А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Утро черных звезд" (страница 8)

   – Значит, вы утверждаете, что это все-таки не война? – старший официал в упор посмотрел на Мориса. Тот отрицательно покачал головой. – Но тогда объясните, что, собственно, происходит?! Мы полностью отрезаны от Официальной сети, все потоки у транспортников перекрыты, один маяк погиб, трое, работавшие с Сетью в момент… – официал замешкался, подбирая слова. – В момент этой реакции… я не знаю, как это назвать… находятся в нестабильном состоянии. Половина планеты явно поражена каким-то неизвестным психотропным оружием и безумствует. Начались беспорядки – здесь! Это немыслимо! И вы продолжаете настаивать, что это все не имеет отношения к войне?! Истинно сказано: «Не хочешь неприятностей, не доверяй Контролю!»
   – Это не война, – в который раз повторил Леон. – Вы отрезаны, потому что какая-то сила сумела разрушить саму Сеть, поймите. Вам еще повезло, потому что мир находится вне зоны поражения, вас просто отсекло от остальных миров. Эгрегор вашего мира поражен минимально, и есть шанс его стабилизировать, нужно только отработать схему.
   – То есть вы хотите сказать, что есть миры, которые пострадали больше, чем наш? – в разговор вступил доселе молчавший местный официал. – Что же произошло с ними?
   – Мы не знаем, – ответил Морис. – Можем только подозревать, что ничего хорошего.
   – Ага. А теперь добавь, что ты – всего лишь несчастный мертвый Сэфес, – ехидно продолжил Таенн.
   – От мертвого Барда слышу, – парировал Морис.
   – Прекратите, – попросил Леон. – Нашли время пикироваться.
   – Не могу понять, почему вы считаете, что это не война, – старший официал выжидательно посмотрел на Мориса. – Все признаки налицо.
   – Вас кто-нибудь атаковал? – спросил Морис. Официал отрицательно покачал головой. – И, судя по всему, атак на физическом уровне не было нигде. При чем тут война?
   – А как же тогда сон, который снился всей планете одновременно? – местный официал встал с пола, где до того сидел. – Это уже установленный факт. Сон про черные иглы видели все…
   – А вы сами его видели? – вдруг спросил Ит.
   – Я? – официал растерялся. – Я не видел, но какое это имеет…
   – В точку! – Леон хлопнул себя рукой по коленке. – Господа официалы, кто из вас или из транспортников видел этот сон? Миани достаточно хорошо его запомнил – падающие сверху черные иглы и поднимающиеся им навстречу из земли черви. А вы – что видели вы?
   Официалы недоуменно переглянулись.
   – Ничего, – неуверенно сказал старший. – Мы спокойно проспали всю ночь. Но я не понимаю…
   – Может быть, вы его не видели потому, что не являетесь частью Ши? – поинтересовался Миани. Все посмотрели на него, он смутился, но продолжил. – Ведь эта сила, если я правильно понял, уничтожает именно Ши миров, так?
   Таенн посмотрел на Миани с уважением. Быстро парень разобрался. По крайней мере, для такой ситуации – уж точно быстро. Сэфес правы? Они предложили схему стабилизации, и, если Миани согласится, у его мира есть шанс выжить и в скором времени вернуть свою жизнь в прежнее русло. Только бы согласился…
   – Да, она уничтожает Ши, – кивнул Леон. – Можешь не продолжать, я тебя понял и объясню твою версию более простыми словами, если позволишь.
   Миани закивал, улыбнулся. Ему, привыкшему к кастовой системе, казалось совершенно естественным спокойно передать право голоса старшему. И уж тем более, мертвому старшему, а Миани отлично видел, что альбинос уже достаточно давно мертв. Это его не смущало. Он только немножко удивился, когда понял, что официалы видят Сэфес и Барда живыми. Но когда в голову пришла мысль о Ши, все тут же встало на свои места – ведь Ши могут осознавать только те, кто является ее частью.
   – Вы – представители Официальной сети, – начал Леон. – И, что вполне естественно, вы время от времени выходите в псевдовизуальное пространство своей Сети. Вы, за исключением одного человека, родились не здесь и за время работы поменяли по три-четыре мира как минимум – согласно кодексу, разумеется. Ну так вот. То, что уважаемый Миани называет Ши, над вами не властно, потому что ваши души к этому эгрегору никак не привязаны и не являются его частью. Вы ничего не увидели и ничего не почувствовали потому, что вы тут – гости. А атака шла через ту Сеть, в которой работают такие, как мы…
   – …и эта атака вас уничтожила, – добавил Миани.
   – Совершенно верно, – согласился Леон. – Официальная сеть от атаки не пострадала, потому что не имеет конкретной физической привязки к чему-либо. Ее просто…
   – Фрагментировали и изолировали, – вставил Таенн. – Видимо, чтобы не путалась под ногами.
   – Или случайно, – добавил Ит.
   – Ну да, или случайно, – согласился Леон.
   – Говорите, что хотите, но я буду придерживаться своего мнения – это война, – заключил старший официал.
   – Но с кем?! – Морис возмущенно посмотрел на официала. – Кто враг? Где этот враг? Мы имеем дело с каким-то неизвестным процессом, а не…
   – А как же тот корабль? – спросил Ри. – Корабль, который сел в необитаемом мире и от которого вам захотелось срочно убежать, если вы помните.
   – Возможно, они тоже были поражены, и поэтому…
   – Нет, – сказал Ит. – Я не знаю, почему говорю эти вещи, но тот корабль был точно… как бы сказать-то… он в себе нес что-то очень черное. Ведь так?
   – Расскажите, что вы еще видели?! Какой корабль?! Какой заброшенный мир?!
   Ит и Ри принялись рассказывать, сначала сбивчиво, перебивая друг друга, о том, как они шли через Транспортную Сеть, а потом оказались в неизвестном пустом мире, встретились с Контролирующими, а затем… Официалы слушали внимательно, но в глазах их читалось недоверие. Старший из них потребовал координаты мира, в котором встретились Ит, Ри и Контролирующие, и, когда Таенн развернул схему, все яростно заспорили, указывая то на одну часть огромной черной кляксы пораженной области, то на другую.
   – Ты что-нибудь понимаешь? – спросил Ит у Ри.
   – Я понимаю, что мы были в области, очень сильно отдаленной от той, в которой находимся сейчас, – инженер задумался. – Скажем так: если мысленно разделить область пространства на секторы, мы сейчас находимся в точке, противоположной той, из которой вышли после нашего появления на станции, но равноудаленной от эпицентра.
   – Ничего не понял, – потряс головой созидающий.
   – Это потому, что таких, как ты, учат мыслить более чем примитивно, – вздохнул инженер. – Гляди сюда. Мир, в который мы попали, когда стала разрушаться Транспортная Сеть, находится фактически в эпицентре катастрофы…
   Иту не очень понравилось слово «катастрофа», но он промолчал.
   – Из этого мира мы вышли в какое-то чужое пространство, а потом – к месту встречи со станцией. Это ты понимаешь?
   – Это я понимаю, – согласился Ит. Контролирующие и официалы продолжали спорить, Таенн размахивал руками, а Леон для чего-то приблизил схему и начал что-то на ней выделять – по каюте катера поплыли опалово-лиловые всполохи.
   – Станция, если я правильно понял, находилась довольно далеко от эпицентра. А следующий расчетный шаг мы сделали к этому миру. Он тоже отнесен от эпицентра, причем на расстояние, равное удалению от эпицентра координат найденной нами станции.
   Ит сел и подпер голову руками. Он никогда не любил математику, и вот теперь пробелы в образовании давали о себе знать – на словах он вроде бы и понимал то, что говорил ему инженер, но в голове все это почему-то не укладывалось, ускользало.
   – И что нам это дает? – наконец спросил Ит.
   – Ну, если я правильно понял, размер следующего шага должен быть кратным размеру предыдущего, – осторожно начал Ри. – Но я не понял до сих пор другого.
   – Чего именно?
   – Я не понял, куда мы в результате идем, – в который раз вздохнул инженер. – Больше всего мне интересно, представляют ли себе наши… гм… хозяева, куда именно нам нужно попасть?
   – Представляем, – отозвался Морис из другого конца каюты. – Только это будет чертовски сложно объяснить. Хотя… Ри, Ит, вы знаете, что такое болото?
   – Знаем, – ответил созидающий. Инженер кивнул.
   – Сейчас мы прыгаем с кочки на кочку, – улыбнулся Сэфес. – А болотные эльфы подсказывают нам, на какую кочку можно наступать, а на какую нет. Доступно?
   – Доступно-то доступно, но зачем столько сложностей? – спросил Ри.
   – А чтобы не утонуть, – ответил Морис и снова вернулся к разговору с официалами.
   Инженер слушал разговор официалов с Контролирующими и тихо удивлялся про себя. Никак раньше не мог представить, что в этих структурах развели такую бюрократию. Это что же, каждое действие Сэфес ограждено морем всяких соглашений и прочей дряни? Да уж, не ждал, Контроль казался чуть ли не всемогущим, а тут…
   Резко тряхнув головой, Ри избавился от ненужных в данный момент размышлений и задумался о своем. Да, он за последнее время узнал множество нового, но это не отменяло того, что он так и не оказался там, где должен был оказаться. Неприятно ощущать себя предавшим родной мир, пусть даже не по своей вине предавшим. Впрочем, опять думает не о том! Инженер рассердился на себя за то, что его мысли гуляли где хотели, но только не там, где надо. А где надо? Вскоре он понял, что просто не знает этого. Ведь, если здраво рассудить, после всего происшедшего он привезет домой столько новых знаний, сколько не привез бы ни в каком ином случае. Один только вопрос не давал покоя: а все ли знания стоит отдавать Техносовету? Использует ли Техносовет их во благо?
   Поймав себя на этих мыслях, Ри несказанно изумился. Это когда же он успел потерять доверие к Техносовету, которому раньше доверял, как самому себе?! Даже больше, чем себе! Естественно ли такое или ему что-то внедрили в разум при вживлении биокомпьютера? Некоторое время инженер анализировал самого себя и в конце концов пришел к выводу, что никто и ничего ему не внедрял, что он просто научился делать выводы по разрозненным фактам. При помощи того же биокомпа и даваемых им возможностей. И теперь многие действия коллег по Техносовету виделись Ри совсем в ином свете.
* * *
   Миани сидел на траве рядом с катером и терпеливо ждал, когда Мертвые и Строгие Чужие окончат свой затянувшийся спор. Для себя он уже все решил и полностью согласился с идеей одного из Мертвых, предложившего план для спасения мира. Больше всего ему сейчас хотелось побыстрее найти Тиидару, заручиться ее согласием и приступить к делу, но он понимал, что надо проявить терпение и подождать.
   Трава была низкая, сухая и мягкая. Миани лег, вытянулся и принялся бездумно смотреть на небо, по которому, в недосягаемой вышине, плыли легкие светлые облака. Как же хорошо, что он остался жив! Миани был преисполнен благодарности к двум чужакам, которые сумели снять его с погибающего дерева. Они рисковали собой, они не знали его, но все равно пришли на помощь – а ведь точно так же поступил бы любой человек из его собственного мира, и это для Миани было очень важно. Значит, они чем-то похожи, эти чужаки и он сам. Конечно, они принадлежат к совершенно другим культурам и выглядят странно и непривычно, но они тоже люди. Вот только Ши, которое он успел заметить, и у одного, и у другого было немножко странным. Оно было теплым, светящимся, но почему-то не имело принадлежности, словно было замкнуто само на себя. Но, может быть, так положено делать, когда отправляешься в далекое путешествие? А еще – Ши, принадлежащее Иту, понравилось Миани немножко больше, чем Ши, принадлежащее Ри. Почему, он и сам не мог понять.
   Ит и Ри вышли из катера и тоже сели на траву неподалеку от Миани. Оба выглядели усталыми, а созидающий был еще немного бледен после знакомства с местной флорой.
   – Ну и растения у вас, – сказал он, обращаясь к Миани. – Никогда не мог себе представить, что такие чудовища могут для чего-то понадобиться.
   – Ну что вы! Лианы полезны, их специально вывели для того, чтобы очищать леса, – возразил Зеленый. – Как жаль, что вы попали к нам в такое неподходящее время. Может быть, в будущем, когда все исправится и станет как прежде, вы посетите нас снова? Я очень благодарен вам и с радостью устроил бы для вас путешествие по планете. Конечно, это стоит достаточно дорого, но что такое любая цена в сравнении с тем, что мой сын не потерял отца, а жена – мужа?
   – Боюсь, ничего не выйдет, – развел руками Ит. – Транспортная Сеть очень дорогое удовольствие. То путешествие, которое я хотел совершить, стоило мне годовой зарплаты.
   – А мне не пришлось платить, за меня платил мой мир, – добавил Ри. – Но если бы я сам захотел куда-то попасть таким образом, мне бы пришлось работать лет десять, и это только на билет в один конец.
   – Печально, – скорбно покачал головой Миани. – Мы были бы рады видеть вас своими гостями. Знаете, у нас с женой теперь есть чудесный дом. Надеюсь, безумные не тронут его и, может быть, все-таки когда-нибудь…
   – Это было бы неплохо. – До созидающего, наконец, дошло, что приглашение нужно принять, пусть оно и из разряда нереальных. – У вас красивый мир, и мы оба, если бы у нас была возможность, с удовольствием стали бы вашими гостями.
   Миани облегченно вздохнул. Вот теперь все стало правильно. Важен был, по сути дела, не факт будущего визита, а согласие – пусть факту и не дано свершиться.
   – Ит, простите, я хотел спросить, – осторожно начал он. – А то, что у вас так покрашены волосы, что-то значит?
   Столь резкий переход темы показался Иту довольно странным, но и забавным одновременно. Ри пересел поближе, едва заметно усмехнулся.
   «Ну и дела, – подумал созидающий. – А этому-то что до того, какого цвета у меня волосы?»
   – Это значит, что я закончил обучение, что я преподаю, что я принадлежу к старой семье и что мне сорок лет, – пояснил он. – После восьмидесяти я буду иметь право на третий цвет. У нашей семьи он темно-синий. А что? Это имеет какое-либо значение?
   Ри усмехнулся. Какая глупость все эти статусы! Красить волосы, мужику – ну не бред ли? У него самого к волосам всю жизнь было только одно требование: чтобы не лезли в глаза и не мешали работать. А тут вон какие тонкости…
   – Очень похоже на наши полоски каст, – улыбнулся Миани. – Но мне показалось, что эти цвета… ну, как бы правильно сказать… что они не ваши. Ваш цвет – черный. Ведь от рождения у вас волосы именно такие, да?
   Ит удивился. Нахмурился.
   – Откуда вы знаете? – спросил он у Миани.
   – Но как же? – еще больше удивился тот. – Я же вижу ваше Ши…
   – Вот так вот, Ит, – засмеялся Ри. – Кончай выдуриваться с волосами, и Ши тебе многое простит. Ведь так, Миани?
   – Ши не умеет сердиться, – усмехнулся тот. – И прощать тоже.
   Все замолчали. Ветер вольно гулял по траве, где-то неподалеку стрекотал невидимый кузнечик, а облака все плыли и плыли по лазурному небу в вышине. Мир и спокойствие…
   – Ри, Ит, быстро сюда! – из катера высунулся встревоженный Таенн. – Только что вышел на связь искин! Станцию атакуют!
* * *
   – Внимание! – раздался в сознании Ри безликий голос. – Срочный вызов с борта станции.
   Не сразу Ри сообразил, что биокомп дает, помимо всего прочего, еще и способность к мысленной связи.
   – Ответить, – скомандовал он.
   – Это искин, – тон голоса изменился. – На орбиту планеты вышел неизвестный корабль. Он чрезвычайно опасен. Приношу извинения за сумбурность сообщения, но точнее сформулировать я не в состоянии. Одно присутствие этого корабля ввергает меня в ужас…
   – Тебя?! – изумился инженер. – Ты же искусственный разум! Разве у тебя есть эмоции?
   – У меня – есть. Я несколько отличаюсь от ваших примитивных искинов. Но оставим это. Сканирование на уровне Сети говорит об абсолютной чуждости прибывшего корабля.
   – Покажи мне его, – приказал Ри.
   Перед его глазами без промедления развернулась картина орбитального пространства. Внизу переливалась множеством оттенков планета, покрытая редкими облаками, вдали пылала яростным желтым светом местная звезда. Ни спутников, ни других кораблей не было – биологическая цивилизация, нечему удивляться. Внезапно пространство слева подернулось дымкой, на долю мгновения изменились несколько текущих базовых констант, и над планетой возник небольшой по сравнению с секторальной станцией корабль. Неуклюжий, ржавый, изломанный, немного походящий на кособокий самовар. Корявый – другого слова для определения его характеристик у Ри просто не нашлось. Но одновременно от него тянуло первобытной жутью, концентрированным ужасом, какой-то непонятной мерзостью.
   Не сразу инженер понял, что уже встречался с подобным кораблем. Именно такой опускался на необитаемую планету, в результате чего и Сэфес, и Бард едва с ума не сошли, умоляя Ри убраться куда угодно. Так что же это выходит, неизвестный агрессор догнал их? Да, так и выходит.
   – Что прикажете делать? – спросил искин.
   – Погоди чуток, – отмахнулся инженер и вышел из мысленного пространства в реальный мир.
   Сэфес продолжали о чем-то беседовать с официалами, Бард помалкивал.
   – На орбите тот же корабль! – выдохнул Ри.
   – Какой еще корабль? – непонимающе обернулся к нему Морис.
   Инженер коротко объяснил. Контролирующие переглянулись, в глазах у всех троих блеснула тревога.
   – Искин спрашивает, что делать, – закончил инженер. – Если вам так плохо стало в прошлый раз от одного присутствия этого корабля, то что сейчас будет? Надо либо уходить, либо атаковать его. Третьего выхода я не вижу.
   – Третьего и нет… – мрачно констатировал Таенн. – Минуту, я запрошу станцию, пусть просканирует корабль во всех доступных диапазонах.
   – Не надо, я уже запросил катер, – отрицательно покачал головой Леон. – Дела плохи, как только корабль оказался на орбите, ситуация на планете начала ухудшаться в геометрической прогрессии.
   – Бросить планету на произвол судьбы мы не имеем права, – у Мориса затряслись губы. – Но атаковать?..
   – Они начали первыми! – отрезал Таенн. – Я за атаку.
   – Значит, не война, – язвительно заметил старший официал. – Видимо, вы собираетесь атаковать союзников, не так ли? Шутки шутками, но думать некогда. Атака, ничего другого не остается.
   – Он прав, Морис… – Леон с каким-то непонятным сочувствием и даже жалостью смотрел на напарника. – Прости, но я тоже за атаку.
   – А попробовать поговорить?
   – Не вижу смысла. С теми, кто одним своим присутствием доводит других до гибели, говорить бесполезно. И ты сам это понимаешь.
   – Понимаю.
   – Действуйте, Ри, – пристально посмотрел на инженера Бард.
   Тот не стал отвечать, молча включился в искина через биокомп и снова увидел орбиту планеты и чужой корабль. Снова Ри окатило омерзением, словно он увидел нечто отвратительное до беспредельности. Что же такое эти ржавые корыта, раз даже он, никогда и ни к чему не относившийся с предубеждением, относится к ним таким образом? А от корабля во все стороны потянулись туманные черные щупальца, от одного вида которых голова инженера затрещала от боли. Они атакуют?! Что ж, пусть получат по заслугам!
   Короткий приказ, и вершина пирамиды станции осветилась призрачным сиянием, с нее сорвалось световое кольцо и растворилось в пространстве. И боль в голове тут же исчезла. Стоп, а где же корабль?.. Его не было, даже пыли не осталось. Ри изумился. У них, что, не было никакой защиты?! И первый же залп уничтожил чужой корабль без следа?! Не менее растерянный искин подтвердил его выводы. Ничего не понимающий инженер вышел из мысленного пространства, спеша рассказать о случившемся. Может, хоть Контролирующие сумеют что-нибудь понять? Хотелось бы надеяться.
   – Корабль уничтожен, – сказал Ри. – Это получилось… как-то слишком легко.
   – Как – уничтожен? – недоуменно спросил Ит.
   – Первым же залпом, – ответил инженер. Он сел на услужливо поднявшееся из пола кресло и очумело потряс головой. – Я не думал… я и представить не мог… чтобы с такой легкостью… но как же это?!
   Леон, Морис и Таенн стояли неподвижно и ничего не говорили. Официалы растерянно переводили взгляды с Контролирующих на Ри. Ит тоже выжидающе смотрел на инженера.
   – Я не знаю! – взорвался Ри. – Я у вас хотел спросить, что произошло?!
   – Ты уничтожил корабль, – ответил Леон. – Вернее, его уничтожил искин, по твоему приказу. Больше ничего не произошло.
   – Но – как?!
   – Я не знаю как, – альбинос выглядел не менее растерянным, чем сам Ри. – Но факт остается фактом.
* * *
   С эгрегором управились на удивление быстро.
   Вернее, им даже и делать ничего не пришлось – настолько высокими были способности Миани к восприятию высших вибраций. Впрочем, по словам его самого, это было вполне естественно.
   – Любой взрослый житель нашего мира может сделать то же самое, – говорил он, – только подобное никогда не приходило никому в голову. Это было просто не нужно, ведь в замкнутом состоянии Ши не сможет развиваться и расти. Но сейчас… да, сейчас это и впрямь необходимо.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 [8] 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация