А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Невеста Кащея" (страница 1)

   Татьяна Коростышевская
   Невеста Кащея

   Пролог
   О благородных спасителях, народных сказителях и конце света

   Из лоскутков можно сшить одеяло.
Цыганская пословица
   Никто толком не заметил, как и откуда появился в деревне этот человек. Уже потом, перешептываясь и тайком складывая обережные знаки, рассказывали мужики, что-де нашли охотники за околицей лисьи следы, которые прямо у частокола превратились в человечьи. Бабы же клялись, что видели, как прилетел незнакомец верхом на черном коте, подгоняя того огненной семихвостой плеткой. Но все это было после. А сейчас деревенские, плотно набившиеся в трактирный зал, завороженно слушали бродячего сказителя, незрячего старца, который, подыгрывая себе на гуслях, неспешно вел рассказ о делах любопытных, страшных, таинственных.
   – Как во Рутенском славном княжестве, да во селище Мохнатовка…
   Это была молва, это было очень приятно. Интерес к перипетиям истории подогревало и то, что дело-то было не так чтоб очень давнее, да вот буквально в том високосе все и произошло. И было оно так.
   Жила-поживала в их окраинной деревеньке, под крылышком бабы Яги, девушка-простушка по имени Лутоня. И ведьмой она, конечно, была, с такой бабушкой иначе не бывает, только вот ведьмой несильной. Так, по мелочи могла что-то сотворить: заговор какой на удачу бормотнуть или травками болящего подлечить. А в один прекрасный зимний день пришла беда откуда не ждали: призвала Лутонюшка ветер. И не это-то бедой было. Подумаешь, эка невидаль – стихийный маг. Вон, сказывают, в соседней Полпудовке, лет эдак с десяток тому, огневик пошалил. Вот это было горе горькое для местных – десять дворов подчистую спалил, а сам сбежал, пока односельчане за дреколье схватиться не успели. А тут, в Мохнатовке, всего-то и делов, что посрывало вихрем пару-тройку крыш. Так быстро же все починили. Да и Яга всем отступного дала за каждую поломку. Казалось, чего уж там – живи да радуйся, да вот только вещуны Лутонюшку заприметили. А про вещунов тех никто толком ничего не знает, только боятся все. Нет, конечно, – и десятину в храм справно несут, и поклоны, как положено, и уважение всяческое всем трем пресветлым ликам, только… Появились вещуны на земле рутенской будто ниоткуда. Научили людей богу своему трехликому поклоняться, храмов с золочеными куполами понастроили. А сами потихоньку-полегоньку всю исконную рутенскую волшбу под корень извести пытаются. И домовиков-то в славном княжестве совсем не осталось, и лешие попадаться стали уже не в каждом лесу, и мавки, а все тем вещунам мало. В Рутении народ послушный – вслух про это мало кто скажет, а про себя, конечно, подумают, только потом и лишний поклон от греха исполнить не забудут.
   Вот отчего никто и не удивился, что Лутоня сбежала с заезжим элорийским студентом, чтоб только к вещунам в лапы не попасть. А что с девкой дальше сталось – про то никто не знал, не ведал, пока не напел про их землячку слепой сказитель.

   Варвара захлебнулась криком и открыла глаза. Мутный страшный сон не хотел отпускать. Женщина, кряхтя, поднялась с лавки, на ощупь отыскала связку лучин и разожгла огонь. За оконцем едва брезжил рассвет. Выстуженная за ночь горница наполнилась дрожащими тенями. Варвара не торопилась; туго заплела косу, убрала постель, заварила в котелке душистого хинского зелья. Дело, которое ей предстояло, требовало спокойствия и сосредоточенности.
   Когда первые красноватые лучи солнца показались из-за горизонта, ведьма достала из сундука плоское серебряное блюдо и решительно полоснула по руке ножом. Кровь заструилась причудливыми дорожками, следуя лабиринту вязевого узора. Голова начала кружиться, но Варвара терпела. Для исполнения задуманного требовалось, чтоб кровь полностью покрыла поверхность артефакта.
   Наконец жидкость застыла, приобрела зеркальный блеск, и ведьма, зажав рану, проговорила заклинание вызова. Гость не заставил себя долго ждать.
   – Ты отвлекла меня от размышлений, Ягиня. – Демон прищурился и выпустил из ноздрей дым. – Я был так близок к постижению…
   – Ответишь на вопрос, – отрезала Яга, – и продолжишь постигать с того же места.
   – Опаньки! – Рыжие брови поползли вверх. – Чего это мы сегодня не в духе?
   – Да потому что у кого-то аппетиты день ото дня растут! Скоро и всей крови не хватит тебя вызвать.
   – И правильно. – В урчащем голосе демона слышалось удовольствие. – Это чтоб по мелочам меня не тревожили, чтоб только в самом крайнем случае обращались. Ибо Радар могуч, грозен, и его услуги очень-очень дорого стоят! Ибо…
   Больше всего огневолосый круглолицый демон в эту минуту был похож на орущего по весне кота.
   – Воистину! – прыснула Варвара, подпортив своим смехом величие момента.
   Радар грозно воззрился на собеседницу, будто упрекая в неуместности веселья, надулся, поджав губы куриной гузкой:
   – Ну, что стряслось?
   – Внучка у меня пропала, – посерьезнела Яга. – Лутонюшка. Разыщешь?
   – А сама-то чего? За ниточки дернуть не в состоянии?
   – Могла б сама, тебя, потвору, не вызывала бы.
   – Значит, дело серьезное…
   Демон подпер ладонью подбородок, его глаза, за мгновение до этого пылавшие лукавым огнем, опустели:
   – Излагай!
   – Я все сказала, – ощетинилась Яга.
   – Ну чего ты сразу шипишь? Не могу я по такой куцей вводной девушку найти. Никак концы с концами не сходятся. Слушай! – радостно встрепенулся собеседник. – Может, это не настоящее имя, может, ты ее в целях конспирации как-нибудь по-другому назвала?
   – Делать мне больше нечего, только прозвища непотребные внучкам сочинять! – Варвара стукнула кулаком по столу. – Настоящее имя, самое что ни на есть. Знаешь, сколько нитей судьбы я перевела, пока вплела в полотно доли именно такое простое рутенское имя? Ее же как родители назвали? Упасть – не встать! Лутеция! Чтоб папашке ее ни дна ни покрышки!
   – А папа у нас кто? – прервал демон не на шутку разошедшуюся бабку.
   Варвара осеклась и отвела взгляд.
   – Ну ладно, нечего теперь ломаться. Мне для дела надо. Не просто так…
   Варвара молчала.
   – Ну я честно-честно ничего никому не скажу.
   И в ответ на испытующий взгляд старухи провел пальцами у губ, будто запирая свои уста печатью безмолвия.
   Яга думала недолго:
   – Поближе придвинься. Я тебе на ухо прошепчу.
   И сама склонилась к зеркальной поверхности блюда.
   Радару даже на секунду показалось, что сухие старушечьи губы коснулись его подрагивающей от любопытства мочки.
   Мэтр Пеньяте носился по своему кабинету, как поднятый на крыло вальдшнеп, взметая подолом мантии тучи пыли.
   – Не пущу! – вопил он, с чисто элорийским темпераментом потрясая кулаками перед лицом барона. – Ни за что! Ни-ког-да! Ни за какие коврижки!
   К слову, для того чтоб потрясать именно перед лицом, а не где-то в районе солнечного сплетения, мэтру приходилось вставать на цыпочки или вовсе суетливо подпрыгивать.
   Зигфрид старался держаться прямо и не смеяться. При любом напряжении грудной клетки все тело пронзала острая боль.
   – Учитель, я должен вернуться. У меня обязательства…
   – Прежде всего у тебя обязательства передо мной, перед университетом, перед Элорией, в конце концов. У меня каждый человек на счету! – Мэтр заложил очередной крутой вираж, остановился отдышаться у письменного стола, и обессиленно рухнул в кресло. – Об этом ты подумал?
   – Тогда отправьте меня на стены, – упрямо проговорил барон.
   – Ты слишком слаб после ранения. – Учитель налил вина из кувшина и дрожащей от нервного возбуждения рукой поднес бокал к губам. – Будешь сидеть здесь и…
   Кадык мэтра несколько раз дернулся, конец фразы смазался за бульканьем.
   Зигфрид понял, что буря миновала – мэтр Пеньяте выпустил пар и теперь готов к спокойному деловому разговору.
   – Я читал твой отчет. – Мэтр зашуршал бумагами. – Тебя направляли в Романию на поиски заклинаний активации боевых големов. Напомни, почему именно туда?
   – Следы докса Шамуила – величайшего специалиста в данной области, терялись в Шегешваре, столице княжества.
   Учитель кивнул:
   – Ты вышел из перехода в районе Варколара и явился в местную коллегию. Затем…
   – Около двух месяцев я посещал все места, где отметился мятежный докс. Ни щедрые денежные вливания, ни шпионская сеть, предоставленная мне коллегией, не принесли результата. Мне ничего не оставалось, как попытаться пройти путь Шамуила от конца к началу, в надежде, что мудрейший обронил где-то по дороге крупицы своих знаний.
   Пеньяте слушал Зигфрида с таким сосредоточенным вниманием, как будто не читал многостраничных докладов и не допрашивал своего ученика десятки раз перед этим. Барон старался говорить четко и по существу, но присутствие столь благодарного слушателя толкало на театральные эффекты.
   – Таким образом, я оказался в соседнем княжестве.
   Мэтр сверился с записями:
   – Рутения. Выход к морю, две судоходных реки. Экспорт зерна и ценных пород дерева. Правитель – князь Славислав, узурпировавший трон во время третьей магической войны при активной поддержке адептов Трехликого. Выгодный династический брак, две дочери…
   Барон утвердительно кивал головой после каждого предложения.
   – Со Славиславом мне не довелось пообщаться. Мой путь лежал в провинцию, в деревеньку Мохнатовка, где, по слухам, проживала ваша, мэтр, старинная подруга – донна Варвара Ягг.
   – Ты все-таки встретил ее! – ожил Пеньяте, на впалых щеках ректора вспыхнул румянец.
   – О да, – широко улыбнулся Зигфрид. – Но сначала я познакомился с ее внучкой…

   Радар снова выпустил дым. На этот раз из ушей:
   – Да что ты говоришь! Бедная девочка! И который из трех?
   – Думаешь, если бы я это знала, была бы сейчас в живых?
   Демон прикусил губу.
   – И что, никаких мыслей на этот счет у тебя нет?
   – Есть, но тебя они не касаются. Ищи давай!
   Демон уставился в пространство, беззвучно шевеля губами. Варвара примолкла. Может, зря она так разоткровенничалась с потусторонним существом? Ведь ежу понятно, что информация теперь пойдет дальше. Радару, которого она на всякий случай связала клятвой молчания, ничто не помешает обсудить все со своими сородичами… А уж как охочи обитатели Тонкого мира до сплетен, Яга знала не понаслышке. От одного к другому по цепочке, обрастая по дороге кое-какими деталями, когда выдуманными, а когда и почерпнутыми из других источников, новость распространится с неотвратимостью лесного пожара. «И пусть! – решила Яга. – Самая лучшая тайна та, о которой всем известно».
   Демон устало потер виски:
   – Ничего не получается.
   – Теряешь былую легкость? – За бравадой колдуньи скрывалось отчаяние.
   – Такое впечатление, что кто-то очень аккуратно и последовательно стер всю информацию о твоей внучке. Понимаешь?
   – Без надобности мне в твоих тонкостях разбираться. Я, наверное, зря к тебе обратилась. Поищу кого посильнее. Вот к вечеру восстановлюсь и пущу кровушку. Кто там у вас сейчас в верховных? Ленинел, Топот? Кого посоветуешь?
   Радар зло смотрел на Ягу из зазеркалья. Его и без того красноватое лицо приобрело оттенок раскаленной лавы.
   – Помрешь ведь, старая, от таких опытов. Не только кровь – жизнь отдашь.
   – Мне уж все равно. Я свое пожила. Вот еще бы внучку разыскать, и можно в лучшие миры отправляться. Меня там, на кисельных берегах, уже давно дожидаются. А тебе позор на все времена будет. Позор и осмеяние. Я же первым делом всем твоим раззвоню, что Радар опростоволосился, не сумел задачку решить.
   Варвара протянула руку к артефакту и приготовилась произнести отпускающее слово.
   – Подожди! – закричал демон. – Не торопись. Я еще попробую…
   – И что мне за мою доброту будет? Какая выгода?
   Глаза ведьмы хитро блеснули, но Радар, кажется, ничего не заметил.
   – Сможешь меня без кровавых жертвоприношений вызывать! Как тебе такая идея?
   – Никак! Вдруг тебе вместо крови слезы невинных дев или пот грифона понадобится? Таких вещей, знаешь ли, не напасешься. Пока найдешь, пока запугаешь… А то вдруг девка потеть станет, а грифон – реветь в три ручья? Короче, не согласная я!
   – Ой, так свои же люди – сочтемся, – махнул когтистой рукой демон. – Чего там у вас, как снега зимой? Ну например… простокваша. Устраивает?
   Пока Яга думала, Радар беспокойно ерзал и умильно складывал бровки домиком.
   – Пусть будет молоко, – решила наконец ведьма. – А скислить и сам сумеешь, если захочется.
   – По рукам! – Глаза демона горели восторгом от выгодной сделки.
   Точно такой же азарт прятала от собеседника ушлая колдунья.
   Демон размял руки, похрустев костяшками пальцев, встряхнулся, как выбравшийся из речки кобель:
   – Ну что ж, приступим. Давай-ка, Ягиня, мне с самого начала о своей родственнице поведай, с самого рождения.
   Варвара расслабила плечи, глаза затуманились, то ли от непролитых слез, то ли от воспоминаний:
   – Ну с рождения-то я ее не знала. Я вообще не знала, что моя дочь меня внучкой решила осчастливить.
   – Так, так… Тогда, пожалуй, сначала про дочь расскажи. Как ее зовут? Анна?
   – Не зовут – звали… – Соленые капли все-таки покатились из разноцветных глаз старой колдуньи. – Анна, Аннушка, Анюта… смелая росла, непокорная. Как тот сухостой – не согнешь, только ломать. Я и не ломала. Как в силушку девка вошла, отправилась науки разные постигать…
   Варвара всхлипнула и закрыла лицо руками.
   – В Элорию? – Голос демона был полон сочувствия.
   – А куда ж еще? Она же у меня ведьма была совсем никудышная. Не по ней ведовская доля оказалась. Мы же себя постичь можем только через бога, а она весь мир под себя переделать хотела.
   – И как, получилось?
   – Она стихию призвала…
   – Какую именно? – Радар выхватил из воздуха потрепанную записную книжку. – Вода, ветер, огонь?
   – Ветер. Смешной такой, жженым сахаром пах…
   – Так и запишем – стихийница из нее тоже не получилась.
   – Не скажи, – цыкнула зубом бабка. – Что от мага требуется? Нити силы видеть да из первоисточника черпать. А тут уж размер ладошек значения не имеет – умение важней.

   Воздух спиралями закручивался вокруг тонких щиколоток танцовщиц. Звенели мониста, колыхались шелка, дудели дудки. Доблестное валашское воинство праздновало победу на Златом бреге. Последний город пал на заре. Разрушенная стена замка в великолепии разгорающегося утра выглядела почти непристойно – как беззубая улыбка молоденькой красавицы, как перебитое крыло птицы, как… Дракон прикрыл глаза, подыскивая более удачное сравнение, и хмыкнул. Какая, в сущности, разница? Он взял город без длительной осады, без дорогостоящих метательных машин и даже без решающей битвы, начало которой и должен был ознаменовать мощный взрыв установленной в основании стены бомбы. Влад откинулся на теплый подголовник трона. Бомба! Забавное звукоподражательное словечко пришлось как нельзя кстати. Потому что резко высвобожденная магия делает сначала «бом!», потом «бах!» и разлетается в разные стороны, сметая все на своем пути. Активировать устройство можно мгновенно, а вот изготовить его – долгий и кропотливый труд. Дракон припомнил, сколько своей крови он отдал в обмен на технологию Тонкого мира. Демоны дорожили своими секретами, но устоять перед предложенной жидкостью были не в состоянии. Да кому вообще нужны големы, когда вести войну можно и так?!
   Господарь рассеянно подцепил мизинцем ближайшую нить силы, натянул и послал легкий импульс в сторону хорошенькой танцовщицы. Девушка дернулась, сбилась с шага, остановилась, тяжело дыша. Смуглые груди под прозрачным шелком платья напряглись. Музыка, будто почувствовав ее состояние, ускорилась, ритм барабанов стал яростным, настойчивым. В глубине темных глаз плескался ужас. Ее, будто канатом, притягивало к колдуну, с каждым мгновением она становилась на шаг ближе к трону. Дракон, казалось, наслаждался и своей властью, и страхом, который вызывал в несчастной девушке. Как приятно управлять людьми, будучи магом воды. Приятно и легко. Ведь человек большей частью состоит из жидкости. Ну что бы Влад смог сделать, если бы в свое время его призвала другая стихия? Забросал бы окружающих огненными шарами, или устроил небольшое землетрясение, или растрепал прозрачные шелка красотки шальным порывом ветра? Ветра… Влад прищелкнул пальцами, отпуская нить силы. Танцовщица упала на мозаичные плиты пола.
   – Ты передумал? – Братчик, материализовавшийся у трона, склонился к плечу господаря. – Можно я тогда себе ее заберу?
   Дракон резко встал. Музыка смолкла. Пирующие тоже поднялись, проявляя уважение. Влад обвел прощальным взглядом зал и вышел. В спину ему ударил возобновившийся шум праздника и разочарованный всхлип оставленной на полу танцовщицы.
   Влад умел ориентироваться в незнакомых помещениях, поэтому повороты внутренних коридоров замка преодолевались быстрым шагом и почти без раздумий.
   – Ты распорядился, чтобы мне подготовили комнату?
   – Да, там уже вовсю суетятся, – ответил пыхтящий следом братчик. – Думаешь, их каждый день Драконы захватывают? Мажордом небось лично подушки взбивает. Чего еще пожелает мой господарь? Горячую ванну с парой смуглых прелестниц?
   – Угу, – хмыкнул Влад, толчком открывая золоченые двустворчатые двери, безошибочно определив свои покои. – Только, прошу тебя, без девок. Мне еще работать надо. И двух ребятушек у входа поставь, чтоб никто под руку не лез.
   Прислуги в огромной комнате не наблюдалось. Влад, мельком оценив аляповатую обивку стен и позолоченную мебель, устремился к кровати. Завалившись в постель не раздеваясь – в полном облачении и высоких верховых сапогах, господарь удовлетворенно вздохнул:
   – Вот оно, счастье!
   – Стариковское у тебя какое-то счастье, – решил Михай, обрушившись рядом. – На эдаком ристалище явно женского полу недостает. Такого, чтоб грудки, плечики, бедрышки…
   На потолке опочивальни обнаружилось огромное зеркало, поэтому вожделенные части тела боярин Димитру обозначал еще и жестами, любуясь на свое отражение.
   – Фу, как будто жареного фазана на блюде разделываешь, – зевнул господарь, несколько часов сна ему явно не помешали бы. – Ты же у нас вроде самый влюбленный кавалер недавно был?
   – Чувства в Валахии, – даже не покраснел перевертыш, – а мужские потребности – тут, при мне. Так займешь мне балеринку?
   – Да забирай ты кого угодно, кобель неутомимый. Там еще градоначальник дочерей привел.
   – Зачем? – растерялся волкодлак.
   – Улестить меня старается. Никому не хочется места прибыльного лишаться. Хочешь, хоть всех четверых забирай, только они мелкие еще совсем – старшей лет двенадцать, наверное.
   Михай подобрался:
   – И чего ты с этим детинцем делать намерен?
   – Пороть.
   – Девок?!
   – Папашу. Завтра же на центральной площади. За содействие блуду.
   – Так он же потом на дочерях отыграется.
   – А нет у него больше дочерей. Отдал он их мне, понимаешь? Так что сразу после порки пусть катится на все четыре стороны.
   – А ты тем временем…
   – А я тем временем назначу им опекуна из местных дворян, а еще лучше опекунский совет под предводительством нового градоначальника. Вот и об этом подумать надо – кого здесь за главного оставить.
   Михай кивал рассеянно – нюансы управления его не интересовали.
   – Интересно, как там Ленута?
   – Ты имеешь в виду Лутоню? – ядовито переспросил Влад. – Чудесно! Треплет бесценные фолианты из моей библиотеки в Араде, строит мелкие пакости приживалкам и учится драться под чутким руководством твоей невестки. Мне иногда кажется, что не нужно было ей память стирать – она бы Трисветлого Ива и без нашей защиты довела бы до белого каления.
   – Ёжкин кот! – протянул с улыбкой Михай. – Соскучился я о нашей птице-синице…
   Дракон молниеносно повернулся и столкнул братчика с кровати:
   – Так называть ее могу только я. Напряги фантазию и придумай что-нибудь свое.
   Перевертыш резво вскочил и ринулся в бой, вооружившись подушкой.
   – Ревнивый деспот! – орал он. – Самодур! Душитель свободы!
   Ревнивый деспот отбивался другой подушкой и ржал в полный голос.
   В таком виде – разгоряченных шуточной битвой, облепленных перьями и хохочущих, застал братчиков мажордом, заглянувший выяснить, не угодно ли чего страшному колдуну – новому повелителю Златого брега, валашскому князю Владу по прозванию Дракон.

   Настойчивый стук отвлек Варвару от волшбы. Шепнув отпускающее слово, Яга спрятала блюдо и привычным пассом отперла дверь. В горницу ворвался клуб студеного воздуха.
   – Хозяйка! Дай водицы испить, а то так есть хочется, что и переночевать негде.
   На пороге, страшно вращая слепыми бельмами и постукивая посохом, появился старик. Гусли, закинутые за спину пришельца, жалобно тренькали в такт неуверенным шагам.
Чтение онлайн



[1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28

Навигация по сайту


Читательские рекомендации

Информация