А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Скрижаль Мораны" (страница 1)

   Наталья Жильцова
   Скрижаль Мораны

   Я иду на свет, смерти больше нет,
   Мир, ты был тюрьмой.
   Я иду на свет, сотни тысяч лет
   Путь продлится мой…
Харизма «Иду на свет»

   Пролог

   Солнце клонилось к закату, бросая теплые лучики на покрытый весенней зеленью лес и крышу ветхой избы, стоявшей особняком от небольшой деревеньки на границе леса и Черной топи. Редкие гости заходили сюда только за травами да помощью в лечении, когда другой надежды на исцеление не оставалось. Место это издавна слыло нехорошим, и мало кто согласился бы жить в такой глуши. Да, кроме него, пожалуй, никто.
   Глубокий старик в простой холщовой рубахе и потертых штанах задумчиво погладил белоснежную бороду, вздохнул и медленно поднялся по скрипящим ступенькам. Минуя небольшие сени, он мимоходом взглянул на кадку с водой. Удовлетворенно отметив, что осталась примерно четверть и до завтра этого должно хватить, вошел в избу.
   Большую часть комнаты занимала печь с накрытым циновкой лежаком. Сразу за печкой, в темном углу стоял низкий, сбитый из грубых потемневших досок алтарь. Несколько толстых свечей на нем освещали небольшую выточенную из черного камня статуэтку женщины в балахоне. Впрочем, это была единственная странность. В остальном обстановка в избе была самой обычной: стол, длинная скамья вдоль стены с оконцем, старый сундук да множество пучков высушенных трав на бревенчатых стенах.
   Близилось время ужина. Бросив короткий взгляд на свечи, не погасли ли, старик взял кочергу и склонился над печкой.
   И в этот момент дом содрогнулся от сильнейшего удара. С треском отлетела выбитая дверь, загремела опрокинутая кадка. Старик испуганно обернулся, а внутрь уже ворвались несколько человек в белых одеждах.
   – Вы чего, сынки? – растерянно закряхтел старик. – Да рази ж так…
   – Держи его! – раздался крик, и хозяин дома, роняя кочергу, пошатнулся от обрушенного на него заклинания подчинения.
   – Сынки! – снова охнул он.
   – Дракон северный тебе сынок, – рыкнул один из нападавших. – Все, темный, допрыгался.
   – Это ошибка…
   – Ой ли, архимаг Дамиан Кресенский?
   В то же мгновение глаза старика вспыхнули и налились чернотой. Путы спали, сметенные порывом яростного темного ветра, и нападающих раскидало в стороны.
   – Вас всего пятеро, магистры? – выпрямляясь, с усмешкой проскрипел архимаг. – Маловато.
   На его властном лице не осталось и намека на давешнего немощного старика.
   – На тебя хватит, Дамиан, – раздался из сеней новый голос и тут же скомандовал: – Сеть!
   Мгновенно вспыхнули в руках магистров пять амулетов, заключая пленника в неровную пентаграмму. Тот дернулся, но ничего сделать не успел – архимага скрутила слепящая паутина, и от дикой боли он рухнул на дощатый пол.
   – Уф, – утирая пот со лба, выдохнул один из светлых. – Еле справились.
   – Кто вы? – прошипел архимаг. – Что вам нужно?
   – Ничего особенного, – произнесли из сеней. – Всего лишь твоя смерть.
   А потом в избу вошел и сам говоривший: невзрачный мужчина среднего роста, лет сорока на вид. Лицо его, худощавое, с высоким лбом и ястребиным носом, не выражало никаких эмоций, впрочем, как и водянистые, почти бесцветные глаза. От этого человека не исходило никакой угрозы, и любой, кто не знал его лично, никогда бы не сказал, что перед ним архимаг. Светлый архимаг.
   – Ты безумец, Визул, – выдохнул старик. – Чего вы добьетесь открытым противостоянием? В момент моей смерти будет такой всплеск силы, что это почувствуют все, и никакой щит нас не скроет!
   Светлый равнодушно посмотрел в окно.
   – Знаешь, что такое неизбежность, старик? – медленно произнес он. – Мы искали тебя долго, и неужели ты думаешь, что мы плохо подготовились? Никто не узнает, когда ты умрешь. К тому же, отшельник, пока о тебе вспомнят, пройдет еще некоторое время. А потом будет поздно.
   – Поздно? Для кого? Для Тьмы?
   – Для вашего Темного Круга.
   – И в чем смысл лишать Темный Круг одного архимага на месяц-два?
   – Нам хватит.
   – Хватит на что? Круг все равно будет достаточно силен, если только вы не… – На лице Дамиана впервые возник испуг. – Вы не сделаете этого! Вы не имеете права!
   В ответ Визул только усмехнулся, не проронив ни слова. Дамиан, почти забыв о боли, с напряжением вгляделся в лицо врага, но тот не шутил. Светлый архимаг был полностью уверен в своем превосходстве и совершенно не боялся. Неужели он действительно пойдет на это?
   – Зачем тебе это, Визул? – тихо спросил Дамиан. – Разве свет оправдывает столько смертей?
   – Не тебе говорить мне об оправдании, – вспыхнул Визул. – Вы, темные, грязь, пятно на нашей земле, которое непрерывно разрастается и мешает людям нормально жить. Так что мы просто обязаны вырвать вашу заразу с корнем. И кому, как не тебе, этому радоваться? Столько жертв для вашей богини! Ты спасибо должен сказать, ведь наше братство оказывает ей услугу…
   – Так чего ты медлишь?! – Дамиан не выдержал. – Убей меня, только избавь от своей фанатичной проповеди!
   – Успеется. Еще не время. Но не беспокойся, скоро оно придет.
   Визул замолк, и потянулись часы ожидания. Дамиан не понимал, чего они ждут, как не мог разгадать и того, каким образом светлые скроют его смерть от всех.
   Солнце за окном окончательно скрылось, и хижина погрузилась в полумрак, разрываемый только неровным пламенем свечей на алтаре темной богини. Ожидание затянулось. Магистры начали нервничать, и это рождало надежду, что что-то идет не так и катастрофу еще можно предотвратить…
   Внезапно даже сквозь путы старик ощутил сильный темный всплеск. Где-то творилось настолько мощное темное колдовство, что Дамиан вдруг понял: светлые были правы и его смерть не ощутит никто.
   – Пора! – воскликнул Визул.
   Тотчас мелькнули в сумраке пять освященных кинжалов. Дамиана пронзила мгновенная боль, и тело темного архимага обмякло.

   Магистры спешно отдалялись от темной избы. Несмотря на присутствие с ними светлого архимага, проклятое место гнало от себя чуждых его энергетике людей, и только когда впереди показались огни деревеньки, они чуть замедлили шаг.
   – Значит, все самое сложное позади? – полуутвердительно уточнил один из магистров.
   – Почти, – хмуро кивнул Визул. – Остался еще один.
   – С ним возникнут проблемы.
   – Как раз с ним – нет. У него есть слабость… Ее мы и используем.

   1

   Я пришла в себя от боли в затекших мышцах. Лежать на спине с вытянутыми по струнке руками и ногами было неудобно, захотелось повернуться на бок, но онемевшее от слабости тело шевелиться отказывалось. Стоп. Тело? Я жива? Но этого не может быть! В последней битве на проклятом плато Демонов я отдала все свои силы Велиару, чтобы уничтожить кровавого тирана. Помню, как приближалась ко мне богиня смерти, а уж вырваться от Мораны невозможно. Неужели все сорвалось, и в тот последний момент, когда спало блокирующее боль заклинание, я потеряла сознание, прежде чем завершить начатое, а вся эта битва мне просто пригрезилась?
   Я снова попыталась пошевелиться, но сил хватило только на то, чтобы открыть глаза и оглядеться.
   Да, это точно не плато. Пока я находилась без сознания, неведомый благодетель переместил меня с алтаря в теплую, уютную постель. Комната, в которой я находилась, оказалась небольшой: шкаф, кровать и стул, на котором дремал Ари. Ари?!
   Меня захлестнула новая волна непонимания и растерянности. Как же так? Ведь Морана ясно дала понять, что, если я не сдержу слово, темный эльф умрет! Но если я выполнила обещание, то каким образом нахожусь еще на этом свете?
   В голове нечеткими картинками проскакивали обрывки несвязанных воспоминаний: Грег, Велиар, безумный поток силы, странная музыка и смех Мораны: «Когда-нибудь я все-таки заберу тебя…»
   Когда-нибудь. Значит, я умирала, но Посланница вернула меня обратно?
   Встревоженное сознание требовало объяснений, и немедленно. И в этот момент, словно почувствовав, что я пришла в себя, Ари открыл глаза.
   – Доброе утро, – улыбнулся он. – Как самочувствие?
   Я вгляделась в лицо эльфа и поняла, что за улыбкой скрывается сильная усталость.
   – Ари. – Голос сорвался, и я кашлянула, прежде чем продолжить. – Ари, почему я жива? После того, что… Ведь после такого нельзя выжить!
   – Нельзя, – кивнул Ари. – Вот только высшему архивампиру, как оказалось, глубоко плевать на слово «нельзя».
   – Меня оживил Арт?! – Я подскочила на кровати.
   От резкого движения в глазах поплыло, и я, задыхаясь, упала обратно на подушку.
   – Нет, прав был Савелий, надо тебя к кровати привязать.
   – Ариабет, – зашипела я, – рассказывай, что произошло!
   – Ладно, ладно. – Эльф сдался. – Хотя рассказывать особо и нечего. После того как ты исчезла, нас с Савелием нашел Арт. Мы поговорили, пришли к мнению, что пока не готовы к воскрешению кровавого тирана, и направились за тобой, но опоздали. Зато посмотрели эпохальную битву Велиара и Грега и полностью удовлетворились гибелью обоих.
   – Значит, Арт…
   – Именно. – Ари кивнул. – Он вернул тебя, ведь Морана не может ему отказать. А поскольку в тебе неслабая часть моей крови, вампиром ты не стала, как мы когда-то и говорили.
   Было ясно, что Ари рассказал далеко не все, но подробностей слышать пока и не хотелось – всплыли и собственные воспоминания.
   – Миленько. – Я поежилась и, собравшись с силами, потянула на себя одеяло.
   Взгляд упал на руку, где до недавнего времени находился изумруд. Тонкие багровые линии повторяли сложный узор браслета, и одна полосочка краснела на месте кольца: они возникли, когда я отдавала Велиару силу. Пылающий Вереандр был уничтожен, но эти полосы-шрамы, видимо, так и останутся напоминанием о нем и его создателе.
   – Тень, – позвал Ари, отвлекая от воспоминаний.
   – А?
   – Будешь много думать, заставлю тебя спать, – предупредил он.
   – Не хочу!
   – А придется. Наш вампир сказал, что для выздоровления тебе необходим полный покой. Так что ты либо успокаиваешься сама, либо я тебе помогу.
   – Кстати, где он?
   – Я отправил его отдыхать. – Ари махнул рукой. – Арт просидел тут три дня и…
   – Три дня?!
   – А ты что хотела? Мало того что тебя вернули с того света, так ты еще умудрилась в борьбе с Грегом растратить практически все свои силы, и Арту пришлось изрядно повозиться, чтобы восстановить хоть что-то. Только вчера вечером тебе стало лучше, и я выгнал его немного отдохнуть, а то от вида этого упыря нормальные вампиры шарахаться начали.
   Слова эльфа меня неприятно удивили.
   – Будто их тут так много, – растерянно буркнула я.
   – Конечно, много, – хмыкнул Ари. – Собственно, кроме вампиров, здесь практически никого и нет.
   – В смысле, – Я с нехорошим предчувствием посмотрела на него. – Где мы?
   – В Мируополе, – ответил эльф. – Это приграничный городок Вайленберга.
   – Мы у вампиров?! – Я ахнула.
   – Ну да. Мируополь – ближайший город от плато Демонов. Можно было, конечно, добраться и до Кровеля, но, сама понимаешь, город неспокойный, мало ли что. А здесь одни вампиры, ходят перед Артом по струнке, в общем, безопасно. Так что Арт с Анхайлигом посовещались и решили оставить тебя тут, пока не очухаешься.
   – Н-да. И долго мы сюда добирались?
   – Ты знаешь, нет. Вампиры откликнулись на зов Арта практически сразу, появились быстро и доставили нас в город уже к рассвету.
   – Однако, – протянула я.
   – Что не так?
   – Да ничего, просто… – Я осеклась и вопросительно взглянула на него. – Странно, ты впервые задал такой вопрос.
   Ари сцепил руки, помолчал, а потом неохотно ответил:
   – После твоей… После того как твоя душа покинула тело, ментальная связь была разорвана. Ну а когда тебя вернули, никто связывать нас заново, понятное дело, не стал. Кровь моя в тебе осталась, но и только.
   – Значит, не будешь теперь из-за моих эмоций нервничать, – оптимистично констатировала я, хотя в душе почему-то расстроилась.
   Вроде бы и знаю, что мои переживания причиняли эльфу лишь неприятности, и хорошо, что Ари от них освободился, но, несмотря на все это, было по-детски жаль лишиться единственного понимающего с полуслова человека… эльфа.
   Видимо, что-то проскользнуло на моем лице, так как Ари понял.
   – Никуда я не денусь, Тень, – взяв меня за руку, тихо сказал он. – Я ведь обещал, что буду рядом.
   Я с благодарностью сжала теплую ладонь и опустила голову, стараясь отстраниться от мрачных мыслей. Ведомая желанием успокоиться и привести разум в порядок, я погрузилась в себя и только через некоторое время осознала, что, не мигая, смотрю на одеяло в мелкий голубой цветочек. Расцветка была несколько неуместна для таверны, что я и отметила вслух.
   – Это и не постоялый двор, – неожиданно подтвердил Ари. – Это дом одного из вампиров, которые забирали нас с плато.
   – Мм… – мне стало неловко, – это мы три дня тут хозяев стесняем?
   – Прямо так и стесняем, – фыркнул эльф. – Скорее, наоборот, здешний хозяин безмерно горд, что правитель предпочел остановиться именно у него.
   – Угу, – подтвердил знакомый голос, и я помимо воли вздрогнула. – Хотя, если честно, мне было абсолютно все равно, где селиться.
   С последними словами скрипнула, отворяясь, дверь, и в комнату вошел Арт. Меня охватил жар, застучало сильнее сердце. Ведь я уже и не надеялась его увидеть: отправляясь на плато Демонов, мысленно попрощалась со всеми. Стараясь не выдать себя, я с жадностью разглядывала Арта.
   Резкая бледность вампира бросалась в глаза. В его лице не было ни кровинки – оно походило на выбеленную до синевы асбестовую маску, заострились черты, и только под глазами проглядывали темные круги усталости.
   – Точно упырь, – с досадой поморщился Ари, поднимаясь. – Пойду-ка я чего-нибудь поесть соображу, пока ты на людей бросаться не начал.
   На губах Арта проскользнула легкая улыбка, но отвечать уходящему эльфу он ничего не стал. Вместо этого вампир взглянул на меня и поинтересовался:
   – Как ты себя чувствуешь?
   – Сначала мне казалось, что плохо, – я слабо улыбнулась, стараясь взять себя в руки, – но после того как увидела тебя, видимо, все же не настолько.
   – Со мной все в порядке, – успокоил Арт, присаживаясь на место Ари. – Просто устал, это не смертельно.
   – Хорошо, если так. – Я кивнула и тут же с непониманием уточнила: – И как у вас получалось толпы народу, судя по летописям, в вампиров обращать? Если столько сил уходит…
   – Тень, поднять человека вампиром довольно просто, – медленно произнес Арт. – Морана возвращает душу в тело, рана закрывается, и это тело, грубо говоря, готово жить дальше. Но не в твоем случае. Из твоего организма вытянули буквально всю жизненную энергию, не оставалось сил даже на дыхание. Потому мне пришлось их восстанавливать за свой счет, а это уже магия другого порядка.
   – Ничего себе, – изумленно выдохнула я. – Но это практически невозможно!
   – Я ведь архивампир, Тень, – с легкой грустью напомнил Арт и замолчал.
   Слова кончились и у меня. Что сказать тому, кто несколько дней вытаскивал тебя с того света, а теперь равнодушно смотрит в окно, словно ничего здесь его не волнует? А может, так оно и есть? Может, ему и впрямь все равно?
   – Зачем ты это сделал? – тихо спросила я.
   – А ты бы была против?
   – Нет, конечно. – Я поджала губы. – Но я ведь уже была мертва, а ты меня вернул. Этого ты не обещал вроде бы, вот и возник вопрос: почему?
   Вампир задумчиво нахмурился, а потом пожал плечами:
   – Не знаю. Не спрашивай, Тень. Когда буду знать, скажу сам.
   Вот чего-чего, а такого ответа я не хотела услышать. Он мог бы назвать любую причину: сочувствие, просьба Ари, да что угодно, но «не знаю»… Однако объяснений, судя по лицу вампира, можно было и не ждать. Хотя какая, собственно, разница? Помог он мне и помог. Благодарной надо быть, а не до причин докапываться.
   – Спасибо, – сказала я. – Просто спасибо. Я в большом долгу перед тобой, обещаю, если будет такая возможность, его вернуть.
   Арт с любопытством взглянул на меня и собрался было что-то сказать, но в последний момент передумал и отрицательно мотнул головой.
   – Что?
   – Я не приму этого слова, – ответил он. – Потому что ты сама не понимаешь, как оно может тебя связать.
   Н-да, разговор не клеился совершенно. Я тихонько вздохнула и решила переключиться на другую, более спокойную тему. К примеру, узнать, почему сюда до сих пор не заглянули магистры, которых я увидела в последние мгновения на плато Демонов.
   – Анхайлиг и Савелий? Уехали они. – Арт махнул рукой. – Анхайлиг в Академию, а Савелий в Кровель, кладбище упокаивать.
   – Как – уехали? Вот так просто? – Я даже немножко обиделась: я тут при смерти, а их и след простыл?
   – А что? Рядом со мной тебе ничего не грозит. Лечением твоим тоже занимался я, так что необходимости в их присутствии не было.
   – Лучше скажи, что тебе просто были неприятны два магистра-некроманта под боком, – насмешливо добавил Ари, как раз входивший в комнату.
   В руках у него был небольшой поднос с глубокой миской и высоким стаканом, наполненным густой темно-багровой жидкостью.
   – Тоже верно, – признал Арт. – Чего принес-то?
   – Кое-что, – бодро ответил эльф. – Я тут поспрашивал хозяев, и они любезно сообщили, что на обед резали курицу. Так что Теньке бульон, а ты пей куриную кровищу, – завершил Ари, торжественно протягивая вампиру стакан.
   – Ну и буду, – взяв его, флегматично согласился Арт. – Твое здоровье, Тень, – провозгласил он и сделал приличный глоток.
   Я поболтала ложкой во врученной миске с янтарным бульоном и, отбросив неприятные мысли, тоже приступила к еде. Ари пристроился на краешке кровати, созерцая это действо с видом заботливой бабушки.
   Бульон оказался удивительно вкусным, хотя, возможно, виной тому было чувство волчьего голода, которое вспыхнуло во мне после первой же ложки. Стараясь сохранять хотя бы остатки аккуратности, я быстро орудовала ложкой и почти расправилась с обедом, когда наши мирные посиделки прервал вежливый стук в дверь. Сразу же вслед за этим, не дожидаясь приглашения, в комнату зашел вампир средних лет с резковатыми чертами лица. Видимо, это и был наш гостеприимный хозяин, поскольку Арт отреагировал на вошедшего совершенно спокойно, только чуть вопросительно изогнул бровь.
   – Что-то случилось, Вадиан?
   – У дверей ждет инквизитор, – сообщил тот с абсолютным равнодушием на лице.
   Я закашлялась: от такой новости остатки бульона встали поперек горла.
   – Хм, чего еще ему надо? – удивился Ари. – Вроде мы вполне мирно разошлись в прошлый раз.
   – Он не сказал, – вампир воспринял вопрос на свой счет, – просто изъявил желание войти в этот дом и увидеть девушку, но я посчитал, что будет более разумно спросить сначала вашего дозволения.
   – Что ж, приглашай, – разрешил Арт. – Все равно ведь не отвяжется.
   Вадиан коротко поклонился и вышел, а во мне снова проснулась паника. Инквизитор! Он ведь хотел убить меня!
   – Тень, – мягко позвал Арт.
   Я затравленно посмотрела на него и вдруг почувствовала, как меня обволакивает приятное тепло.
   – Не волнуйся, Тень, – вкрадчиво произнес вампир. – Я здесь. Рядом со мной тебе не нужно бояться.
   И с каждым словом, произнесенным бархатистым голосом, отступал страх, исчезали без следа тревожные мысли, отходили куда-то далеко усталость и боль. Благостная расслабленность охватила меня. Взгляд Арта завораживал, и только теперь я осознала предупреждения Савелия о влиянии вампиров. Вспомнились и слова Шаад о том, что рядом с высшими они ничего не боятся. В этот момент я не боялась тоже. Совершенно ничего, хотя прошла всего пара мгновений.
   – Хватит, Арт, – еле слышно прошептала я. – Мне уже… лучше.
   Взгляд вампира погас, а я смотрела на его бледное лицо и понимала, что отрицать очевидное больше не могу. Лучше! Как бы не так! Ну почему меня угораздило влюбиться в этого вампира?!
   Воспоминание о последних словах на плато Демонов услужливо резануло память, и я почувствовала, как начинают гореть щеки. Интересно, он слышал? Или все-таки нет? Надеюсь, что…
   В этот момент скрипнула дверь и, обрывая все мысли, в комнату вошел инквизитор, тот самый, от которого я чудом сбежала. Осознание этого факта радости мне не прибавило, и, несмотря на воздействие Арта, сердце дрогнуло в нехорошем предчувствии.
   – Хорошего дня, – тихо поздоровался он.
   – Дня, – ответил Арт, мы же с Ари ограничились кивками, настороженно глядя на гостя. – Чем обязаны?
   – Услышал, что девушка пришла в себя, – ответил инквизитор. – Мне необходимо все же допросить ее.
   «Говорит так, будто меня тут нет», – мелькнула мысль, но сейчас я этому факту была даже рада.
   – Это невозможно, – первым ответил Ари. – Тень под ответственностью Арта с момента оживления.
Чтение онлайн



[1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация