А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Блуждающие тени" (страница 19)

   – Хорошо, хозяйка!
   Я подошел к подруге и спросил:
   – Внушила ему?
   – Ага. Он легковнушаемый – видимо, мозг послабее, или это просто такая их особенность. С обычным человеком пришлось бы повозиться… Давай-ка и этих обшарим, лишние деньги не помешают. А волколак нам очень, очень поможет. Теперь можно рассчитывать только на себя. Надеюсь, ты его не сильно помял?
   – Хе-хе… кто кого помял-то! Если бы не стрела, сейчас бы мне, может, кирдык был. Кстати, чего там с их командиром? Нить от «слизняка» к нему все еще идет, значит, живой.
   – Живой, но на издыхании. Давай я пошарюсь по трупам, а ты посмотри, что там с ним.
   Я отправился в дом – командир стражников лежал в углу, бледный как полотно, на его голове пульсировал мой «слизняк», а лицо и шея были покрыты какими-то нарывами и опухолями. Видно было, что его изнутри убивает какая-то болезнь, что-то вроде раковой опухоли, молниеносно пустившей метастазы во все стороны. За двадцать минут цветущий, здоровый человек превратился почти что в труп.
   Меня передернуло от отвращения, но я пересилил себя и спросил:
   – Можешь говорить?
   Человек с трудом открыл рот:
   – Могу. Добей меня! Хочу чистой смерти, а не от этой гадости!
   – Хорошо. Только ответь мне на несколько вопросов, и я тебе дарую чистую смерть. Это Арданан вызвал вас?
   – Да. Как только вы появились, он послал своего волколака в город, в Храм. Мы сразу вышли на захват.
   – Зачем вы решили нас захватить? Что мы вам сделали?
   Человек с трудом вздохнул, закашлялся, вытер кровавые слюни рукой и ответил:
   – Вы возмутители спокойствия. Вы не первые пришельцы с той стороны. Вас надо уничтожать, чтобы не было смуты.
   – А старику-то какой смысл был нас сдавать? Зачем он это сделал?
   – Награда. И возвращение в академию. Его поймали на совращении мальчика, обучающегося на гаура, и выгнали с позором – мальчик оказался сыном крупной шишки, замять скандал не удалось. А это был шанс вернуться.
   – А он мне тут врал про его бунтарство… про исследования.
   – Хе-хе… – Человек засмеялся, и кровь опять выступила на его губах. – Какой он бунтарь? Он лебезил перед верховным жрецом, ползал на коленях, просил, чтобы его оставили. Ему пообещали, что, если он усовершенствует военное заклинание, его вернут. Какой там бунтарь!
   – Что обычно делали с прибывшими с той стороны?
   – А что с ними делать – в цепи или же в жертву быку, поджарить бунтовщиков. Как обычно.
   – Много таких было?
   – Не знаю. Знаю, что были.
   – Где находится портал, ведущий на тут сторону?
   – В главном храме богов в городе Сантар.
   – Ну хоть в этом старая скотина не соврал, – пробормотал я себе под нос. – Из него можно перейти на тут сторону?
   – Можно, да. Только запрещено верой и законом – та сторона принадлежит Ахриману, и каждый, кто туда переходит, становится его адептом. Как и все те, кто оттуда приходит! Вы слуги Ахримана, и вас надо уничтожать, как крыс! От вас все зло, бунты и безобразия! Смерть вам!
   – Пока что смерть тебе. – Я сильно ударил кинжалом в подмышечную впадину стражника, достав до его сердца, он дернулся и затих.
   «Слизень» с легким хлопком исчез в сером вихре, в голове у меня больно кольнуло, я вздохнул и встал на ноги.
   Будущее было туманно и совсем неясно. Ясно было одно – теоретически я все-таки мог выбраться отсюда на Землю, но путь назад обещал быть очень и очень непростым… если вообще возможным.

   Глава 9

   Наша тройка шла по лесу, напряженно оглядываясь по сторонам – все время казалось, что где-то прячется засада. Гарсуг знал своим острым чутьем и слухом, что никакой засады нет, но наша нервозность передалась и ему, и он тоже зыркал вокруг зелеными звериными глазами.
   Я решил идти сразу в столицу, или, как они говорили, главный город – Аннаон. Портал находился в другом городе, в главном храме, но нам нужно было время, чтобы ассимилироваться в этом мире, насколько возможно, ну а уж потом можно думать и о перемещении назад, на Землю… Впрочем, если я и хотел туда вернуться, то только затем, чтобы отомстить, а так… какая мне разница, где жить? Кроме покойной матери, у меня уже не оставалось никого, о ком бы я мог сожалеть на Земле. Дальние родственники? Да я с ними никогда особо и не общался… Друзья? Да не было настоящих друзей – так, приятели… А что такое вообще друзья? Мне всегда было интересно, когда я слышал из уст каких-нибудь парней – «друг», «друзья»: кто такой друг? Люди редко задумываются над этим словом и вкладывают в него совсем не то значение, которым оно, это слово, насыщено. Понятие дружбы совершенно профанировалось – в моем понимании, друг это тот, кто не думая бросит все дела и прилетит к тебе на помощь, кто будет защищать тебя ценой своей жизни, кто… ну да понятно. А у нас выпили бутылку пива возле дома на скамеечке – друг! Поболтал по телефону о том о сем – друг! Съездили на шашлыки вместе – друг! Нет, не друзья это… так, хорошие знакомые, приятели.
   Так что, если и был у меня друг на свете, это моя напарница, которую ко мне приставили, чтобы она убила меня, если я заартачусь, вот такой странный поворот моей судьбы.
   Повороты вообще у меня странные: от мастера по ремонту телевизоров – к убийце, от убийцы – к магу параллельного мира… «Судьба играет человеком, а человек играет на трубе».
   Я посмотрел на свою спутницу – на ее красивое, совершенное лицо (и уродятся же такие в заводском районе?! Откуда черты аристократки у замарашки, дочери алкашки, отдававшейся за литр водки?! Как говорил Шарик: «Я – красавец! Очень возможно, что бабушка моя согрешила с водолазом!») – и думал: чем закончится наше приключение? Нет, не то, что мы провалились в параллельный мир, а наше с ней приключение… или это и правда любовь и судьба? Кто знает…
   – Слушай, Серега, – неожиданно сказала Лена, поправив лямку нагруженного рюкзака на плече, – вот Арданан, ведь казался таким хорошим человеком, почему он так с нами поступил?
   Я помолчал, подумал и сказал:
   – Да он и был вполне неплохим, наверное, но только своя рубашка ближе к телу – так он рассудил. Если человек прошел через достаток, богатство и вдруг сверзился с горы вниз, кто знает, на что он пойдет, чтобы взобраться назад?
   – Ну не все же так, в самом деле! Впрочем, ты прав, я всякого насмотрелась… Только вот одно непонятно – а зачем он учил нас, зачем показывал нам заклинания? Особенно то, боевое? Зачем он это делал?
   – Чужая душа потемки… Может, хотел нас удержать подольше, заинтересовать, время потянуть, может – похвастаться достижениями, может, проверить, на что мы способны, чтобы доложить Храму… Кто знает? Теперь у него не спросишь… Язык и грамота? Ну а как храмовникам с нами общаться? Что-то спрашивать, выспрашивать – тут-то все понятно. Гарсуг, он когда тебя послал в Храм, сразу, как мы появились, или на следующий день?
   – На следующий день. Когда я на охоту бегал. Велел, чтобы я к верховному жрецу пришел и передал, что он задерживает двух демонов с другой стороны мира. Меня тогда сразу пропустили, и я рассказал, что Арданан хочет оказать услугу Храму. Потом я ушел.
   – Видишь, Лен, возможно, он еще и колебался – сдавать нас или нет, может, рассчитывал на нашу помощь или же планировал как-то привлечь нас к своей работе, а потом передумал. Что поделать, человек существо непредсказуемое. Честно говоря, мне жаль, что так вышло и он оказался негодяем… я как-то проникся к нему душой.
   Моя подруга согласно кивнула, и ее ноги в чужих сапожках слегка ускорили ход, нагоняя меня, – она чуть-чуть отстала, все-таки рост поменьше.
   – Противно как в чужом барахле идти! – Ее лицо скривилось в брезгливой гримасе. – Все время кажется, что по мне насекомые ползают! Они тут, интересно, за гигиеной-то следят? Я читала, что в Средние века все вшивые были! Брр… Может, не надо было в их одежду рядиться?
   – А если кто встретится? Скажи спасибо, что хоть башмаки подобрали тебе по ноге… В городе тебе женскую одежду найдем, а пока будешь красивеньким юношей. Гарсуг, тут нет каких-нибудь законов, запрещающих женщинам переодеваться в мужчин?
   Оборотень взрыкнул – видимо, это означало смешок:
   – Нет таких законов. Но женщины и не будут надевать мужское – зачем?
   – И правда, зачем? – проворчала Лена. – И мужчинам в женское тоже незачем рядиться, не правда ли, о мой муж?
   – Правда, правда твоя, – хмыкнул я, – не буду рядиться в женское, успокойся!
   – Ну слава богу! У меня даже от души отлегло… – Девушка хихикнула и уже серьезно сказала: – Слушай, я вот чего не пойму… если выход из портала тут, а вход в портал за десятки километров отсюда, как жрецы переводили людей через порталы и возвращались назад?
   – Вопрос, конечно, интересный… но он только в том, сколько людей за раз могут перенестись через портал, соприкоснувшись полем с жрецом, умеющим через портал проходить? И еще – а кто сказал, что портал был один?
   – Ты что, считаешь, что порталов было несколько? – удивилась Лена.
   – Я считаю, что их и сейчас несколько! Вернее, так – может быть несколько! Ведь нити уходят не только в портал в Аркаиме. Значит, может быть несколько дыр в пространстве. Впрочем, мы можем только гадать.
   – Сергей, тебя не беспокоит мысль о том, как мы устроимся в городе? Я что-то смутно представляю, как мы будем зарабатывать на жизнь… очень смутно. – Лена повернула ко мне озабоченное лицо. – Того, что рассказал нам старик, совершенно недостаточно для внедрения в среду местных жителей. Есть мысли по этому поводу?
   – Есть. Что нам еще остается, кроме как идти в город? Сидеть в лесу? Зачем? Да и туда могут добраться агенты Храма. Затеряться можно только в большом городе – вряд ли там очень уж жесткий контроль за людьми, город есть город. Гарсуг, сколько населения в Аннаоне?
   – Много. Очень много. Миллион. Может, больше.
   – Ух ты! – удивилась Лена. – Я почему-то думала, что несколько десятков тысяч, может, сотня, но чтобы миллион!
   – Арданан говорил, что населения сейчас несколько миллионов, может, и не соврал… Вполне может быть – если ушло больше десяти тысяч, вот и размножились. Раньше люди имели по десять детей, а если уж попали в благоприятные, сытные условия – чего им не размножаться? Хотя старик говорил, что с рождаемостью у них не очень… ну не знаю. Сами увидим. Что касается заработка – вряд ли мы сумеем официально зарабатывать, только если какой-то подпольный бизнес организовать. Только какой? Лечить мы не умеем, только убивать… В армию пойти? Меня возьмут, тебя нет. И то – я мечом махать не умею, прежде меня учить надо. Что остается? Что-то подпольное, что-то такое, что идет вразрез с законом.
   – Ты намекаешь на преступность? – с интересом посмотрела на меня Лена. – Как ты себе это представляешь? Мы будем ходить по городу и грабить жителей? Или найдем преступную организацию и внедримся в нее? Какие еще варианты?
   – Скорее всего, второе, хотя, если приспичит, и первое. А у тебя есть другие предложения?
   – Пока нет. Только я плохо представляю, как мы занимаемся гоп-стопом на улицах города. Тебе не кажется, что наши кудри примелькаются и мы закончим плохо?
   – Кажется. Но тогда есть третий путь – может, о нем подумаем? Тот, о котором говорили со стариком, вспомни! Пойти в храм, сделать там запись, потом попытаться легализоваться. Только одно не забывай – после исчезновения отряда стражников, посланных за нами, сюда обязательно отправят еще отряд, обнаружат, что они убиты. Их действия?
   – Ну какие их действия – вернутся и доложат начальству, а информацию о поиске подозрительной парочки передадут кому только можно. Ну так что тогда делать? Я уже голову сломала, прикидывая…
   – Заляжем на дно, потом будем пробиваться в храм, к порталу.
   – Так храм не в этом же городе? Старик говорил, что храм с порталом в городе Сантаре! Зачем тогда мы в Аннаон идем?
   – Гарсуг, Сантар далеко от Аннаона?
   – Нет, совсем рядом – пять верст. Это закрытый город – там живут только стражники, жрецы храма и гауры. Ну и их слуги. Туда пускают только по специальным пропускам. Я, когда бегал за стражниками, подходил к дежурному стражнику на воротах и передавал ему информацию, меня туда не пускали.
   – А что, Сантар окружен стенами?
   – Да, стена. В четыре роста высотой, а по ней ходят стражники.
   – Четыре роста… значит, это метров пять-шесть…
   – И ров с водой вокруг. Через него мост, который поднимают на ночь.
   – Стражники чем вооружены? Не видал?
   – Не знаю. Как обычно, наверное. Не знаю.
   – Скажи, Гарсуг, а в городе есть какие-то организации бандитов? Ну чтобы такие вот – главный бандит, подчиненные, чтобы организованно занимались сбором дани? Ну с членов сообщества и с купцов каких-то?
   – Говорили, что есть. Только я не видал. В городе всегда грабят кого-то, без этого никак. А где они живут и кто такие, я не знаю.
   – Ясно… а где останавливаются приезжие? Есть какие-то гостиницы, постоялые дворы?
   – Есть, конечно. Много есть. Все-таки это главный город, сюда много приезжают. Купцы всякие, торговцы…
   – Как думаешь – сколько у нас есть времени, прежде чем Храм всполошится о пропаже своего отряда, Серега? – Лена сосредоточенно посмотрела вперед и мягко отвела ветку, висящую над тропой. – Есть у нас дня два, как ты думаешь?
   – Дня три, мне кажется. Сама представь, как будет рассуждать тот, кто их послал? Вот они пришли, нас захватили, потом заночевали, потом пошли назад – заночевали где-нибудь в соседнем селении… не забудь, они же идут пешком, с ценными пленниками… потом уже из селения ушли в Аннаон. Нет, все-таки дня два, как мы придем, не больше. Значит, нам нужно спешить.
   – Полсотни верст мы за день сделаем, конечно, и не тому нас учили, но придется напрячься…
   – А куда деваться. Первые день-два поживем в гостинице, потом куда-нибудь переместимся, найдем пристанище – может, угол снимем. В трущобах каких-нибудь…
   – В заводском районе, – усмехнулась Лена. – Ну-ну, знакомое дело…
   – Ладно, по месту определимся! – вздохнул я. – Нам еще шагать и шагать.

   До Аннаона мы добрались уже вечером, усталые, с гудящими ногами – отдыхать почти не пришлось, была остановка минут на двадцать, чтобы перекусить, больше мы себе позволить не смогли. Последние километров пятнадцать мы шли по большому тракту – Гарсуг пояснил, что эта дорога соединяет Рунгурок с Аннаоном и остальными селениями.
   Дорога меня немного удивила. Что мы ожидаем, когда представляем средневековые дороги? Если современные российские дороги частенько совершенно непролазны, так что ожидать от дорог потомков зороастрийцев? Грязь, пыль, рытвины, заполненные дерьмом и мусором!
   А вот и нет. Дорога была вымощена крупными плитами, скорее блоками, заполненными по стыкам чем-то вроде щебня. Хотя стыки кое-где были такие узкие, что плиты смыкались вплотную и между ними не было зазора.
   Уже на подходе к городу я увидел, как это делается. Толпа обожженных солнцем людей в лохмотьях под присмотром нескольких солдат в боевом вооружении, обливающихся потом под лучами не такого уж и жаркого солнца, молча и упрямо тащила эти блоки и укладывала в приготовленные гнезда – похоже, вели куда-то новую ветку дороги. Вид этих людей, напрягающих свои мышцы так, что они свивались жгутами, навеял вопрос: кто они такие? На наших дорожных рабочих-алкашей точно не похожи.
   Гарсуг пояснил, что это пойманные преступники разных мастей – в основном мелкие воришки да должники, те, кто не смог заплатить подати. Они отрабатывают свое на каторжных работах, но их могут выкупить, заплатив долг или штраф, ну и могут уйти, отбыв срок.
   Что-то подобное я и предполагал – ни одно государство не может без репрессивного аппарата, и наказания всегда были похожи – или временное рабство, или вечное, до смерти.
   Город особенно ничем не удивил – такие же мощеные улицы, по ним движутся экипажи, всадники, тележки продавцов, пешеходы.
   Зато опять удивила чистота и порядок. Видел – лошадь одного из всадников испражнилась, тут же откуда-то выскочил человек в фартуке с совочком и убрал кучу. Я обратил на это внимание Лены, она хмыкнула и сказала:
   – М-да… может, в этой власти жрецов что-то есть? Их бы к нам в город… они бы половину в быке изжарили, а вторая жила бы как люди.
   Гостиницу мы выбрали подальше от центра – и незаметна, и стоит подешевле. Она называлась «Черная овца», и на вывеске оная и была нарисована, впрочем, овца с вывески больше напоминала какого-то дракона – ее пасть, оскаленная в улыбке, казалось, сейчас перекусит тебя пополам.
   Лена предположила, что это родственница атакующих кроликов – не дай бог встретиться с такой овцой в темном лесу поздним вечером.
   Несмотря на дурацкую вывеску, внутри гостиницы оказалось тихо, уютно, пахло пирогами и пролитым пивом (я сразу сглотнул слюну, предвкушая сытный обед). Под потолком гостиницы висели два светящихся шарика, сразу напомнивших мне о том, что я совсем не где-то в земной заштатной стране, а в мире, где магия в порядке вещей – как у нас вилка или нож. Я тихонько кивнул подруге:
   – Гляди! Значит, они не только над головой умеют развешивать фонари!
   – Значит, так и есть… мы же ни черта не знаем из того, что должен знать порядочный волшебник. Неплохо было бы, если бы кто-то нас этому поучил.
   Из-за стойки вышел трактирщик, полноватый человек с собранными сзади в хвостик волосами, и, вытирая руки тряпкой, спросил:
   – Что желают господа? Поужинать? Или хотите номер снять? Только у нас волколакам нельзя! Для волколаков отдельное помещение, рядом с конюшней!
   – А обедать им в общем зале у вас можно?
   – Обедать можно. Но только не сырым мясом… Я понимаю, может, вы привязаны к своему зверю, но наши посетители обижаются, если встречаются в коридоре с волколаком или он за соседним столом раздирает сырое мясо, не сердитесь.
   – Да я ничего, переночую со всеми волколаками, хозяева! – не обиделся Гарсуг. – И пообедать там могу. Как понадоблюсь – скажете ему, он пришлет за мной мальчика.
   Волколак вышел за дверь и исчез из виду. Мне было очень неприятно, что пришлось волколака отправить куда-то на конюшню, и я даже стал раздумывать, стоит ли оставаться в этой гостинице, но потом голод пересилил, и было решено – остаемся! Все равно недолго будем тут обитать…
   Трактирщик внимательно смотрел на Лену в мужской одежде, но спросить так и не решился, уж очень не похожа на парня она была, если посмотреть в лицо – само собой, напрашивались вопросы… Но нормальный трактирщик не будет лезть не в свое дело, мало ли зачем девушка скрывается в мужской одежде, может, с любовником убежала и боится, что родители разыщут, может, от мужа сбежала – какая разница? Деньги платят, да и ладно.
   Номер был на втором этаже – с двуспальной кроватью (трактирщик опять с интересом поглядел на мою подругу), как ни странно, имелся туалет и даже душ, правда, водопроводной воды не было, бак душа наполнялся вручную, по требованию клиента. Унитаз был вполне приличный, но смыв тоже вручную. Этакое соединение Средневековья и современности… Постель чистая. На больших окнах, собранных из мозаичных кусочков стекла, тяжелые портьеры – вполне приличный номер, надо сказать.
   Стоил номер серебряный сикль за сутки – в общем-то не так и дорого для нас.
   Оставив вещи и прихватив на всякий случай только часть денег и украшений, мы спустились вниз, где на стол уже выставили заказанное нами – пироги, какие-то паштеты, суп, дымящийся в медной кастрюльке… Я сказал трактирщику, чтобы он выставил все, что считает удавшимся сегодня на кухне, – что не доедим, возьмем в номер. Он так и сделал.
   Часть заказа мы отослали в помещения для волколаков, для Гарсуга, добавив ему кувшин пива – мне показалось, он будет рад выпивке.
   Через час мы уже были сыты, слегка пьяны и довольны жизнью. Пиршество нам обошлось в сорок медных сиклей, а съели мы только хорошо если половину.
   Как говорила моя бабушка – глаза едят, а живот уже не вмещает.
   Нам все это собрали в корзинку, добавив глиняную бутылку местного вина, и отправили корзину в номер – после этого трактирщик точно уверился в том, что мы распутная парочка, уединившаяся от мира для своих развлечений в окраинной гостинице. Ну и к лучшему – очень не хотелось отвечать на скользкие вопросы.
   В номере мы немного попрепирались о том, кто первый пойдет в душ мыться, победила, конечно, Лена и минут пятнадцать плескалась там, довольно фыркая и напевая. Я последовал ее примеру – после того как она закончила свое омовение, и вскоре мы лежали в постели – голые, чистые и сытые… как Адам и Ева в раю.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 [19] 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация