А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Конклав Бессмертных. Проба сил" (страница 19)

   От Кардинала дохнуло стужей. Чувствуя, что сейчас произойдет нечто ужасное, Захар дернулся, попытался вскочить, но словно прирос к кровати. Неожиданно выросли стены, надвинулись со всех сторон, неподъемной тяжестью начал давить потолок. Стиснув зубы, Ненахов процедил:
   – К-командир!
   Комната снова вернулась в норму, исчезли мучительные ощущения. Лишь капли пота, градом катящиеся по лицу, да взмокшая рубашка напоминали о недовольстве Хмурого.
   – Что?
   Захар молча замотал головой, не в силах произнести ни звука.
   – А раз ничего, то выполняй, что тебе сказано. Ясно? – сказал Кардинал насмешливо и не спеша поднялся.
   – Так точно! – наконец выдохнул Захар уже в спину уходящему командиру, и вполголоса добавил: – Хотя я по-прежнему ни черта не понимаю.
   – А это и не требуется. Достаточно того, что Артем не останется один на один со своей проблемой.
   Кардинал бесшумно вышел из комнаты. В дверях он задержался на мгновение, словно хотел что-то сказать, но потом передумал.
   Тьфу! Как же он, сволочь, силен. И каждый раз демонстрирует нечто новенькое. Другие в его возрасте лишний раз зарядку сделать боятся, а этот из себя какого-то супергероя лепит. Хотя нет, из Кардинала супергерой, как из черта ангел. Ему больше подходит роль Темного Властелина из фэнтези. Сильный, могучий и строит черные замыслы. Смех да и только.
   Воспоминание о недавнем унижении Захар старательно гнал прочь. Хмурый – личность непростая, в нем густо намешано как хорошее, так и плохое. С некоторыми чертами его характера приходится мириться. Особенно если не забывать, что командир – сильнейший колдун в Поселке и Башне. И именно он стоит у истоков объединения Меченых.
   Хотя… хотя он когда-нибудь доиграется. Не Захар, так кто-нибудь еще обязательно найдет способ отомстить.
   – Ладно, идем искать Лазовского. Вечно с ним какие-то проблемы. Лишь бы не пришлось, как Тагиру, лезть за ним к черту на кулички. – Захар мрачно чертыхнулся.
   Напустил командир тумана, а ему теперь разбирайся. С другой стороны, с Артемом и вправду что-то не то творится. Еще раз беззлобно выматерившись вполголоса, он оделся и через лифтовую площадку прошел на балкон. Вдохнул полной грудью – хорошо.
   – Тоже не спится? – шевельнулся часовой.
   – Почему тоже? – спросил Захар машинально.
   – Да минут пять назад парнишка этот молодой проходил. Как его… Артем.
   Про Хмурого ни слова, будто он Захару померещился. Но тут до Ненахова дошло.
   – Артем?! Куда он пошел?!
   – Да откуда ж я знаю. Какой с этих Сноходцев спрос – делают, что хотят. Один Кардинал им указ, – сказал часовой с готовностью. – Эй, а не он ли там лезет?
   Захар перегнулся через перила, вглядываясь в темноту. Там действительно кто-то спускался по веревке. Видимо, чтобы не возиться с лестницей, выбрал вариант попроще. Оказывается, Кардинал завел свой разговор очень вовремя.
   Ненахов ринулся вниз, прыгая через несколько ступенек. Пару раз его окликнули, но он и не подумал остановиться. Наконец подлетел к нужному балкону, нащупал веревку и заскользил следом за Артемом.
   – Куда так несешься? – спросил из темноты Лазовский злым шепотом. Захар так спешил, что едва не сшиб с ног замешкавшегося приятеля. – Всю Башню переполошил.
   – Ф-фух, догнал. Ты куда это собрался? Совсем страх потерял или как? – проигнорировал возмущение Сноходца Захар.
   – Или как… Дела у меня, – буркнул Лазовский.
   – Это не из-за этих дел ты два дня сам не свой ходишь?
   От Артема запахло угрозой. Ненахов принялся торопливо объяснять.
   – Я еще вчера хотел с тобой это обсудить, но как-то все некогда. Чего зря одному мучиться, если можно с другом-товарищем обсудить?
   Захар ощутил вспышку раздражения и злости, но гнев быстро прошел.
   – Нечего обсуждать! Предчувствие у меня нехорошее, будто искал меня кто-то, а теперь вдруг нашел и в любой момент может заявиться.
   – Понятно… – протянул Захар с сомнением. – А на ночь глядя чего ушел?
   Ненахов почувствовал отчаяние приятеля.
   – Я не хочу никого впутывать в свои проблемы, понимаешь? Вот-вот случится нечто плохое. И пусть лучше пострадаю я один…
   – Герой, значит, – хмыкнул Захар. – Ну-ну. Но раз уж я все узнал, против моего участия в твоей авантюре возражать не станешь?
   – Поступай, как знаешь, – махнул Артем устало и зашагал в сторону ближайшей девятиэтажки. Захару ничего не оставалось, как пойти следом. Но пройдя десяток шагов, он зачем-то оглянулся и нашел взглядом балкон с разговорчивым часовым. Рядом с бойцом теперь стоял кто-то еще. Ненахов был точно уверен, что это Кардинал.
   …Артем свернул в первый подъезд и замер у входа, прислушиваясь. Захара предусмотрительность приятеля обрадовала: все-таки совсем голову не потерял, помнит об осторожности. Сам он изо всех сил ловил звуки ночного Сосновска, то и дело нюхал воздух – не пахнет ли хищником.
   – Уже скоро, – вдруг сказал Лазовский. Зябко передернул плечами и скрылся в подъезде.
   – Что… А, черт!
   Захар поспешил следом, на всякий случай отрастив на пальцах когти. По уму так надо было бы целиком перекинуться, да одежду жалко. Шипы и когти оставляли прорехи в брюках и куртке, рвали обувь. Одно расстройство, в общем. Коля Ботаник, правда, говорил, при должной сноровке можно прятать одежду в какой-то «пространственный карман», но Ненахову это ни о чем не говорило.
   Захар нагнал приятеля на третьем этаже, когда тот осторожно входил в приоткрытую дверь.
   – Так о ком ты там речь-то вел?
   – Насколько я понимаю, уходить ты не собираешься? – оглянулся Артем и, дождавшись утвердительного мычания, продолжил: – Тогда так. Я пойду в спальню, а ты жди на кухне. И будь добр, не лезь, куда тебя не просят. Если вдруг что-то пойдет не так, просто уходи.
   Вопрос Ненахова он проигнорировал.
   «Черта с два!» – мысленно пообещал Захар. Ситуация ему окончательно перестала нравиться. Сначала Артем темнит, потом Кардинал воду мутит. Издеваются они все, что ли?! Впрочем, пока решил поступить, как сказал Сноходец, и завернул на кухню.
   Стерев со стула грязь, Захар тяжело сел, огляделся. Совсем некстати вспомнилось, как в похожей обстановке пришлось отбиваться от мерзкого порождения магии – паука.
   Проклятье! Захар начал испуганно шарить по карманам, бормоча ругательства, пока не нашел баночку с солью. Уф-ф, думал, забыл! Последнее время он старался всегда держать ее под рукой. Становиться, как Гулидов, рабом проклятой шестиногой твари ему совсем не хотелось.
   Внезапно до слуха донесся слабый, даже не шепот, а тень шепота. Несколько неразборчивых слов, тихое шипенье… Сразу и не разберешь, на самом это деле или только кажется.
   Захар сам не заметил как вышел в прихожую. Он привык доверять своим чувствам, и сейчас всей кожей ощущал неправильность происходящего. Что-то не так!
   – Артем! – тихо позвал он. – Арте-ем!
   На всякий случай подошел к входной двери и потянул за ручку – закрыто. Прислушался, но снаружи не доносилось ни звука. Источник странного шепота следовало искать в квартире.
   Сделав пару шагов в сторону спальни, Захар замер, чувствуя, как встают дыбом волосы. Внезапно изменились запахи, воздух стал какой-то неживой, густой и вязкий, как патока. Вокруг каждого предмета в квартире замерцала бледно-голубая аура, по полу вдоль стен побежали огоньки. Остро захотелось рвануть отсюда куда подальше.
   – Что за дела здесь творятся? – спросил Захар севшим голосом, с трудом заставив себя сдвинуться с места.
   …Лазовский стоял посередине спальни, запрокинув голову и разведя руки в стороны. А вокруг него водили хороводы десятки огоньков, некоторые уже взобрались на плечи и перебирались на руки. Сноходец напоминал рождественскую елку, безвкусно увешанную игрушками.
   – Уходи! – одними губами произнес Артем, неожиданно повернув лицо к приятелю. – Немедленно уходи!
   Изо рта виритника вырывались клубы пара, Захара шокировало, насколько же в комнате холодно. Аж до костей пробирает! А от лезущих в голову мыслей о магии и прочих чудесах становилось и вовсе жутко. Инстинкт настойчиво подсказывал, что здесь и сейчас, в этой самой комнате, тонкая перегородка, отделяющая мир от царства потусторонних сил, опасно истончилась. Простому оборотню здесь нечего делать.
   Вновь стал слышен шепот, только теперь он набрал силу и легко можно было разобрать: «Тхер'ез Таугрим! Тхер'ез Таугрим!» Незнакомый язык неприятно царапал слух. Хотелось закрыть уши руками и бежать прочь. Но здесь проявила себя звериная натура Ненахова. Это был вызов, он не смог сдержаться и зарычал.
   – Ну же, идите сюда, быстрей. Чем бы вы ни были! – вдруг заорал Артем. С видимым трудом он поднял левую руку на уровень груди и сжал пальцы на манер когтей. – Идите ко мне!
   Чего он творит?! Захар уже видел Артема таким – злым, сосредоточенным, готовым убивать. Они тогда допрашивали Олега, и ничем хорошим для пленника история не закончилась. Этот Артем не был приятелем Захара, даже мысль, будто он мог мирно сосуществовать с кем бы то ни было, казалась жестокой насмешкой. Разве может вестник самой смерти испытывать какие-то чувства, кроме ненависти?!
   Захар едва не прозевал тот момент, когда одна из теней на стене вдруг обрела объем, обросла плотью и прыгнула ему на спину. Заметив движение краем глаза, Ненахов крутанулся на месте и встретил атаку ударом десятка когтей. Враг дернулся, разочарованно завыл и… взорвался тучей пыли. Прикрываясь локтем, Захар отступил в сторону. Только поэтому новая тень врезалась ему не в грудь, а в плечо.
   Ненахову показалось, что его ударил самосвал. В правом плече хрустнуло, рука повисла плетью. Вслепую отмахнувшись левой, Захар с удовлетворением отметил еще один хлопок, возвестивший о гибели врага.
   – Артем! Уходить надо! – гаркнул Ненахов, особо не надеясь на благоразумие приятеля. Были бы мозги, он бы с такими силами связываться не стал. Коротко оглянувшись через плечо, Захар увидел, как виритник отбивается от трех таких же теней. На его глазах Сноходец схватил одну левой рукой и, загородившись ею от остальных, что-то такое сделал. Вспыхнувший белый огонь вмиг пожрал врага. Две другие тени испуганно отпрянули назад. Из углов донесся злобный вой.
   – Боитесь, черти? – закричал Захар, уворачиваясь от новой атаки. Его охватило нечто вроде куража, когда все кажется максимально ясным и понятным, а каждое действие оказывается ловким и правильным. Выдернув левой рукой из кармана заветную банку с солью, когтем сковырнул крышку и сыпанул прямо перед стеной, где уже начали материализовываться новые враги. Знакомо зашипело, пахнуло гарью.
   – О, да никак старые приятели пожаловали? – неизвестно зачем крикнул Захар. К паукам, кляксам и другим порождениям тьмы он испытывал сильнейшую ненависть. – Ну так получайте, твари!
   К правой руке начала возвращаться чувствительность. Отступив к центру комнаты, Ненахов сделал несколько пробных взмахов. Пока еще плохо, но конечность начала действовать. При нужде он сможет ею даже кого-нибудь хорошенько приложить.
   Поднявшуюся с пола тень Захар встретил хорошим пинком, а потом добивающим ударом левой. Он успел привыкнуть к легким победам, но, вместо того, чтобы развеяться в пыль, тварь чем-то саданула его в живот. Ненахова скрючило, и от резкой боли тут же вырвало. Успела мелькнуть мысль, что попади порождение ночи чуть ниже, и Захару предстояло бы на практике изучать пределы своей регенерации.
   Новый удар сшиб его на пол и, что самое страшное, выбил из рук соль. Судя по шипению, она на кого-то попала, но Захару легче от того не стало. Сверху на него навалилась неподъемная тяжесть, возникло ощущение, что в каждую клеточку тела погружается нечто мерзкое и донельзя грязное, а в голове возникли нечеловеческие видения. От ужаса Ненахов не сдержался и визгливо заорал. Дернулся, попытался вырваться, но все бесполезно. Прижали крепко. Позади продолжал драться Артем, но на его помощь рассчитывать не приходилось.
   Неужели конец?!
   От дикой боли в ноге по телу прокатилась волна жара, отгоняя иномирную мерзость и возвращая ясность сознания. Даже придавливающая к полу тяжесть уменьшилась. Захар воспользовался данным ему шансом. Крутанулся на месте и, в клочья разрывая когтями линолеум, на одних руках вырвался из плена тени. Встать на четвереньки не получилось, правая нога подвернулась, он грохнулся обратно. И новая вспышка боли едва не лишила его сознания.
   Что за черт?! Чувствуя, как убегают последние мгновения, прежде чем на него снова набросится ожившая тень, Захар провел рукой по пульсирующему болью бедру. Под ладонь попался тонкий, липкий от крови стержень, глубоко вонзившийся в тело. Как так получилось, можно будет выяснить и потом. Сцепив зубы, крепко обхватив основание ранившей его штуковины, Ненахов рванул. В глазах потемнело.
   Очнулся он от навалившейся на грудь тяжести и не дающего дышать дикого смрада. Тело начало колоть тысячью иголочек, по конечностям с неотвратимостью цунами расходилось онемение, и лишь сознание работало четко.
   – С-суки!!! – выдавил Захар с ненавистью. Порождения тьмы все-таки достали его. Что не получилось у Олега с его пауками, с легкостью вышло у проклятых теней. От царапающего сердце ужаса хотелось выть.
   Ну уж нет, не выйдет! Захар вдруг понял, что правая рука у него еще свободна, и в кулаке он до сих пор сжимает стержень. Без надежды на победу, из одного лишь нежелания сдаваться просто так, он ткнул тварь острием. Мышцы почти его не слушались, удар получился слабым, но тень вдруг задрожала, по ней пошли волны.
   Не нравится?! – со злым восторгом понял Захар. Не нравится?! Ярость придала силы, он начал исступленно колоть бесформенное тело. Вновь и вновь. Ему начало казаться, будто в руках у него раскаленный прут, и каждый удар обжигает врага. А через мгновение тень и вовсе как-то сжалась, задрожала, ее охватило холодное пламя. Издав пронзительный визг, тварь исчезла.
   Захар от души выматерился и посмотрел на так удачно подвернувшееся под руку оружие. Стержень мягко светился, роняя с острия быстро гаснущие искры.
   Крик боли заставил Ненахова опомниться. Он как-то совсем забыл об Артеме, да и теней было несколько.
   Сноходец обнаружился в другом конце комнаты. Четыре колышущихся силуэта прижали его к окну, не давая вырваться. Лазовский был бледен, его сильно качало, но он упорно не желал сдаваться. Одна из теней сунулась было вперед, и нарвалась на удар раскрытой ладонью. Сверкнула слабая вспышка, противника отшвырнуло обратно. Сам виритник громко застонал.
   Нет, так он долго не продержится. Ненахов осторожно поднялся, половчее перехватывая свое неожиданное оружие. Теперь хорошо бы незаметно подобраться поближе, да и врезать гадинам от души. А то даже как-то обидно получается: ему, оборотню, достался один противник, а виритнику целых четыре.
   Ближайшую тень Захар ударил сверху вниз, одним махом почти развалив ее надвое. Первая победа словно придала сил, превратив обычный каменный осколок в волшебный меч. Дернувшись от удивления, Ненахов быстро сориентировался и с разворота вспорол острием упругую плоть второй твари, а затем коротким ударом вколотил стержень в тело третьей. Всю троицу почти сразу охватило знакомое холодное пламя.
   – Спасибо! – хрипло сказал Артем. Сам он прижал последнюю тень к стене. Из его левой руки в тело твари перетекало нечто невидимое, но очень для нее болезненное. Она судорожно трепыхалась, пытаясь вырваться, заставляя Сноходца мстительно улыбаться. Наконец, порождение тьмы дернулось в последний раз, после чего взорвалось облаком вонючего дыма, быстро истаявшего в воздухе.
   – Серой вроде не пахнет! – с серьезным видом потянул носом Захар, но не выдержал и немного истерично рассмеялся. – Черт! Да возня с Прозрачниками кажется мне совершенной ерундой после такого. Те твари хотя бы привычны. Знай себе выполняй правила: туда не ходи, там не прячься, этого не делай. А с тенями что? Вот ты мне скажи, Артем, что за мерзость на нас свалилась?!
   Захар повернулся к Сноходцу, но тот молча сполз по стене на пол и прижал левую руку к груди. От виритника пахло кровью.
   – Ты ранен?
   – Я в порядке. Так уже было, – с трудом произнес Артем.
   – Ясно. Тогда, раз ты в норме, быть может, ответишь на вопрос, а? – Всю веселость с Захара как ветром сдуло. – Что за дерьмо здесь произошло?!
   Ненахов подождал пару мгновений и выругался, не услышав ответа.
   – Да кого я спрашиваю. Нашего молчуна?! – Захар стукнул кулаком по стене. Прижавшись лбом к камню, он немного помолчал, успокаиваясь, и уже тише спросил: – Хотя бы можешь сказать из-за чего все это?! И… и что это за штуковина, которая спасла наши с тобой задницы, если не от адского пекла, так от чего-то близкого.
   – Я тебе предлагал не лезть, а ты не послушался. Так что теперь не ори, – Артем с трудом поднялся и встал у окна.
   – Слушай, ты, умник! Я же тебе…
   – Это плата, – оборвал Захара приятель и горячо зашептал: – Все имеет свою цену. Все! Сила, знания, власть… Тот, кто понял это первым, теперь на коне, а тугодумам остается подбирать крошки с барского стола и работать расходным материалом.
   – Я тебя не понимаю.
   – Да я сам себя не понимаю! – Артем вдруг повернулся к Захару. – Скажи, почему ты пошел за мной? Только честно?
   Ненахов замялся, не зная, говорить правду или нет. Наконец, решил, что хуже уже не будет. Пожал плечами:
   – Кардинал.
   – Почему я не удивлен? Старый хрыч здорово наловчился разгребать жар чужими руками. Там, где не уверен в результате, пускает вперед какого-нибудь дурака. Научит паре фокусов, мозги прополощет и в пекло толкает. А потом сидит и смотрит, что выйдет.
   Артем вдруг быстро подошел к Ненахову, сжал руками воротник его куртки.
   – Понадобилось ему базу Волкова защитить, он молодого ученичка за шкирку цап и вперед себя пустил. Да как ловко, сразу и не догадаешься. Что делать говорил, силой делился, однако к хозяевам знаков, к Таугрим, я обращался… Я! И рисовал знаки тоже я! Слышишь? Я! А он лишь кивал, да по голове поглаживал: молодец, Артем, силен. Только вот ведь незадача: метка этих самых хозяев оказалась тоже на мне. Только вчера это понял, когда почувствовал, что меня нашли. Дотянулись из черт знает какой бездны!
   Захар с трудом разжал пальцы Артема и с опаской отступил на один шаг.
   – Эй, ты часом не спятил?
   – Не дождешься! – оскалился Лазовский, но продолжил уже спокойнее: – Но все же терять меня Кардинал пока не хочет. Силенок у него еще маловато, чтобы Сноходцами разбрасываться. Однако, сам с этими Таугрим, чтоб им пусто было, ссориться не собирается. И тут как тут, из запасников выуживается еще один придурок и отправляется на помощь к попавшему в беду коллеге. Так ведь было, а? Скажи, так?!
   Захар поверил Артему сразу и безоговорочно. Такая комбинация вполне в духе Кардинала: суровый расчет и никакой сентиментальности. Стоило ли ждать иного от бывшего бандита?
   – Ладно, а с этим что? – Захар махнул спасшим их стержнем. С удивлением он только сейчас узнал тот самый осколок, который попался ему под руку во время боя с туземцами.
   – Ты это у Кардинала спроси. Захочет – объяснит. Раз он тебя так вовремя за мной следом отправил, об этой штуке точно многое рассказать может, – Артем остро глянул на Ненахова. – Или о тебе.
   – Понятно, самому разбираться придется, – Захар заботливо спрятал загадочный камень во внутренний карман. – Эти еще не появятся?
   – Черт их знает. Мне почему-то кажется, что нет. Если только умом не тронусь и не начну снова их знаки рисовать.
   – Ты уж постарайся. Что-то мне подсказывает, в другой раз нам может так не повезти… – хмыкнул Захар.
   Сноходец промолчал. Присев на корточки, он принялся сосредоточенно оттирать кровь с ладоней.
   С лестничной площадки донесся топот ног, громкие голоса, звяканье оружия.
   – А вот и кавалерия прибыла, – скривился Артем. – Кажется, мы здесь немного нашумели, и наши решили разобраться.
   – Или Кардинал приказал, – предположил Захар и громко крикнул: – Все нормально, мужики, здесь свои! Заходите! Мы в спальне.
   Шум у входа стих, и через несколько мгновений в квартиру уверенно вошли трое. Пока двое бойцов проверяли остальные комнаты, в спальне появился Тагир.
   – Ты?! А что Хмурый сам не пришел? – процедил Артем, поднимаясь. От него сильно пахло злостью. Переход от усталого равнодушия к ярости оказался для Захара чересчур неожиданным. Он даже растерялся.
   – А не много ли чести? – скривился Тагир. – У него больше дел нет, кроме как за тобой бегать да следить, чтобы ты очередную глупость не учудил?
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 [19] 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация