А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Конклав Бессмертных. Проба сил" (страница 14)

   Но есть и другая причина. Не попавшие под обряд строения останутся для «волковцев» постоянной головной болью. Местные станут вновь и вновь обращаться за помощью к Кардиналу, а значит будут осторожничать и держаться за союз. К Хмурому можно относиться по-разному, но чего у него не отнимешь, так это умения смотреть на шаг, а то и на два вперед. Артему вдруг пришло в голову, что если бы исполнилась давняя мечта многих фантастов, и кто-то вроде Кардинала ухитрился попасть в прошлое, то история совершенно точно пошла бы по-другому пути. Такие, как он, не умеют сидеть тихо, обязательно лезут на самый верх и многого добиваются. Или погибают по дороге. Всякое бывает…
   – Что ж, тогда собирайте людей. Пусть заходят в кабинет по одному. Неплохо, если будете присутствовать вы или кто-то из ваших помощников, – сказал Кардинал, хрустнув пальцами. Волков коротко кивнул и вышел в коридор.
   – Кажется, я что-то пропустил? – спросил Артем.
   – Пропустил, – кивнул Дымов. – Хотя мог бы и сам догадаться. Нам придется проверить людей Волкова на одержимость. Тот случай не дает местным покоя, а сегодняшнее нападение наводит на мысль, что хотя бы один эмиссар «черных» на базе имеется.
   – Кое у кого похожие мысли. Но вот большинству про предателей, неважно, вольных или невольных, лучше не говорить. Будут неприятности, – предупредил Артем.
   – Разумеется. Потому и надо снять подозрения. А то местные издергались уже. Все на нервах, вот-вот взорвутся, – сказал Кардинал снисходительно.
   Лазовский смутился и быстро добавил:
   – Чуть не забыл. Сегодня меня уже просили проверить на одержимость, и я нашел Сноходца.
   – Не Гулидова случайно? – уточнил Тагир с неприкрытой издевкой.
   У Артема предательски заалели уши. Выпендриться решил. Смотрите, какой я, чего умею. Пока вы в кроватях валялись, я клад нашел. А вот шиш тебе. Опять последним все узнает.
   – Будем считать, наши подозрения насчет этого Гулидова проверены практикой, – сказал Кардинал нейтрально. – А что на черноту проверять умеешь, так это отлично. Навык полезный и нуждается в закреплении. Проверять будем по очереди. Ты как самый опытный начнешь первым.
   Тагир обидно засмеялся, заставив Артема стиснуть зубы. Инициатива всегда наказуема. И ему наука, в следующий раз будет думать, прежде чем раскрывать рот. Хотя… черт возьми, Артему и вправду нравится быть Сноходцем. Повелевать строптивой и опасной стихией. И пусть работа предстоит тяжелая, он готов с этим мириться ради чувства свободы и всемогущества, которое дарит Изнанка. Именно так!
   На его губах сама собой появилась кривая ухмылка, и всю веселость Тагира как ветром сдуло.

   Глава 6
   Шпионы, а также прочие бандиты

   Жизнь в Башне вряд ли можно назвать спокойной и комфортной. Стук молотков, строительная пыль, мат-перемат на всех этажах, из окон сыплется мусор. Обстановочка так себе, ни выспаться нормально, ни прилечь отдохнуть. А ведь при всем при том нужно еще и службу нести. Улицы патрулировать, на зверей охотиться, чужаков пугать. Дел невпроворот, но зато точно знаешь, чем займешься сегодня, а что оставишь на завтра. Никакого аврала, ненужной спешки. Знай себе тяни лямку. Захара такое положение дел устраивало полностью.
   Кардинала и остальных не было в Башне пять дней, значит никаких новых приказов и распоряжений. Можно не оглядываться через плечо, ожидая одобрения высокого начальства. Даже дышится легче без постоянного пригляда.
   Жаль только, продолжалась идиллия недолго. Командир во главе группы бойцов заявился в крепость после полудня. Пока остальные отправились обедать, Кардинал вместе с Тагиром поднялись наверх к Ласковину.
   Захар как раз вернулся с патрулирования и столкнулся с нахохлившимся Артемом. Тот сидел в темном углу, отдельно от остальных, и осторожно прихлебывал из чашки с отломанной ручкой. Между ним и веселящейся компанией оборотней словно пролегала невидимая, но оттого не менее ощутимая стена.
   – Чего это с тобой? – Захар хлопнул товарища по плечу.
   – Сижу, пью.
   – Вижу, что пьешь. Ладно, пошли ко мне поднимемся, раз у тебя с ребятами не сложилось. У меня там пара шоколадных батончиков припрятана… Если расскажешь, как у вас с «волковцами» все прошло, получишь один. Не самый засохший.
   Захар был готов к тому, что Сноходец от его предложения просто отмахнется, но тот возражать не стал, лишь сказал равнодушно:
   – Хорошо. Тебе все равно надо вещи собрать. Кардинал решил, ты должен вернуться с нами на базу.
   Вот оно! Тот самый начальственный фактор, приносящий в жизнь подчиненного одни лишь хлопоты. Как чувствовал. Пока шли, Захар успел подробно изложить свое отношение к своим постоянным метаниям с места на место.
   – Прекрати, – одернул его Артем. – На этот раз сам виноват. Ты вроде бы что-то про предателя на базе говорил? Думаю, тебе представится шанс проверить свои подозрения.
   – Откуда знаешь?!
   – Знаю.
   Просто так отделаться от Захара не удалось. Он таки вытянул из Лазовского подробности. Про обряд, атаку «клякс» и последующие поиски одержимых. Последнее Ненахова особенно заинтересовало. Он и сам не раз думал о том, как проверять приходящих в отряд новичков, а у Кардинала и здесь козырь оказался заготовлен. То-то Ласковин обрадуется.
   – Значит, схватим кое-кого мы за задницу, а?
   – Надеюсь, что так…
   – Э, ты чего такой мрачный? Расслабься. Жизнь налаживается. Сам знаешь, человек – скотина хитрая, ко всему приспособится. Вот и у нас все отлично будет, если клювом щелкать не станем. А мы ведь не станем, да?
   Почему-то Артем категорически отказывался поддержать веселый тон Ненахова. И разговорить его не получалось. Впрочем, если не хочет общаться, то Захар навязываться не собирается.
   В Башне Кардинал оставил Тагира. Насколько понимал Захар, именно первому помощнику предстояли поиски пятой колонны в крепости. Все-таки он посильнее Георгия будет, как бы там тот ни пыжился. С ним остались еще четверо оборотней – вдруг будет много недовольных. Потому на базу возвращалась совсем небольшая группа.
   – Как будем дома, найди Олега и приведи ко мне, – сказал Кардинал Захару перед самыми Вратами. – Думаю, Артем тебе уже рассказал о грядущей «чистке рядов». Если дать Олежеку время, так он начнет нервничать и фортель какой-нибудь неприятный выкинет.
   – А если не захочет? – пробурчал Захар.
   – Черт побери, постарайся! И без шума. Если у него есть сообщники, то можем спугнуть.
   Ненахов недовольно нахмурился, но спорить не стал. Командир поставил задачу, его обязанность найти решение. Как именно он своего добьется, никого не волнует. Впрочем, кажется он знал, чем завлечь парня…
   Захар нашел Олега быстро. Парень крутился около столовой, клянча у тети Марго сушеный кровавник. Похожий по вкусу на нечто среднее между изюмом и курагой, он стал у многих излюбленным лакомством.
   – Здорово, Олежек. Давно не виделись.
   – Ах, чтоб тебя!! Разве можно так к людям подкрадываться?! – Олег обалдело оглянулся. – Ба, дружище! Я уж думал ты забыл про меня.
   – Про тебя забудешь, – сказал Захар, натянуто улыбаясь. Дышать он старался через раз. Кажется, с прошлой встречи Олег так ни разу и не помылся. – Ты как, не занят?
   – А что, дело какое?
   – Дело… Я ж только из рейда, полгорода обошли. Впечатлений выше крыши. Теперь воспоминания надо бы хорошенько отполировать, – Захар заговорщицки подмигнул. – Мне Вадим свою квартиру оставил, так у него, заразы, целый шкаф бутылками заставлен. Одному пить никакого резону. Это уже не отдых, а пьянство получается…
   – Предлагаешь составить компанию? – оживился Олег. – Дружище, что за вопрос. Разве я могу отказать?
   – И мне так показалось.
   Пока шли к подъезду, Олег болтал без умолку, пытался хохмить. Молчание Ненахова он ухитрялся игнорировать, словно так и надо. На углу дома им встретились две симпатичные девчонки в джинсах и тонких футболках, вызвав у Олега дикий восторг. Сходу подскочив к незнакомкам, он попытался обнять обеих за талии и что-то возбужденно зашептал.
   – Так и шагайте дальше! Оба! – отрезала миниатюрная брюнеточка, скинув руку нахала со своего бедра и посмотрев при этом на Захара. Тот мысленно чертыхнулся. Старая мудрость, о тебе и твоих друзьях, в действии. Похоже, сегодня в женской табели о рангах он потерял немало баллов.
   – Вот ведь дуры, – пожаловался Олег в спину удаляющимся девчонкам. Те даже не оглянулись. – Нет, ну какие…
   – Дались они тебе, – произнес Захар через силу. – Что-то раньше их не видел. Не знаешь, не из «тарасовцев»?
   – А-а, нет. Новенькие. Коля Ботаник с охотниками в рейд ходил и где-то нашел сразу девять девок и трех пацанов, – сказал Олег сплевывая. – С этим еще такая хохма была. Его нынешняя лахудра скандал при всех закатила… Мол, изменяет, гарем собирает. Так он как рыкнет! Народ от неожиданности чуть за ножи не взялся.
   – Коля может.
   – Ладно, пошли уже. А то стоим здесь, как оплеванные.
   На лестничной площадке перед квартирой Вадима Олег, до того громко рассуждавший о глупости всего женского племени, вдруг остановился и шумно втянул воздух. Его спина заметно напряглась, и в голове Захара немедленно звякнул тревожный звоночек. Не тратя время на раздумья, он свалил предателя подсечкой. Странное дело, но неряшливый, внешне безалаберный Олег оказался неплохим бойцом. Падая, он успел сгруппироваться и даже пытался закрыться блоком, но не успел. Ненахов оказался быстрее и ударом в висок отправил противника в нокаут.
   – Жив?
   Из квартиры Кардинала выглянул Артем. В правой руке у него позвякивали самые настоящие наручники.
   – Жив. Чего-то почуял, собака.
   – Сноходцы всегда знают о появлении Прозрачников. Почему союзники «черных» не могут обладать схожими способностями? Я недавно с одной «кляксой» сталкивался, вдруг какие-то следы остались.
   – Скажи еще запах, – хмыкнул Захар. – Помогай давай. Один я его тащить не буду.
   Вместе они отнесли скованного Олега в гостиную и усадили на стул. Тот по-прежнему находился без сознания. Из приоткрытого рта тянулась ниточка слюны, капая на пол.
   Кардинал встретил их, сидя в кресле и перебирая цепочку медальона на манер четок. Состояние Олега и его внешний вид ему сильно не понравились.
   – Проклятье, – сказал Хмурый брезгливо и махнул Артему: – Ну-ка прочисть ему мозги.
   Захар был солидарен с командиром. И без того неряшливый Олег выглядел до тошноты омерзительно. Ненахов не замечал за собой раньше такой щепетильности, а тут вдруг проняло. Бр-р.
   Зато Лазовский сохранял на лице полную невозмутимость. Не лицо, а маска аскета: резко очерченные скулы, запавшие щеки и неестественно черные на фоне бледности кожи глаза. Никаких эмоций и чувств. Захар втянул носом воздух и усмехнулся: шалишь, батенька, а внутри-то у тебя вулкан. Кровь аж бурлит от адреналина. Не нравится быть на побегушках у Кардинала? Или тебя в очередной раз носом в собственную слабость ткнули, и ты до сих пор успокоиться не можешь?
   Артем встал сбоку от пленника, положив ему правую ладонь на лоб и прикрыв на миг глаза. Олег дернулся, как от удара током, громко застонав.
   – Ну здравствуй, Олежек, – насмешливо сказал Кардинал. – Давай, давай, приходи в себя, разговор есть. Интересный.
   – Какого черта?! – Олег ошалело замотал головой, попытался пошевелиться и обнаружил, что в наручниках. – Э, за что?! Освободите! Кардинал, я же свой. Вы чего?!
   – Вижу, разговор у нас не получится. Артем, начинай. Нечего время на болтовню тратить.
   По-прежнему молча Артем встал перед пленником на колени и заставил смотреть себе в глаза. Почти на минуту они замерли, пока Лазовский не произнес лишенным эмоций голосом:
   – Готово. Задавайте вопросы.
   Сказал, а сам остался в той же позе. Что за чудеса? Да и вообще, как Хмурый решил доверить столь важное дело вечному слабаку Артему?! Захар едва не присвистнул от удивления.
   – Ты подкинул Захару шар с пауком? – спросил Кардинал.
   – Я. – Голос Олега стал ниже, появились шипящие нотки.
   – И что он такое?
   – Слуга великого Сквориша! Да накроет мир его тень!
   Ого, сколько эмоций. Даже сквозь колдовство Артема прорвались. Ненахов увидел, как Сноходец сжал кулаки. Что-то идет не так, пленник оказался сильней, чем думали?
   – Артем не дави слишком сильно, – сказал Кардинал и продолжил допрос. – Что стало бы с Захаром, преуспей паук?
   – Тело превратилось бы в сосуд для разума слуги.
   – У него в левом кармане еще один… шар, – процедил Лазовский. Захар, не дожидаясь приказа, быстро проверил – точно, лежит что-то круглое.
   – Не трогай! – одернул его Хмурый, но Ненахов догадался и сам. Лучше к таким мерзким штукам не прикасаться. Целее будешь. – Как срабатывает шар?
   – Если он активирован, то от близости к цели… Этот пока спит, не успел…
   Снова сожаление в голосе, скрипит зубами Артем. Ох, непрост неряха, совсем непрост. Не Меченый, но точно не обычный человек.
   – С этим понятно. Тогда, Олег, ответь, почему Захар. Не я, не Артем, не кто-то еще. Почему именно Захар?
   Пленник застонал, по телу пробежала дрожь. Он пытался сбросить оцепенение, но не смог преодолеть силу Лазовского. Хотя тому тоже пришлось напрячься. На виске появилась капелька пота.
   – Он… может стать…
   – Кем?! Кем, могу стать?! – сорвался Ненахов.
   – В его сознании ты неразрывно связан с образом врага, – вновь вставил слово Артем. – Нечто расплывчатое, непонятное…
   – Олег, на кого ты работаешь. Кто послал к нам и зачем? – потребовал Кардинал, подавшись вперед.
   Губы пленника тронула улыбка.
   – Мои братья… – Сказал это с таким чувством, что Захар поначалу даже удивился, зачем его братьям понадобилось шпионить за отрядом. Впрочем, о ком идет речь, пояснил Кардинал.
   – «Дети Мертвого мира», так? Что ж, мы уже имели короткую беседу с представителями вашего… ордена. Не я стал причиной нашей вражды.
   – Боги Кхоринша явили нам свет истинной веры. Покоритесь, нечестивцы, покоритесь! – внезапно завыл Олег.
   – Артем!
   Лазовский не ответил, но пленника сразу выгнуло дугой. На лбу и висках проступили жилы.
   – Какова была твоя задача? Вербовать сторонников, убивать командиров и готовить почву для бунта? Что-то еще? Говори!
   – Ты сам все сказал… – Олега трясло. Дыхание стало прерывистым, в уголках рта появилась пена. – Люди примут новых богов или умрут. В городе есть место лишь для одной силы.
   – Сколько у нас ваших агентов?! Если не хочешь, чтобы Артем сжег твои мозги, отвечай!
   Непонятно как, но, похоже, пленник ухитрился сбросить ментальные оковы Лазовского и пнул его ногой в грудь. Вряд ли удар получился сильным, но молодой Сноходец упал.
   – Сдохните, нечестивцы! – прорычал Олег. Глаза пылали фанатичным огнем. – Сыновья Господина просыпаются… Скоро, совсем скоро откроются подземные храмы, и священный огонь испепелит грешников. О, великий Сквориш!.. Грядет, грядет эпоха избранных. Золотой век нового, обновленного человечества!
   Захар шагнул к пленнику, прикидывая, как бы половчее того вырубить, но его опередил Артем. Молнией метнувшись к Олегу, он крутанулся на месте и как копьем ударил левой рукой в грудь. Ладонь полностью погрузилась в тело, края раны начали дымиться. Шпион культистов замер. По-детски обиженно всхлипнул, попытался что-то сказать, но лишь закашлял кровью.
   – Зачем?! – крикнул Захар. – Убивать зачем?!
   Ему показалось, Артем рехнулся. В каждом его движении сквозила безжалостность. Даже пах он теперь по-другому – смертью и ужасом. Захар рефлекторно начал трансформироваться в боевую форму.
   – Он хотел нашей крови… – процедил Артем. – И я не мог его больше сдерживать. Слишком опасно…
   Его прервал горячечный шепот Олега.
   – К-колдун, на тебе п-печать. Теперь вижу печать. Я – тлен, но, убив воина Господина, ты стал с-смертником. Братья д-доберутся д-до тебя. Жди… – Наконец, глаза Олега закатились, тело обмякло. Пусть он и считал себя избранным, но жить с пробитым сердцем не смог.
   Виритник рывком освободил руку, и из открывшейся дыры показалась струйка дыма. Захар принюхался. Странно, но горелым не пахло. И крови нет, края раны припорошены серой пылью…
   Мучительный стон Лазовского застал Захара врасплох. От чего-то Сноходец скрючился в три погибели и баюкал левую руку. На пол упало несколько капель крови. Испугавшись, что причина – прощальный подарок Олега, Ненахов на всякий случай сделал шаг назад.
   – Я ведь тебя предупреждал? Теперь терпи, сам виноват, – сказал Кардинал равнодушно. Мыслями он явно был далеко отсюда. Убийство ничуть его не тронуло. Зато Захар едва сдерживал возмущение, да и Артем перестал выглядеть таким спокойным. – К тому же, прибить его ты мог и правой. Зачем рисковал?
   – Не знаю. Показалось, так правильнее…
   – Тогда вдвойне дурак… – Командир устало вздохнул. – Надеюсь, ты способен объяснить, что произошло? С чего так взбеленился?
   – В Олеге возникла… чернота. Поглотила сознание, он стал другим. Более опасным и умелым. Я лишь чуть-чуть ослабил ментальные тиски, так он сразу атаковал… А как ногами бьет, вы сами видели, – Артем осторожно выпрямился, массируя запястье. Судя по запаху, он был в смятении. – В последний миг я успел нащупать у него в голове несколько образов. Кажется, на базе двое одержимых, еще один в Башне. Ни лиц, ни имен, лишь число участников подполья…
   – С этим ладно, разберемся. Но вот как быть со словами про подземные храмы и священный огонь… Бред фанатика или нечто конкретное? – Кардинал рассуждал вслух. – Жаль, ты потерял контакт с его сознанием. Было бы неплохо увидеть, что же у него ассоциируется с этими словами.
   – Командир, я… – Артем замялся. – Я не уверен, но… перед тем как освободиться, он подумал об одном здании. Воспоминание было очень ярким, со многими деталями.
   – Хочешь сказать, тебе оно знакомо?!
   – И вам тоже, Кардинал. Это дом, где… меня поймали и заставили пройти инициацию.
   Ого, голос спокойный, ровный. Неужто Лазовский смог пережить ту обиду? Хотя, если научился убивать, не моргнув глазом, да еще столь зверским образом, то о прежнем хнычущем неудачнике можно забыть. Даже непривычно как-то.
   Захару вспомнился пользующийся дурной славой дом, где они с Артемом познакомились. Липкий страх, когда он однажды рискнул спуститься в подвал странной высотки… Там ведь и вправду не все чисто.
   – Времени совсем немного прошло, а кажется – целая жизнь. Столько всего изменилось, да? – сказал Кардинал насмешливо.
   – Верно.
   Тьфу ты, ничего он не забыл. Просто зубки у щенка уже прорезались, и пока хватает ума не тявкать впустую. Захару захотелось подойти и хорошенько встряхнуть каждого из Сноходцев. О выживании думать надо, кругом враги, а они все обиды копят. Он знал об этом и раньше, даже посмеивался над грызней колдунов, но сейчас вдруг стало противно.
   Внимание Захара привлекло нечто странное, творящееся с погибшим. Тело Олега вдруг начало стремительно меняться. Дыра в груди увеличилась раза в три, плоть по краям рассыпалась пеплом. Кожа ссыхалась, обтягивая кости. Донесся слабый аромат миндаля. К горлу подступил противный комок, Захар отвернулся.
   – Ого, боюсь, когда остальные увидят вместо Олега высохшую мумию, будут вопросы. Гораздо больше, чем если бы предъявили труп, – сказал Кардинал невозмутимо. Да существует ли хоть что-то, способное его удивить?!
   – Вопросы… – как-то зло фыркнул Артем. – Главное, что люди сами найдут ответы. И еще больше станут бояться Сноходцев, а за компанию и остальных Меченых. Ведь так?
   – Почти. Не стоит полагаться на авось, и имеет смысл подтолкнуть общественное мнение правильной версией. – Кардинал растянул губы в пародии на улыбку.
   Захар машинально отметил, насколько же Хмурый изменился. Похудел, осунулся. Волосы поредели, появились большие залысины. Черты заострились, придав лицу хищное выражение.
   А вот Артем больше изменился внутренне. Стал если не умнее, то опытнее точно. Вон какую хитрость разглядел. Захар ощутил укол зависти. Такие уловки не в его духе. Ему ближе лобовые столкновения, чем мудреные интриги. Против себя не попрешь, но есть в этом что-то обидное.
   Впрочем, хитрость хитростью, но останки Олега они с Лазовским убирали вместе.
   …После злополучного допроса о Захаре словно забыли. На следующий день Кардинал куда-то отправился вместе с малознакомыми парнями из «тарасовцев». Среди них был новый Сноходец, уже участвовавший в драке с сектантами. Как сказал Артем, Хмурый повел еще одного барана на заклание. Сам Лазовский на пару с Георгием примерил на себя шкуру борца со шпионами. Даже Захара проверили, сволочи. Он потом целый день ходил как оглушенный. Ощущение того, как невидимые щупальца перебирают твои мысли, сложно назвать приятным.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 [14] 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация