А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Покидая «Марракеш»" (страница 1)

   Максим Хорсун
   Покидая «Марракеш»

   Передвигаться по техническому тоннелю можно было только на четвереньках. Луч фонаря метался по кабелям и трубам. К рабочему комбезу серого цвета пыль не приставала, но руки были грязны, и я пожалел, что не надел перчатки.
   В отдалении слышались голоса Скотта и Энди. Первый что-то непрерывно бурчал, второй лишь время от времени вставлял фразы резким тоном.
   – Эй, Скотти! – позвал я, остановившись. – Энди! Мужики!
   Но ребята меня не слышали. Ну и черт с ними… Тем более я уже видел то, что искал: распределительный щит вентиляционной подсистемы жилой зоны.
   Я отвинтил переднюю панель и принялся за работу.
   Добротно было все сделано, надежно. Не слышал, чтобы нашим техникам приходилось здесь что-нибудь чинить. Если бы не инцидент, то и я бы тут не появился. Пожалуй, никто, кроме меня, в этом тоннеле еще не бывал.
   Впрочем, нет. Пыль на полу оказалась полустертой. Кто-то проползал здесь на четвереньках… причем – недавно. Наверное, инженер оценивал повреждения.
   Я поводил лучом фонаря вокруг себя, затем вернулся к работе, которой оставалось, как говорится, на раз плюнуть. Перещелкнув пакетные выключатели, я ощутил едва заметную вибрацию под ногами, и сейчас же к лицу прикоснулся прохладный ветерок. Подсистема ожила. Я вдохнул свежий воздух полной грудью, потом посветил в глубь тоннеля.
   Свет отразился в выпуклых глазах анонима.
   Это было так неожиданно, что я смешался. Но в следующий миг любопытство подтолкнуло меня вперед.
   – А ты как здесь оказался, малыш? – обратился я к анониму приветливо, но не громко, потому что боялся его испугать.
   Я не знал, как определять возраст этих существ, но, по-моему, рядом со мной была юная особь.
   Анониму мое приближение не понравилось. Он растопырил конечности, которые язык не поворачивался назвать руками и ногами, наклонил лысую, шишковатую голову к полу и пополз назад – во тьму. Прежде я не видел анонимов так близко, да и издалека – всего пару раз. Загадочные существа; у нас, людей, не было о них никакой информации. Хотя жили они почти по соседству.
   Я подумал, что этот юный аноним проник в тоннель во время инцидента, а после, когда обшивку залатали, он не смог выбраться обратно; и что ему нужно помочь – вывести в отсеки.
   Существо убегало от меня. Оно напоминало паука: такое же темное, проворное, длиннолапое.
   – Постой! Ты заблудишься!
   Как бы самому не заблудиться… Схемы тоннелей у меня с собой не было, а до ребят не докричишься.
   Первый перекресток, второй перекресток… А потом я остановился. Над полом приподнимался подсвеченный красными огнями порожек. На трубах алели полосы, проведенные светоотражающей краской. Дальше начиналась «красная зона», куда человеку соваться запрещалось. Опасно для жизни – это раз, и в контракте на этот счет имелся специальный пункт – это два. Так что я посмотрел, как сверкают в темноте глаза анонима, и повернул обратно. Я слышал, что этим существам не страшна радиация и что даже в космическом вакууме они могут какое-то время обходиться без скафандров.
   Я выбрался из тоннеля. Скотт и Энди сидели в нише между двумя шпангоутами и ковырялись в блоке подсистемы кондиционирования.
   – …только кажется, что пустота, на самом деле нет никакой пустоты, – бубнил Скотт. – В облаках газа и пыли всегда много чужих кораблей. Я слышал, есть такие, которые собирают газ – атом за атомом, молекула за молекулой – и синтезируют из него органику для своих нужд.
   – Мужики, а я анонима видел.
   Энди никак не отреагировал на мою фразу, потому что был занят очень неудобной платой, которая крепилась на задней панели блока, а Скотт бросил через плечо:
   – Тебя инженер вызывает.
   – Сейчас? – удивился я.
   – Ага. Вентиляцию запустил?
   – Запустил.
   Скотт меня недолюбливал, уж не знаю – почему. Было время, за пивом после работы сидели, иногда в карты играли. А потом что-то взбрело ему в голову, или обидел я его чем-то… А может, ему в душу запала Лиза. В общем, общались теперь только по работе. Я сначала думал, что стоит поговорить с ним по-мужски, но так и не решился. Не знаю почему. Впрочем, на «Марракеш» мы нанимались не за тем, чтобы дружить.
   Я подхватил с палубы тряпку и принялся вытирать грязные руки.

   Шеф Гаррель смотрел на меня водянистыми глазами и барабанил пальцами по объемистому пузу. Сидел он в видавшем виды кресле, через стол от меня.
   – Я поздравляю, Джо. Наниматели очень довольны, – проговорил он высоким голосом. – Твой статус с этого дня повышен, у тебя появляются привилегии, в том числе новый рацион питания, и еще есть файл с благодарностью от Нанимателей за вклад в развитие Компании.
   – Это какая-то ошибка… – пролепетал я. – Я ничего такого не делал. Я просто занимаюсь своей работой.
   Шеф пожал плечами.
   – По-моему, это тоже ошибка. Работяга – как работяга. Звезд с неба не хватаешь, – он вздохнул. – Впрочем, Нанимателям виднее. Претензий к тебе нет, дело свое знаешь, так что… можно сказать, все справедливо.
   Я сглотнул. Это с трудом укладывалось в голове. После инцидента у всех было много работы. Может, меня кто-то заметил? Кто-нибудь из офицеров Компании? Или из-за инцидента произошел сбой в компьютерной сети «Марракеша», и благодарность вместе с привилегиями пришли ко мне по ошибке, миновав человека, которому они предназначались заслуженно? А что, если этот человек меня потом найдет? Что я ему скажу?
   – Ладно, открой доступ на чипе, – шеф Гаррель помассировал лицо, зевнул, потом подтянул к себе старомодную клавиатуру. – Перепрошью его. Повышу статус и сброшу файл с благодарностью… Благодарность, правда, на языке Нанимателей. Ты понимаешь Коло-О?
   – Немного, – признался я, хоть мне было и неловко. – Чуть-чуть.
   – Язык Нанимателей надо учить, – назидательно проговорил Гаррель.
   – Хорошо, шеф.
   – Ну? Открыл?
   Я проявил вживленный в ладонь экран. Быстро набрал код для беспроводного соединения, он у меня был легким – 00000.
   – Готово, шеф.
   Гаррель ткнул пальцем в клавиатуру.
   – Все. Еще раз поздравляю. Можешь идти работать дальше, – проговорил он, откидываясь на спинку кресла.
   – Работать? – я замялся. – Обед ведь, шеф…
   – А! – Гаррель кивнул. – Ну, тогда можешь идти обедать.

   Я отстоял очередь перед раздатчиком. Народу в столовой собралось – не пропихнуться. Все вымотались, устраняя последствия инцидента, поэтому были по-особенному злы и голодны.
   – Выбирай, чего душа желает, – прогудел дядя Фредди, орудуя попеременно разными черпаками.
   – Мне рацион улучшили, – сказал я виноватым голосом. – Распоряжение Нанимателей.
   Дядя Фредди посмотрел на меня так, что я совсем смешался. Действительно, человек делом занимается, людей кормит, а я заставляю тратить время на себя.
   – Дай-ка сюда лапку! – потребовал дядя Фредди.
   Я позволил просканировать ладонь. Мне было жутко неловко. Люди, стоящие за мной, начали беспокоиться. По крайней мере, мне так показалось.
   – Все правильно. Только я не смогу это выдать! – обиделся дядя Фредди, прочитав, что появилось на экране. – Мясо у меня два раза в неделю, свежие овощи – раз в день, кофе нет, есть кофейный напиток. Могу вместо этого двойную порцию кукурузной каши предложить, такого добра не жалко.
   – Нет, – я опустил глаза. – Так не пойдет.
   Дядя Фредди упер руки в бока.
   – Если нет, то иди-ка, дружок, к офицерам. Может, там тебя обслужат.
   В офицерскую столовую я ни разу не заходил, хотя служу на «Марракеше» больше двух лет: не было повода. Пахло там не так, как в нашей трапезной. Запах карри и свежезаваренного кофе… Жаль, что Лизы нет сейчас со мною. Но обязательно нужно будет привести ее сюда и покормить по своему чипу. А пока я разведаю обстановку.
   Синие комбинезоны – пилоты, навигаторы. Красные – инженеры с ускорителя частиц, белые – медики и биологи…
   – Эй, техник! – окликнул меня дежурный, когда я пристроился за спинами офицеров с пустыми подносами. – А ты не ошибся очередью?
   – Понимаете… – Я сначала чуть смешался, но почти сразу взял себя в руки: – Мой статус повысили. Распоряжение Нанимателей.
   Дежурный кивнул, потом подошел к девушкам в белых комбезах, заговорил с ними. Лиза тоже работает в отделе экспериментальной генетики, но она всего лишь лаборант, хотя и самый лучший. Она учится и мечтает повысить свой статус до младшего специалиста. Я тоже когда-то любил учиться, а теперь – нет.
   Раздатчик просканировал мой чип, потом выдал тарелку супа-пюре с гренками, овсянку с парной котлетой, салат и большую чашку кофе. Пожелал приятного аппетита.
   Я сел за свободный столик и уже почти оприходовал салат, когда ко мне подошли два навигатора с просьбой освободить их место. Естественно, я извинился, подхватил поднос и выскользнул из-за стола. Завертел головой, высматривая свободный столик, но навигаторы посоветовали мне взять стул у дежурного и подсесть к ним. Я так и сделал.
   Навигаторы завели разговор об инциденте. Да все вокруг только и говорили об инциденте. Я ел и мотал на ус.
   – Скорее бы зарядились гипера, – проговорил, хрустя гренком, первый навигатор. – В этой точке нас уже раскрыли. Лет на пять надо переместиться, чтоб и след простыл.
   «Лет на пять? Он имеет в виду световые годы», – подумал я, отставляя пустую тарелку. Суп, кстати, здесь подавали такой же, как и в столовой для низших чинов.
   – Пять лет – пять суток зарядки, – отозвался второй. – По меньшей мере.
   – Тогда надо уходить на год или на два прямо сейчас.
   – Наниматели не пойдут на такое, – второй поковырялся ложкой в овсянке. – Группу Дайсона и так оштрафовали за недолет. И серьезно оштрафовали. Ребята, выходит, в убыток себе служат.
   – В убыток… – первый брезгливо поджал губы. – Это любимое слово Нанимателей.
   – А что ты хочешь – живем и умираем в интересах Компании. И будет так всегда, пока Землею правят Коло-О.
   Оба навигатора посмотрели на меня. Чтобы поддержать беседу, я поделился:
   – А я сегодня анонима видел.
   Навигаторы переглянулись, а затем продолжили разговор.
   – Корабль человеческий был, – сказал первый. – Я сам просмотрел спектрограммы. Старый грузовик. Капитан поэтому подпустил его на расстояние визуального наблюдения. Не ожидал угрозы.
   – Они проверили нашу обороноспособность, – подхватил второй. – Направили к нам смертника, чтоб посмотреть, как мы будем действовать.
   – Капитан больше не подпустит к «Марракешу» ни один чужой корабль. Даже если это будет корабль Коло-О. Мало ли кому еще захочется всадить в нас торпеду.
   Навигаторы похмыкали, потом застучали ложками, добивая кашу и котлеты. Я же со вторым уже покончил, теперь потихоньку цедил кофе. Неожиданно вспомнилось то, что Скотт рассказывал Энди, и мне показалось, что навигаторы могут заинтересоваться.
   – А я слышал, что в туманностях много чужих кораблей, – сказал, понизив голос, – которые собирают газ для синтеза органики.
   Первый навигатор вздохнул.
   – Газопылевая туманность – просто отличное место для засады, – пояснил он мне. – Чужим, если они и существуют, наплевать на «Марракеш», а вот своим – нет. На нас охотятся. Радикалы или пираты, если тебе угодно. Когда война закончилась, экипажи некоторых боевых кораблей не пожелали сдаваться Коло-О.
   – Теперь они рыщут в этой глуши, выискивая мастодонтов вроде «Марракеша», – продолжил второй. – Одному кораблю нас не одолеть, но они всегда действуют стаями. Волчьими стаями. И когда они возьмутся за «Марракеш» всерьез, то нам несдобровать.
   Честно говоря, я раньше не задумывался о том, что на «Марракеш» могли напасть люди. Зачем? Допустим, они ненавидят Нанимателей, а вместе с ними – и анонимов. Все может быть. Но атакуя корабли-заводы класса «Марракеш» – человеческие корабли, построенные на лунных верфях, – они рискуют жизнями сотен землян, которые служат на них.
   – Вот именно, – поднял палец первый навигатор после того, как я высказал свои сомнения. – Потому-то они и охотятся на нас.
   Второй отодвинул опустевшую кружку и договорил:
   – С людьми, которые служат Нанимателям, радикалы расправляются с особым вкусом. Террористы есть террористы.
   Я, наверное, побледнел, потому что этот навигатор поспешно добавил:
   – Но космос велик, и вероятность того, что «Марракеш» обложит «волчья стая», очень мала. Сейчас нас обнаружили, но пока радикалы соберутся для атаки, мы переместимся на несколько чертовых световых лет.
   – Если успеем зарядить гипера, – добавил первый и подмигнул мне.

   Ночью всех подняли по учебной тревоге.
   Накануне мы с Лизой решили не заниматься любовью, потому что сильно устали за день. До сирен нам удалось немного выспаться.
   Мы натянули комбезы и выбежали в коридор. Я подхватил две сумки – Лизы и свою – со средствами индивидуальной защиты. Выходы к спасательным ботам находились рядом с жилой зоной. Офицеры службы безопасности стояли у открытых люков спасательных ботов и следили за тем, как мы – сонные и угрюмые – отрабатываем эвакуацию.
   Наш бот быстро заполнился. Все разместились на ложементах и пристегнулись ремнями безопасности. Я был по расписанию старшим на боте, поэтому сначала включил автопилот и задал пункт назначения и лишь потом занял свое место.
   Примерно через полчаса на борт поднялся инспектирующий офицер.
   – Вы, вы и вы, – он указал на тех, кто не успел или поленился надеть комбезы, – получили смертельную дозу радиации.
   Сделав отметку на наладонном экране, офицер подошел к Лизе.
   – На вас нет спецобуви, – проговорил он, хмуря брови. – На «Марракеше» отсутствует гравитация, и вы не успели на бот до его отправления.
   Офицер осмотрел остальных, замечаний у него больше не было. Потом он проверил компьютер и приказал мне подойти.
   – Какой курс следует задавать спасательному боту? – спросил строго.
   Я давно заучил правила, поэтому ответил без запинки:
   – Курс на основную планету Коло-О и колонии, сэр.
   – Почему тогда вы выбрали ненаселенную планету DDXI-221?
   – Радиус действия гиперов спасательного бота не превышает десять световых лет, сэр, – пояснил я, стараясь говорить уверенно, ведь на меня смотрела Лиза. – И поблизости нет ни одной населенной Коло-О или людьми планеты, сэр. А на DDXI-221, судя по данным навигатора, человек может выжить без спецсредств. Поэтому я выбрал именно ее, сэр.
   – Мо-ло-дец, – по слогам пробубнил офицер, отмечая что-то на экране. – Далеко мы забрались, правда?
   – Правда, сэр.
   – Не страшно? – он заглянул мне в глаза.
   – Почти нет, сэр, – ответил я. – У нас хороший корабль, а космос слишком большой, чтобы неприятности нашли в нем именно нас.
   – Хорошо, – офицер снова уставился на свою ладонь. – Вы – тот, чей статус повысили Наниматели?
   – Да, сэр.
   – Что ж, думаю, вас ждет новая и интересная работа.
   – Я надеюсь, сэр! – ответил я и потом, почувствовав, что не хватает финального аккорда, добавил: – Служу Компании!

   Увы, на следующий день новой и интересной работы не случилось. Шеф Гаррель поручил нашей бригаде заняться спасательными ботами, потому что во время учебной тревоги обнаружилась уйма мелких поломок в их системах. Я, например, разбирался, почему створки люков «Марракеша» и бота закрываются не синхронно. Между делом я рассказал версию о причинах инцидента, услышанную вчера от навигаторов. Скотт только перекрестился, а Энди посоветовал мне держать язык за зубами, дабы не накликал беды. Я обозвал их старыми бабками и работал дальше молча.
   Потом на чип пришло сообщение от моего агента – Алана Кейва. Алан занимался контрактами, договорами и всякими юридическими вопросами, работая напрямую с Нанимателями.
   И он просил, чтобы я заглянул к нему, как только появится свободная минута. Точнее, не просил, а требовал. Я выслал в ответ сдержанное «оки». Очевидно, агент хотел обсудить повышение моего статуса. Приду к нему, а он скажет, мол, ошибочка вышла… И к черту! Я не выпрашивал это повышение.
   Свободная минута отыскалась только после смены.
   Я принял на скорую руку душ и отправился в офисную зону.
   Алан времени не терял: пока посетителей не было, работал на тренажере – качал спину. Тренажер стоял за рабочим столом, пиджак агента висел на спинке кресла, сорочка и брюки – на плечиках, закрепленных на дверце шкафа. На столе лежал скоросшиватель, на обложке которого было оттиснуто мое имя – Джозеф Стэнтон.
   – Хух! – Алан потянулся к полотенцу. Футболка с гербом Компании на его груди была темной от пота. – Хух! Пришел? Хорошо! Садись там!
   – Привет, Алан! – я устроился в кресле для посетителей.
   – Тебе повысили статус? – Агент свинтил крышку на бутылке с минеральной водой, со смаком сделал пару глотков. – Поздравляю, черт тебя возьми!
   Я развел руками.
   – Ну, может, ты объяснишь…
   – Я уже объяснял, Джо, – Алан уселся за стол, взъерошил мокрые волосы. – Но ты ведь ничего не помнишь, правда?
   – Что объяснял, Алан? – я действительно ничего такого не припоминал.
   Агент тихонько засмеялся, покачал головой.
   – Я ведь предупреждал, что рано или поздно мы столкнемся с той же проблемой, – проговорил он, скаля зубы. А потом вынул из скоросшивателя несколько страниц и протянул мне.
   Это был типовой контракт. Ничего необычного. Ничего такого, что в один миг все бы объяснило.
   – Ты меня знаешь, Джо, – Алан перестал улыбаться. – Для меня интересы клиентов-людей – превыше всего. Превыше корпоративных интересов Нанимателей. Но я чту законы Коло-О, поскольку таковы правила игры. Я устраиваю Нанимателей на своем месте, потому что честно предупреждаю наемных работников о возможных трудностях в процессе сотрудничества с инопланетянами.
   – Это обычный контракт, Алан… – я положил бумаги на стол.
   – Пункт 2.14! – агент ткнул пальцем в верхнюю страницу. – Заурядный пункт, на который мало кто обращает внимание. Ну конечно! Мы ведь отправляемся в глубокий космос! Лет на пять как минимум! И само собой, что «результаты физического и умственного труда», а также «органические ресурсы или отходы, образовавшиеся в результате жизнедеятельности, являются собственностью Компании».
   Я смутился. О некоторых вещах не стоило говорить вслух. Я знал, что на «Марракеше» все отходы отправлялись в переработку, ведь без жесткой экономии и повторного использования ресурсов вдали от планет и баз снабжения не выжить.
   Но какое отношение это имеет к повышению моего статуса?!
   – Лиза беременна, – сказал Алан, не сводя с меня глаз.
   Мне в лицо дохнуло жаром. Словно из-под перегретого кожуха гипердвигателя.
   – Что?
   – Беременна, – повторил Алан. А потом добавил чуть ли не с ненавистью: – Во второй раз!
   Меня пробрало до мурашек, столько было темных эмоций в его голосе. Захотелось уйти, не попрощавшись. Прервать эту досадную беседу, смысл которой от меня упрямо ускользал.
   – Все, что произведено тобой, Лизой, а также вами вместе, – есть собственность Компании, – продолжал давить Алан. – Об этом говорится в контракте, Джо. Дети – в том числе. Думай! Вспоминай!
   Но думать отчаянно не хотелось. Я должен был что-то ответить, но слова не собирались в предложения.
   Алан взял со стола чашку, вылил остатки чая в горшок с геранью. Наполнил минеральной водой и передал мне. Я машинально выпил.
   – Год назад, Джо! – Алан сжал кулаки. – Мы говорили о том же! Наниматели смешали людей с грязью, и я по мере сил помогаю вам не захлебнуться в этом болоте! Мне нравишься ты, мне нравится Лиза, мне нравятся все! – он указал на шкаф, забитый скоросшивателями. У Алана было много клиентов. – Вы же настойчиво прете в трясину!
   – Лиза не может быть беременна, – пробормотал я. – Я бы знал… Она бы мне сказала…
   – Черта с два! – отрезал Алан, и внутри у меня что-то оборвалось. – Она знает, что с тебя взятки гладки.
   Я облизнул пересохшие губы.
   – Что ты хочешь сказать?
   – Ты так переживал после того, как Наниматели забрали у вас первого ребенка, что врачам пришлось блокировать тебе часть воспоминаний годовой давности.
   Я не мог понять, паясничает ли Алан или говорит всерьез.
   – Ты – идиот, Джо. Ты не помнишь, почему ребята на работе стали общаться с тобой сквозь зубы. Между тобой и Лизой много недомолвок, и ты не понимаешь, в чем причина. Тебе тяжело сосредоточиться. Беспокойство – твое постоянное состояние, ты не можешь усваивать новую информацию. Это – последствия вмешательства в работу твоего мозга.
   На глаза навернулись слезы. И все-таки мне удалось рассмеяться.
   – И что же, Лизе тоже стерли память?
   – Нет. Зачем? Во всей этой истории лишь ты оказался самым впечатлительным. И ты снова наступил на те же грабли! – продолжил выговаривать Алан. – Нельзя было удалять воспоминания! Они бы уберегли тебя от повторной ошибки.
Чтение онлайн



[1] 2 3

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация