А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Лорд с планеты Земля (сборник)" (страница 34)

   7. Планета, которая будет

   Маэстро поправил очки. Нацедил себе какого-то вина, залпом выпил. Он упорно избегал смотреть мне в глаза.
   – В таких случаях лучше помогает спирт, – сухо сказал я. – Коктейль «Ностальгия»…
   Маэстро нащупал среди бутылочек маленький прозрачный графин. Поморщился, глядя на бесцветную, несущую недолгое забвение жидкость. Пробормотал:
   – А почему бы и нет…
   Жидкость просочилась сквозь хрустальные стенки графинчика и всосалась Маэстро в ладонь.
   – Не люблю вкус спирта… и запах, – чуть виновато объяснил он. – Пусть уж сразу в кровь.
   – Фокусник. Не переборщи с дозой.
   Маэстро опьянел на глазах. Ухмыльнулся:
   – Ерунда, принц… Разреши тебя так называть? В документах и отчетах ты проходишь под этим псевдонимом. Все вокруг нас иллюзорно. И ты можешь вытворять подобные штуки… как и отрезветь в долю секунды. Только пожелай. Принц, почему ты отпустил остальных сектантов?
   Теперь уже я отвел глаза. Маэстро только что посмотрел видеоматериалы «Гонца».
   – Сектантам хватило и одного убитого. Остальные до конца жизни сохранят страх перед Землей – планетой Сеятелей.
   – Да уж. Голыми руками…
   – Замолчи!
   – Странно, – задумчиво сказал Маэстро. – Я стал бояться тебя, принц. Хоть я и привидение, но…
   – Маэстро! – Я оборвал его философствования. – Хватит об этом. Рейдер сожжен. Сектанты отправлены на свою планету – с приказом замаливать грехи пятьсот пятьдесят пять лет…
   – Этим они и занимаются – в настоящем. Но я никогда не интересовался причиной. Маленькая курьезная секта…
   – Маэстро! Я сделал для Земли все, что мог. Я спас ее. Вы скажете, что это было неизбежно, даже наш поединок потому и был проигран вами… И в главном потоке истории было свершившимся фактом – принц планеты Тар победил сектантов. Ладно. Не будем заниматься софистикой. Но, наверное, я имею право на награду?
   – Какую?
   На лице Маэстро блуждала пьяная улыбка.
   – Расскажите мне о настоящем. О времени, в котором вы живете. Настоящий вы, а не ваша эмоциональная матрица. О том времени, в котором Земля вошла в галактическую цивилизацию. И конечно, причину.
   Маэстро мгновенно протрезвел:
   – Какую причину?
   – Зачем понадобилась колонизация прошлого? С чем вы столкнулись, потомки? Что вас напугало?
   – Вот даже как… Сергей, знание о будущем иногда весьма тягостно. Вам же будет проще не знать всего.
   – Говорите, Маэстро. Я могу затребовать информацию от Храма. Но приятнее узнать все от человека.
   Я закурил. Маэстро явно колебался. Потом кивнул:
   – Хорошо, Сергей. Живите с этим грузом, если вам так больше нравится.
   – Нравится.
   Жгучий дым сладкой отравой протек по гортани. Я не отрывал от Маэстро внимательного взгляда. Кого-то он мне напоминал. Потомок…
   – В две тысячи сто тридцать втором году звездолет «Тулуза» впервые в истории Земли вступил в контакт с инопланетной цивилизацией, – официальным, жестяным голосом заговорил Маэстро. – Земля встретила чужих. Иную расу. Другое племя.
   Он словно не находил слов, путаясь в синонимах и повторяясь. Но я чувствовал – за этой тавтологией скрывается нечто большее. Отсутствие определения.
   – Как вы их называете, Стас?
   Маэстро взглянул на меня с благодарностью:
   – Фанги. Это самоназвание, они используют звуковую речь… Мы встретили фангов.
   Он замолчал, уставившись на празднично накрытый стол. Словно его вновь охватило опьянение.
   – Прошел год, прежде чем люди поняли ситуацию. Мы – или они. Кто-то должен был уйти. Люди и фанги не могут существовать в одной Вселенной.
   – Почему?
   – Они чужие. Они… фанги. Сергей, не считайте людей будущего расистами. Этот термин подходит лучше всего. Но мы не расисты. Вы знаете цэ-трэсов? Цивилизация пернатых гуманоидов… Они будут полностью уравнены в правах с людьми и жителями колонизированных планет… В меру своего развития, конечно. Мы можем и будем с ними сотрудничать.
   – А с фангами – нет? Они настолько непохожи?
   – Они вполне гуманоидны… Они ближе к нам биологически, чем многие наши потомки. Те же клэнийцы – разве они похожи на людей? А обитатели Пэла?
   – Ну а фанги? – Я выпустил в потолок струю дыма, прикурил новую сигарету от старой. – Они людоеды? Садисты-завоеватели? Откладывают яйца в человеческих желудках? Развлекаются стрельбой по живым мишеням… в роли которых дети от трех до семи лет?
   – Сергей, понятие бульварной литературы и фильмов ужасов сохранилось и в наши дни.
   Я скривился. Меня осадили. И за дело.
   Маэстро продолжил:
   – Фанги – это существа с нечеловеческой логикой.
   – И только-то?
   – Вам мало, принц?
   – Объясните, Маэстро. В чем суть этой логики?
   – Сергей, избавьте меня от таких лекций. Я фантом, но эмоции у меня человеческие. Возьмите в библиотеке Храма пленки или книги о фангах. Их немало. Но основное, что вы усвоите: фанги существа, которых невозможно понять и принять.
   Я молча курил, размышляя. Что за бред? Цивилизация, которую нельзя понять и надо уничтожить – из-за другой логики поведения. Я прочитал в свое время немало фантастики, и нигде не встречалось такой чуши. Наоборот, если верить писателям – а мне после ожившей «космической оперы» хотелось им верить, – взаимопонимание возможно со всеми. С теми, кто дышит аммиаком и хлором, похож на паука или бронтозавра… А если уж представить цивилизацию с манией завоевания, врожденной кровожадностью… Читал я и про это. Но объяснить их поведение можно с помощью обычной логики. Разве что непостижимые Странники у братьев Стругацких…
   Потому и непостижимые, что никак не описаны. Когда писатель или сценарист выдумывал экзотическую цивилизацию, он лишь брал одну из сторон человеческой. Кровожадный хищник из фильма – просто инопланетный охотник, ни в грош не ставящий отсталых людей. Другие абсолютно нечеловеческие герои – это лишь сверхосторожные, слишком сентиментальные, излишне гордые или предельно жестокие люди.
   Думая о братьях по разуму, мы всегда ожидали встретить людей. В любом обличье – от колонии мыслящих насекомых до разумных кристаллов или плесени. Но их поведение должно или укладываться в наши рамки – или…
   Что ж, варианты возможны. Цивилизация, слишком уж несхожая с человеческой, может, в нашем понимании, не захотеть общения… У одного неплохого писателя разумные кристаллы написали на себе светящимися буквами: «Уходите, вы нам мешаете». И вежливые земляне улетели.
   А если инопланетянин со «своей логикой» попросит землян уйти с Земли? Очень убедительно попросит…
   – Ваши интересы столкнулись? – резко спросил я Маэстро.
   – Да… в какой-то мере. Мы поняли, что обречены на войну. Тридцать миллиардов людей на двенадцати обитаемых планетах. Против триллионов фангов. А еще – наши внутренние конфликты, мятеж на Туане, стычки с Лотаном… У нас не было шансов.
   – И вы решили создать армию?
   – Да. Наша галактика не была исследована ни людьми, ни фангами. И мы решились забросить десант в прошлое. Проект «X». Все области космоса, кроме ближайших к Земле, должны были быть засеяны семенами жизни. Храмы воспитают гуманоидные цивилизации воинов… и поклонников Сеятелей – цивилизации-основательницы. И когда через сутки после высадки десанта в прошлое мы провели тайную вылазку на одну из планет, где должен был быть Храм, – там оказалась развитая и очень энергичная цивилизация людей. Кстати, это был Схедмон… Теперь, в настоящем, в две тысячи сто тридцать третьем году, нам надо лишь активировать механизм Храмов, и триллионы людей, прирожденных бойцов, придут на помощь Земле.
   – Вы уверены?
   – А вы нет? Все чтут Сеятелей… тем более что Храмы повинуются нам. Мы не собираемся принуждать кого-либо к войне против фангов, Сергей. Все, кто узнает об их цивилизации, сами сделают свой выбор. Надеюсь.
   Я засмеялся:
   – Маэстро, бросьте лукавить… Вы создали тысячи планет-крепостей, тысячи народов-армий. Всему на свете они предпочитают войну. И очень огорчены отсутствием достойного врага. Когда объявятся Сеятели и укажут на чужаков-фангов – восторгам не будет предела! Все ринутся в бой.
   – Сергей, когда вы ознакомитесь с материалами о фангах…
   – Маэстро! Я верю… готов поверить, что люди и фанги не уживутся в одной Вселенной. Но все дело в том, что вы, мои умные и добрые потомки, приготовили себе огромный запас пушечного мяса!
   Стаса передернуло.
   – В наше время это называлось именно так. И логика ваша вполне человеческая. Может, фанг вас и не поймет, я же понимаю прекрасно. До меня даже дошел тот факт, что Храмы приостановили развитие всех планет примерно на одном уровне. Чтобы они не обогнали матушку Землю и не стали опаснее фангов!
   – С чего вы это взяли?
   – Маэстро…
   – Ну ладно. Вы правы, принц. Колонии не должны обгонять Землю в развитии – хотя бы до момента уничтожения фангов. Это заложено в проект «X».
   Мы замолчали. Я вдруг осознал, что ухитряюсь курить одну и ту же сигарету пятнадцать минут. Иллюзорный мирок… Храм улавливает мои скрытые желания – и выполняет их. А ну-ка, бокал вина, плыви в мою ладонь…
   Холодный хрусталь ткнулся в пальцы. Я сделал глоток.
   – Откуда они, фанги?
   – Из карликовой галактики, спутника нашей собственной. Раньше она имела номер и название, сейчас ее называют просто Фанг-система.
   – Они переселяются оттуда? Ищут жизненного пространства?
   – Это человеческие термины. Они просто контактируют. К счастью, мы успели предотвратить их широкое проникновение в нашу галактику. Нам повезло, что мы живем «на окраине» и перехватили первые же корабли фангов.
   – А не проще ли слетать в их галактику сейчас? И уничтожить, пока фанги не стали развитой цивилизацией?
   Маэстро улыбнулся:
   – Сергей! Они стали развитой цивилизацией! Это – в основном потоке истории. Это уже случилось. Не забывайте – мы с вами сейчас в прошлом.
   – Не забываю, Маэстро. Кстати, об этом нам и придется поговорить. Насколько я понимаю, мой след в истории Земли отсутствует?
   – Да. Вы не вернулись на Землю… разве что инкогнито… А это идея! В другом государстве, под чужим именем, неприметно…
   Я захохотал:
   – Маэстро! Вам так не терпится сплавить меня подальше? Избавиться от конкурента по управлению Храмами? Неприметная жизнь не по мне.
   Похоже, Стас обиделся:
   – Я лишь предложил вариант… Вдруг вы хотите вернуться на родину? Вашего следа в истории нет. Вы исчезли навсегда. Видимо, остались жить в галактике. На Таре или другой планете…
   – В прошлом…
   – В прошлом.
   Маэстро насторожился.
   – Сейчас я объясню, что собираюсь сделать, – вежливо сообщил я. – Храм выделит мне малый боевой корабль типа «Корсар». Я погружусь в него с женой и друзьями. И улечу в будущее. То есть – в ваше настоящее. В две тысячи сто тридцать третий год.
   – Это безумие! – Маэстро вскочил. – Только там вас не хватало!
   – Да? А Храмы считают, что я могу принести пользу для Земли в будущем. Они согласны осуществить временной переход.
   – Храмы преувеличивают вашу роль в подавлении сектантов…
   – Тебя бы туда, под бок кварковой бомбе! Привидение! У тебя умирали друзья?
   – Да, – очень спокойно сказал Маэстро. – А у вас никто не погиб. Разве что Клэн… Даниил ведь жив-здоров.
   – Это уже не тот Данька, что был в моем экипаже! Тот – погиб! Потому что должен был забыть свои приключения. Хватит с меня жизни в прошлом. Мы уходим в настоящее!
   Секунду мне казалось, что Маэстро бросится на меня. Или предложит новый ментальный поединок… Но он неожиданно успокоился.
   Я не буду спорить, принц. Берите «Корсар». Но учтите, вам не удастся проявить свои… таланты раньше тридцать третьего года. Вас не было в истории! Корабль вынесет вас к моменту Единения, к одиннадцатому апреля две тысячи сто тридцать третьего года. На следующий день после того, как темпоральная экспедиция проекта «X» ушла в прошлое.
   – Ну и что?
   – Вы попадете к моменту колоссального галактического стресса. Планеты узнают о Земле – родине Сеятелей. И о фангах, угрожающих всем людям. Вы окажетесь в мире накануне войны.
   Я пожал плечами. Спросил:
   – А нынешнее положение в галактике вы считаете миром?
   Маэстро вяло улыбнулся:
   – Сергей… Вы не знаете фангов. Вы и представить себе не можете, на что похожа война с ними.
   У меня вдруг отпало желание спорить.
   – Ничего, Маэстро. Я не очень боюсь этой войны. К тому же мне хочется взглянуть на фангов.
   Лицо Маэстро искривилось. Словно я признался в копрофагии.
   – Взглянете, принц… Но ведь истинная причина другая? Вы хотите уйти от заданности своих поступков. От детерминизма.
   – Да.
   – Сергей, это будет ложным уходом… Старая философская проблема о свободе воли решена. Мы несвободны. Нас несет основным потоком истории, и все, что нам дано, – это барахтаться более или менее энергично. Даже в настоящем, которое для вас является будущим, вы обречены делать то, чего потребует от вас ход истории. Свободы воли нет.
   – Свобода воли, Маэстро, – это отсутствие человека, знающего твои поступки наперед. Вот и все.
   Я встал – словно отсюда можно было уйти обычным путем. Поинтересовался:
   – Мне нужно отдать Храму приказ о вашей «раскапсуляции»?
   – Не обязательно. Когда вы улетите, я вновь стану для Храмов создателем – и единственным высшим контролером. Посижу здесь немного… и отключусь. Усну. До следующей плановой проверки или очередной нештатной ситуации.
   – А скоро плановая проверка?
   – Через десять лет. Когда позади тысячелетия, полторы сотни лет с пятнадцатью пробуждениями уже не гнетут, как вначале.
   Мы смотрели друг на друга, словно осознав, что это последняя наша встреча – в уютном иллюзорном мирке Храма.
   – Все-таки мы оба земляне, – тихо сказал я. – Счастливого дежурства.
   – Счастливого будущего, – так же тихо отозвался Маэстро. – Удачи, принц.
   Он протянул мне руку, и я не колеблясь пожал ее. Рука была теплой и твердой. Нормальная, сильная мужская рука. Маэстро оказался привидением самой высшей пробы. Теперь оставалось лишь пожелать и оказаться в ангаре Храма, где рядом с зеркальным шаром – боевым кораблем типа «Корсар» – ждали друзья. Эрнадо, Ланс, Редрак. Повизгивающий, грустный, лишившийся хозяина Трофей. И принцесса планеты Тар – Терри. Моя жена.
   За те два дня, что мы провели на Земле, я успел обвенчаться с ней в православной церкви. Сам не знаю почему. Как не знаю и того, что заставило ее согласиться и на венчание, и на вечеринку с моими обалдевшими друзьями в маленьком городском кафе, и на вечер в лучшем номере самой дорогой гостиницы Алма-Аты. Очень удобно, что синтезаторы «Гонца» сумели скопировать образцы денег.
   Может быть, она действительно меня любит? Принцесса Терри с планеты Тар…
   Что-то упорно мешало мне уйти в свое свободное и загадочное будущее из несуществующего уюта, где останется размышлять о случившемся Маэстро. Неизбежность? Едва ли…
   – Стас, – неожиданно для себя спросил я. – Данька… Даниил… с ним все было нормально?
   – Да. Вы же доставили его прямо к порогу дома. И даже проследили, кто открыл дверь. С ним все в порядке.
   – Я не о том. Стас, он был счастлив?
   Помолчав, Стас пожал плечами:
   – Он был известным… великим художником.
   – В двадцатом веке были известные художники. Илья Глазунов…
   – Я же о великих.
   – И Марк Шагал.
   Маэстро задумчиво смотрел на меня:
   – Сергей, он стал великим художником. Тут уже не подходят обычные понятия счастья.
   – Понятно.
   – Возьмите в библиотеке кассету с его работами. Там есть и несколько биографий, весьма любопытных.
   – Спасибо. Я и не подумал. Я возьму кассету с картинами – этого хватит. Маэстро, а он рисовал… космос?
   Ловким движением Стас извлек из кармана пиджака яркую цветную открытку. Множественная фотография…
   – Здесь десятка два его работ, самых известных. Посмотрите. Третья или четвертая – одна из немногих, где есть что-то космическое. Возможно, вам она скажет больше, чем мне.
   Я не знаток живописи, но это был очень странный стиль. Если соединение сотен ярких, чистых тонов в одно цельное и гармоничное изображение – это и есть цветазм, то Данька придумал забавный стиль. Яркий и праздничный, как новогодняя игрушка. Тревожный и печальный, как ночное небо сквозь ветви дремучего леса.
   Первая картина оказалась довольно обычной, художники любят мифологические сюжеты. И на Данькиной картине был Икар – мальчишка, его ровесник, с распахнутыми крыльями взлетающий к солнцу. Или падающий на солнце, не знаю – ракурс был очень странным.
   Я сдавил уголок фотографии, изображение сменилось непроглядной чернотой. Сбой в работе, наверное.
   – Это тоже картина, – довольным голосом произнес Стас. – Называется: «Было темно». Листайте дальше.
   Я вызвал новое изображение. И замер, вцепившись в пластиковую открытку.
   На картине был берег озера, освещенный странным разноцветным сиянием плывущих в небе лун – синих, оранжевых, красных, зеленых… Я не стал их считать – меня не интересовало, ошибся ли Данька. Потому что на песчаном берегу озера, в разноцветном полумраке, сидел, прижимая к коленкам похожее на собаку животное, прекрасно знакомый мне мальчишка. С мокрыми после купания волосами и запрокинутой к небу головой. Рядом с ним лежал на тонкой темно-бордовой, даже на взгляд теплой подстилке молодой, атлетически сложенный парень.
   Меня Данька приукрасил… кажется.
   А все остальное было точным.
   Здорово он ухитрился взглянуть на нас со стороны.
   Я повертел открытку. И вдруг заметил, что за ажурным силуэтом леса встает призрачная серая тень. Огромный шар, не то накатывающийся, не то отступающий от лесного озера.
   Великие Сеятели…
   Девяносто пять процентов памяти о «каникулах в космосе» было уничтожено. Остальное должно было превратиться в мешанину похожих на сон видений, непонятных фраз, забытых переживаний…
   Но что-то осталось.
   Я вспомнил, как осторожно прислонил Даньку – вялого, заторможенного, погруженного в надежный гипнотический транс – к стене у двери его собственной квартиры. Ланс и Эрнадо с парализаторами застыли на лестничных пролетах. Я долго смотрел на Даньку – ни малейшего следа страшной раны. Медицинский блок «Гонца» постарался на славу. Но и ему была неподвластна память…
   – Может, так оно и лучше, а? – негромко спросил я. – Меньше переживаний и тоски. Травматическая амнезия. Родителям на радостях будет не до этого. Главное – ты дома.
   Я достал из кармана алмаз – «сдачу» с гиперперехода принцессы. Ехидно улыбнулся: если это неизбежность, то приятная. И опустил его Даньке в карманчик модной, купленной в магазине «Элита» в центре города рубашки. Виновато объяснил:
   – На память… Трофея, увы, не могу.
   Хотел потрепать Даньку по щеке – и остановил руку. Уже не стоит.
   – Пока, Данька. На озере было здорово, правда?
   Его глаза смотрели сонно и бездумно. Я надавил кнопку звонка и метнулся вниз по лестнице. Вслед за мной бесшумной, едва различимой тенью – Эрнадо. На первом этаже он остановился, бросил короткий взгляд на браслет с экранчиком видеодатчика – незаметной пылинки на Данькиной рубашке.
   – Порядок. Мать ревет и колотит его по щекам… чтобы очнулся. Вроде помогает.
   Помогает…
   Я оборвал поток воспоминаний – и вовремя. Комната для принятия решений растаяла, обернувшись грязной площадкой земного подъезда. У смятых, искривленных пинками перил стоял Маэстро, цепляясь за покрытый облупившейся краской поручень.
   – С вашей ментальной силой трудно бороться, – прошептал он. – Смена интерьера в комнате даже не планировалась технически. Вы воздействовали на управляющие контуры Храма напрямую.
   – Извините, – глухо сказал я. – Сейчас переделаю. Скажите, я могу взять эту открытку?
   – Это фантом. Но можно заказать материальную копию. Вам что-то напомнила эта картина? Наша семейная реликвия, между прочим…
   – Ваша?
   – Даниил мой прямой предок, – с легкой гордостью сказал Стас.
   Я даже не удивился. Просто кивнул:
   – Напомнила. Пару старых и всем известных истин.
   Мир вокруг начал таять – меня ждали ангар с боевым кораблем «Корсар», жена и друзья, лишившийся друга Трофей и будущее, не скованное неизбежностью.
   – Каких? – Возглас Маэстро на секунду прервал смену декораций. – Каких истин?
   Я не ответил. Зачем? Память сильнее ножа, а дружба побеждает смерть. Эти слова станут фальшивыми и смешными, если их произнести вслух.
   – У тебя были отличные каникулы, Данька! – выкрикнул я, пока транспортные механизмы Храма несли меня сквозь стены и влажные касания силовых полей. – У тебя будет теперь вся Земля. Планета, которая есть!
   Планета, которая будет.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 [34] 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59

Навигация по сайту


Читательские рекомендации

Информация