А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Брачная афера" (страница 6)

   Глава 4

   – Ваши вещи уже уложены. Не нужно ли вам еще что-нибудь купить до отъезда в замок?
   Роксана вспомнила о двух чемоданах, в которых лежали ее новые платья, шелковое белье, чулки, перчатки, комнатные туфли и несколько шляпок.
   Раньше, когда она жила в труппе странствующих актеров, у нее тоже был свой небольшой гардероб. Но это не шло ни в какое сравнение с той красивой и дорогой одеждой, которую приобрел для нее Люк. Никогда ранее она не носила таких модных и дорогих платьев.
   – Большое спасибо, вы очень щедры. Теперь у меня все есть, – ответила Роксана.
   – Ну, тогда мы можем отправиться прямо сейчас. – С этими словами Люк взял Роксану под руку и повел к карете. – Я сам собираюсь править лошадью. Ночью мы остановимся в той придорожной гостинице, где ночевали в прошлый раз. Там нас встретит ваша служанка.
   – Моя служанка?
   – Да. Леди из высшего общества не может обойтись без прислуги. Я написал в письме, чтобы нам навстречу выслали служанку. Думаю, она уже будет нас ждать, когда мы прибудем в гостиницу. Дедушка очень бы удивился, если бы вы прибыли в замок без служанки.
   – А если он обо всем догадается? – снова забеспокоилась Роксана. – И как мы объясним ему нашу встречу? Где, когда и как мы познакомились?
   – Он ни о чем не догадается. Что касается обстоятельств нашего знакомства, то я уже все продумал. Я расскажу, что мы встретились в доме одного моего знакомого и влюбились друг в друга с первого взгляда. Мы уже помолвлены, но не можем пожениться без согласия вашего отца.
   Роксане все это очень не нравилось, но она постаралась быстрее отогнать от себя все эти ненужные сомнения.
   – Боюсь запутаться во всей этой лжи, сэр.
   – Я постараюсь по возможности упростить наш план, – пообещал ей Люк. – Вы должны быть готовы к некоторым заковыристым вопросам, которые обязательно задаст вам дедушка. Он наверняка удивится, почему на этот раз я его послушался.
   – Постарайтесь притвориться, что без памяти любите меня, Люк, – улыбнувшись, сказала Роксана. – Если вы будете относиться ко мне просто с симпатией, то он может заподозрить, что здесь что-то нечисто. Раз уж вы нашли себе невесту так быстро, то должны убедить вашего дедушку, что действительно воспылали ко мне внезапной страстью.
   – Вы совершенно правы, – согласился Люк. Он выглядел очень задумчивым. – Я постараюсь сыграть свою роль так же блестяще, как, надеюсь, это сделаете вы.
   – Вы должны будете делать вид, что не можете прожить без меня ни минуты, – сказала Роксана и немного насмешливо улыбнулась. – Вам это не составит труда, Люк? Думаю, вы столько раз волочились за дамами, что легко сможете притвориться по-настоящему влюбленным.
   – Да уж, в остроумии вам не откажешь, – усмехнувшись, заметил Люк. – Не бойтесь встречи с графом, Роксана. Он резок только на словах, а на самом деле действительно искренне ко мне привязан. К тому же он очень обрадуется, что у меня наконец-то появилась невеста. Дедушка хотел, чтобы я женился на такой девушке, как вы.
   – Надеюсь, что вы окажетесь правы. Если же я ему не понравлюсь, вы можете попросить у него прощения, и мы расстанемся.
   – Дедушка очень хочет, чтобы я женился. Иначе ему некому будет оставить замок, – сказал Люк. – Любовь моя, если вы правильно сыграете свою роль, то легко сможете покорить его.
   – Спасибо вам за поддержку, – поблагодарила Роксана. – Если бы вы меня сейчас не успокаивали, я бы места себе не находила от волнения. – Роксана сняла перчатку и посмотрела на кольцо, которое недавно подарил ей Люк. Оно было очень красивым и дорогим, с крупным изумрудом. Чтобы у дедушки не возникло никаких вопросов, Люк заранее позаботился об обручальном кольце. – Такое великолепное кольцо любого убедит в серьезности наших намерений.
   – Вот поэтому я и купил вам такое дорогое кольцо. В противном случае у дедушки точно возникли бы подозрения.
   – Как только мы расторгнем помолвку, я верну все украшения, которые вы мне подарили, – сказала Роксана. – Я возьму с вас за труды только обговоренную сумму, она и так обеспечит мне безбедное существование.
   – Давайте поговорим об этом позже. Но я хочу, чтобы это кольцо осталось у вас, Роксана, как бы ни повернулись события, – проговорил Люк и помог Роксане забраться в карету. – Я буду рядом. Если вам понадобится выйти, просто постучите по крыше, и я остановлю карету.
   Роксана удобно устроилась, откинувшись на подушки, и стала смотреть в окно. Она вдруг осознала, какая важная перед ней стоит задача. От этой мысли сжималось сердце. Еще никогда на ней не лежала такая ответственность. Если у нее что-то не получится, она не только подведет Люка, но и, возможно, станет причиной смерти несчастного старика.
   Нет, с этим необходимо справиться. Вряд ли Роксана родилась в такой же знатной семье, как Люк. Но безусловно, ее родители были людьми из высшего общества. Почему же она сбежала из дома? Чего так боялась? И почему напрочь забыла о своем прошлом?
   Не стоит волноваться: она достойно сыграет свою роль. Эта помолвка не более чем деловое соглашение на недолгий срок.
   Не догадается ли старый граф о том, что его водят за нос? – думал между тем Люк. Если это случится, то он вполне может выполнить свои угрозы и лишить его наследства. Это станет настоящей катастрофой. Ведь тогда Бет Фокс и ее сын останутся без средств к существованию. А он обещал, что будет заботиться о них до конца своих дней. Но как же он сможет сдержать свое слово, если у него самого не будет ни гроша? К тому же он должен заплатить Роксане, даже если их план провалится.
   Люк хотел по возможности избежать ссоры с графом. Он не хотел бы стать причиной смерти бедного старика. А еще ему просто жизненно необходимо унаследовать состояние дедушки и их фамильный дом. Если все пойдет по плану, граф может выделить Люку свою долю еще при жизни. В таком случае, даже если старик проживет еще несколько лет, Люк будет обеспечен.
   Как же все это сложно! Ну почему старый граф поставил его перед такой неразрешимой задачей? Вот ведь вздорный старик! Раздражение и обида на графа росли в душе Люка с каждой минутой. Ему вдруг вспомнилось детство. После смерти родителей Люк остался совершенно один. Он очень тосковал по отцу и матери, но старый граф, словно не замечая этого, был суров в отношениях с ним и даже не попытался проявить хоть толику любви. Потому-то Люк замкнулся в себе и невзлюбил дедушку. Со временем их отчуждение лишь усиливалось. Долгие годы Люк был уверен, что не испытывает никаких теплых чувств к старому графу, но после того жуткого приступа его отношение изменилось.
   Видимо, он старательно делал вид перед всеми, в том числе и перед самим собой, что равнодушен к графу. На самом же деле он по-своему его любил. Это доказывал хотя бы тот факт, что он, даже после тяжелых оскорблений, нанесенных дедушкой, не отрекся от него окончательно и не оставил на милость этого болвана Харта. Этот негодяй, безусловно, обрадовался бы смерти графа и пустил по ветру его состояние. Как бы Харт ни любезничал с графом и ни твердил старику о своей преданности, Люк прекрасно знал, какое у него расчетливое и лживое сердце. Люк никогда не говорил старому графу о своих подозрениях, поскольку знал, насколько непредсказуемым и своенравным он бывает. Он даже может прогнать их с Роксаной из замка, если ему что-нибудь придется не по душе. А может принять Роксану с распростертыми объятиями и сам настоять на их скорейшей свадьбе. Не исключал Люк и того, что Роксана заартачится и не захочет выходить за него замуж. Люку и самому не улыбалось связывать себя фиктивным браком на долгие годы. Зато помолвка уже не вызывала того внутреннего протеста, как было еще совсем недавно. Возможно, ему все больше и больше начинала нравиться Роксана.
   То, что она так легко согласилась участвовать в этом более чем сомнительном предприятии, восхищало Люка. Ни одна девушка его круга никогда в жизни не пошла бы на такое. Весь ее образ был окутан тайной. Годы невзгод только закалили девушку и научили ее легко справляться с трудностями. Храбрая и честная, с ней было интересно и приятно поговорить, и Люк все чаще ловил себя на мысли, что перспектива фиктивного брака с ней не кажется ему такой уж безрадостной. Другой вопрос, согласится ли она на это?
   Люк никогда не верил в любовь. Считал это лишь красивой сказкой, которой нет места в реальном мире. Но теперь чувствовал все большую симпатию к той удивительной девушке, которая ехала в карете позади него. Он не был бы против, даже если бы у них с Роксаной появился ребенок.
   И еще неизвестно, сможет ли он когда-нибудь встретить девушку, на которой действительно захотел бы жениться. А жениться по расчету он не желал ни за что. Люк даже затряс головой, отгоняя от себя эту мысль. Его отец всеми силами пытался освободиться от брачных уз. И не только потому, что у него была любовница. Просто ему было невыносимо общество матери Люка. В тот роковой день, когда родители погибли, отец предлагал матери развестись или хотя бы разъехаться. У матери после этого разговора началась истерика. Отец пытался ее успокоить, просил прощения, как раз в этот момент карета перевернулась, родители погибли, и ничего уже нельзя было изменить.
   Они погибли, а жизнь Люка раскололась на две половины. Нет, ни за что на свете он не хотел причинить кому-нибудь столько страданий, сколько отец когда-то причинил его матери. Брак, построенный на вечной лжи, слезах и взаимных мучениях? Ни за что! Однако фиктивный брак, больше похожий на деловое соглашение, совсем другое дело. Особенно если в этом соглашении участвует такая умная и храбрая девушка, как Роксана.
   С другой стороны, они практически друг друга не знают и визит к старому графу должен их сблизить. Возможно, они даже полюбят друг друга и сыграют настоящую свадьбу.
   Даже находясь в браке, Роксана и Люк смогли бы жить свободно и делать все, что им заблагорассудится. Детей воспитывала бы няня и… Нет! От последней мысли Люк содрогнулся. Он вдруг вспомнил свое собственное одинокое детство, когда после смерти родителей дедушка взял его к себе. Нет, Люк сам будет заботиться о своих детях, учить и заниматься ими. Он никогда в жизни не поручит их воспитание слугам, как это сделал когда-то его собственный дедушка.
   Когда все эти мысли пришли Люку в голову, он понял, что фиктивный брак не такая простая задача, как показалось ему вначале. Конечно, они с Роксаной могли бы сохранить чисто дружеские отношения и разойтись в разные стороны сразу же после смерти графа. Но почему-то как только Люк подумал об этом, сразу почувствовал тоску.

   Владения Хартингтонов поразили Роксану своим величием. И хотя она понимала, что такой дом должен быть очень большим, не ожидала, что он окажется настолько огромным. Некоторые части замка были очень старыми, в центре возвышалась мрачного вида башня. Как можно жить в таком неуютном месте, подумалось Роксане. До этой минуты ей казалось, что сыграть роль девушки из высшего общества не составит ей никакого труда. Но теперь засомневалась, сможет ли справиться с этой задачей. Вдруг граф прочтет на ее лице страх перед всей этой роскошью и поймет, что они с Люком его попросту обманывают?
   Бросив взгляд на служанку, сидевшую напротив, Роксана поняла, что Тилли испугана не меньше ее. Эта девушка никогда еще не работала в таких огромных домах. Раньше она прислуживала только постояльцам в гостинице своего дяди, которые по каким-либо причинам приехали без слуг.
   – Не волнуйся, Тилли, – попыталась приободрить ее Роксана.
   – Этот дом такой большой, мисс.
   – Да, я понимаю. Но надеюсь, ты скоро к нему привыкнешь.
   Роксана ободряюще улыбнулась Тилли, хотя сама была напугана не меньше своей служанки. Карета между тем въехала во двор замка и остановилась. Слуга отворил дверцу, а лакей в черной с золотом ливрее помог Роксане выбраться. Люк тем временем спустился с козел и подошел к ней.
   – Смелее, Роксана, – прошептал он. – Я понимаю, что вы напуганы, но это всего лишь дом. Ничего больше.
   Роксана шла с гордо поднятой головой, но не смогла сдержать дрожь, которую Люк тотчас же заметил, когда взял ее за руку. Он нежно погладил девушку по руке и ободряюще ей улыбнулся. Они подошли к главному входу, возле которого собрались лакеи в ливреях.
   – Это Маршал, слуга моего дедушки. А это миссис Арлет, наша экономка, – представлял Люк.
   Высокая худая женщина в черном платье присела перед Роксаной в глубоком реверансе.
   – Добро пожаловать в наш дом, мисс Петерс, – обратилась она к ней. – Позвольте мне представить вам наших слуг.
   И она познакомила Роксану с лакеями, посудомойками и мальчиками на побегушках, столпившимися во дворе. Роксана всем им улыбнулась и вежливо кивнула. Ей казалось, что именно так должна была на ее месте вести себя девушка из высшего общества. Так оно и оказалось – экономка посмотрела на нее с явным уважением. Люк между тем, улыбаясь, беседовал с лакеями и служанкой. Его поведение нисколько не удивило Роксану – ведь он знал этих слуг всю свою жизнь. А она пока была здесь чужой.
   – Миссис Арлет, не могли бы вы показать моей невесте ее комнату? – обратился Люк к экономке.
   – Да, милорд, конечно. Пойдемте, мисс Петерс.
   Роксана взглянула на Люка, ища поддержки, но он был так увлечен разговором с лакеем, что не заметил этого. Взяв себя в руки, она последовала за экономкой. Когда они поднимались по широкой лестнице, ведущей на второй этаж, Роксана с интересом стала осматриваться. Ее поразили высокие потолки, резные перила красного дерева, потемневшего от времени. Каменные ступени устилал синий персидский ковер. Холл первого этажа был выложен черно-белой мраморной плиткой, а пол на втором этаже, как и лестница, застелен персидским ковром. Второй этаж выглядел более современным.
   – Граф распорядился, чтобы вам выделили самую лучшую комнату для гостей, мисс, – сказала миссис Арлет, провожая Роксану в восточное крыло. – Ее недавно отремонтировали. Замок такой большой, что мы просто не успеваем делать ремонт во всех помещениях сразу. К тому же многие комнаты уже долгое время пустуют. Но я уверена, что все изменится в лучшую сторону после того, как его светлость женится.
   – Да, я тоже так думаю, – согласилась Роксана. Сердце ее при этом забилось от волнения. Судя по всему, все в этом доме с нетерпением ждали их с Люком свадьбы. Роксане вдруг стало стыдно перед этой женщиной, которая так искренне радовалась предстоящим переменам. – Не могли бы вы как-нибудь показать мне замок? Не только гостиные, но и кухни, кладовые и другие подсобные помещения?
   – Ну конечно же, мисс. Я с удовольствием покажу вам все, кроме комнат лорда Кларендона. Свои владения пусть он покажет вам сам. Мы практически не заходим в западное крыло, так как башня разрушается. Когда-то в том крыле жили родители лорда Кларендона. Но после происшествия граф закрыл это крыло и запретил туда заходить.
   – Вы говорили о каком-то происшествии?
   – Да, я имела в виду тот день, когда лорд и леди Кларендон трагически погибли, мисс.
   – Понятно, – кивнув, проговорила Роксана. – Я не сразу поняла, о каком именно происшествии идет речь.
   – Вы правы, мисс. В семье Кларендон было не одно трагическое событие. Сначала сын графа, еще совсем ребенок, умер от лихорадки. Потом жена графа попала под дождь, сильно простудилась и скончалась. Трагическая гибель любимой дочери окончательно разбила сердце графа. Он так и не смог до конца от этого оправиться. – Миссис Арлет покачала головой. – Семью Кларендон постоянно преследовали несчастья, но я надеюсь, что ваша свадьба все изменит к лучшему, мисс.
   – Да, я тоже на это надеюсь, – ответила Роксана. Ее очень удивило, что за какие-нибудь несколько минут экономка успела выложить ей всю подноготную семьи Кларендон. Люк рассказал ей историю гибели своих родителей лишь в общих чертах. Теперь Роксана наконец поняла, почему Люк готов был участвовать в этом сомнительном предприятии. Его дедушка страдал, и он хотел сделать счастливыми хотя бы последние месяцы его жизни. Ей искренне захотелось помочь старому графу и сыграть роль влюбленной невесты, как бы тяжело для нее это ни было.
   – С тех пор как мы получили от Люка письмо с известием о его скорой свадьбе, в замке начались переделки, – продолжала между тем миссис Арлет. Открыв дверь комнаты для гостей, она пропустила Роксану вперед. – Граф приказал сделать тщательную уборку во всех комнатах, даже в тех, которые многие годы были закрыты. Он хочет устроить бал в честь помолвки его светлости, мисс. Все друзья Люка захотят познакомиться с вами.
   – О… да, конечно, буду очень рада, – с тяжелым вздохом проговорила Роксана. Затем оглядела комнату. – Спасибо, здесь все просто чудесно. А когда граф собирается устроить бал? Я не взяла с собой подходящего бального платья.
   – Ничего страшного, мисс. Мы пригласим швею из города, и она сошьет вам шикарное платье. Когда-нибудь вы станете настоящей графиней.
   – Да. – Роксана поспешила отвести глаза. – Я хотела бы привести себя в порядок.
   – Конечно, мисс. Граф будет ждать вас в приемной на первом этаже. Если вы поспешите, то я прикажу подать для вас с графом чай.
   – Хорошо. Через двадцать минут я буду готова, но не знаю, смогу ли сама найти приемную.
   – Просто спуститесь по лестнице в главный холл и попросите кого-нибудь провести вас. Там всегда собираются лакеи. Мы будем рады, если вы как можно дольше задержитесь в нашем замке, – на прощание проговорила миссис Арлет.
   Оставшись одна, Роксана с интересом оглядела свои апартаменты, небольшую, но очень уютную гостиную и спальню, которая находилась за ней. В обстановке комнаты преобладали зеленые, золотые, кремовые и желтые тона, поэтому гостиная выглядела жизнерадостной и светлой. Роксана с почтением прикоснулась к роскошному письменному столу. Рядом с ним стояло удобное кресло. Диван был застелен шелковым покрывалом в зеленую полоску. На нем громоздились круглые подушки. В шкафу на полках стояли книги в кожаных переплетах и фарфоровые безделушки. Стеклянные двери вели в спальню, также очень хорошо меблированную. Пуф, кровать и туалетный столик – все было просто роскошным. Сняв плащ, Роксана бросила его на первый попавшийся стул, села у туалетного столика и посмотрела на свое отражение в овальном зеркале в изыскано инкрустированной раме красного дерева. Шарниры зеркала позволяли перемещать его в любую сторону. На туалетном столике стояло все, что только могло понадобиться молодой женщине: щетки, гребни, флакончики с духами и многое другое. Как же великолепен был этот замок! Сняв шляпку, Роксана причесалась и аккуратно уложила волосы. Из украшений у нее был только медальон на шелковой ленточке и кольцо. Взглянув на медальон, она улыбнулась, он напомнил ей о Софии. Если бы подруга сейчас ее увидела, то очень бы за нее порадовалась.
   – Ну, теперь я настоящая леди, – обратилась Роксана к Софии, словно та могла ее слышать. – Пожелай мне удачи.
   – Ты этого достойна, дорогая.
   В этот момент Роксане показалось, что ее подруга рядом, и это придало ей уверенности. Она поняла, что приехала сюда не для того, чтобы кого-то обманывать, а чтобы скрасить последние дни бедного старика.
   Слуги еще не успели перенести вещи Роксаны в ее комнату, и потому она не могла переодеться. Но, критически оглядев себя, она решила, что выглядит вполне сносно, если учесть, что провела в карете больше суток, и спустилась на первый этаж.
   У подножия лестницы два лакея что-то увлеченно обсуждали. До Роксаны долетела фраза: «А она хорошенькая. Лучше, чем я ожидал». Но, заслышав на лестнице ее шаги, оба замолчали.
   – А вот и вы! – обратился к ней один из лакеев. Краска смущения заливала его лицо. – Миссис Арлет поручила нам провести вас в маленькую гостиную. Это любимая комната хозяина. Граф всегда уходит туда, когда хочет остаться один. А для чаепитий мы чаще всего используем большую гостиную.
   – Вы сказали «мы»? – переспросила Роксана и не смогла сдержать улыбки. Судя по всему, слуги в этом замке были полноправными членами семьи. Это ее приятно удивило. – Не нужно устраивать никаких чаепитий в честь моего приезда. Не могли бы вы провести меня к графу, кажется, миссис Арлет сказал, что вас зовут Джарвис?
   – Да, мисс Петерс, – ответил лакей, польщенный тем, что Роксана запомнила его имя. – Пойдемте.
   – Благодарю вас, – сказала она и пошла за ним с высоко поднятой головой, словно королева.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 [6] 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация