А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Волшебство начинается" (страница 5)

   7
   Да, я сошла с ума!

   – И часто ты приходишь сюда покричать в ветвях? – спросил Флориан, слез с велосипеда и прислонил его к дереву. Затем он достал из велосипедной корзины фляжку и протянул её Лейле.
   Девочка взяла фляжку и сделала глоток.
   – А ты часто это пьёшь?
   – Постоянно! Я сам придумал: оршад и вишнёвый сироп. Вкусно, правда?
   – Слишком сладко.
   – Правда? Мне кажется, ничто не может быть слишком сладким, – возразил Флориан.
   Лейла посмотрела на него.
   – Ну и видок. Если бы ты попался на глаза моей бабушке, она тут же схватила бы ножницы и начала тебя стричь, – сказала Лейла со смехом.
   – А моя мама даже внимания не обращает, – ответил Флориан.
   Лейла взглянула на его припаркованный под буком велосипед, и ей в голову пришла идея:
   – Можно я отдам тебе завтра утром?
   – Что? Фляжку?
   – Да нет же! Велосипед!
   – Зачем он тебе?
   – Этого я не могу сказать.
   – Хочешь разыграть кого-то?
   – Нет. Ты что, думаешь только о розыгрышах?
   – Только когда мне нечего делать.
   – То есть всегда…
   – Не всегда. Сейчас, например, я думаю о другом.
   – Это хорошо, у меня сейчас не очень подходящее настроение для шутки типа спички в волосах.
   – Это была не шутка.
   – А что тогда?
   – Я не знаю, а ты?
   – И я.
   Минут пять они оба смотрели на покачивающиеся от ветра ветки, затем Флориан нарушил молчание и спросил:
   – То, зачем тебе нужен мой велосипед, опасно?
   – Думаю, да. – Лейла встревоженно посмотрела на него.
   – Тогда я его тебе не дам.
   – Прошу тебя, это очень важно.
   – Я дам тебе мамин велосипед и поеду с тобой.
   – Но в записке было сказано, чтобы я пришла одна.
   – В какой записке?
   – Если я расскажу тебе, ты решишь, что я сошла с ума.
   – Я уже решил.
   Лейла бросила на Флориана сердитый взгляд, и он инстинктивно схватился руками за волосы, испугавшись, что они снова загорятся. Но странная девочка только засмеялась.
   Лейла рассказала Флориану всё. Он слушал её очень внимательно и серьёзно.
   Потом он сказал:
   – Больше всего меня удивило, что в записке ничего не сказано про выкуп. Тому, кто украл твою арфу, не нужны ни деньги, ни драгоценности. Им нужна ты. Эти синие гномики – по крайней мере, судя по твоему описанию, – не похожи на тех, кто мог всё это задумать. Значит, за ними стоит ещё кто-то, кто-то более могущественный.
   У Лейлы дрожь пробежала по телу. Флориан был прав: теперь и ей стало ясно, что это ловушка!
   – И что же делать? – в ужасе спросила она у своего нового друга.
   Флориан взлянул на неё исподлобья. Потом в его глазах появилось то сосредоточенное выражение, которое появлялось всякий раз, когда он придумывал свой очередной ход:
   – Мы подготовим для них незабываемый розыгрыш!

   8
   Безошибочный план. Точнее два

   Посоветовавшись, Эрминия, Елена и Франциска пришли к следующему выводу: если Лейла заперлась в своей комнате, значит, ей нужно побыть одной. Бабушка и её подруги решили подождать, пока Лейла выйдет сама, чтобы всё ей рассказать. Но прошёл час-другой, а из комнаты не доносилось ни единого звука.
   Всерьёз обеспокоенная, Эрминия вновь постучала в дверь внучкиной комнаты.
   Никто не ответил.
   Она постучала ещё раз, уже сильнее. Тишина.
   Тут вмешалась Франциска: проявив недюжинную силу, она попросту выбила дверь.
   Лейлы в комнате не было.
   – Она спустилась по связанным одеялам – это же классика! – воскликнула Елена. – Я тоже пару раз так делала, пока жила в Греции. Мама запрещала мне ходить вечером танцевать с друзьями, и я сбегала. Потом я научилась пользоваться метлой, и всё стало намного проще и веселее, потому что…
   – У нас нет времени! – перебила её Эрминия, не дожидаясь, пока болтушка Елена дорасскажет всю историю своего детства. – Нам нужно найти её до полуночи!
   – Значит, ситуация чрезвычайная? – взволнованно заключила Елена.
   – Определённо, чрезвычайная!
   – Отлично! – провозгласила та. Двумя шагами она пересекла на своих длинных ногах комнату, спустилась в гостиную, схватила метлу с ручкой в горошек и торжествующе провозгласила: – Не волнуйся, Эрминия. Я прочешу весь город меньше чем за полчаса!
   – А я останусь здесь, чтобы закончить приготовления к вечернему празднику, – заявила Франциска, быстро семеня за Еленой и размахивая огромным медным половником.


   – Молодцы, девочки, – кивнула Эрминия. – А я пойду поговорю с белками из Риджентс-парка…
   Эрминия уже собиралась выйти из внучкиной комнаты и отправиться в парк, когда увидела, что чехол от арфы пуст, пол усыпан землёй и покрыт пятнами лака. Пятна имели странную форму, они были похожи на отпечатки маленьких ножек. Узнав эти следы, бабушка Эрминия испугалась по-настоящему. Да, с этими тварями шутки плохи: на первый взгляд, они вполне могли показаться невинными созданиями, на самом деле это были беспринципные жулики и обжоры, которые за несколько крохотных безе могли сделать всё что угодно.
   – Отпечатки ног гнома – вот что за пятна были на пижаме Лейлы! – воскликнула Эрминия. – Бедная девочка, значит, она не имела никакого отношения к утреннему беспорядку, это были гномики! Но что же они хотят от моей внучки?!
   – Он слишком высокий! – пожаловалась Лейла, глядя на велосипед миссис Пюррет.
   – Сиденье ниже не опустить, – сказал Флориан. – Но мы могли бы…
   – Что?
   – Есть идея! Ты поедешь на моем велосипеде, а я…
   Не говоря больше ни слова, он направился к одному из гаражных шкафов, где хранилась куча всякого хлама. Один за другим на свет были извлечены: фарфоровый далматинец с отбитым носом, сковородка в форме пингвина, теннисная ракетка с порванными струнами и пыльная шляпа в стиле королевы Елизаветы, с полями, отделанными лисьим мехом. Наконец он нашёл то, что искал. Это была громадная клеёнчатая сумка для походов на рынок, на колесиках и с ручкой: старая тележка, с которой его мама когда-то ходила за покупками.
   Флориан быстро стряхнул с неё пыль, поставил посреди гаража и залез внутрь. Из невидимого отверстия показалась его рука, он помахал Лейле, застегнул клапан и окончательно исчез внутри. Теперь никому бы и в голову не пришло, что внутри тележки кто-то есть.
   – Отсюда я проворачивал свои лучшие розыгрыши! Я до смерти напугал по крайней мере сотню лондонских домохозяек, но уверен, что с похитителем арфы получится ещё лучше, – объявил Флориан.
   Лейла засмеялась.
   – Как здорово, что я всё ещё в неё помещаюсь! – продолжил мальчик. – Теперь нужно только придумать, как привязать её к моему велосипеду. Если похититель спросит, зачем она, скажешь, что ты просто взяла её, чтобы отвезти домой арфу. Понятно?
   Лейла схватила тележку за ручку и начала возить Флориана по подвалу, словно элегантная синьора с собачкой на прогулке.
   – Чудная сумка. Идеально подходит для похода на рынок Ковент-Гардена.

   Через пять с половиной часов растрёпанная и замёрзшая Елена вернулась домой, так и не найдя Лейлу. Уже наступила ночь, и было бесполезно продолжать поиски в темноте. Она сняла лётные очки и спустилась в подвал. Отодвинув бочонок с ростками полыни в рассоле, стоявший на полке, где хранились все смеси Франциски, она повернула потайную ручку и подождала, пока сработает механизм. Затем прошла в глубину комнаты, слегка толкнула стену, которая тут же отодвинулась и впустила её в огромный зал, освещенный гигантским камином. На огне бурлил золотой котёл. Перед ним вспотевшая от жара пламени Франциска снимала пробу с жидкости фиолетового цвета, наполнявшей комнату странным, но приятным ароматом.
   – Я почти закончила, осталось добавить только один ингредиент, – сказала она. – А как у тебя? Ты её нашла?
   – Нет… – ответила Елена, прислонив к стене свою метлу в горошек.
   – Остаётся надеяться, что Эрминии в разговоре с этими противными белками повезёт больше, – произнесла Франциска.


   Затем она бросила в котёл горсть растёртого шафрана, который тут же испарился, заполнив комнату сотней золотых бликов.
   – Теперь, когда вы всё съели, может, раскроете мне наконец что вы видели и слышали? – постукивая ногой от нетерпения спросила бабушка Эрминия. Раскрыть-то белки, конечно, раскрыли, но пока что не всё, а только мешок с орешками, который принесла им Эрминия, чтобы они рассказали, куда делась Лейла. И не только раскрыли, но и съели уже почти все орехи.
   – Когда я есть, я глух и нем, – завопила самая толстая белка.
   – Вы уже третий час едите, как свиньи!
   – А ты ждать до полуночи, когда девочка пойти одна за арфой в сад.
   – Что это значит? – спросила Эрминия.
   – Если ты не понимать, я должна повторять. Но сначала есть, а потом говорить.
   – Смотри, я ведь действительно могу превратить тебя в свинью!
   – Сначала есть, а потом превращать!


   – О каком саде ты говоришь? В какой сад должна пойти Лейла, чтобы забрать свою арфу?
   – Подожди, я хорошо помнить, речь идти о Ковентский сад!
   – Ковентский сад?
   – Так написать на записке мерзких гномов!
   – Ковентский сад… – повторила про себя бабушка Эрминия. – Ковент-Гарден! – воскликнула она, разобравшись наконец в той околесице, которую несли белки. – В полночь Лейла должна быть в Ковент-Гардене?
   – А что я говорить?
   – Остался всего час! Мне надо бежать, моя внучка в опасности! – воскликнула Эрминия и повернулась, чтобы уйти.
   – Идти и держаться подальше мерзкого гнома, иначе он тебя передать злобной ведьме!
   Эрминия оглянулась.
   – Что? Что сказали гномы?!
   Белки хором повторили: «Злобная ведьма! Злобная ведьма!»
   Самая толстая белка объяснила:
   – Злобная ведьма не приносить голодным белкам орехи. Только вонючие безе гномам, у которых и так живот полон еды. Она очень злая! Ты знаешь.
   – Точно! Ну конечно, она послала гномиков, потому что только они могли проникнуть через преграду, которую соорудила Франциска. Коварная мегера! – взорвалась Эрминия. – Теперь мне точно пора. Спасибо, большое спасибо, белки!
   – Не за что, бабушка Лейлы. Приносить ещё орехов. Мы рассказать тебе много всего. Белки видеть всё с деревьев. Вы знать об этом? – спросила одна белка.
   Но Эрминия уже бежала к Примроуз-Хилл. Самая толстая белка в Лондоне посмотрев, как она исчезает за горизонтом, пожала плечами и принялась перебирать ореховую скорлупу, надеясь найти незамеченное ядрышко.

   9
   Лучше на десять минут раньше, чем позже

   Ночная езда на велосипеде была для Лейлы Блу в новинку. Перед её восхищённым взором одна за другой представали освещенные улицы Лондона, а дома в центре казались вереницей дам в вечерних платьях. Она проехала вдоль быстрой и ветреной Темзы, в которой отражались все огни города, и ровно без десяти двенадцать оказалась перед кондитерской «Сладкоежка» у Ковент-Гардена. Она постучала в закрытые ставни, вновь и вновь прокручивая в голове план по спасению арфы, и нервно сжала руль велосипеда. Сквозь отверстия в тележке она видела глаза Флориана. Двери бесшумно отворились. Лейла сделала несколько осторожных шагов по блестящему мрамору и поставила велосипед с тележкой к стеклянному прилавку. Тысяча безе различной формы были в идеальном порядке разложены на кружевных салфетках, в холодильнике хранились торты-безе, украшенные сахарными розочками, а серебряный ангел протягивал посетителям алебастровый поднос, на котором размещался вулкан из безе с подтёками лавы из белого шоколада. В воздухе парил аромат сахарной ваты, а в глубине зала, на столике перед большим круглым зеркалом, стояла арфа Лейлы!
   Неожиданно в кондитерской раздался гул голосов:
   – Тебе было сказано прийти одной, о непослушная!
   Три бойких синих гнома, пританцовывая, спрыгнули со стеклянного прилавка и набросились на тележку Флориана, вооружённые лопаточками для сладостей. Заметив их, мальчик выскочил из сумки и принялся размахивать старой теннисной ракеткой, которую предусмотрительно захватил с собой. Первым точным ударом он поддел одну из синих тварей, которая с глухим звуком отскочила от струн ракетки и врезалась в вулкан из безе.
   – Эйс! – радостно воскликнул Флориан, так, как будто он сделал неберущуюся подачу.
   – Плохой мальчик! – констатировал другой гном. Но больше сказать он ничего не успел, потому что Флориан мастерским ударом выкинул его вон из кондитерской.
   – Матч-пойнт! – Флориан приготовился по всем правилам расправиться с последним монстром.
   Однако этот последний опередил его и, напрыгнув сверху, со всей силы нанёс ему удар по голове.
   – Матч ещё не закончен… – зашатавшись, пробормотал Флориан.


   Но гном уже обрушивал на мальчика поток ударов, которые окончательно свалили того на пол.
   Лейла наблюдала за атакой гномов с отсутствующей улыбкой. И даже теперь, когда её друг без чувств лежал на полу, она весело улыбалась. С того самого момента, как она оказалась в кондитерской, девочка не могла ни о чем думать, одурманенная близостью её арфы.
   Забыв о Флориане, она подбежала к Лунной радуге и обняла её. Положив голову на колонну арфы, словно та была утраченной и вновь счастливо обретённой подругой, она приветственным жестом тронула струны. Но неожиданно струны превратились в клубок плюща, который обвился вокруг запястья Лейлы и пополз к локтям, забираясь выше по спине, связывая девочку по рукам и ногам. Лейла попыталась освободиться, но всё было напрасно. Между тем листья стали менять цвет: сначала они были в белую и чёрную клетку, затем – в сиреневую и розовую и наконец превратились в дождь из прозрачных разноцветных квадратиков, похожих на мыльные пузыри. Перед Лейлой появилась злорадно усмехающаяся худая женщина в длинном платье в разноцветную клетку.
   – Ты злобная ведьма! – сказала Лейла, узнав её.
   Женщина потрепала Лейлу по щеке, оцарапав кожу своими накрашенными шотландским лаком ногтями, и возразила:
   – Все ведьмы злобные, сладенькая моя! Не думай, что ты другая.
   – Айви Буллитпот! Убери когти от моей внучки! – вдруг услышала Лейла.
   Это был голос бабушки! Значит, она её не бросила! И бабушка была не одна: Елена и Франциска тоже были с ней. Подруги явились, чтобы спасти её, и уже влетали в кондитерскую верхом на… метлах.
   – Френки, освободи Лейлу. Елена, займись Флорианом и гномами, – приказала Эрминия, промчавшись над головой Лейлы.
   – Бабушка, – удивилась Лейла, – ты летаешь?
   – Как ты, милая? – спросила Эрминия.
   – Нормально. Но кажется, я кое-что натворила… ведь я только хотела…
   – Не волнуйся, моя лохматенькая. Бабушка здесь, с тобой, – улыбнулась Эрминия с высоты своей метлы. – Сейчас я только отвешу несколько оплеух этой интриганке!
   – Бедная девочка, – сказала Франциска, приземлившись рядом с Лейлой.
   – Тётушка Френки, но я могу узнать, как это вы летаете?
   – Мы всё объясним тебе позже, сначала нам нужно освободить тебя от этих лиан, – отрезала Франциска.
   Она накапала на ветки плюща несколько капель одного из своих хорошо известных Лейле бальзамов: бальзам на меду против спутанных волос.
   – Распутывающий бальзам! – произнесла она, размазывая его по веткам плюща. Узлы, словно копна здоровых и гладких волос, тут же распрямились, освобождая Лейлу. Куст плюща снова превратился в её любимую арфу.
   – Я отвезу её домой, – вмешалась Елена, взяв Лунную радугу. Другой рукой она держала тележку, принадлежащую миссис Пюррет. Внутри тележки рядом со связанными гномами мирно спал Флориан.
   – Но сначала я доставлю домой молодого человека и высажу этих чумных гномиков в их берлоге в Риджентс-парке. – Елена взобралась на метлу, натянула на глаза лётные очки и приказала: – Свет, вперёд!
   И, подобно ракете, взлетела в звёздное небо Лондона.
   – Свет? – не поняла Лейла.
   – Так зовут метлу Елены, у всех летающих мётел есть имена. А аппарат Елены летает почти со скоростью света!
   – Правда? – заволновалась Лейла, глядя, как Елена улетает вместе с тележкой Флориана.
   Как же она объяснит ему то, что случилось этим вечером?

   А в это время Эрминия Рейли и Айви Буллитпот выясняли, кто из них прав. Они уже превратили «Сладкоежку» в кремовое болото, но ни та ни другая не собиралась останавливаться. Напротив, обе были максимально сосредоточены и воинственны.
   Бабушка вытащила из прически шпильку, так что хвост непослушных и спутанных, как у Лейлы, волос рассыпался по плечам, и агрессивно направила её на Айви.
   – Ой, как страшно! – захихикала Айви. – Ты, никак, собираешься поразить меня солнечными лучами?
   – Я придумала кое-что пооригинальнее, дорогая… Супермраморная укладка! – ответила Эрминия, выстрелив в Айви магическим потоком.
   Из её шпильки вырвался светящийся шар, который, подобно аппарату для завивки волос, разместился на голове Айви. Её волосы начали раздуваться до бесконечных размеров, превращаясь в густые мраморные завитки, которые своим весом мгновенно повалили ведьму на землю.
   Затем Франциска капнула в свой половник немного экстракта дамасской липы, два раза плюнула в него и брызнула смесью Айви в лицо.
   – Расслабляющая маска! – воинственно прокричала она.
   – Ай! – жалобно всхлипнула Айви и тут же, широко зевнув, уснула.
   – Не могу в это поверить, вы – феи! – воскликнула Лейла.
   – Что ты! Феи – бездельницы с накрашенными ногтями. И, кстати, они пользуются лаком только пастельных тонов, – ответила Елена.


   Она уже вернулась и с нетерпением ждала продолжения битвы. Подняв длинные пальцы кверху, она произнесла третье заклинание:
   – А теперь финальный штрих: эффект мерцания!
   Из её рук вырвалась радуга блестящих лаков. Достигнув Айви, она превратила её в переливающуюся статую.
   – Ну вот мы и сделали тебе прическу и макияж, коварная клетка на моих сапогах! – победоносно сказала Франциска, подняв в воздух свой половник.


   – Но кто же вы тогда? – с ещё большим удивлением спросила Лейла.
   – Мы ведьмы, – улыбнулась бабушка Эрминия и обняла её своими огромными руками.
   – Правда?! – произнесла Лейла, вытаращив глаза.
   Потом она вспомнила обо всех странных вещах, которые случились с ней в последнее время, и поняла, что они были отнюдь не странными, они были волшебными. Волшебными, как бабушка и её подруги! Она почувствовала, как внутри неё растёт бесконечная радость: она не сошла с ума, она была не одна и никогда не осталась бы в одиночестве.
   – Так значит, мои волосы… это вы делали так, чтобы они вставали дыбом?!
   – Ну, в некотором роде… Твои волосы встают дыбом каждый раз, когда рядом с тобой происходит что-то волшебное. В организме молодой ведьмы всегда происходит что-то необычное, когда ей исполняется одиннадцать лет.
   – Что-о-о-о? Значит, и я тоже…
   Но Лейла не успела закончить. С помощью великолепного маникюра, который ей сделала Елена, Айви удалось процарапать покрывавший её мрамор и сделать щель в панцире. Из этой щели раздался её шёпот: «Безмолвная змея, приходи, языком мне своим помоги!»
   И тут же возле ведьмы бесшумно возникли сотни змей, которые своими раздвоенными языками принялись слизывать лак. Другие подкрались сзади к бабушке и её подругам и кольцами обвились вокруг них. Франциска попыталась отогнать змей, размахивая половником, а Елена начала громко кричать.
   Но змеи, сцепившись, образовали длинный прочный шнур, связавший Елену, Франциску и Эрминию по рукам и ногам в углу кондитерской.
   Освободившись от остатков лака, на этот раз уже Айви с победоносной улыбкой поднялась на ноги. Направляясь к Лейле, она прошипела:
   – Тебя снова оставили совсем одну сражаться со злой ведьмой, девочка?
   Лейла уже дрожала от страха, как вдруг Эрминии удалось откинуть к стене всех змей, которые её удерживали. Айвинские колдовские твари без труда справились с маленькой Франциской и худой Еленой, но ничего не смогли поделать с внушительными объёмами бабушки Эрминии.
   – Ты опять за своё? Хочешь, чтобы мы тебя подстригли? – прогремела бабушка, поворачиваясь к Айви. Затем она схватила шпильку и провозгласила: – Космическое каре!
   Из шпильки вырвался тонкий, как лезвие, луч, который в один миг оставил на голом черепе Айви только две тонкие пряди волос и отбросил её в руки ангелу, предназначенному для выставки сладостей.
   – Ха-ха-ха! Смотрите, шотландский пудель! – засмеялась Эрминия, готовясь к финальной атаке. – Тирольские косички!
   Шпилька загорелась, и Эрминия метнула в Айви залп искр. Но ведьма успела вскочить на метлу и ловко увернулась от удара Эрминии. Луч отразился от расположенного сзади овального зеркала и угодил прямо в метлу Лейлиной бабушки. Ветки метлы тут же превратились в пучок светлых косичек, которые связали Эрминию, бросив её на пол.
   – Бабушка! – испуганно закричала Лейла. В тот же миг её волосы превратились в чёрную тучу, наполненную дождём и молниями. – Всё, хватит! – крикнула она, бросившись к злобной ведьме.
Чтение онлайн



1 2 3 4 [5] 6 7

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация