А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Брачная афера" (страница 14)

   – Люк… – прошептала Роксана. – Люк, люби меня. Я тоже тебя хочу. Я люблю тебя…
   Как только эти неосторожные слова сорвались с языка, Роксана сразу же пожалела о том, что произнесла их вслух. Она ни за что не призналась бы Люку в любви, несмотря на чувства к нему. Но сегодняшнее потрясение заставило Роксану забыть обо всех условностях. На миг ей показалось, что Люку стали неприятны ее слова: он слегка отстранился от нее и некоторое время молчал. Но затем опять притянул ее к себе и принялся страстно целовать. Роксана поняла, что Люк чувствует то же, что и она.
   Она отвечала ему так же страстно. Она и не думала, что будет когда-нибудь испытывать подобное чувство. Наверное, желания дремали в ней и теперь вырвались наружу бурным, неукротимым потоком. Но то, что она испытывала теперь, было больше чем просто желание. Страх, боль, сомнения, которые она носила в себе все эти годы, наконец оставили ее. Все это время Роксана инстинктивно жаждала любви. Руки Люка нежно и в то же время настойчиво ласкали ее и приносили ей ни с чем не сравнимое удовольствие. Роксана страстно отвечала на его ласки. Тела их слились в экстазе любви. Люк вошел в нее, и в первый момент она испытала легкую боль, которая тут же прошла, сменившись невероятным наслаждением.
   – Еще, любимый, еще… – бормотала Роксана, побуждая Люка все быстрее и быстрее двигаться в ней. Она изгибалась в сладостных муках, стонала, притягивала его к себе все ближе и повторяла: – Как хорошо… как хорошо.
   – Моя дорогая, – шептал Люк ей на ухо. – Ты такая страстная! Я никогда ничего подобного не испытывал. Ты великолепна. Я хочу всегда быть с тобой… Я хочу, чтобы эта ночь повторялась снова и снова.
   Он произнес это так нежно и страстно, что Роксана заплакала от счастья. Они лежали обнявшись, умиротворенные и обессиленные, пока не заснули.
   А ночь все длилась и длилась. Они просыпались и засыпали. Любили друг друга снова и снова и опять погружались в сон. И только под утро Роксана по-настоящему заснула, крепко обняв Люка. Ее длинные рыжие волосы разметались по подушке.

   Проснувшись утром, Люк осторожно убрал с лица волосы Роксаны и тихонько высвободился из ее объятий. Роксана пока не просыпалась. Судя по выражению ее лица, ей снилось что-то очень хорошее. Она улыбалась во сне.
   – Я люблю тебя, – пробормотала она. – И всегда буду любить…
   Люк понимал, что она сказала это неосознанно, под влиянием какого-то приятного сновидения. Нахмурившись, он прошелся по комнате и отыскал одежду, в которой обычно катался верхом. Одеваясь, Люк смотрел на спящую Роксану, она была так прекрасна, что настроение его улучшилось. Он оделся и тихонько вышел из комнаты.
   Верховая прогулка всегда помогала Люку собраться с мыслями. А в это утро обдумать нужно было многое. Его волновало, как теперь будут складываться их отношения с невестой. То, что произошло между ними сегодня ночью, вышло случайно. Роксана была расстроена и испугана, что Люк совершил необдуманный поступок. И теперь он не знал, как это скажется на их будущих отношениях. Во сне Роксана признавалась кому-то в любви. Кому? Ему или кому-то другому? Он ведь почти ничего о ней не знает. Внезапно Люк поймал себя на мысли, что хотел бы жениться на Роксане по-настоящему, а не фиктивно.
   Ему опять подумалось, что он угодил в ловушку, утратил власть над происходящим, позволил чувствам взять верх над рассудком. И теперь ему необходимо обдумать случившееся прошлой ночью, чтобы понять, как строить дальнейшие отношения.
   Еще ему нужно дать распоряжение охране, чтобы усилили контроль над территорией замка. Как они могли не заметить чужака, проникшего в дом через окно библиотеки? И все-таки кто так отчаянно желает завладеть рубином Роксаны, что решился на такой рискованный шаг – проникнуть в ее комнату, когда в замке было полно гостей?
   * * *
   Роксана проснулась в каком-то радостном возбуждении. Что-то хорошее произошло с ней этой ночью. Она открыла глаза и осмотрелась. Это не ее комната. Интересно, как она здесь оказалось? Неожиданно Роксана все вспомнила и покраснела от стыда. Что он мог о ней подумать? Она с такой страстью отдавалась ему этой ночью! Вела себя как распутная женщина. Подумать только! А ведь еще совсем недавно считала себя настоящей леди. Как могла поддаться влиянию порыва и не подумать о будущем? Как могла до такого опуститься? Чем можно объяснить такое поведение?
   Роксана села на кровати и обнаружила, что ее одежда разбросана по полу. Она вспомнила, с каким вожделением Люк срывал с нее платье. Верно, она вела себя как самая настоящая распутница. Ни одна благовоспитанная девушка не позволила бы такому случиться. И поздно уже о чем-то сожалеть. Роксана отлично понимала, что не сможет в следующий раз побороть искушение и отказаться от близости с Люком. Она никогда не забудет того неземного наслаждения, которое испытала этой ночью.
   И даже если Люк не чувствует к ней любви духовной, она все равно нужна ему и как женщина для него привлекательна. Что же касается Роксаны, она ждала Люка всю жизнь и мечтала слиться с ним воедино.
   Подняв с пола свою одежду, Роксана оделась. Пора было возвращаться в свою комнату. Она уже собиралась уходить, когда дверь открылась и вошла служанка. Кажется, она совершенно не удивилась присутствию в комнате Роксаны и даже склонилась перед ней в реверансе:
   – Лорд Кларендон распорядился, чтобы я убрала вашу комнату, мисс Роксана, и дала вам знать, когда вы сможете туда вернуться. Он предупредил, что вы ночевали у него, так как не могли оставаться в своей комнате после того, что произошло. Представляю, как вы были шокированы. Там такой беспорядок!
   – Да, – ответила Роксана и бросила взгляд на постель: простыни были сбиты, и на них виднелись отчетливые пятна крови.
   Смутившись, девушка вышла из комнаты. Не иначе Люк всей прислуге сказал, что Роксана провела эту ночь одна. Но Тилли наверняка видела более чем явные следы произошедшего и вряд ли станет держать язык за зубами. Слуги будут смеяться и перешептываться у нее за спиной. Еще бы, ведь лорд Кларендон решил ускорить события и провести первую брачную ночь еще до свадьбы. Ей не хотелось об этом думать. Но факт остается фактом. Что сделано, то сделано. Роксана все равно не могла повернуть время вспять. Жребий брошен. Она отдала Люку не только свое тело, но и душу. И совсем не жалела об этом. А если Люк разлюбит ее, у нее достанет сил отойти в сторону. Она не станет цепляться за него и плакать, как когда-то его мать. Нужно сдержать свои эмоции, помнить, что Люк никогда не обещал ей настоящей любви, и не чувствовать себя такой одинокой.
   По пути в свою комнату Роксана недоумевала, куда пропал Люк. Когда он успел покинуть ее и что делает сейчас?
   Ее спальня была приведена в порядок. Все вещи расставлены по своим местам. В воздухе разливался свежий запах лаванды. Вид прибранной комнаты подействовал на Роксану успокаивающе. Но потом девушке опять вспомнилось потрясение, которое она испытала вчера вечером, обнаружив следы обыска. Ужасная ситуация и послужила причиной такой страстной ночи любви.
   Что теперь Люк о ней думает? Наверное, уже сожалеет о том, что пошел с ней на этот фиктивный брак. Может быть, именно потому ушел утром, пока она спала – не захотел разговаривать с ней. Ее страстность отвратила его. Но может быть, все и не так? Люк просто решил прокатиться верхом, как делал почти каждое утро?
   Роксана умылась теплой водой, которую приготовила для нее служанка. Затем переоделась, причесалась, уложила волосы в тугой узел на затылке и уже совсем собиралась выйти из комнаты, когда вернулась служанка.
   – Я не хотела понапрасну беспокоить вас, Тилли, и не стала звонить в колокольчик, – сказала Роксана. – Но раз вы здесь, не могли бы убрать мои умывальные принадлежности?
   – Конечно, мисс Роксана, – поклонившись, ответила Тилли. – Я выстирала одежду, которая была разбросана по полу в вашей комнате. Мне хотелось сделать вам приятное. А еще пришла передать, что граф просил зайти к нему. Маршал сказал, что утром графу нездоровилось. Возможно, его утомил вчерашний бал.
   – Да, может быть. – Роксана с тревогой посмотрела на Тилли. – Граф выглядел просто усталым или с ним что-то серьезное?
   – Не знаю, мисс. Маршал просил передать, чтобы вы пришли к графу как можно скорее. Из разговора я поняла, что пришлось даже послать за доктором.
   – Вот как… спасибо, – проговорила Роксана и быстро вышла из комнаты.
   Раз уж послали за доктором, значит, все действительно серьезно.
   Это известие очень расстроило Роксану. Она успела привязаться к старику. Конечно, она понимала, что граф болен и рано или поздно наступит ухудшение. Но надеялась, что это произойдет не так скоро. Она надеялась, что граф проживет еще несколько лет. И вот теперь ей представилось… Его смерть станет для нее настоящим потрясением. Но она тут же отогнала от себя мрачные мысли. Зачем думать о худшем, может, все еще обойдется?
   Подойдя к комнате графа, Роксана тихо постучала и вошла. Слуга сидел в маленькой гостиной, но самого старика нигде не было видно.
   – Как себя чувствует граф? – спросила Роксана. Горло ей сдавило от волнения. – Мне сказали, что его светлость хотел меня видеть.
   – Да, это в самом деле так. Прежде всего он вспомнил о вас, – ответил Маршал. – Я с трудом уговорил его лечь в постель и послать за доктором. Его светлости не терпится вас увидеть. Он очень привязался к вам. Уж простите меня за откровенность.
   – Вы не сказали мне ничего обидного, – улыбнулась Роксана. – Я тоже очень к нему привязалась. И рас строена, что графу нездоровится. Могу я увидеть его?
   – Конечно, мисс, входите. Думаю, граф задремал, но он будет рад увидеть вас, когда проснется. Я специально поставил стул у его кровати.
   – Спасибо вам за заботу, Маршал.
   – Мы все очень рады, что вы поселились в нашем замке, мисс. Мы тоже привязались к вам.
   Роксана поблагодарила его, щеки ее пылали. Маршал ни словом ни жестом не дал понять, что ему известно о произошедшем сегодня между ней и Люком. Но тем не менее Роксана была уверена, что Маршал об этом знает. Если этой ночью им с Люком удалось зачать ребенка, то, когда он родится, слуги легко смогут вычислить время зачатия, произведя простейший математический расчет.
   Когда Роксана тихонько вошла в комнату, граф спал, откинувшись на подушки. Но стоило ей склониться над ним, чтобы поцеловать, как он тотчас же открыл глаза.
   – Ах, – удовлетворенно вздохнул он, – это вы, юная леди. Вами можно гордиться, Роксана. Вчера на балу вы вели себя безукоризненно. Гости наперебой говорили, что Люку очень повезло с невестой. Некоторые думают, что это я познакомил вас. А я не стал этого отрицать. Вы или прекрасная актриса, или действительно голубых кровей.
   – Но какое сейчас это имеет значение, сэр? – воскликнула Роксана. Сев на краешек кровати, она сложила руки на коленях. – Вы переутомились вчера вечером. Надеюсь, будете вести себя благоразумно и останетесь в постели несколько дней.
   – Да, вы правы, что перевели разговор на другую тему. Не важно, из какой вы семьи, – со вздохом согласился граф. – Главное, что вы будете хорошей женой для Люка и прекрасной матерью для моего правнука. Не думаю, что Люк будет таким же хорошим мужем, но вы сумеете оказать на него положительное влияние. Надеюсь, вы и в дальнейшем меня не разочаруете.
   – Спасибо, сэр. Но как вы смогли составить обо мне мнение за такой короткий срок? Вы читаете меня, как открытую книгу?
   Граф коротко рассмеялся:
   – Давно уже я не слышал этого выражения. Крестная мать Люка в молодости часто употребляла его. Как жаль, что она не приехала на бал. Я был очень расстроен ее отсутствием. Она так хорошо влияет на Люка. Думаю, я наговорил ей много грубостей в ее последний визит, и она обиделась. Я должен помириться с ней до свадьбы. Но теперь я стал гораздо мягче. В былые дни мой язык был острее бритвы.
   – Рада, что вы смягчились, сэр.
   В голосе Роксаны чувствовалась легкая ирония.
   Граф удивленно поднял брови.
   – Вы надо мной смеетесь, мисс? – спросил он.
   – Немножко, сэр. Вам не кажется, что иногда стоит относиться ко всему с иронией? На мой взгляд, вы слишком серьезны. В этом-то и беда. Вы согласны, сэр?
   Некоторое время граф в удивлении смотрел на Роксану. Затем издал странный звук: нечто среднее между хмыканьем и коротким смешком.
   – А вы дерзкая девушка. Думаете таким образом повлиять на меня? Ничего не выйдет! Меня не возьмешь парой смелых слов и дерзких улыбок.
   – Мне это совсем не нужно, сэр. Все, о чем я мечтаю, – это чтобы мы стали одной семьей и чтобы вы были счастливы.
   – Люка вы тоже хотите осчастливить? – Он поднял густые брови. – Думаете, из него получится примерный муж и заботливый отец?
   – Сомневаюсь, – призналась Роксана. – Мне кажется, что вы с Люком очень похожи. Если вы оба хотите, чтобы я родила вам ребенка, я с радостью исполню свой долг.
   – Но зачем вам это нужно? Для чего? – Глаза старика ярко сверкнули. Он с нетерпением ждал ответа Роксаны.
   – У меня будет семья, дом и уважение близких, – честно ответила Роксана. – Я не стану требовать большего ни от вас, ни от вашего внука. Если все сложится хорошо, у нас с Люком будут дети, и они подарят мне ту частичку любви, которую не способны дать окружающим ни вы, ни Люк.
   – И вам будет этого достаточно, юная леди?
   – Думаю, да, – ответила Роксана.
   Граф никак не отреагировал на ее слова. Роксана пересела на стул, придвинутый к кровати.
   – Вы должны попытаться ненадолго вздремнуть до прихода доктора.
   – Вы милая и порядочная девушка, – сказал граф. – Думаю, мы с Люком были к вам несправедливы. Наша семья очень эгоистична, Роксана. Думаю, вы заслуживаете большего.
   Он закрыл глаза, и Роксана поняла, что старик засыпает. Бал стал для него слишком большим испытанием. Роксана надеялась, что ему не станет хуже. Возможно, небольшой отдых поможет ему.
   Когда Люк вернулся с конной прогулки, его встретили новостью, что графу стало хуже и доктор его уже осмотрел. Он бросил сбрую и перчатки на столик в холле и быстро поднялся по лестнице на второй этаж. Когда он вошел в спальню дедушки, Маршал прочищал камин маленькой щеточкой.
   Слуга приложил палец к губам:
   – Он только что уснул, сэр. Мисс Роксана сидит в его комнате уже два часа. Доктор сказал, что ухудшение произошло вследствие переутомления. Пару недель он должен провести в постели. Больному необходим покой и ни в коем случае нельзя нервничать. После ухода доктора граф уже несколько раз засыпал и просыпался. Когда он не спал, мисс Роксана читала ему вслух. Я слышу, она опять начала читать, значит, он проснулся. Мисс Роксана читает так выразительно! Ей даже несколько раз удалось рассмешить вашего дедушку. Она читала Шекспира. Я никогда не слышал, чтобы кто-то читал Шекспира так весело и проникновенно.
   – Хорошо, спасибо, – сказал Люк. – Вы свободны. Наверное, у вас накопилось множество срочных дел. Я побуду с дедушкой.
   – Да, сэр. Мне нужно приготовить бренди с теплой водой. Это поможет его светлости крепче спать, а доктор сказал, что для него сейчас это лучшее лекарство.
   – И он совершенно прав, – сказал Люк, подошел к двери спальни и прислушался. Роксана читала «Укрощение строптивой». И читала так, словно разыгрывала спектакль. Время от времени ее реплики прерывались смехом дедушка. Люк засомневался, стоит ему входить или нет. Не хотелось разрушать этот маленький мирок, где царили согласие и дружба.
   – Вы можете развеселить кого угодно, – смеясь, сказал граф. – Думаю, вы многое теряете, прозябая здесь, Роксана. Вам место на сцене столичного театра.
   – А по мне, нет ничего лучше, чем жить здесь, в замке, с вами и Люком.
   – Надеюсь, вы говорите искренне, – сказал граф. – Ведь вы не обманываете меня, Роксана?
   – Нет, сэр. Я так привязалась к вам и…
   Договорить она не успела – дверь отворилась, и вошел Люк. Роксана стояла в изножье кровати графа с томиком Шекспира в руках. Она улыбалась, но, поймав на себе озабоченный взгляд Люка, в смущении покраснела и нахмурилась.
   – Как вы себя чувствуете, сэр? – спросил Люк и подошел к постели больного. – Я слышал, у вас был доктор. Не стоило устраивать этот бал. Может, отложим нашу свадьбу на месяц или на два, пока вы окончательно не поправитесь?
   – Не нужно идти ради меня на такие жертвы, – возразил граф. – Я хочу, чтобы свадьбу сыграли не позже чем через три недели, и не вижу никаких причин для переноса срока.
   – Пожалуйста, не нужно волноваться, сэр, – быстро проговорил Люк. – Я очень беспокоюсь за ваше здоровье.
   – Не беспокойся. Мне не лучше, но и не хуже. Ты ни в коем случае не должен отменять свадьбу. Не для того я пригласил сюда всех наших родственников, чтобы на другой же день ты отступал от своего решения.
   – Пожалуйста, не нервничайте так, сэр, – сказала Роксана и легонько коснулась щеки графа. – Я оставлю вас с вашим внуком. Люк, постарайтесь не утомлять его. Доктор сказал, что вашему дедушке необходим полный покой.
   – Конечно. – Люк гордо поднял голову. – Я хотел бы с вами поговорить, Роксана.
   – Пожалуйста, Люк. Я к вашим услугам в любое время.
   – А вы еще зайдете ко мне сегодня, юная леди? – спросил граф.
   Роксана посмотрела на него и улыбнулась:
   – Разумеется. Только вы должны пообещать немного поспать, как только Люк уйдет. После обеда я приду и посижу с вами.
   Люк нашел Роксану в маленькой гостиной. Это была ее самая любимая комната в замке. Ему показалось странным, что она одна, и он спросил, почему она не с гостями в большой гостиной.
   – Я хотела отдохнуть и поразмышлять в одиночестве, – сказал Роксана и поднялась. – Позже я выпью чаю с вашей тетей Джейн и дядей Фредериком. Большинство гостей отбыли час или два назад. Кузен Горацио спрашивал о вас. Я сказала, что не знаю, где вы, но, кажется, не у графа.
   – Да, дедушка просил оставить его одного. По-моему, ему стало гораздо хуже. Боюсь, что осталось ему недолго. Доктор предупреждал, что еще одного приступа ему не перенести.
   – А мне кажется, что он просто переутомился. Бал – непосильная нагрузка для человека его возраста. Я так хочу, чтобы он поправился. Граф мечтает увидеть своего правнука. Ему будет гораздо легче и спокойнее на душе, если он хотя бы услышит новость о моей беременности, если уж ему не дано дожить до появления ребенка на свет.
   – Возможно, вы уже беременны. – Нахмурившись, Люк отвернулся к окну. – Мне нужно попросить у вас прощения за то, что произошло сегодня ночью, Роксана. Я повел себя не так, как подобает джентльмену. Если бы я мог все исправить, повернуть время вспять… Но людям этого не дано.
   Его слова подействовали на Роксану как пощечина. Если бы Люк испытал такое же блаженство, как она, то не стал бы извиняться.
   – Думаю, вам не в чем винить себя. Ведь ничего страшного не случилось: скоро мы станем законными супругами, – сказала Роксана. – Да и для дедушки некоторое ускорение событий лучше.
   – Ну да, для вас интересы дедушки теперь на первом месте. Вы лучше всех знаете, как ему угодить.
   Роксана с обидой на него посмотрела. Губы ее побелели.
   – Вы сердитесь на меня за то, что я забочусь о вашем благополучии? – обиженно спросила она.
   Казалось, еще немного и Люк взорвется.
   – Граф попросил меня, чтобы я звала его «дедушкой». Но если вас это раздражает, я могу говорить с ним более официальным тоном.
   – Нет, зачем же? Ему это, наверное, нравится. Он ведь так привязался к вам. – Лицо Люка при этих словах помрачнело еще больше. Но, когда он повернулся и взглянул на Роксану, черты его несколько смягчились. – Простите. Я переволновался за графа, а когда я нервничаю, то всегда сержусь. Я не имею права вмешиваться в ваши отношения с графом.
   – Нет, почему же? Вы имеете на это полное право. Я прекрасно помню, почему вы привезли меня сюда, Люк. Но, мне кажется, я выполняю все требования нашего соглашения. Ваш дедушка очень добр ко мне, и потому я хочу сделать его счастливым. Я надеюсь, что ему станет лучше, но мы должны быть готовы ко всему.
   – Но, если он умрет, мы можем разорвать наше соглашение.
   – Вот как? Ну, если вы так этого хотите, почему бы и нет? – Роксана поднялась. – Простите, мне пора идти. Нужно распорядиться насчет чая для наших гостей. Вы умеете обижать людей, Люк. У вас к этому настоящий талант. Но я дала слово графу и ни за что его не нарушу. Впрочем, навязываться я вам не стану. Если жизнь со мной будет вам в тягость, только скажите, и я уеду. А теперь прошу меня извинить.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 [14] 15 16 17 18 19 20 21 22

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация