А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Брачная афера" (страница 18)

   – Все зависит от того, кого именно вы ищете, – ответила женщина. Люка очень удивил ее голос. Присмотревшись к ней повнимательнее, он понял, что женщина никакая не цыганка.
   – Мужчину, которого я ищу, зовут Черный Боб. Он главный в труппе странствующих актеров. Они дают представления по всей стране.
   – А что вам от него нужно, сэр?
   – Вы не похожи на цыганку, – удивленно проговорил Люк. – У вас очень мелодичный голос. Вы, случайно, не актриса? Не знакомы ли вы, случайно, с Роксаной? Ее привела в труппу София и опекала, пока была жива. – Тут вдруг Люк заметил, с каким страхом женщина смотрит на него, и понял, что он на верном пути. Судя по всему, она знала Роксану. Подойдя к ней вплотную, Люк крепко взял ее за руку. – Значит, вы знакомы с Роксаной? Она здесь? Черный Боб похитил ее?
   – Оставьте меня в покое! – закричал женщина. Теперь в ее глазах читался настоящий ужас. – Я ничего не знаю о женщине, которую вы ищете. Оставьте меня в покое!
   – Она ничего не знает, – вступился за женщину мужчина, который вышел из шатра. Он смотрел на Люка с угрозой. – Уберите от нее руки, или вы пожалеете о том, что родились на свет. Проклятые аристократы, что вы о себе возомнили? Думаете, вам все можно? Если вы сейчас же не уберетесь отсюда, я убью вас.
   – Я не собирался причинять этой женщине никакого вреда, – сказал Люк и отпустил ее руку. У Люка при себе был заряженный пистолет, но он не хотел до поры до времени пускать его в ход. Ему необходимо было выяснить, где находится Роксана, а если бы он вытащил оружие, то все испортил. – Я не побоюсь вступить с вами в схватку, сэр. Но я пришел сюда с мирными целями. Я ищу Роксану, и, думаю, вы прекрасно знаете, где она.
   – Уходите, или я проломлю вам голову, – сердито ответил тот. Но тут к ним подошел еще один мужчина. Воинственный собеседник Люка повернулся к нему.
   На лице его проступила смесь уважения и страха. – Мы ничего ему не сказали, Боб.
   – Тише, болван, – зашипел на него высокий темноглазый мужчина. Он хмуро смотрел на Люка. – Значит, она и от вас сбежала? Эта неблагодарная дрянь и воровка? Она что-то у вас украла?
   – Нет. Роксана на такое не способна. Я боюсь, что ее жизнь может быть в опасности. Почему вы называете ее воровкой?
   – Он сказал мне, что она украла то, что принадлежит только ему. – Черный Боб прищурился. – Однажды я видел этот камень, пока София не успела его спрятать. Огромный рубин, размером с голубиное яйцо. Откуда у молодой девушки мог взяться такой ценный камень? Он обещал заплатить, если я скажу ему, где она скрывается. Я дал ему адрес дома, где она тогда находилась. Так что я следил за вами не из простого любопытства. Как только я узнал, что тот человек ищет Роксану, сразу понял, что дело нечисто. С этой девушкой связано что-то опасное.
   – Где она? Вы ее похитили?
   – Нет, я не похищал ее. Она отмечена печатью дьявола. И потому я не приму ее, даже если она приползет ко мне на коленях.
   – Что вы имеете в виду?
   – Она проклята. Он сказал, что этот рубин несет проклятие. Пока камень не будет возвращен на место, любой, кто к нему прикоснется, будет проклят.
   – Кем бы ни был этот человек, он просто пугал вас, – презрительно проговорил Люк. – Роксана не воровка. Рубин ей передали на хранение. А человек, который предлагал вам деньги за информацию о Роксане, – индус?
   – Да, мне кажется, он индус. Он был богато одет, так же как и вы. А вот на его слугах был странный наряд, и кожа их была очень смуглой. На головах тюрбаны, а у одного на поясе висел кривой меч. Они выглядели очень подозрительно, и я не поверил им, хоть они и хорошо мне заплатили.
   Люк слегка наклонил голову. Судя по всему, Черный Боб действительно говорил правду. Все это совпадало с рассказом хозяина гостиницы и подтверждало версию Люка о том, что Роксану похитили из-за злополучного рубина.
   – Если этот человек опять обратится к вам, передайте ему, чтобы он пришел в замок. Я отдам ему то, что он ищет, если он вернет Роксану. И не дай бог, с ней что-то случится! Я расправлюсь с ним. А заодно и с вами.
   – Но я же не сделал ей ничего плохого. Я только сказал, где она находится.
   – Роксана была в вашей труппе. Если бы вас действительно заботила ее судьба, вы пришли бы в замок и рассказали об этом человеке. А вы попросту предали ее. – Во взгляде Люка сквозило неподдельное презрение. – Вы жадный негодяй и не заслуживаете прощения. Советую как можно быстрее убираться отсюда и никогда больше не возвращаться. Иначе очень пожалеете об этом.
   Люк был взбешен. Вскочив на лошадь, он поскакал прочь. С большим трудом он сдерживался, чтобы не повернуть назад и не расправиться с Черным Бобом. Но понимал, что ему придется сразиться с дюжиной крепких мужчин, и потому решил не поддаваться своему порыву. Он должен думать только о спасении Роксаны, а тратить время и силы на схватку с Черным Бобом и его друзьями, чтобы удовлетворить собственные амбиции, просто не имеет права.
   По дороге в замок Люк не переставая думал о Роксане. Он так о ней беспокоился. Время шло, а никакой информацией о ее местонахождении он не располагал. Но может быть, в замке, в котором он не был уже шесть дней, удастся что-нибудь узнать? Возможно, граф получил записку с требованием выкупа. Во всяком случае, нельзя отправляться на новые поиски до разговора с дедушкой. Он не знал, что ему дальше предпринять. Во всех ближайших деревнях, гостиницах и на постоялых дворах, расположенных на тридцать миль вокруг, Люк уже побывал. Возможно, Роксана в Лондоне. А возможно, на корабле, направляющемся в Индию. Она красивая девушка. Ее красота могла привлечь определенного рода людей, которые берут женщин в плен отнюдь не в качестве прислуги.
   Нет! Только не это! Ужасная мысль болью отозвалась в сердце. С губ сорвался стон. Ему вспомнились рассказы о белых рабынях, увезенных в восточные страны. А Роксана – настоящая красавица. Увидев ее, этот негодяй мог решить, что она куда ценнее проклятого рубина, за которым он охотился.

   Платье, которое принесла ей Шули, приятно удивило Роксану. Она ожидала, что ей дадут что-нибудь вроде того, что носила сама Шули. Но перед ней оказалось дорогое шелковое платье от французского портного. Роксана примерила его, и сердце ее забилось от волнения. Ей вспомнилось, как она играла с принцем Ранджитом в детстве. Он был обаятельным, но немного эгоистичным и потому всегда сердился, если что-то получалось не так, как он хотел. В детстве Роксана восхищалась принцем, ходила за ним по пятам и жадно ловила каждое его слово. Но он больше не походил на того нескладного мальчика, став могущественным человеком в экзотической стране, полной неведомых тайн и опасностей.
   О чем он хочет ей рассказать? И почему не позволил Шули самой поведать историю рубина?
   Волосы Роксана решила собрать в тугой узел на затылке. Мельком взглянув на себя в зеркало, девушка отметила, что даже такая простая прическа не сделала ее менее привлекательной. Платье прекрасно сидело и было таким изысканно нарядным, что не требовалось никаких украшений.
   – Вы такая красивая, мемб-саиб, – сказала Шули и странно на нее посмотрела. – Мой повелитель всегда восхищался вами, и мне кажется, что он намерен подыскать себе вторую жену. Мы женаты уже девять месяцев, а я так и не родила ему сыновей.
   – Девять месяцев – не такой долгий срок, – улыбнувшись, ответила Роксана. – Вам нечего бояться, Шули. Я не собираюсь занять ваше место. Я очень благодарна вам за все, что вы для меня сделали.
   – Мой повелитель не привык, чтобы ему отказывали, – заметила Шули. Она выглядела растерянной. – Если он захочет, то обязательно возьмет вас в жены.
   – Если бы мы находились в Индии, во владениях его отца, он, безусловно, так и поступил бы, – сказала Роксана. – Но здесь, в Англии, он не сможет взять меня в жены против моей воли. К тому же я уже дала обещание одному мужчине выйти за него замуж.
   И даже с ним помолвлена. Не думаю, что принц Ранджит возьмет в жены женщину, которая принадлежит другому мужчине.
   – Да, возможно, вы правы. – Лицо Шули просветлело. Она протянула Роксане покрывало, усеянное блестками, чтобы та накинула его на голову и плечи. – Но если мой повелитель все-таки захочет взять вас в жены, я не буду очень возражать. Вы прекрасны не только телом, но и душой. Многие женщины мечтают стать женой моего повелителя. Но они не достойны такой чести.
   – Но может быть, принцу будет достаточно и одной жены?
   Шули печально покачала головой:
   – В нашей стране у каждого мужчины нескольких жен. Если бы я родила ему наследника, то стала бы его любимой женой. Но теперь, разочаровавшись, он может сделать своей любимой женой какую-нибудь другую женщину.
   – Вы должны дать ему понять, Шули, как вам это будет больно. Если он действительно любит вас, вы всегда будете первой в его сердце, пусть даже у него будут и другие жены.
   – Может быть, вы и правы. – Шули сделала ей знак. – Мы не должны заставлять моего повелителя ждать, мемб-саиб. Я уверена, что он захочет сделать вас своей женой, но, узнав, что вы помолвлены, не будет на этом настаивать.
   Сердце Роксаны билось от волнения, когда она шла за Шули. Она не могла сбежать отсюда, потому что не знала, где находится. Кроме того, у принца наверняка есть стража. Даже когда Роксана лежала в лихорадке, за ней постоянно следили. Принцу что-то от нее нужно. Роксана очень надеялась, что он хочет получить только рубин и ничего больше. Стать женой принца, уехать в Индию, жить в его гареме? Сама мысль об этом приводила ее в отчаяние.

   – Не понимаю, – покачав головой, сказал старый граф. – Как она могла просто взять и исчезнуть? Почему ее никто не видел? Ни на дороге, ни в гостинице, ни в харчевне? Она не могла столько дней обходиться без еды и ночлега. А если ее похитили, почему не прислали записку с требованием выкупа? Я боюсь самого страшного: ее просто убили.
   – Мне удалось кое-что узнать. Похоже на то, что ее похитили слуги какого-то богатого индуса, – мрачно проговорил Люк. – Мне кажется, им нужен рубин. Для них, видимо, это какая-то религиозная святыня. Но почему тогда они не пришли ко мне и не потребовали отдать этот проклятый камень? Я бы с радостью от него избавился.
   – Этот цыган сказал тебе, что рубин проклят. – Руки графа дрожали. В глазах его читался неподдельный ужас. – Но ты не думаешь… ты не думаешь, что ее уже нет в живых?
   – Нет, дедушка. Я уверен, что Роксана жива. Я бы почувствовал, если бы ее убили. – Люк нервно провел рукой по своим густым волосам. Под глазами у него залегли тени, лицо выглядело изможденным. Все это время он практически не спал. – Но я не ощущаю ее мертвой. Должно быть, ее где-то держат в заложницах. И если бы она не попала в плен, обязательно бы вам написала. С ее стороны слишком жестоко вот так бесследно исчезнуть. На Роксану это не похоже, она всегда думает об окружающих. Особенно о нас с вами. Она дала вам слово и обязательно бы его сдержала.
   – Мы должны молиться, чтобы Роксана вернулась живой и невредимой, – сказал граф. – Твоим сыщикам ничего не удалось о ней узнать?
   – Я съезжу в деревню и узнаю, нет ли вестей из Лондона, – ответил Люк. – Не волнуйтесь, дедушка. Я обязательно ее найду. Клянусь, что я не успокоюсь, пока не найду ее. Что бы ни случилось, она вернется домой… – Люк не стал произносить вслух одну ужасную мысль, которая вдруг пронеслась у него в голове. Он не хотел пугать дедушку.
   Если Роксаны уже нет в живых, я найду ее тело и доставлю в замок, чтобы мы оба могли с ней попрощаться.
   От этой ужасной мысли сердце его сжалось. Роксана, любовь, моя! Боже, сделай так, чтобы она была жива. Дедушка не переживет ее смерти… так же как и я.

   – Входите и присаживайтесь, – сказал принц Ранджит, указав на красивый небольшой диванчик. Он поставил инкрустированный стул напротив дивана и сел только после того, как Роксана заняла свое место. Она помнила, что махараджа Джанкара отличался безукоризненными манерами. Его сын, похоже, тоже был истинным джентльменом.
   – Пожалуйста, расскажите мне все, что случилось с вами, мисс Пиерсон. Мой отец пытался найти вас в течение нескольких месяцев. Ваши родные ничего не знали о вас и решили, что вас нет в живых.
   – Несколько лет назад мне пришлось сбежать из дома моей тети, потому что там мне угрожала опасность. Потом я тяжело заболела, и одна женщина выходила меня, приютила и заменила мать. Ее звали София. Она жила в труппе бродячих актеров, хоть и была из благородного рода. Раньше у нее имелось множество покровителей из аристократов. Она заботилась обо мне до самой своей смерти.
   Принц кивнул, и Роксана поняла, что эту часть истории он уже знает. Его люди начали следить за ней еще до того, как она поселилась в замке Хартингтонов. Теперь же принц хотел, чтобы Роксана рассказала ему то, о чем его люди узнать не могли.
   – Рубин мне прислал отец, ваше высочество, – начала Роксана. – Он написал, чтобы я сберегла его, так как этот камень стоит целое состояние. Он собирался вернуться в Англию и поселиться где-нибудь вместе со мной. Но мои дядя и тетя решили присвоить этот рубин. Они собирались украсть его, а меня продать одному ужасному человеку для его грязных целей. Мне ничего не оставалось, как сбежать. – Девушка не много помолчала, а затем продолжила: – Пожалуйста, скажите, где сейчас мой отец? Он ищет меня?
   – Мне очень жаль, Роуз Мари, – сказал принц и слегка коснулся ее руки. – Ваш отец был уверен, что вас нет в живых. Ваш дядя написал ему, что вы сбежали из дома и, вероятно, умерли от лихорадки. А еще в письме было сказано, что сбежали вы с рубином. Это правда?
   – Да, рубин действительно был у меня. Но где сейчас мой отец? – Сердце Роксаны сжалось от нехорошего предчувствия. Пожалуйста, расскажите мне о нем.
   – Ваш отец собирался вернуться в Англию и поселиться здесь вместе с вами. Но когда он узнал о вашей смерти, то решил остаться в Индии. Бросил службу во дворце моего отца и поселился в квартале для бедняков. Он помогал нуждающимся, а потом тяжело заболел. Восемнадцать месяцев назад он умер от лихорадки.
   – Мой отец умер? – По щеке Роксаны скатилась слеза. В детстве она его очень любила. А потом на долгие годы забыла об этом. Но последние несколько дней Роксана постоянно думала о нем. И теперь сердце ее сжималось от мучительной боли при мысли о том, что ее отец умер, так и не узнав, что она жива. – Значит, я никогда больше его не увижу.
   – Мне очень жаль, что принес вам такие печальные вести, – сказал принц и опять коснулся ее руки. – Когда саиб Пиерсон тяжело заболел, он написал вам письмо и оставил небольшое наследство. Я поместил все это в лондонский банк. Видите ли, в последние месяцы своей жизни ваш отец вдруг почувствовал, что вы живы. Хотя у него не было для этого никаких оснований. Он написал моему отцу и попросил разыскать вас. А кроме того, сообщил, что передал рубин вам. Мой отец очень удивился, что глаз все это время находился у вас. Он послал своих людей в Англию, чтобы они вас разыскали. Но только спустя несколько месяцев мы смогли найти труппу бродячих артистов, где вы тогда жили. Но вы опять исчезли.
   – Значит, вы начали искать меня только полтора года назад?
   Принц кивнул:
   – Пока мы не получили письмо от вашего отца, мы думали, что рубин пропал, а вас нет в живых.
   – Но неужели камень был украден? Неужели мой отец похитил у вас рубин?
   – Нет, этот рубин никогда не принадлежал моей семье. Это глаз богини Бейшейры, и его украли воры – разорители храмов. Мой отец говорил, что саиб Пиерсон был доверчивым человеком и, скорее всего, купил у них камень, не подозревая ничего дурного. Он не знал, что глаз похищен из храма Бейшейры. Иначе никогда не купил бы его и уж тем более не прислал бы вам. Пока рубин не будет возвращен в храм, все, кто прикоснется к нему, подвергнутся проклятию. С тех пор как рубин украли, на жителей нашей провинции обрушилась лавина несчастий: болезни, пожары, таинственные смерти и многое другое. Народ считает, что всему виной пропажа рубина, а они понесли кару за то, что его не уберегли. Так что мой отец поручил мне разыскать не только вас, но и рубин. Я прибыл в Англию всего несколько недель назад. Моим людям не удалось разыскать ни вас, ни камень. Я встретился с человеком, который рассказал мне, где вы находитесь.
   – Его звали Черный Боб?
   – Да, он главный в труппе странствующих актеров. У меня был ваш портрет. Я показывал его разным людям и пробовал узнать, не видел ли кто эту девушку пропавшую пять лет назад. Я предлагал им достойное вознаграждение за любую информацию о вашем местонахождении. До нас доходили странные слухи о девушке, путешествующей в труппе бродячих актеров и потерявшей память. Я подумал, что это вы.
   Но пока Черный Боб не пришел ко мне, я не знал, где вас искать. Потом прочитал объявление в газете о пропавшем рубине и сложил все эти факты воедино. После того как этот негодяй сказал, что у вас есть ценный рубин, я уже не сомневался в том, что вы – та самая девушка, которую я ищу.
   – Но вы могли бы просто прийти ко мне и попросить вернуть рубин. Зачем было меня похищать?
   – Простите меня, Роуз Мари. На вас напали не мои люди. Мы, наоборот, спасли вас от них и привезли сюда.
   – Вот как? Тогда я ничего не понимаю.
   – У моего отца есть брат – дядя Санджио, – стал объяснять принц. Глаза его сердито блеснули. – Он очень жестокий человек и мечтает стать махараджей после смерти моего отца. Санджио считает, что, если он найдет глаз и вернет его в храм, жители нашей провинции захотят, чтобы он унаследовал трон моего отца, хотя истинным наследником являюсь я.
   – Значит, это вашего дядю я увидела в окне башни? Это он пытался взломать дверь комнаты, где граф хранит драгоценности? И это он напал на управляющего?
   – Полагаю, что это действительно так, – ответил принц Ранджит. – В тот день я ездил в Лондон по другому делу. И потому не смог вовремя послать своих людей в замок графа, чтобы они присмотрели за вами. Потом я узнал, что Санджио скрывается и что-то замышляет. Мне нужно было его найти и помешать его коварным планам. Но я не мог доказать его причастность ко всем этим злодеяниям до того момента, как он попытался похитить вас. После этого его взяли под стражу и отправили домой. Отец накажет его за все. Мы не можем его отпустить, он слишком опасен.
   – Понимаю, – ответила Роксана. – Спасибо, что ухаживали за мной, когда я была больна. Хотя, как я понимаю, вы действовали скорее в своих интересах. Вас интересует рубин, не так ли? Хотите, чтобы я отдала его вам?
   – Когда вы были больны, я тоже страдал. Ваша боль словно проходила через меня, – сказал принц. – Прошу у вас прощения и готов загладить свою вину перед вами. Я знаю, как тяжело вам пришлось, и мне очень жаль вас, Роуз Мари. – Он немного помолчал, собираясь с мыслями. – Рубин все еще у вас?
   – Нет, я отдала его своему жениху. Лорд Кларендон поместил его в надежное место. Он отдаст вам камень, если вы вернете меня в замок и докажете, что являетесь истинным владельцем рубина.
   Принц нахмурился:
   – Я без труда смогу доказать, что рубин принадлежит мне. Но этот лорд Кларендон действительно ваш жених?
   – Мы с ним помолвлены и собираемся в ближайшее время пожениться, сэр.
   – Понимаю… значит, я должен отвезти вас к нему в замок. – Взгляд принца помрачнел. Похоже, ему очень не понравилось, что Роксана обручена с другим. Шули была права, когда говорила, что принц хочет сделать Роксану своей второй женой. – По правде говоря, я разочарован. Я надеялся, что мы возобновим нашу дружбу. Ведь мы с вами детьми были очень привязаны друг к другу, Роуз Мари.
   – Теперь меня зовут Роксана, а не Роуз Мари, – улыбнувшись, проговорила девушка. – У меня с вами связано очень много счастливых воспоминаний, сэр. Когда мы жили во дворце вашего отца и играли вместе, я относилась к вам как к брату. Я очень благодарна вам и Шули за заботу. Ваша жена спасла мне жизнь. Она не только красива, но и умна. Уверена, она принесет вам богатство и подарит сыновей.
   – Но у нас пока нет сыновей, – нахмурился принц.
   – У вас будут сыновья. Нисколько в этом не сомневаюсь, – сказала Роксана. Она немного помолчала, а затем заговорила вновь: – Мне кажется, что Шули до сих пор не родила вам наследников, потому что рубин проклят. А как только вы вернете глаз богине, она вознаградит вас и вашу жену и подарит прекрасных здоровых сыновей.
   Принца очень тронули слова Роксаны. Он взял ее руку, поднес к губам и поцеловал.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 [18] 19 20 21 22

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация