А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Лорд с планеты Земля (сборник)" (страница 15)

   Планета, которой нет

   Часть первая
   Белый рейдер

   1. След

   Улица была до неприличия узкой и состояла из сплошных поворотов. Я бежал по истертым временем камням, оскальзываясь в кучах отбросов и задевая омерзительно влажные стены. Из окошек, расположенных не ниже двух-трех метров над мостовой и забранных вдобавок толстыми решетками, падали тусклые пятна света. Пару раз сверху запускали вслед пустыми бутылками – к счастью, не слишком метко.
   Судя по топоту, преследователи догоняли. Эти закоулки они знали гораздо лучше меня, да и опыта погонь в каменных лабиринтах у них было больше. Единственное, что им мешало, – многочисленность и желание поскорее разделаться со мной. Несколько раз я слышал позади шум падения и ругань, неизбежно сопровождавшую возникающий затор.
   На очередном повороте я заметил мелькавшую впереди фигуру. Человек, которого я выслеживал почти две недели, удирал с энергией, порожденной смертельной опасностью. Удивительно, какую скорость ухитрился развить тщедушный, прихрамывающий и вдобавок избитый полчаса назад неудачник.
   Не останавливаясь, я вытянул из нагрудного кармана два легких белых шарика, напоминающих теннисные мячи. Сжал их в ладони, сминая защитные оболочки, и бросил через плечо. В общем-то ничего против своих преследователей я не имел, у них действительно были веские основания для недовольства. Но не тратить же время на умиротворяющие разговоры!
   Шарики, оставленные на дороге, действовали безотказно. Я не видел, как они раскрылись, превращаясь в квадратные сети из тонкой, почти невидимой для глаз нити. Но крики людей, угодивших в затаившиеся под ногами ловушки, не услышать невозможно.
   Уже через мгновение вопли смолкли. Паутинные мины убивали не сразу, но, сворачиваясь сетью, они в первую очередь лишали жертву возможности дышать.
   Кости начинали ломаться лишь через несколько минут.
   Я поднажал: если улица начнет разветвляться, то у моего собственного преследуемого появится шанс удрать…
   Если он на это надеялся, то напрасно.
   Сильным ударом в плечо я повалил его на мостовую, прямо в лужу возле единственного на всю улицу фонаря – конечно же, не горевшего. И остановился, переводя дыхание.
   Сзади пока было тихо. Погоня задерживалась.
   – Придурок. – Я едва удержался от более крепких выражений. – Ты думаешь, я стал бы спасать карточного шулера ради удовольствия лично его прикончить?
   Беглец не ответил. Он ворочался в грязи, не делая даже попыток подняться. Я нагнулся и брезгливо перевернул его лицом вверх. Сероватая кожа уроженца Дальедо, черные волосы и блеклые голубые глаза, рваный шрам через правую щеку. Все приметы сходились.
   – Отвечай честно и останешься жив. Понял? – Я коснулся незаметных кнопок на широком золотом браслете, и овальный кристалл засветился желтым.
   – Это детектор лжи, – предупредил я. – Так что подумай, прежде чем отвечать.
   Мужчина молча кивнул и с опаской покосился в темноту, откуда вновь донесся шум погони.
   – Ты Редрак Шолтри с планеты Дальедо, бывший пилот флагманского корабля второй трансгалактической экспедиции. Верно?
   – Меня давно не называли этим именем.
   – Отвечай!
   – Да!
   – Молодец, – похвалил я, когда кристалл на браслете мигнул зеленым. – Продолжай в том же духе. Какие районы были обследованы экспедицией?
   – До двенадцатого включительно, по шестой координатной оси в системе измерений Дальедо.
   Браслет снова подтверждающе засветился.
   – Неплохо, – искренне порадовался я. – Пятьдесят кубических единиц…
   – Пятьдесят две.
   Не так уж он был прост. Память бывшего пилота явно не пострадала от многолетнего пьянства.
   – Причины гибели экспедиции?
   Мужчина молчал.
   – Чисто познавательный интерес, – успокоил я. – Мстить за кого-либо я не собираюсь.
   – Мятеж, – нехотя ответил Редрак.
   Зеленый огонек на браслете. Я усмехнулся:
   – Что ж, не буду задавать невежливого вопроса, на чьей стороне ты был. И так понятно… Ты слышал о такой планете – Земля?
   – Никогда. Кажется.
   – Ее называют еще планетой, которой нет.
   Редрак поднялся, вцепившись в фонарь.
   – Я понял, кто вы, – сообщил он.
   – Оставь свое знание при себе, – посоветовал я.
   – Разумеется, принц.
   Топот и злобные вопли неумолимо приближались.
   – Я знаю о планете Земля, – продолжил Редрак. – Но прежде чем отвечу, вы должны поклясться, что спасете меня… от этих дикарей.
   – А если не поклянусь?
   Редрак усмехнулся:
   – У вас есть детектор лжи, но нет времени на пытки или укол правды. Мое знание останется при мне… пусть даже в могиле.
   – Клянусь.
   – Я догадываюсь, что вы хотите спросить, принц. Нет, наша экспедиция не обнаружила планеты Земля. И не отыскала никаких намеков на ее координаты.
   Кристалл мигнул зеленым. Правда, с небольшой задержкой… Но времени на размышления не было – из-за поворота показались преследователи. Я повернулся к ним лицом; Редраку сейчас явно незачем наносить мне удар в спину. Наоборот, я оставался его единственной надеждой.
   – Вот они! – заорал бегущий первым двухметровый верзила. Смелость его явно соответствовала росту – возглавить погоню после паутинных мин решился бы не всякий.
   В руках у здоровяка появилась внушительных размеров дубина, утыканная металлическими шипами. Занеся оружие над головой, он пошел ко мне. Сзади напирали желающие поучаствовать в линчевании.
   Я неторопливо извлек из ножен меч. Длинный, очень тонкий меч с красной кнопкой на рукояти.
   Верзила пренебрежительно хрюкнул. Саданул дубиной по стене – вниз посыпалось каменное крошево.
   Медленно встав в боевую стойку, я нажал кнопку на рукояти меча.
   По клинку пробежала волна яркого белого пламени, на мгновение высветив десяток разъяренных лиц и самое разнообразное оружие.
   Верзила замер как вкопанный, хрипло произнес:
   – У него атомарный меч!
   Преследователи остановились, разом утратив весь свой пыл.
   – Верно, – подтвердил я. – Это атомарный меч, которым я неплохо владею. Так что у вас есть выбор: либо мы мирно расходимся в разные стороны, либо ухожу я с приятелем, а вы остаетесь здесь до утра. С рассветом вас уберут, чтобы не было вони.
   Толпа начала рассасываться. Встречать рассвет в таком виде не хотелось никому. Только здоровяк с дубиной продолжал стоять.
   – Ты защищаешь мошенника, который обдирал нас три вечера подряд! – сварливо заявил он.
   – Он мне нужен, – просто ответил я.
   – Ты убил двоих ребят в трактире, а еще двоих – своими ловушками на улице!
   – Но ведь сначала вам предлагали выкуп за его жизнь?
   Похоже, довод подействовал. Верзила опустил бесполезное оружие, тоскливо обернулся. Его спутники стояли далеко позади, прислушиваясь к разговору.
   – Семьи убитых твои слова не очень-то утешат…
   Я отстегнул с пояса тяжелый кожаный кошелек. Ужасно неудобно, что здесь не в ходу бумажные деньги.
   – Возможно, золото окажется убедительней меня?
   Верзила кивнул и быстро подобрал упавший к его ногам кошелек. Пробурчал:
   – Возможно… Только не убедительней твоего меча.
   Я подождал, пока неудачливые игроки и не менее невезучие линчеватели скрылись. И повернулся к Редраку.
   Понятное дело, никуда он не убежал.
   – Пошли, – коротко бросил я, направляясь в противоположную толпе сторону. Редрак, ощутимо прихрамывая, заспешил следом. – Твоя паршивая шкура куплена дорогой ценой, – зло сказал я. – Вряд ли она стоила жизней четырех ни в чем не повинных людей.
   – Не переживайте, принц, – жизнерадостно заявил Редрак. – В этот трактир честные люди не ходят. А глотки там друг другу режут каждую неделю, без всякой помощи со стороны…
   – Меня зовут Серж. Капитан Серж, если угодно, – оборвал я. – Остальное советую забыть.
   – У капитана Сержа, очевидно, есть корабль? – вкрадчиво поинтересовался разговорчивый шулер.
   Я промолчал.
   – Рискну попросить капитана о небольшой услуге. В этом городишке мне больше неохота оставаться, а заработал я самую малость… Не подвезете ли меня до любой планеты, где есть воздух, вода и азартные люди?
   Мне захотелось расхохотаться.
   – Редрак, меня часто называют наглецом. Но тебе я не гожусь даже в ученики.
   – Ну что вы, капитан, вы еще так молоды.
   Все-таки я засмеялся. И неожиданно для самого себя сказал:
   – Хорошо, Редрак. Я отвезу тебя на другую планету. Но весь путь ты проделаешь в корабельном карцере. Он не используется уже два года, а это расточительно.
   – Вполне разумная мера, – вежливо согласился Редрак. – Карцер стандартный? Два на два и пять выше нуля?
   – Разумеется.
   – Что ж, в гробу теснее и прохладнее, – заключил Редрак философски. – Благодарю вас, капитан…
   – И это вся твоя признательность?
   Некоторое время мы шли молча. Улица петляла по-прежнему, но стала чуть шире. Мне приходилось укорачивать шаг из-за ноги Редрака.
   – Капитан, вы поступаете очень благородно.
   – Даже слишком.
   – Нет, капитан. Как раз достаточно для неплохой новости. Вторая трансгалактическая действительно ничего не узнала о планете Земля. Но год назад я встретил человека, который говорил, что побывал на планете, которой нет. Он наткнулся на нее на поврежденном корабле… удирая от слишком назойливого патрульного крейсера.
   Сердце застучало. Я сдавленно произнес:
   – Чего стоит пьяная болтовня?
   – О да, капитан, он был весьма пьян. Даже слишком пьян для азартного игрока… Но очень убедительно рассказывал о том, как покупал плутоний и титановые плиты в большом городе на берегу океана. Этот город назывался… кажется, Нюорк.
   – Повтори! – закричал я, хватая Редрака за плечи. – Повтори название города!
   Раздельно, подчеркивая каждое слово, Редрак повторил:
   – Я встречал человека, утверждавшего, что он побывал на планете, которой нет. В городе под названием Нюорк или Нью-орк он покупал материалы, необходимые для ремонта корабля. Я уверен, что он не лгал.
   Индикатор браслета-детектора светился зеленым.
   А люди, подобные моему новому знакомому, никогда не говорят правды, невыгодной лично для них.
   – Боюсь, Редрак, наше знакомство продлится дольше, чем мне хотелось бы, – прошептал я, отпуская дальедианца.
   Редрак кивнул:
   – Очень надеюсь на это, принц.

   Бывший пилот просидел за компьютерным терминалом больше трех часов. Все это время я провел на маленьком угловом диванчике, чувствуя себя гостем в собственной каюте.
   Редрак Шолтри обращался с компьютером поистине виртуозно. Он то шептал в микрофон отрывистые слова команд, то переходил на управление с клавиатуры, а порой просто принимался чертить что-то в воздухе тонкими гибкими пальцами. О таком уровне общения с машиной мне приходилось только мечтать.
   Повинуясь командам, компьютер строил голографическое изображение. В медленно вращающемся над терминалом видеокубе появилось человеческое лицо – вначале туманное, расплывчатое. Затем линии обрели четкость, наметилась короткая стрижка, тонкие брови. Изображение стало цветным – бледная кожа с чуть заметным желтоватым оттенком, черные волосы, темно-серые глаза.
   Редрак продолжал корректировать портрет. Уши претерпели ряд изменений, глаза стали уже, на переносице возникло пятнышко – то ли родинка, то ли след ожога. Скулы слегка заострились.
   Некоторое время Редрак разглядывал результат своих творческих усилий. Затем, покосившись на лежащий между нами браслет-детектор, заявил:
   – Это портрет человека, утверждавшего, что он был на Земле. Я сделал его с максимально доступной точностью.
   Браслет светился зеленым.
   – Очень заурядная внешность, – с досадой отозвался я. – Каждый десятый, если не каждый пятый мужчина его возраста оказывается под подозрением. Цвет волос нетрудно изменить, кожа может потемнеть от загара. Он мог поправиться или похудеть…
   – Да, капитан. Прошло уже три года. Человек его профессии сильно меняется за такой срок. Конечно, если вообще остается в живых.
   – И ты действительно не знаешь его имени или родной планеты?
   – Нет, капитан.
   Некоторое время я молчал, глядя на объемный портрет космического пирата, раздобывшего в Нью-Йорке плутоний и титан для ремонта своего корабля. Редрак Шолтри упорно добивался своей цели – и притом действовал вполне честно. Он знал, что мне нужно, и пользовался своим преимуществом на все сто.
   – Почему-то мне кажется, – язвительно произнес я, – что ты узнаешь этого человека, как бы сильно он ни изменился.
   – Вы совершенно правы, капитан.
   Я усмехнулся. А ведь Шолтри, пожалуй, нуждается во мне не меньше, чем я в нем.
   – Не слишком приятная перспектива – заиметь в экипаже бывшего мятежника.
   – Понимаю ваши сомнения, капитан. Но у меня нет ни малейшего желания предавать вас. Просто нынешняя профессия с каждым днем становится для меня все труднее.
   Редрак смотрел подкупающе честным взглядом. Такой бывает лишь у очень талантливых обманщиков…
   – Есть только одна возможность зачислить тебя в экипаж «Терры», – твердо сказал я. – Психическое кодирование.
   Редрак дернулся и вскочил.
   – Не проводите ли меня в карцер, капитан? – вежливо поинтересовался он. – Я с удовольствием поскучаю там до первой обитаемой планеты.
   – А может, лучше проводить тебя до шлюза? – предложил я. – Мы еще не стартовали, и через пару часов ты сможешь вернуться к прежним занятиям.
   Редрак кивнул. И со странной гордостью сказал:
   – Хорошо, капитан. Я согласен погибнуть свободным человеком. Но жить рабом не соглашусь никогда.
   Вот так шулер-пропойца… Лучше умереть стоя, чем жить на коленях. Впрочем, против этого лозунга я ничего не имею.
   – Могу предложить тебе частичное кодирование, а не полное подавление воли. Улавливаешь разницу?
   – И какие же правила вы собираетесь мне навязать?
   Я с усмешкой разглядывал настороженное лицо Редрака. К счастью, мне не приходится изобретать велосипед. Умный писатель, живущий неподалеку от «Нюорка», придумал эти правила давным-давно. Все, что от меня требуется, – это переделать три азимовских закона роботехники для человека.
   – Первое. Ты не должен своим действием или бездействием причинять вред членам экипажа моего корабля. Справедливо?
   Редрак страдальчески скривился.
   – Второе. Ты должен выполнять свои уставные обязанности в той мере, в какой они не нарушают первый закон. Согласен?
   – Ну…
   – Третье. Ты вправе совершать любые поступки, которые не нарушают два первых закона. Вот и все условия.
   Разумеется, я порядком исказил азимовские законы. Начиная с того, что свел понятие человека к гораздо более узкому кругу членов экипажа… Но что поделаешь, Редрак не робот, а я не миротворец, взявшийся за его перевоспитание.
   В белых перчатках в космосе не путешествуют.
   – Твои правила очень напоминают клятву верности на пиратских кораблях, – хмуро прокомментировал Редрак.
   – Тебе виднее.
   – А какое наказание последует за нарушением закона?
   – Обычное. Остановка дыхания и сердечной деятельности.
   Редрак молчал.
   – Решай, – сказал я. – Решай, Шолтри. Мне всего лишь нужна гарантия твоих обещаний. Соглашайся – или отправляйся в карцер. До ближайшей планеты, где есть жизнь, я тебя доставлю.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 [15] 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация