А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Табакерка Робеспьера" (страница 16)

   Она поднялась на ноги и взялась за шкаф, чтобы отодвинуть его от стены на место, отмеченное царапинами. С виду шкаф казался неимоверно тяжелым, но он удивительно легко сдвинулся с места. Правда, при этом он издал громкий и неприятный скрип.
   Воронов приподнялся и вполне трезвым голосом проговорил:
   – Солуянов, прекратите мучить кошку! При таком поведении вам зачета не видать как своих ушей...
   Вероника застыла на месте. Она испугалась, что он проснется и помешает ее поискам, но Леонид Платонович уронил голову и вновь заснул глубоким сном.
   Удостоверившись, что он ей не помешает, Вероника взялась за шкаф. Отодвинув его на полметра от стены, она заглянула за него.
   И увидела заклеенную обоями дверь.
   То есть когда-то она была заклеена теми же обоями, что и остальные стены, но только что кто-то ее открывал, и обои по контуру двери были разорваны.
   Кроме того, здесь, за шкафом, на полу тоже имелся белый отпечаток мужского ботинка.
   Так вот каким путем неизвестный проник в комнату Воронова, чтобы украсть злополучную скульптуру! И этим же путем он, совершив кражу, покинул помещение.
   Вероника, не колеблясь ни секунды, открыла потайную дверь.
   За ней висел плотный тяжелый ковер. Вероника отогнула его и выскользнула из комнаты Воронова.
   Оказалась она в другой комнате и мгновенно поняла, что это – комната кошмарной соседки Леонида Платоновича, Дарьи Викентьевны Чумовой.
   Определить это было нетрудно, хотя бы по тому, что комната была заставлена и завалена какими-то узлами, коробками и ящиками, похожими на те, которыми соседка загромоздила коридор. На свободных от этих узлов и котомок местах кое-как размещались два дивана с потертой выцветшей обивкой, мягкое кресло с высокой спинкой, круглый стол, застеленный розовой плюшевой скатертью в малиновых цветах, и старомодный сервант, заполненный разнокалиберной разномастной посудой.
   Впрочем, еще более веским доказательством того, что это комната Чумовой, служило то, что сама Дарья Викентьевна неподвижно сидела в глубоком кресле, запрокинув голову.
   Вероника хотела было ретироваться, но тут поняла, что Чумовая не подает никаких признаков жизни. Во всяком случае, никак не реагирует на появление в своей комнате постороннего человека.
   Вероника на цыпочках подкралась к Дарье Викентьевне, внимательно пригляделась к ней и поняла, что та жива, по крайней мере дышит, грудь ее время от времени ритмично приподнимается. Чумовая то ли спала, то ли была без сознания.
   Теперь Вероника заметила, что здесь же находится и сын Дарьи Викентьевны. Он лежал на диване, свесив левую руку до полу, и пребывал в таком же состоянии, как и его мать.
   Теперь картина происшествия стала более или менее понятной.
   Кто-то достаточно ловкий и опытный проник в комнату соседей, каким-то способом отключил Дарью и ее великовозрастного сыночка, через потайную дверь пробрался в кабинет Воронова, похитил злополучный бюст и скрылся со своей добычей.
   Непонятно было только одно.
   Вероника во время пьянки у Ломакина постоянно следила за коридором, и никто по этому коридору не проходил!
   Допустим, пробраться в комнату Чумовой злоумышленник мог заранее, но как он выбрался из нее со своей добычей?
   Впрочем, и первое тоже было весьма сомнительно: ведь Вероника видела Дарью Викентьевну, когда попыталась вернуться в комнату Воронова. Тогда соседка была еще в полном сознании. Трудно представить, что она могла не заметить спрятавшегося в ее комнате человека.
   Вообще, где здесь можно спрятаться?
   Чтобы ответить на этот вопрос, Вероника оглядела комнату.
   Здесь не было каких-то ниш и укромных уголков, не было также высоких шкафов вроде того, за которым в комнате Воронова была спрятана потайная дверь.
   Зато в двух местах на стенах комнаты висели старомодные цветастые ковры. Один из них прикрывал ту дверь, через которую только что вошла Вероника, второй висел на стене за диваном, на котором лежал сын Дарьи Чумовой.
   Ответ напрашивался сам собой.
   Вероника подошла к дивану, отодвинула его от стены.
   При этом сын Дарьи Викентьевны что-то сонно забормотал и переменил позу.
   Вероника, не обращая на него внимания, обошла диван и отогнула ковер.
   Как она и подозревала, за этим ковром тоже оказалась заклеенная обоями дверь. И точно так же, как в комнате Воронова, обои по контуру двери были недавно разорваны.
   Значит, именно через эту дверь злоумышленник проник в комнату Чумовой, через нее же и сбежал, завладев бюстом Робеспьера. Причем сбежал совсем недавно, учитывая тот момент, когда Вероника видела Дарью Викентьевну в коридоре...
   Вероника понимала, что это опасно, что она очень рискует, но не могла справиться с собой. Она толкнула вторую потайную дверь. Та громко заскрипела, но открылась.
   Вероника шагнула вперед.
   На этот раз она не представляла, куда попадет – в другую комнату, в другую квартиру, может быть, вообще в другой дом?
   Но оказалась она на лестничной площадке.
   С этой площадки и вверх, и вниз вела крутая металлическая лестница.
   Вероника задумалась, куда ей идти – вверх или вниз?
   И тут на лестнице выше площадки она заметила уже знакомый белый отпечаток ботинка. Причем по направлению отпечатка было ясно, что злоумышленник поднимался по лестнице.
   Отбросив сомнения, Вероника устремилась наверх.
   И в это мгновение где-то у нее над головой хлопнула дверь.
   Значит, похититель совсем ненамного опередил ее!
   Вероника прибавила шагу, хотя она не знала, что будет делать, если настигнет незнакомца.
   Металлическая лестница сделала еще два полных оборота. Дверей по пути больше не было, так что Вероника без колебаний поднималась выше и выше.
   Наконец она оказалась на последней площадке.
   Лестница здесь закончилась, пути дальше не было. Вероника недоуменно огляделась по сторонам, затем запрокинула голову, посмотрела вверх.
   У нее над головой была крыша дома, а в ней – небольшая наклонная дверь, скорее даже люк. Рядом с ним была укреплена простая железная лесенка – две металлических трубы с перекладинами.
   Нижняя перекладина лестницы располагалась высоко, больше чем в двух метрах от пола. Чтобы дотянуться до нее, Веронике пришлось встать на цыпочки. Она, безусловно, не смогла бы подтянуться и влезть на эту лестницу, но все же ухватилась за перекладину и потянула ее на себя.
   И лестница поехала вниз, разложилась, как труба складного телескопа, и опустилась почти до самого пола.
   Теперь Вероника легко могла подняться по ней.
   Она вскарабкалась до самого верха, откинула дверцу люка. За этой дверцей была крыша дома.
   Вероника подтянулась и выбралась на крышу.
   Крыша была довольно-таки пологой. Тут и там из нее выступали кирпичные трубы, сохранившиеся с тех далеких времен, когда дом отапливался печами. Были здесь и приметы нового времени – телевизионные и спутниковые антенны.
   Вдалеке, метрах в ста от Вероники, на крыше возвышалась небольшая постройка вроде голубятни, в которую с крыши вела заржавленная металлическая дверь. И как раз сейчас, на глазах Вероники, эта дверь с громким лязгом захлопнулась.
   Еще несколько дней назад Вероника ни за что не поверила бы, что она, скромная служащая фотоателье, совершенно лишенная авантюрных привычек, способна бегать по крышам, преследуя таинственного похитителя. Ей бы такое и в голову не пришло! Она была настолько осторожной и законопослушной, что беспрекословно соблюдала все существующие правила и ограничения – не стояла под стрелой, не садилась на ступени эскалатора, не заплывала за буйки...
   А сейчас она без долгих раздумий выбралась на крышу, закрыла за собой дверь и пошла к голубятне. Если это действительно была голубятня.
   Как уже сказано, крыша, на которую она выбралась, была довольно пологой, но тем не менее уклон все же был, и весьма заметный, кроме того, кровельное железо кое-где проржавело, и в одном месте нога Вероники провалилась в образовавшуюся дыру, так что она с трудом смогла сохранить равновесие.
   Тем не менее она добралась до голубятни и распахнула дверь.
   И вдруг из-за этой двери прямо ей в лицо метнулось что-то большое, грохочущее.
   От неожиданности Вероника потеряла равновесие, упала и покатилась по крыше. Хотя уклон был небольшой, она никак не могла остановиться и катилась, катилась, постепенно набирая скорость...
   Когда она уже докатилась до самого края крыши, ей все же удалось зацепиться за основание антенны.
   Она лежала на боку, пытаясь отдышаться и хоть немного успокоиться. Меньше чем в полуметре от нее край крыши заканчивался и виднелось глубокое ущелье улицы. Там, на страшной глубине, спешили куда-то люди. Отсюда они казались крошечными букашками.
   Вероника представила, что еще немного – и она перелетела бы через край крыши и рухнула на асфальт...
   От страха перед такой перспективой она похолодела. Но делать было нечего, возвращаться – еще дольше и опаснее, чем идти вперед, к голубятне.
   Тем более что она поняла: то, что ее так напугало, то, из-за чего она чуть не сорвалась с крыши, были всего лишь перепуганные, вырвавшиеся на свободу голуби. Теперь они, описывая в воздухе большие круги, летали над крышей, ожидая, когда она уйдет и они смогут вернуться в голубятню.
   Вероника поднялась на ноги, кое-как доковыляла до голубятни, вошла внутрь. Прежде ей не приходилось видеть голубятню, и она не представляла себе ее внутреннее устройство.
   Вдоль стен стояли распахнутые клетки, но голубей ни в одной из них не было. Веронике пришло в голову, что похититель, за которым она гналась, нарочно открыл клетки, чтобы вырвавшиеся из них голуби хоть немного задержали ее.
   Так и вышло, больше того, напуганная голубями, она едва не сорвалась с крыши. Но теперь уже ничто не могло ее остановить.
   Внизу, в полу у основания голубятни, был круглый люк. Вероника откинула его. Вниз шла крутая металлическая лестница, и девушка начала спуск.
   Она спустилась уже на три этажа, когда увидела дверь. Она примыкала к лестнице и тоже была железной и, как Вероника ни дергала и ни трясла ее, не поддавалась ни на миллиметр.
   Вероника расстроилась.
   Как она не подумала, что ее погоня совершенно бессмысленна? Ее остановила первая же запертая дверь!
   И тут она увидела на ступеньке лестницы, ниже двери, еще один белый отпечаток мужского ботинка.
   Значит, похититель не скрылся от нее за запертой дверью, он спустился дальше по лестнице! А за этой дверью, скорее всего, живет хозяин голубятни...
   И она продолжила спуск.
   Лестница делала круг за кругом, Вероника уже сбилась со счета. По ее прикидкам, она давно уже должна была спуститься до первого этажа, а лестница все не кончалась.
   Наконец она повернула в последний раз. Лестница закончилась, дальше была бетонная площадка, густо припорошенная известкой, как первым снегом.
   Вот где похититель бюста измазал свои ботинки!
   Значит, подумала Вероника, она на верном пути.
   Оттуда, где она стояла, был единственный выход: прямой коридор с бетонным полом и круглым потолком, уходивший в неизвестность. По стенам коридора тянулись связки проводов и темные чугунные трубы – то ли фановые, то ли водопроводные. Где-то впереди послышались удалявшиеся шаги.
   Вероника двинулась следом за незнакомцем, стараясь ступать как можно тише. Коридор, по которому она шла, был скудно освещен редкими тусклыми лампами, со стен капала густая маслянистая влага, скапливавшаяся на полу в грязные лужи. Коридор явно проходил под землей – об этом, кроме всего прочего, говорил царивший в нем сырой пронизывающий холод.
   Туннель сделал поворот. Впереди метров на двести просматривался прямой участок, и в конце его Вероника увидела удалявшийся мужской силуэт. Она задержалась возле поворота и оказалась права: незнакомец обернулся, видимо, почувствовав чье-то присутствие. К счастью, девушка успела отступить и спрятаться за углом.
   Немного выждав, Вероника двинулась дальше.
   Холод подземелья все глубже проникал в ее тело, спасение от него можно было найти только в быстром движении, и девушка прибавила шагу.
   Теперь человека впереди не было видно – он скрылся за очередным поворотом туннеля.
   Вероника дошла до этого поворота, и тут ей пришлось остановиться в раздумье: подземный коридор раздваивался, и нужно было решить, в каком направлении идти дальше.
   Она прислушалась.
   В гулкой тишине подземелья можно было различить далекие шаги незнакомца, однако обманчивое подземное эхо так искажало все звуки, что невозможно было понять, откуда эти шаги доносятся – слева или справа. Казалось, что они раздаются со всех сторон, и даже сзади.
   Тогда Вероника, как она делала уже не раз, наклонилась и вгляделась в бетонный пол коридора. Бо́льшую часть пола покрывали маслянистые лужи конденсата, но между ними попадались сухие участки. И вот на таком сухом участке, слева от развилки, Вероника увидела знакомый отпечаток мужского ботинка.
   Она решительно повернула налево.
   После развилки туннель стал у́же и темнее, лампочки встречались теперь гораздо реже, их света теперь едва хватало, чтобы различить дорогу перед собой. Однако шаги впереди по-прежнему были слышны, и Вероника уверилась в том, что она выбрала правильное направление.
   Холод и сырость подземелья все глубже проникали в ее тело, и она отчетливо поняла, что долго не выдержит.
   И тут звуки, доносившиеся спереди, из сырой темноты туннеля, изменились. Вместо ровных негромких шагов по бетонному полу теперь послышался какой-то ритмичный металлический звук, затем что-то громко лязгнуло и наступила тишина.
   И теперь Веронике стало по-настоящему страшно.
   До сих пор она была в подземелье не одна, она слышала впереди шаги незнакомца, ощущала его присутствие. Пусть он – враг, опасный и коварный, но все же живой человек, и Вероника надеялась, что он ее куда-то приведет. Куда-то, где есть свет и тепло.
   Теперь же она осталась совершенно одна – в темноте и холоде подземного коридора. Она будет блуждать здесь, пока не умрет от холода, голода и страха... одно лишь может служить сомнительным утешением – это произойдет очень скоро.
   Нет, нельзя поддаваться панике!
   Вероника прибавила шагу, больше не думая о том, слышны ли ее шаги: ведь она больше не слышит шагов незнакомца, значит, и он ее не услышит. А так – ей стало хоть немного теплее, кроме того, быстрая ходьба приближала момент неизбежной развязки...
   И этот момент наступил. Подземный коридор закончился, уткнувшись в глухую бетонную стену. Дальше пути не было.
   Вероника остановилась в растерянности.
   Какой-то выход отсюда должен быть! Ведь человек, который шел впереди нее, куда-то делся. Не мог же он раствориться в этом сыром холодном воздухе, не мог пройти сквозь стену! Она все время слышала его шаги...
   Или это был обман, ловушка? Незнакомец перехитрил ее или ее обмануло подземное эхо?
   Вероника отступила назад, оглядела стену, в которую упирался коридор.
   В ней не было двери, не было никакого намека на выход.
   Отчаяние охватило девушку, она бросилась вперед и принялась молотить руками по бетонной стене...
   И вскрикнула от боли.
   Ее кулак случайно попал по торчавшей из стены железной скобе. Скоба ободрала ей кожу, выступила кровь.
   Но Вероника не обращала внимания на боль, она ощупывала стену, пристально вглядывалась в нее.
   В эту стену через равные промежутки были ввинчены такие же металлические скобы, они начинались почти от самого пола и поднимались к потолку туннеля. Вероника не сразу заметила их, потому что скобы были выкрашены той же краской, что и стена, и сливались с ней в тусклом мрачном освещении коридора.
   Во всяком случае, у нее появилась хоть какая-то надежда.
   Она вспомнила, как шаги незнакомца сменились ритмичными металлическими звуками, и поняла, что он карабкался по скобам.
   И вслед за ним Вероника начала подниматься, используя скобы как ступеньки – на нижние она ставила ногу, за верхние держалась руками. Так она поднялась до потолка туннеля и только тогда увидела, что в нем проделано незаметное снизу отверстие, достаточное для того, чтобы в него мог пролезть человек. Она полезла дальше и скоро уткнулась головой в железный люк.
   Вероника уперлась в него головой и плечами, мечтая только об одном – чтобы он не был заперт!
   И ее мечты были услышаны: крышка люка, хотя и с большим трудом, поддалась, девушка откинула ее и вылезла наверх.
   На этот раз Вероника оказалась в небольшой, совершенно пустой комнате, из которой вела единственная дверь. Здесь было светлее, чем в подземном коридоре, самое же главное – значительно теплее.
   Вероника поспешно закрыла люк, через который проникал ледяной холод подземелья. Вспомнив громкий лязг, который она услышала внизу, девушка придержала крышку, постаравшись не выдать громким звуком свое присутствие.
   Ей хотелось остаться здесь, немного отдохнуть и отогреться, но она понимала, что нельзя терять время, нужно идти дальше.
   Она открыла дверь.
   За этой дверью оказалась лестница, самая обычная лестница, со ступенями и перилами, лестница, ведущая вверх. Вверх, к людям, к солнечному свету!
   И тут где-то наверху хлопнула дверь.
   Вероника быстро пошла по лестнице. Она вновь ступала на мысках, стараясь идти беззвучно.
   Пройдя четыре лестничных марша, она оказалась перед очередной дверью. Лестница шла дальше вверх, но какое-то шестое чувство подсказало Веронике, что нужно войти в эту дверь, и она прислушалась к своей интуиции.
   За этой дверью была большая комната, похожая на обычный офис, – белый стол с ксероксом, несколько простых конторских стульев с хромированными ножками, на одной стороне – дверь, рядом с ней, на высоте чуть выше человеческого роста, имелось небольшое окно. Вероника приподнялась на цыпочки, чтобы заглянуть в него. Ей немного не хватило роста, но она увидела на столе коробку с бумагой для ксерокса, бросила ее на пол возле окна и встала на коробку.
   Она чувствовала себя памятником в привокзальном сквере, каким-нибудь пламенным революционером или пионером-героем, но зато теперь смогла заглянуть в окно.
   За этим окном была еще одна комната, на этот раз пустая, и в этой комнате, перед запертой дверью, стоял человек.
   Это был тот самый мужчина, с которым встречалась возле больницы жена шефа Юлия! Невысокого роста, немолодой, полноватый, весь какой-то сальный. Вероника видела его сейчас сзади и немного сверху и убедилась, что была права: сзади у него была обширная лысина, как говорят – от чужих подушек.
   И что, интересно, нашла в этом на редкость неприятном типе красотка Юлия?
   Мужчина нервно завертел головой – видимо, почувствовал на себе неприязненный взгляд Вероники. Однако ничего не заметил, успокоился и, шагнув к двери, набрал комбинацию на кодовом замке.
   Вероника смотрела на него сверху, и кодовый замок был ей хорошо виден. Она не могла различить цифры, но зато хорошо разглядела движение, которое выписала, набирая код, рука лысого. Она прошла слева направо, затем – наискосок вниз и снова слева направо, как будто написала в воздухе латинскую букву «Z».
   Замок щелкнул, лысый открыл дверь и скрылся за нею.
   Вероника спрыгнула со своего неустойчивого постамента, вышла из комнаты и оказалась на том самом месте, где только что стоял лысый любовник Юлии.
   На этот раз она не торопилась: лысый только что прошел за эту дверь и не успел еще далеко уйти, а столкнуться с ним лицом к лицу вовсе не входило в ее планы.
   Она немного выждала, затем попробовала повторить его движение, которое видела через окно.
   Слева направо – один и три, затем наискосок вниз и налево, и снова слева направо – семь и девять...
   Ничего не произошло, дверь не открылась.
   Неужели она ошиблась, неправильно запомнила движение руки?
   Не может быть, она видела очень отчетливо, как лысый провел рукой слева направо, затем наискосок вниз и вновь – направо, словно рисуя букву «Z»...
   И тут Вероника вспомнила, что букву «Z» иногда пишут с перекладиной в середине. И рука лысого как будто на мгновение задержалась, двигаясь наискосок и вниз...
   Она повторила все движения: слева направо – один и три, затем наискосок вниз, здесь задержалась, нажав на пятерку, и снова слева направо – семь и девять.
   Замок щелкнул.
   Дверь открылась!
   Вероника перевела дыхание, приоткрыла дверь и выглянула в темный проем.
   Перед ней был обыкновенный коридор – такой, какие есть в любом офисном здании или бизнес-центре, хоть у них в «Пиастре».
   Коридор был пуст, лысый успел уже куда-то уйти.
   Вероника вышла в коридор, закрыла за собой дверь и задумалась.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 [16] 17 18 19 20 21 22 23 24

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация