А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Утро черных звезд" (страница 20)

   Вот только своими возможностями почему-то не пользовались.
   Не могли?..
   Стовер встал и заходил взад-вперед по каюте катера. Его команда уже давно спала (с третьей попытки у Микаэля получилось создать для них подобие коек вдоль стен каюты), а он продолжал думать.
   Имитация. Этот самый Контроль и не Контроль вовсе, а обманка, подсадная утка, муляж – но никак не настоящий Контроль. Как та птица из детства. Как та собака с гноящейся мордой, которую якобы спасли две «кошки». Птица была обманом, и собака была обманом.
   Микаэль вспомнил про Мадангу и заскрипел зубами от злости.
   Конечно, это все было фарсом, провокацией, призванной лишь к одному, – создать прецедент. Не было бы собаки, нашлось бы еще что-нибудь. Он искренне верил, что двоих «кошек» на Мадангу тогда заслали намеренно и не исключено, что заслали либо сами Контролирующие, либо их пособники. Заслали с единственной целью: поднять максимально сильный шум по любому доступному поводу. Поводом стала безродная бродячая шавка… из-за которой погибли люди.
   Эти два случая – Маданга и похищение пленных – были, безусловно, между собой как-то связаны. Чем? Да хотя бы тем, что в обоих случаях Контроль пользовался чужими руками, чтобы не пачкать собственных. И еще – детектор. Детектор, который действовал у человека так, как мог действовать только у рауф. Причем у рауф пола гермо. Ни самки, ни самцы воевать на Мадангу, конечно, не пошли – их у рауф слишком мало, и они слишком почитаемы, особенно самки. Шли гермо. Молодые, не развязанные гермо.
   Стовер скривился. Какая же пакостная раса… Есть самцы. Есть самки. И есть гермо. Последние – по сути дела, передаточный механизм для генетического материала, и пола они не имеют. Сначала гермо отирается рядом с самцами, потом до него кто-то снисходит, в результате чего гермо становится носителем генетического материала самца. Вернее, даже не самца. Как минимум трех самцов. А то и больше. Затем гермо начинают поиск самки, чтобы ее оплодотворить. Если это удается, то у самки рождаются котята, от одного до трех. Обычно возле каждой самки крутятся три-четыре гермо – они на нее работают, исполняют ее прихоти, помогают растить котят. Самки в большинстве своем либо бездельничают, либо работают вполсилы, либо, что чаще всего встречается, занимаются искусством. Любым. Института брака у рауф нет. Понятия отцовства – тоже нет, потому что у каждого котенка, если вдуматься, четыре, а то и пять отцов. Наслаждение от близости они, безусловно, испытывают, но самка, в силу физиологических особенностей, спариваться напрямую с самцом не может. Феромоны «кота» действуют только на гермо, самке они безразличны. Такой вот тошнотворный биологический курьез.
   Стовер вспомнил Ита и попытался проанализировать… да нет, человек, конечно, хотя что-то странное в нем, безусловно, есть. Внешность? Вроде ничего особенного. Просто худощавый, тонкокостный юноша – на первый взгляд. Но именно что на первый, потому что тренированный глаз Стовера сумел ухватить некоторые подробности, от других ускользнувшие. И ладно бы только внешность. А остальное? Опять словно бы ничего экстраординарного. Разве что в поведении присутствуют черты, которые, теоретически, может иметь и гермо тоже. По человеческим меркам – слишком изящная фигура, да и лицо, в котором мужских черт маловато. Красивые, очень эстетичные движения, пластика. И возрастные изменения. Для сорока лет их недостаточно. Его ровесник из той же группы, по имени Ри, эти черты имел, а Ит – нет. И, видимо, уже никогда не будет иметь. Стовер знал, что гермо до глубокой старости сохраняют юношескую внешность, – у них нет генов, обеспечивающих внешнее старение, они должны максимально долго оставаться физически привлекательными для самцов.
   Еще Стовер мог поклясться, что этот парень в самом начале не знал, как пользоваться детектором. Он не атаковал! И это не было никаким отвлекающим маневром! Он, кажется, вообще не отдавал себе отчета в том, что делал. Сначала тащился за группой, испуганно озирался. А потом (в камере, конечно, велось наблюдение) вдруг ни с того ни с сего перешел в боевой режим.
   Что же это за тварь такая?.. Откуда он вообще взялся?
   Стовер раздраженно забегал по каюте. Потом остановился, подошел к Клайду и потряс за плечо. Ксенолог тут же открыл глаза и сел. Спал он, как и остальные, не раздеваясь.
   – Что-то случилось? – спросил он.
   – Мне интересно твое мнение по поводу персонажа, который разнес нам половину базы, – сказал Стовер. Он сел на койку рядом с Клайдом и утомленно потер виски. – У меня не сходится.
   – Уже думал, – тут же отрапортовал Клайд. – И у меня не сходится. У всей группы, за исключением Ри, было аномальное поведение. Микаэль, они веревки на пленных развязывали руками.
   – Чего? – у Стовера глаза полезли на лоб.
   – Они. Веревки. На. Пленных. Развязывали. Вручную, – раздельно произнес Клайд. – Я думал, вы знали.
   – Нет, не знал, – Стовер посмотрел в невинные серые глаза ксенолога. Светловолосый упитанный молодой человек с обманчиво безобидным лицом. – И чего я еще не знал, Клайд?
   – Ну… когда они от нас улетали, катер вел Ри, – ответил ксенолог. – Очень любопытный тандем мы упустили, Микаэль. Вот догоним и разберемся.
   – Что еще ты успел заметить?
   – Успел заметить, что Бард и Сэфес во время нападения на нашу базу старались не выходить из-под щита, который нес Ит, – начал перечислять Клайд. – Что этот псевдо-Контроль советовался с Ри и Итом на предмет перемещений по базе. И еще, что этот якобы человек, которому якобы не больше сорока лет, помнит Мадангу, конечно же.
   Стовер кивал на каждый пункт, приведенный Клайдом.
   – Да, ты прав, – заключил он. – И что ты думаешь? Это все-таки человек или нет?
   – Генетически он, конечно, человек, – подумав, ответил Клайд. – Но, вполне вероятно, с подсаженной матрицей сознания какого-нибудь рауф-гермо. Отсюда и совершенно нелогичное для человека поведение.
   – А внешность?
   – А что внешность? Люди разные бывают. Я встречал мужчин полтора метра ростом и весом, как у маленькой птички, – ухмыльнулся Клайд. – Внешность как раз ничего не значит. Он просто некрасивый и нескладный человек, не более того.
   Кое-что о Клайде Стовер знал. Например, то, что Клайд не интересуется женщинами. В сфере интересов ксенолога находились исключительным образом мальчики до четырнадцати лет, и на базовой планете Клайд всегда держал для себя пару-тройку «деточек», как он их называл. Был бы это не Клайд, Микаэль давно бы придушил его собственными руками, но ксенологу, в силу его способностей и положения, позволялось не только это, но и многое другое. До уровня Микаэля он, конечно, не дотягивал. Захотел бы – дотянул. Но не хотел.
   – Клайд, объясни толком, что ты понимаешь под нелогичным для человека поведением?
   – Поясняю. Он на ходу перестраивался – от положения «омега/ведомый» до положения «альфа/ведущий». В самом начале своего прохода через базу это был «омега», никчемное и запуганное существо. Именно так ведут себя гермо по отношению к самцам рауф. А потом он резко стал «альфой» – так ведут себя гермо с самками в период спаривания. Так что это либо матрица сознания, либо…
   – Либо – что? – раздраженно спросил Стовер. Манера Клайда делать эффектные паузы его раздражала.
   – Либо он все-таки частично рауф, – вздохнул тот.
   – Такое возможно?
   – Только в теории. Эксперименты с совмещением геномов запрещены как в Индиго, так и в Мадженте. А для Белой Зоны они невозможны, потому что неосуществимы технически. В Белой Зоне расы просто не контактируют.
   – Да ладно, не контактируют. Сколько экспериментов было именно по этой теме.
   – Было много, но ни одного удачного, – развел руками Клайд. – Да, брали генный материал, но вырастить из него удавалось максимум или скот для ритуалов, или тоже скот, но поумнее, для работы в горячих зонах. Такие эксперименты, что называется, только баб пугать. Микаэль, может быть, нам выпить чего-нибудь? Пока остальные спят?..
   – Не стоит, – отмахнулся Стовер. – Как вы думаете, эта особь… для чего он нужен Контролирующим?
   – Именно этим? – ксенолог поднял глаза к потолку, задумался. – Раб, по всей видимости. Его используют, а сам он даже не задумывается, в качестве кого и для чего именно. Слепо выполняет приказы. Или, что тоже возможно, думает, что принимает решения сам.
   – А второй, который пилот?
   – То же самое. Личность, кстати, весьма необычная. Вот вы, к примеру, управляете катером только потому, что сумели снять матрицу с «кота» и сами являетесь эмпатом. А он управляет без матрицы и при этом, по всей видимости, убежден, что это технически возможно.
   – При том, что это невозможно, – закончил Стовер. – Как я сам про это не подумал. Вы уверены, что катер вел он?
   – Конечно. Сэфес, если и водят эти машины, то совсем не так. – Клайд улыбнулся. – Они их двигают сразу по сетке, не физически. У вас получилось что-то среднее между человеком и Контролем… я имею в виду то, как вы пилотировали.
   – Почему? – это было действительно важно. Стовер напрягся.
   – Потому что вы действовали слишком медленно, – пояснил ксенолог. – Вы выстроили ось, и пошли по ней, так?
   – Так.
   – А они сделали бы оба действия одновременно, – заключил Клайд.
   – Надеюсь, потом получится, – задумчиво произнес Стовер. – У меня на эту машину большие планы.
   – Догадываюсь, – покивал Клайд. – Будь я на вашем месте, у меня тоже были бы большие планы. Грандиозные, я бы сказал. Пару-тройку миров я бы использовал с гораздо большим толком…
   – А все-таки, что вы, как ксенолог, можете сказать относительно цели этой группы? – Микаэль наконец-то решился задать вопрос напрямую.
   – Цели? – немного удивленно переспросил Клайд. – Об этом я как-то не подумал… Пожалуй, что ничего. Я с трудом себе представляю, для чего такая группа могла быть образована и в чем ее суть. Если рассуждать логически, то цель может быть только у Барда или Сэфес, но никак не у людей, оказавшихся с ними в одной команде.
   – Оказавшихся?
   – Это только предположение, – осторожно сказал Клайд. – Эти люди не могут иметь прямого отношения к Контролирующим. Они не Связующие, не Встречающие. Так же они – явно не представители Официальной Службы… – Стовер досадливо поморщился – официалов он любил еще меньше, чем Контроль. – Следовательно, они появились рядом с Контролирующими случайно, видимо, из-за этой крупной неполадки в Сети. Группа куда-то направляется, но вот зачем, понятия не имею.
   Клайд ласково посмотрел на Стовера и улыбнулся.
   – А что, если это миссия? – спросил он. Он отодвинулся от ксенолога подальше, и тот едва заметно усмехнулся. Нет, ну каков мерзавец! И при этом еще и настолько обаятельный, что попадаются на удочку улыбки-расположения почти все. За очень редким исключением.
   – Ни в коем случае, – отрицательно покачал головой Клайд. – Уж кому-кому, а этим тварям миссионерство не свойственно совершенно, уж можете быть уверены. Сами знаете, они пресекают почти все попытки любых цивилизаций подтянуть другие до своего уровня, научить, наставить, вывести на путь истинный.
   – А если они отошли от правил? Ведь они, смею заметить, вовсю используют сейчас людей для своих целей? Могут они планировать захват какого-то мира или что-то подобное?
   – Возможно, – дернул плечом ксенолог. – В этой ситуации ничего нельзя сказать наверняка. Слишком уж она необычна.
   – Спасибо, Клайд. – Стовер поднялся. – Ложитесь, спите. А я еще подумаю, пожалуй.
   – Приятных мыслей, – ответил ксенолог, укладываясь.
   «Издевается, сволочь, – мрачно подумал Микаэль. – Ничего, придет время выбирать палача для команды, и спеси у него сильно поубавится».
* * *
   Как выяснилось, Стовер был совершенно прав, говоря о том, что торжествовать победу рано. Когда он с командой прибыл в базовый мир, выяснилось, что катер Сэфес приглянулся не только Микаэлю.
   Город встретил их если не враждебно, то, по меньшей мере, прохладно. Стовер посадил катер на то место, где обычно сажал свой корабль, но карантинная служба к ним почему-то не спешила. Пришлось связываться с диспетчером, и тут-то начали выплывать подробности.
   Стовером были недовольны.
   Во-первых, из-за потери Терраны. Антиконтроль, как и любая подобная ему организация, постоянно нуждался в деньгах. Приходить деньги могли только извне, потому что организация ничего не производила и не продавала, а затраты имела огромные. Одни исследования стоили порой просто чудовищные суммы. Потеря целого мира, в свете этих трат, ощутимо била по карману всей системе, и правление теперь имело на Стовера зуб.
   Во-вторых, недовольны были из-за потери пленных. К сожалению, Стовер уже успел отрапортовать об успехе, и тут – такая неудача. Снова – выкинутые деньги, снова – неоконченные исследования, снова – потраченное впустую время. Он должен был привезти хотя бы тела, а вместо этого он…
   Ну и, в-третьих, катер серьезной добычей не сочли. Машины похожих моделей были известны и раньше, и даже попадали иногда в руки организации. Единственное, что отличало эту машину от других, ей подобных, что на нем ходили Сэфес. Да и то всего один раз. Рассказ Стовера о том, что машина имеет кардинальные отличия от аналогов, ситуации не изменил.
   – Микаэль, эти ваши слова даже проверки не требуют, хотя машину мы уже анализируем, – говорил по внутренней связи непосредственный начальник Стовера. Его группа в это время или тактично сидела по углам, или вообще вышла из катера якобы подышать воздухом. – Я должен вас разочаровать. Это тривиальный катер, почти такой же, как тот, на котором мы взяли в свое время Встречающих. У меня возникло ощущение, что вы просто разум потеряли, Микаэль! Вместо того чтобы привезти то, о чем мы говорили в последние сутки, вы пригоняете сюда сто раз виденную нами технику и говорите что-то невразумительное о каких-то Сэфес, которые не Сэфес, и Барде, который не Бард. Это несерьезно, Микаэль. На фоне потери планеты…
   – Потеря планеты является акцией пропаганды нашей деятельности, – спокойно возразил Стовер. – На фоне ее гибели мы планируем развернуть агитационную кампанию, и я уже составил…
   – Микаэль, ну перестаньте! Подобная кампания должна стоить в тысячу, в миллион раз дешевле! Это все отговорки, которые ничего не стоят! Где пленные?!
   – Теуш, я как раз и веду к этому, – выдержке Стовера позавидовал бы любой. – Я вернулся сюда только потому, что мне нужно доукомплектовать группу. Я пойду за пленными. Я достану этих псевдо-Сэфес и Барда. Мне нужно только…
   – Вам еще что-то нужно?! – Теуш, начальник сектора, в котором работал Стовер, даже задохнулся от наглости своего подчиненного. – После таких растрат вы еще имеете наглость что-то просить?!
   – Я прошу не что-то, а кого-то. Да, мне нужен палач. Я здесь только за этим, собственно.
   – Вы неизлечимый романтик, Микаэль. И я вам вынужден напомнить об основной задаче всей нашей деятельности. Она состоит в том, чтобы противостоять Контролирующим и изучать их, как явление, но это делается для того, чтобы противостоять им, а не для того, чтобы измываться над настолько ценными пленными, как это сделали вы! – Теуш был настолько зол, что Стовер буквально всей кожей ощущал исходящий от него гнев. – Вы уникальный человек, Микаэль! Вы садист и романтик одновременно! Вы сняли матрицу с «кота» и тем его убили – зачем?
   – Чтобы иметь возможность управлять катером, – ответил Стовер. Истинной цели он, конечно, не назвал. Она была совершенно другой. И, что греха таить, мучить «кота» ему действительно было приятно.
   – Еще один подобный прецедент, Микаэль, и мы с вами расстанемся, – жестко заключил Теуш. – Управлять катером… ну и бред!
   – Это катер Сэфес, – безучастно сказал Стовер. – На нем я смогу догнать тех, кого догнать необходимо.
   – Да, но матрицу вы начали снимать до того, как появилась эта ваша мифическая пятерка! – заорал Теуш. – Вы должны были, захватив пленных, немедленно отправляться с ними сюда, а не заниматься самодеятельностью! Микаэль, вы дурак! Боже, какой же вы дурак… Трое живых Контролирующих, и такой позорный результат!
   – Я доставлю вам сюда Контролирующих и не умирающих, как те, а живых и способных давать адекватную информацию, – твердо пообещал он. – Дайте мне палача, и через неделю вы получите такую добычу, что…
   – Через неделю, – сардонически усмехнулся Теуш. – Ну-ну. Вы что, не в курсе, что была глобальная атака на Сеть? Вы не понимаете, что в результате этой атаки мы даже не можем восстановить часть межпространственных коридоров? Даже мы, Микаэль! А эти коридоры – неотъемлемая часть пространства со времен его возникновения, они существовали задолго до появления всяких Сэфес, Бардов и вообще Контроля как явления. Как вы собираетесь догонять? Кого? Катер с вашим ожившим мифом неизвестно где, вы его не найдете!
   – Найду. Я понял, что они делали и каким образом осуществляли перемещение. Я вернусь в синий сиур, по которому они двигались, и пойду за ними следом. – Стовер решил, что это вполне можно рассказать. – Расчетная группа уже выдала мне координаты трех миров, в которых они могут быть. Пока они в пределах этого сиура, они досягаемы. Только у меня очень мало времени, мне надо торопиться…
   – Вот что, Микаэль. Могу подтвердить – торопиться вам действительно надо. Если вы через месяц не доставите сюда то, что должны были доставить еще позавчера, вы пойдете под трибунал. Я вас достану не просто из-под земли, если потребуется, я вас найду где угодно, – в голосе Теуша звенела сталь. – Вы меня знаете. Сейчас вы взяли на себя слишком много, Микаэль, а за такие ошибки и просчеты полагается расплачиваться. И расплатиться вы сумеете или живым Контролем, который вы упустили, или собственной кровью. Мое терпение тоже не беспредельно. На поиск палача у вас есть сутки.
   Связь прервалась.
   Микаэль встал, потянулся и вышел из катера на каменное поле космодрома. Зеленоватое небо начало окрашиваться в закатные тона, от бирюзового до карминно-красного, город вдалеке засиял бриллиантовой россыпью белых огоньков. Воздух был чист и по-вечернему свеж.
   Он сейчас остался один. Команда к этому моменту вызвала машину и отправилась в город, ночевать, только он задержался из-за разговора.
   В чем-то Теуш действительно был прав.
   Большинство членов организации не испытывали к Контролирующим ни ненависти, ни злобы. Это были разумные люди, которые придерживались определенных идей, основанных на выкладках и доводах ученых. Вообще, в организации хватало ученых самого разного толка, работавших в самых разных направлениях и выстроивших множество теорий, подтверждающих нежелательность существования Контролирующих, как вида. Они боролись с Контролем как с явлением, чем могли – словом, какими-то техническими достижениями, убеждением, верой. Ксенологи, теологи, философы – этих тоже было предостаточно. Да что говорить, тот же проект «Террана» вели три ксенолога, мастерски разобравшиеся в особенностях психологии именно этого мира, несколько техников, давших планете качественный скачок, позволивший существенно поднять уровень жизни, и пара теологов, сумевших «отрегулировать» местные религии так, что сама идея Контроля автоматом приравнивалась к идее о дьявольском вмешательстве в жизнь добропорядочных граждан. В основном Антиконтроль состоял именно из таких людей.
   Но попадались и такие, как Стовер. Истовые фанаты идеи о том, что Контроль есть мировое зло, которое надо уничтожать. Из людей, которые Контроль ненавидели. Которые жизнь свою готовы были положить на то, чтобы убить хотя бы одного Барда или Сэфес. Для которых любой Контроль, от ди-эмпатов до Эрсай, был врагом, причем врагом, подлежащим уничтожению безо всяких оговорок.
   Микаэля Стовера в родной организации не любили и побаивались. Он был силен. Он был влиятелен. Он был фанатичен. И, самое главное, он никого не боялся – ни своих, ни чужих. Другого бы, твори он то же, что и Микаэль, давно бы призвали к ответу. А его не трогали. Да и делал он немало, что говорить. В своей манере, жестокой, циничной, но ведь делал. На его счету достижений было все-таки больше, чем провалов. До этого момента было. Нынешний провал оказался поистине сокрушительным.
   Или – или. Ситуация, в которую Микаэль попал сейчас, имела лишь два выхода. Или на щите, или со щитом. На щите Микаэлю возвращаться не хотелось. Поэтому он решил, что будет играть ва-банк. В свою удачу он верил, в себе и своей команде не сомневался. Да еще и ненависть придавала ему дополнительные силы.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 [20] 21 22 23 24 25 26 27 28

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация