А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Брачная афера" (страница 19)

   – Лорду Кларендону очень повезло, – сказал принц. – Я завидую, что у него такая невеста, Роуз Мари. Вы очень умны, и, надеюсь, ваши предсказания сбудутся. Ведь это я нашел рубин и верну его богине. Когда я сделаю это, Шули подарит мне сыновей.
   – Да, возвращение рубина целиком и полностью будет вашей заслугой, – улыбнувшись, согласилась Роксана. – Если вы отвезете меня в замок Хартингтонов, я позабочусь о том, чтобы вам как можно скорее вернули рубин.
   – Мы поедем вместе, – сказал принц. – Я был очень рад встретиться с вами, Роуз Мари. Если бы все сложилось по-другому… но помолвка для меня священна, и я не хочу разлучать вас с вашим женихом. Я должен выполнить свое предназначение и вернуть богине глаз.

   Глава 11

   Люк спрыгнул с лошади и, передав уздечку конюху, пошел к дому. Он был голоден и совершенно выбился из сил. Во внутреннем дворе замка Люк заметил чужую карету и невольно подосадовал на непрошеных гостей, явившихся в такое неподходящее время. У него не было никакого желания принимать кого бы то ни было. Люк всего лишь хотел принять ванну, поужинать и как следует выспаться. Поиски Роксаны не увенчались успехом, и он уже начал думать, что никогда больше ее не увидит. Эта мысль тяжелым грузом давила на него.
   – Милорд… – обратился к нему конюх, но Люк лишь раздраженно от него отмахнулся. – Но, милорд…
   Конюх безуспешно пытался привлечь внимание Люка, но тот ушел в дом. Он поднимался по лестнице, когда в холл вбежала миссис Арлет.
   – А вот и вы, сэр, наконец-то! – вскричала миссис Арлет. – Она вернулась, милорд. Мисс Роксана сейчас с графом, в маленькой гостиной.
   – Роксана вернулась? Она здесь? – Люк с недоверием на нее уставился. У него закружилась голова от внезапно нахлынувшего счастья. Он уже совсем не надеялся, что Роксана когда-нибудь вернется целой и невредимой, и теперь никак не мог поверить в то, что это действительно случилось. Нужно немедленно пойти к ней и попросить прощения за все, чем он ее так обидел.
   Люк распахнул дверь и в изумлении остановился на пороге: граф беседовал с каким-то джентльменом. Роксаны нигде не было видно. В этом джентльмене Люк сразу же узнал незнакомца, следившего за ним в Лондоне, изысканно одетого индуса, которого встретил в ювелирном магазине. Но где же Роксана? Неужели она опять сбежала?
   – Где Роксана? – с ужасом спросил Люк. Сердце его сжалось от мучительного страха за нее. – Мне сказали, что она здесь.
   – Люк, – обратился к нему граф. Как только он вошел, они сразу же замолчали. – Это принц Ранджит – сын индийского махараджи. Принц спас Роксану от негодяев, которые могли убить ее. Его жена ухаживала за ней во время тяжелой болезни. Как только она выздоровела, принц привез ее в замок.
   – Но где она? – не удержавшись, снова спросил Люк, хотя и понимал, как глупо звучит этот вопрос.
   – Я здесь, милорд.
   Услышав ласковый мелодичный голос Роксаны, Люк порывисто повернулся и увидел, что она стоит в холле, позади него.
   – Я поднялась в свою комнату, чтобы переодеться, так как хотела отдать принцу одежду, в которой сюда приехала.
   Только сейчас Люк заметил, что у Роксаны в руках шелковое платье, такое роскошное и модное, словно его доставили из парижского магазина. Роксана же была одета в простое серое платье, которое Люк купил ей когда-то в Лондоне. Она была очень бледна и выглядела такой изможденной, словно перед ним стояла не живая девушка, которую он обожал, а только тень ее. Сердце его сжалось от боли при этой мысли.
   – Простите, что доставила вам столько беспокойства. Дедушка рассказал, как вы искали меня. Если бы я могла, обязательно дала бы вам знать, где нахожусь.
   Но, к сожалению, это было невозможно. – Роксана сделала Люку какой-то едва уловимый знак, и тот понял, что лучше не задавать лишних вопросов.
   Люк посторонился, пропуская Роксану вперед. Затем остановился посреди комнаты между принцем и дверью, заняв оборонительную позицию. Он готов был вступить с чужаком в схватку, если тот хотя бы попытается увезти с собой Роксану.
   – Я бы хотел, чтобы кто-нибудь мне все объяснил, – вежливо заговорил Люк. Но, несмотря на внешнее хладнокровие, все в нем кипело. Он крепко сжал кулаки. – Я думал, вы исчезли навсегда, Роксана. Что же с вами все-таки произошло?
   – У принца были причины скрывать до поры до времени мое местонахождение. Он боялся, что дядя Санджио и его люди могут разыскать меня и убить. Его дядя напал на управляющего, а кто-то из его людей оглушил меня в лесу и пытался похитить. К счастью, слуги принца оказались поблизости и спасли меня.
   Люк нахмурился и злобно посмотрел на принца. Он с трудом сдерживал порыв наброситься на него. Как он смеет сидеть здесь с таким самодовольным видом? Люк не мог отделаться от ощущения, что интерес принца к Роксане вызван не только желанием вернуть рубин.
   – Но неужели этот рубин настолько ценен, что из-за него вас могли убить?
   – Это священный камень – глаз богини. Принц Ранджит, его отец и все жители индийской провинции были прокляты после того, как рубин выкрали из святого места. Мой отец, не подозревая об этом, купил его у расхитителей храмов. Я хочу отдать камень принцу Ранджиту, чтобы он смог вернуть его в храм.
   – Но какой нам от этого интерес? Почему мы должны отдать камень, который стоит целое состояние?
   Принц в гневе повернулся к Люку – его слова страшно его рассердили. Но тут Роксана сделал Люку знак, чтобы он замолчал.
   – Я понимаю, что вам это не нравится, Люк, – проговорила она. – Но прошу вас, успокойтесь и постарайтесь понять, что это справедливое решение. Принц Ранджит – мой друг. Я знаю его с детства. Принц обещал передать мне письма моего отца к махарадже, которые остались у него после смерти папы. Ему можно доверять. Он человек надежный, такой же честный и справедливый, как и его отец. А рубин просто необходимо вернуть в храм. Прошу вас, согласуйте этот вопрос с вашим банком, Люк. Пожалуйста, сделайте это как можно скорее. А обо всем остальном мы с вами поговорим позже.
   Люк заскрипел зубами. Роксана сказала, что принц Ранджит – ее близкий друг. И судя по всему, они отлично ладят между собой. Какие жадные взгляды принц временами бросает на Роксану! В них явно читается откровенное вожделение. Да и Роксана, кажется, тоже очарована им. А впрочем, чему удивляться? Он сам виноват, так обидел ее. Ни одна женщина не в силах простить тех оскорблений и грубостей, которые Люк допустил по отношению к ней. А этот восточный принц с безукоризненными манерами, конечно, не мог не произвести на Роксану приятного впечатления.
   Принц Ранджит поднялся и с надменным видом приблизился к Люку:
   – Будьте уверены, вы ничего не потеряете! Мы заплатим вам сумму, которую вы получили бы, продав этот рубин. Даже в два раза больше, чем любой ювелирный магазин. Но Роуз Мари должна вернуть его нам добровольно.
   – Роуз Мари? – Люк с удивлением взглянул на Роксану. Сердце его забилось от волнения. Какая прекрасная девушка! Нет, он не достоин ее! И ничего изменить невозможно. Он сам все разрушил, не пожелав принять свои чувства к ней. Он полюбил ее сразу, но понял это слишком поздно. Как же теперь она его ненавидит! Нет, Роксана его никогда не простит, после того как он устроил эту безобразную сцену! – Вы действительно хотите отдать рубин принцу, Роксана?
   – Да, конечно. Мы же с вами с самого начала собирались вернуть рубин его истинному владельцу, как только он объявится. Мой отец оставил мне в наследство десять тысяч фунтов. Принц поместил эти деньги в лондонский банк. На жизнь мне этого более чем достаточно.
   Теперь, когда у Люка появилась возможность внимательнее присмотреться к Роксане, он увидел, как сильно она изменилась за время отсутствия. Несмотря на болезненную бледность, девушка выглядела более спокойной и уверенной в себе. Взгляд ее стал живее, и она не нуждалась больше в его помощи. У нее было целое состояние и страстный поклонник, восточный принц. А Люк… Люк не имел на нее никакого права. Если она захочет, он должен будет ее отпустить.
   Люк повернулся к принцу:
   – Прекрасно. Не могли бы вы пройти вместе со мной в библиотеку, сэр? Я напишу письмо управляющему своего банка, и вам отдадут рубин, как только вы туда обратитесь.
   – Как пожелаете, сэр. – Принц кивнул на прощание графу: – Спасибо вам за теплый прием, сэр, – а затем, поцеловав руку Роксане, сказал: – Мой отец приглашает вас в гости, Роуз Мари. Двери нашего дворца всегда для вас открыты. Я отношусь к вам со всем восхищением и симпатией, на какую только способен. Для меня вы тоже были бы желанной гостьей. Пусть боги оберегают вас от всех напастей. – И, бросив неприязненный взгляд на Люка, принц проследовал за ним в библиотеку.
   Роксана замерла посреди комнаты, не зная, что делать дальше. Но граф ласково кивнул ей:
   – Они сами во всем разберутся, юная леди. Сядьте и расскажите мне еще раз, что с вами случилось. Этот Санджио действительно такой негодяй, как описал его принц? Неужели это его люди напали на вас?
   Улыбнувшись, Роксана пододвинула стул к кровати графа и взяла его за руку.
   – Хорошо, дедушка, я обо всем вам расскажу, – сказала она. – Вообще-то принц Ранджит ужасный фантазер. Когда мы были детьми, он часто обманывал меня, чтобы все было так, как он хочет. Он всегда был избалован и несколько эгоистичен. Но я знала, когда он обманывает, а когда говорит правду. И если бы он обманул меня сейчас, то я бы сразу это поняла. Его дядя хочет стать правителем провинции после смерти нынешнего махараджи. Хотя по праву это место принадлежит принцу Ранджиту. Если бы Санджио удалось найти рубин и возвратить камень в храм, подданные принца могли его свергнуть и сделать махараджей его дядю.
   – Понятно, эта часть вашего рассказа мне стала ясна, – проговорил граф. – Но почему принц не дал нам знать, что вы находитесь у него? Вы говорили, что были больны?
   – Да, я пролежала в жару несколько дней. Потом пришла в себя, но была настолько слаба, что не могла встать с постели. Шули ухаживала за мной, а доктор лечил. Когда я полностью оправилась, принц Ранджит обо всем мне рассказал. Я думаю… – Роксана замялась, но затем решила сказать правду. – Мне кажется, принц хотел, чтобы я стала его второй женой. Во всяком случае, Шули очень этого боялась. Но, узнав, что мы с Люком помолвлены, принц согласился отвезти меня домой, в замок.
   – Да, замок – ваш настоящий дом. Вы должны всегда это помнить, – сказал граф. – Вы поступили очень глупо, сбежав отсюда, юная леди. Я бы никогда не стал требовать от вас, чтобы вы вышли замуж за Люка против своей воли. Но мне просто необходимо, чтобы вы были рядом со мной. В ваше отсутствие мне не хотелось даже просыпаться по утрам.
   – Простите меня, – сказала Роксана и опять коснулась его руки. – Как только я сбежала из замка, то сразу же об этом пожалела. И если бы меня не похитили, я обязательно вернулась бы назад. Я была очень расстроена, хотя и понимаю, как это все глупо с моей стороны. Я знаю, что Люк любит меня гораздо меньше, чем я его. Но я дала вам слово, что выйду за него замуж. А замок я действительно считаю своим домом, сэр.
   – А как насчет моего болвана внука?
   – Люк должен сам мне объяснить, чего хочет, – сказала Роксана. Глаза ее наполнились слезами, но девушка была слишком горда, чтобы расплакаться. – Но я выйду за него замуж, если Люк не передумал.
   – Мой внук совершенно запутался в самом себе. В этом есть доля и моей вины, – заговорил граф. – Я обвинил Люка в том, в чем он в действительности виноват не был. Это произошло потому, что я так и не смог простить его отцу, Джону Кларендону, гибели моей дочери. Ведь он никогда ее не любил. – Старик тяжело вздохнул. – Я заставил его жениться на ней. И с Люком чуть не повторил той же ошибки, вынуждая вступить в брак. Пожалуйста, простите меня и останьтесь здесь, в замке, Роксана. Для меня вы теперь как внучка, и надеюсь, что этот замок станет для вас настоящим домом. Слово теперь за вами с Люком.
   – Я была бы рада… – начала Роксана, но не успела договорить – дверь распахнулась, и вошел Люк. Он был настолько взбешен, что у Роксаны перехватило дыхание. – Принц уже ушел? – осторожно спросила она.
   – Будь он проклят! – воскликнул Люк. – Он просто наглец. Просил меня разорвать помолвку, чтобы взять вас в жены.
   – Мне очень жаль, что он вас рассердил, – отозвалась Роксана. – Наверное, принц хотел сделать меня своей второй женой, потому что в детстве мы были близкими друзьями.
   – Это переходит всякие границы! – в раздражении воскликнул Люк. Глаза его блеснули от гнева. – Ваше счастье, что рубин был в банке, когда он нашел вас в лесу. Иначе он забрал бы его, а вас бросил бы в канаве умирать.
   – Люк, вы не должны так отзываться о нем. Это очень несправедливо с вашей стороны. Вы не должны говорить о нем в таком тоне. Принц – благородный и честный человек, – холодно проговорила Роксана. – Я знаю, что основной целью его приезда в Англию был рубин, для этого он и разыскивал меня. Но он рассказал мне о наследстве, которое оставил отец, и готов его совершенно безвозмездно мне передать. Будь он нечестен, разве бы так поступил? Я ничего не знала об этих деньгах. Что ему стоило их присвоить?
   – Но ведь ваш отец купил этот рубин. По праву этот камень принадлежит вам, Роксана. И он стоит не меньше двенадцати тысяч фунтов.
   – Но я сама хотела от него избавиться. Этот рубин приносит несчастья. Вы же знаете его историю. Индусы – очень суеверные люди. Возможно, проклятие – это всего лишь плод их воображения. Но если принц вернет рубин в храм богини, они станут счастливее.
   Люк посмотрел на Роксану – в его взгляде читалась откровенная злость.
   – Поступайте, как хотите. Это ваше право. Но знайте, вы меня очень обидели, отвергнув все мои подарки. Вы ничего не взяли с собой, когда покидали замок, и… – И тут взгляд Люка упал на левую руку Роксаны. На пальце у нее было кольцо с изумрудом, которое он ей подарил. – Вы надели это кольцо? Но ведь вы оставили его в замке, когда сбежали. Почему же сейчас изменили свое решение?
   – Я не хотела, чтобы принц подумал, будто я обманула его, когда сказала, что мы с вами помолвлены. Как только я поняла, что принц намерен предложить мне стать его второй женой, сразу и придумала эту причину, чтобы его не обидеть.
   Люк нахмурился:
   – Я не прошу вас сдерживать свое слово, Роксана. Понимаю, я вам больше не нужен. Вы можете выйти замуж за своего принца, если вы так этого хотите. Я не имею права удерживать вас здесь.
   – Люк, как вы можете так говорить? Почему вы так ко мне жестоки?
   – Люк, не веди себя как болван! – прикрикнул на него граф. – Роксана только вернулась к нам, а ты уже стал с ней ссориться. Кроме того, она останется здесь в любом случае, независимо от того, как сложатся отношения между вами.
   – Как видно, вам вполне достаточно общества друг друга, – процедил сквозь зубы Люк, повернулся на каблуках и вышел из комнаты, ничего не сказав на прощание.
   Глаза Роксаны наполнились слезами.
   – Он опять рассердился. Что я такого сказала?
   – Люк просто упрямый осел, – в раздражении сказал граф. – Боюсь, мы с ним очень похожи. Он говорит это все из гордости, Роксана. Вот увидите, как только он остынет, будет на коленях умолять вас выйти за него.
   Слезы жгли Роксане глаза, она украдкой вытерла их ладонью.
   – Боюсь, Люк больше не хочет на мне жениться, дедушка. Да он никогда этого и не хотел. Это было просто деловое соглашение. И он собирался развестись со мной сразу после вашей смерти.
   – Все это полная чушь. Люк любит вас, юная леди. Когда вы исчезли, Люк целыми днями искал вас. Он был просто одержим. Он не спал и не ел. Если бы вы не вернулись, он сошел бы с ума от горя. Да посудите сами, разве стал бы он так ревновать вас к принцу, если бы не любил?
   – Что вы имеете в виду? – Роксана с недоверием посмотрела на графа. – Может быть… может быть, он рассердился потому, что слишком перенервничал из-за моего исчезновения.
   – Я бы никогда не стал обманывать вас, – улыбнувшись, сказал граф. – Идите к нему, юная леди. Попробуйте все уладить, но, прошу, больше не сбегайте из замка. Мое сердце этого не выдержит.
   – Обещаю вам, сэр, что не покину вас. Но мне кажется, вы преувеличиваете свою болезнь, чтобы меня удержать. Я чувствую, вы проживете еще много лет.
   Старик рассмеялся:
   – Возможно, вы и правы. И я выздоровею окончательно, если вы принесете мне добрую весть.
   Наклонившись к графу, Роксана поцеловала его, а потом быстро вышла из комнаты. Где может быть Люк? Роксана надеялась, что он не уехал в Лондон, обидевшись на всех.

   Дедушка был абсолютно прав, когда назвал Люка болваном. В ярости он выбежал из замка. Злоба душила его, он чувствовал себя обиженным на весь свет. Но, дойдя до розового сада, понял, как был неправ. Почему он всегда ссорится с Роксаной? Ведь он так любит ее. Люк вдруг вспомнил, в какое пришел отчаяние, когда его поиски не увенчались успехом. Это ли не доказательство любви? Его жизнь без нее была бы пустой. Он чуть не умер от горя, думая, что потерял ее навсегда. И вот она вернулась. А он опять ведет себя как самый настоящий болван. Но с другой стороны… Его просто взбесил этот разговор с принцем Ранджитом. И очень обидно, что Роксана вздумала его защищать.
   К тому же Люк не имеет права жениться на Роксане, ведь он сделает ее несчастной. Она всю жизнь будет жалеть о том, что согласилась на этот брак. Принц пригласил Роксану погостить у него в Индии. Сильно же она изменилась за это время! Неужели в ней проснулась прежняя симпатия к принцу? Откуда этот новый и странный блеск в глазах? Теперь она не просто красивая девушка, в ней появилось что-то новое. Что-то, чего Люк не мог выразить словами.
   Да, он болван и не заслуживает такой жены. Без сомнения, она решила не выходить за него замуж. Да и зачем ей это нужно? Сначала он убедил ее заключить фиктивную помолвку, с самых первых шагов дав понять, что это будет всего лишь деловое соглашение. Затем соблазнил. Ни одна уважающая себя женщина не простит подобного к себе отношения. Неудивительно, что она решила уйти от него. И даже теперь, когда она все же вернулась, он оскорбил ее. Ну и болван! Теперь-то уж точно он потерял ее навсегда.
   – Люк, пожалуйста, подождите.
   Обернувшись, Люк увидел Роксану, идущую за ним. Сердце его забилось от волнения. Роксана была одета в простое платье, но выглядела как настоящая королева. Походка сделалась царственной и гордой. В лучах закатного солнца ее густые роскошные волосы горели огнем. Она была такой красивой, что Люк ослабел от нахлынувшего на него вожделения. Неужели он думал, что сможет прожить без нее?
   – Роксана, – быстро заговорил Люк, – я понимаю, что меня невозможно простить. Мне нет никакого оправдания. Я не должен был говорить с вами так грубо. Вы имеете полное право поступать как вам угодно.
   – Да, Люк, я действительно имею на это полное право. – Роксана гордо подняла голову и посмотрела на него. Взгляд ее был холодным и открытым. – Я очень привязана к вашему дедушке и никогда больше не оставлю его здесь одного. Хотя он и не так уж болен, как вы предполагали. Да, вы были правы, когда говорили, что новый приступ может оказаться последним. Но зато у графа очень сильная воля. Пока у него останутся хоть какие-то силы, он будет бороться за свою жизнь.
   – О чем вы говорите? – Люк смотрел на Роксану прищурившись, словно хотел прочесть ее мысли. – Вы считаете, что мы должны сыграть свадьбу как можно скорее, чтобы добавить ему положительных эмоций?
   – Может быть. – Роксана глубоко вздохнула. – В тот день, когда я сбежала из замка, я думала, что наша свадьба невозможна. Но потом, когда немного успокоилась, поняла, что совершила ошибку: я не должна была бросать вас и вашего дедушку. И если бы меня не похитили, я бы обязательно вернулась в замок и мы обо всем бы договорились.
   Роксана выглядела такой спокойной и равнодушной, что Люк растерялся. Он не знал, верить ей или нет.
   – Я не совсем понимаю, о чем вы говорите, – сказал он. – Вы хотите, чтобы мы заключили фиктивный брак или поженились по-настоящему?
   – Все зависит от вас, – ответила Роксана. – Я бы хотела, чтобы мы сыграли настоящую свадьбу. Потому что очень люблю вас и хочу от вас детей. Даже когда вы не в духе, я и тогда не перестаю вас любить. Мне кажется, мы созданы друг для друга.
   – Вы любите меня, даже когда я не в духе? – Он сжал кулаки, голос его звучал напряженно. – В тот вечер, после бала вы сказали… Мне показалось, ваше чувство ко мне нечто большее, чем минутный порыв. – Люк посмотрел Роксане прямо в глаза – в ее взгляде больше не было холодности. Кажется, она была взволнована не меньше его. Конечно, Роксана – прекрасная актриса, но и она не способна до конца спрятать свои чувства. Шагнув к Роксане, Люк притянул ее к себе и порывисто обнял. – А вы не думали, что мне нужно от вас нечто большее, чем спокойная, ровная любовь? Что мне нужна страсть, от которой теряешь голову?
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 [19] 20 21 22

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация