылез вперед, попытался какой-то из ваших фокусов выкинуть, но что-то у него не заладилось. Судороги начали бить, всего корежить… Ну, я и вмешался. Взял камешек в кулак как в прошлый раз, да и полез вперед, – сказал Захар со смешком. – Знаешь, после храма стал чувствовать какую-то силу… энергию внутри себя. Она не дала мне остановиться. Я давил и давил, гадина сопротивлялась, я продолжал давить. И тогда змея просто загорелась. Вот и весь рассказ!
   – Да, круто! – сказал Артем, отвернувшись. Захару он не поверил. Вряд ли все было так уж просто, как хочет показать приятель. Он хорошо помнил, каково это состязаться в силе воли с древним демоном. Его шуточками не проймешь.
   Из-за пожара этажом ниже по коридору стелился дым, мучительно хотелось кашлять. Оставалось надеяться, что огонь не охватит всю крепость. Все-таки это уже была не прежняя кирпичная высотка: Перенос и Волны здесь неплохо потрудились.
   Сверху застрочил пулемет, закашляли автоматы, но в ответ тут же жахнули из гранатометов. Укрытые колдовским туманом, защищенные от пуль, культисты стреляли как в тире, почти не промахиваясь.
   Наконец, наблюдатели с четырнадцатого крикнули в шахту лифта:
   – Идут!
   Артем вздохнул и вытащил кухри из ножен. Ему придется туго с одним кинжалом против автоматов. Захару с этим проще. Он уже перекинулся в боевую форму и теперь наращивал костяную броню на груди и животе. Культистов ждет сюрприз.
   – Пора!
   Ненахов одним прыжком выскочил в коридор и с рычанием набросился на появившихся там фанатиков. Двое успели забраться на этаж по приставной лестнице, но через секунду полетели обратно с разорванными глотками. Они даже выстрелить не успели.
   На этом успехи Захара закончились потому как третьим поднимался кто-то вроде мага. Он сходу влепил в грудь оборотня стрелу из тьмы, и почти сразу вторую. Талисман Ненахова хоть и отразил удары, но их сила оказалась чересчур велика. Оборотня отшвырнуло к стене.
   Увидев в каком положении приятель, Артем выскочил из своего укрытия и выстрелил в колдуна из пистолета: хорошо успел захватить оружие в караулке. Даже если культист под защитой магии, вжикнувшую совсем рядом пулю он не сможет проигнорировать. Рефлекс! И этим надо пользоваться.
   Расчет оказался верен, маг шарахнулся влево. Продолжая палить, Лазовский рванул в нему. Культист замешкался, на мгновение растерялся, но этого хватило, чтобы Артем оказался рядом и врезал ему по зубам рукоятью. Враг поплыл. Зрение Изнанки исправно показывало, как рассеялась сгустившаяся вокруг рук черная энергия.
   Сзади повеяло опасностью. Не раздумывая выстрелив из-под руки, Артем начал поворачиваться. Краем глаза захватил поворачивающийся в его сторону ствол «калаша», успел даже испугаться, но тут вихрь из когтей просто смел чужого бойца. Нанеся ему с десяток ран, та же сила вышвырнула врага обратно в туман.
   – Цел? – прорычал Захар. Изменившееся горло плохо подходило для человеческой речи. Заметив, что оглушенный маг начал шевелиться, он безжалостно ударил его ногой в висок.
   – Зря, – поморщился Артем. – Пленник нужен…
   – Еще поймаем.
   В Башне царил бедлам. Со всех сторон звучали выстрелы, крики, гремели взрывы. Где-то совсем рядом раздавался треск электрических разрядов. Хорошо было видно, как из тумана в окно спальни в угловой квартире вломились двое культистов, с помощью двух шестов легко взбежав по стене. Один бандит нарвался на удар штыком – кое-кто из бойцов пристегнул их к автоматам – и вывалился обратно, зато второй прорвался внутрь. Теперь по комнате метались тени, звенело железо.
   – Огонь стихает. Видишь? – первым заметил Захар. Языки пламени, вырывавшиеся из пролома на третьем этаже, опадали на глазах. Даже пожарная команда вряд ли справилась бы лучше. Значит объяснение одно, в ход пошла магия, а где магия, там…
   – Демоны! – выдохнул Артем и посмотрел на приятеля. Атака на верхние этажи захлебнулась. У культистов оказалось не так много людей, и даже защита от пуль им не помогла. В рукопашном бою оборотни были вне конкуренции.
   Около лифтовой шахты раздался шум. Захар стремительно развернулся, Артем потянулся к ножу.
   – Тихо, свои! – зашипел съехавший по веревке Тагир. Он был собран, зол и решителен. Вслед за ним начали появляться новые бойцы. Все в бронежилетах, шлемах, но с ножами, топориками и прочей холодной архаикой.
   Где оборотни? Артем не сразу понял, что задал вопрос вслух.
   – В левом крыле на четвертом этаже серьезный прорыв. Культисты атаковали со стороны оврага, с ними маги. Жора с оборотнями там. Если не вышвырнуть тварей сейчас, то они захватят проходы наверх… – сообщил Тагир, наблюдая, как в коридор продолжают спускаться бойцы.
   – А мы что? – спросил Захар.
   – Мы? Мы пойдем на третий. Там остальные аборигены и с ними несколько культистов. Видели, как пожар утих? Если они могут такое, то я не хочу, чтобы у этих мразей была хотя бы одна лишняя минутка. Они не должны успеть сотворить какую-нибудь гадость, пока мы возимся с фанатиками.
   Лазовский кивнул. Что-то подобное пришло в голову и им с Захаром. Очевидно, демоны не просто так все затеяли. Для благополучия Башни и ее обитателей лучше, чтобы из этой их задумки ничего не вышло.
   …Спуск вниз начали с двух гранат РГД-5, брошенных в шахту. Пыль не успела осесть, как бойцы один за другим скрылись в проходе. Захар шел в числе первых, Артем с Тагиром – последними.
   Странное дело, но лифтовую площадку никто не контролировал, этаж словно вымер. Взяв под контроль проходы и разделившись на группы, начали методично прочесывать квартиры. Артем попал во вторую группу вместе с двумя бойцами. Он их немного знал – несколько раз вместе ходили на патрулирование. Его вперед не пускали, исполняя давний приказ Кардинала беречь Сноходцев, но к замечаниям прислушивались.
   В первой же квартире, в которой еще недавно полыхал пожар, он потребовал остановиться. Наряду с запахом гари витал в воздухе мерзкий запашок чародейства, заставивший Артема сделать стойку. Глаза тут же зацепились за пятна копоти, покрывавшие стены. Между черными подпалинами вилась цепочка следов, похожих на птичьи, опоясывающих стены, пол и потолок. Если включить воображение, то получалось нечто вроде барьера. Если бы не зрение Изнанки, он бы ничего не заметил. Узкие бойницы давали слишком мало света для обычного человека.
   – Уходим. Здесь ловушка.
   Бойцы безропотно отступили в коридор. Способностям Сноходцев они привыкли доверять. И не только Кардинал был тому виной, остальные тоже успели отличиться.
   Вот и в этот раз на появление автоматчика в дверях соседней квартиры Артем отреагировал первым. Мгновенно развернувшись на шорох, он поймал взгляд культиста и навалился всей мощью нуминги. Удивительно, но разум чужака оказался защищен. Сущая ерунда для Лазовского, побеждавшего в поединке могущественных духов, но для какого-нибудь новичка это оказалось бы неприятным сюрпризом.
   Воля Артема играючи снесла ментальный заслон. Умело перехватив контроль над конечностями, он потребовал бросить бандита прямо в ловушку. Следовало проверить, что за сюрприз им приготовили сектанты и их хозяева.
   Спутники Лазовского сработали как часы. Подхватили культиста с двух сторон, отобрали оружие, вывернули руки, и когда Артем отпустил его сознание, зашвырнули в центр комнаты.
   Конечно, Артем подозревал, что произойдет нечто неприятное, но такого не ожидал даже он. Стоило несчастному пересечь едва заметную линию из знаков, как он споткнулся и начал падать, а тело оказалось опоясано десятком огненных колец. На пол культист рухнул уже обугленной головешкой.
   – Собаке собачья смерть, – безжалостно сказал Артем. Он знал не понаслышке о порядках, царящих в Хрущобах. И примерно представлял, через что надо пройти, чтобы стать воином «Детей». Он не испытывал ни капли сострадания к погибшему. – Здесь чисто. Идем дальше!
   Крики и треск разрядов заставили их броситься обратно к лифтовой. Судя по шуму, там шел нешуточный бой. Артема попытались оттеснить назад, он огрызнулся, и от него отстали.
   После слияния двух высоток и образования Башни планировка некоторых этажей сильно поменялась, возникли новые проходы и комнаты. Боевики культистов обнаружились в широком извилистом коридоре. Почему их проглядели, и как им удалось ударить с тыла, совершенно непонятно. Наверняка, очередной хитрый фокус, на который горазды аборигены. Важно другое: защитники крепости проигрывали.
   Шестеро бойцов схватились с культистами врукопашную. Как позже выяснилось, один сразу получил несколько пуль в упор. Бронежилет выдержал, но не выдержал его хозяин – умер от болевого шока. Зато остальные порезвились вовсю. В тесной свалке ножи оказались эффективнее автоматов и пистолетов, сектанты дрогнули. И тогда в дело вступили демоны. Шаруш и псифей ударили с двух сторон. Обезьяноподобная тварь хлестнула молнией, не жалея ни своих, ни чужих, а рогатый коротышка добавил огня.
   Уцелело лишь трое. Раненые, едва держащиеся на ногах, но живые. И иначе как чудом их спасение не назовешь. Первыми услышавшие шум, Тагир с Захаром все-таки успели вовремя, и вихрем налетели на аборигенов. Артем примерно представлял их действия. Сноходец давил на мозги шаруш, замедляя скорость его движений и реакции, а Перевертыш действовал в ближнем бою.
   Лазовский появился в тот момент, когда Захар повалил гориллу на спину и принялся рвать ей глотку. Краснокожий коротышка вновь куда-то подевался. Невидимость? В прошлую встречу в Руинах он тоже пропадал.
   Сопровождавшие Артема бойцы спешно занялись ранеными: прямо через одежду вкололи шприцы с обезболивающим из набора химзащиты и принялись обрабатывать ожоги и порезы. Захар бездумно двинул вперед, похоже, намереваясь в одиночку преследовать аборигена.
   – Стой! – в один голос крикнули Артем с Тагиром.
   Дальше по коридору сразу за поворотом возникло непонятное возмущение. Такое ощущение, что там распахнуло пасть нечто темное, древнее, жутко голодное и… необъяснимо близкое силе Сноходцев. Далеко не Патала, но родственное ей.
   Стараясь не обращать внимания на запах крови и горелой плоти, Артем потянул носом. Впереди пахло очень плохой магией. Он почти ничего не знал об искусстве местных чародеев, но в своих ощущениях не сомневался. Если пойдут туда, то всех их ждет действительно жуткая участь.
   – Отступаем! Мать вашу, все к лифтовой площадке! – заорал Артем, наплевав на истеричные нотки в голосе. Выглядел он при этом достаточно убедительно, чтобы его послушались. Или тому виной молчаливое согласие Тагира?
   Вот только нечто не пожелало оставаться на месте и двинулось следом. Выглядело это как медленно вползающее в коридор облако, навевающее удушливую слабость. Онемение в членах, туман в мыслях… Если бы не Меченые, группа так бы там и полегла. Но Сноходцы с оборотнем едва ли не силой заставляли остальных двигаться, переставлять ноги. Одного раненого Захар и вовсе понес на руках.
   Их догнали на лифтовой площадке. Артем вместе с бывшим «тарасовцем» помогал подняться упавшему раненому, когда из глубины коридора выстрелили два жгута мрака… И сразу двое товарищей Лазовского просто перестали существовать. Включившееся «изнаночное» зрение показало, как черные змеи впились в души несчастных и пожрали их в один миг. Чуть больше понадобилось времени, чтобы высосать из мертвых тел остатки жизненных соков, превратив их в высохшие мумии.
   – Бегите!! – закричал Артем, надсаживаясь. Поймал переполненный ужасом взгляд Захара и снова заорал: – Бегом отсюда!!! Это пожиратель душ!!
   Почему он сказал именно так, Лазовский не знал. Может быть, снова пробудилась память демона пигмеев, а может, вспомнил как падальщики в Изнанке хватали души убитых. Но товарищи снова его послушались и рванули дальше по коридору. А он не успел.
   Артем не планировал прикрывать отход остальных. Нет в нем необходимой для героя смелости и готовности к самопожертвованию. Нет, и все тут. Слишком много эгоизма, любви к жизни. Лазовский просто оказался в ненужном месте в неподходящее время, так получилось.
   Он замер около лифтовой шахты, когда на площадку вышла троица демонов. Мрачный и сосредоточенный кнешаль, по-звериному невозмутимый шаруш, а из-за их спин злорадно скалился псифей. Камень на груди вождя аборигенов теперь напоминал распустившийся цветок с короткими черными щупальцами вместо лепестков. И веяло от него тленом, смертью и болью пожранных душ.
   Черт!!! Перед Артемом замаячила перспектива, явно похуже смерти. Даже мелькнула мысль вогнать себе нож в сердце, но в голову вовремя пришло, что лишенная смертной оболочки, душа окажется совершенно беззащитной перед магией камня. Бежать он не мог, а раз так, то остается одно – сражаться. И, кажется, Артем знал – как.
   Безумной улыбкой встретив туземных магов, Лазовский грудью упал на пол, заглянул в шахту и… мысленно позвал Прозрачников.
   Он уже видел, как нечто подобное на пару с Петькой сотворил Кардинал, наблюдал, как управлялся с Росомахой Тагир, да и самому приходилось изгонять Медузу. Сноходцы – это нечто большее, чем просто повелители снов, Сноходцы – это хозяева Изнанки. Да, Артем находился в реальном мире, но от смерти его отделял один шаг, и при сильном, по-настоящему сильном желании, можно добиться многого. Особенно, если знать как. А Лазовский знал.
   Последняя Волна закончилась несколько дней назад, даже самые стойкие Прозрачники давно вернулись обратно в Изнанку, но… подвалы Башни подчинялись немного иным законам. Именно здесь была разбита печать, запирающая Паталу, раз и навсегда изменив свойства самого пространства и отдав просторный подземный этаж во владение хищных тварей. Кто-нибудь там обязательно есть. Если Артему повезет, то они придут на зов. Благо от решетки, перекрывшей дно шахты, взрыв гранат оставил одно название.
   Обжигающее прикосновение магии камня едва не погрузило во тьму сознание Артема. Скорлупа Изнанки, за которой укрылся Лазовский, пошла трещинами, и, чтобы сохранить ее, пришлось потратить немало сил.
   До Артема донеслось удивление демона. Что-то приказав своим спутникам, он подошел ближе, и… по скорлупе словно молотом ударили. Защита разлетелась вдребезги. Но не успел кнешаль обрадоваться, как Лазовский из остатков щитов сотворил нечто вроде липкой паутины и набросил на ментальное оружие противника, намертво заблокировав силу камня. И при этом открылся для любой другой атаки. Теперь ничто не могло помешать демону убить его хоть магией, хоть собственными руками, однако тот почему-то продолжал упрямо пытаться сломать сопротивление Артема и добраться до души.
   Ну уж нет, не дождешься. Надо всего лишь немного продержаться… И Лазовский продолжал бороться. Ментальные удары сыпались на него со всех сторон. Мощь талисмана демонов ужасала. Он давил как танк, и Артем краем сознания сам поражался, почему все еще продолжает сражаться. Неужели в нем настолько сильна тяга к жизни?
   Появление двух Медуз и одной Гончей Лазовский заметил, лишь когда кнешаль отшвырнуло к стене. Вечно голодные Прозрачники набросились на него как на лакомство, терзая тело и уклоняясь от слабых магических атак. Цурет ан Касим, или как там его, слишком сильно сосредоточился на противоборстве с Артемом и не успел перестроиться. Нет никаких сомнений, что сложись все иначе, он сумел бы справиться с обитателями Паталы, но удача была не на его стороне. Он проиграл.
   Тиски ужаса отпустили Артема. Страшный враг повержен и никто больше не собирается лишить его самого посмертия. Разве это не прекрасно? И он расхохотался, не в силах сдержать торжество.
   Но судьба вновь проявила характер. И кнешаль нашел выход. Первый успех Прозрачников, наверное, стоило списать на неопытность не освоившегося с камнем мага, но он быстро учился. Если сначала он использовал артефакт, чтобы поглощать души смертных, то теперь просто зачерпнул накопленную мощь. Вокруг демона завертелся смерч из темной энергии. Несколько жестов и отшатнувшихся тварей Изнанки изорвал в клочья десяток молний.
   – Не ожидал встретить столь хитроумного воина, – сказал вдруг кнешаль, тяжело поднимаясь. То ли сказался стресс, то ли еще что, но отрывочные знания о языке демонов сложились в голове Артема в единое целое, и он прекрасно понял Цурета ан Касима.
   – Рад за тебя, – прохрипел Лазовский.
   – Наш с тобой поединок многому меня научил, а раз так, ты достоин награды. – Краснокожий урод хищно оскалился. – Я тебя просто убью, и твоя душа не достанется Камню Душ. Цени этот дар!
   Демон сплел пальцы в сложную фигуру, совершенно по-человечески подмигнул, и… его глотку пробило острие алебарды. На лице кнешаль появилось обиженное выражение, он захрипел, нелепо дернулся и упал на пол.
   Кардинал вернулся! А когда в бой вступает тяжелая артиллерия, у врагов не остается никаких шансов. Пусть даже у них и были припасены самые веские аргументы.
   …Через пять минут на площадке рядом с трупом краснокожего толпилось человек десять. Кардинал отдавал приказы, выслушивал доклады, люди постоянно приходили и уходили. Немного в стороне Тагир о чем-то вполголоса разговаривал с Георгием, а напротив мусоропровода трое оборотней сторожили спеленатого по рукам и ногам псифей. Мерзкий карлик не рассчитал силенок, слишком понадеявшись на магию. Пока Захар вместе с уцелевшими бойцами дрался с последним шаруш, Тагир играючи справился с маленьким чародеем.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 [25] 26 27 28 29 30

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация