А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Убить Бенду" (страница 3)

   – Но... э... сеньор! – Стражники переглянулись. – Куда торопиться, до заката полно времени!
   Рыцарь обошел стражников и быстро зашагал к черной щели, где скрылся лейтенант с девушками, а еще раньше – его оруженосец.
   – Энц рыцарь, энц рыцарь! – Солдаты поспешили за Арчибальдом.
   – Быстрее, ребятки, мне еще надо найти сбежавшего оруженосца! – поторопил он.
   Стражники приноровились к быстрому шагу рыцаря и не отставали. Один спросил, тяжело дыша:
   – Это не такой румяный юноша на груженой кобыле с вороным под седлом в поводу?
   – Он самый, милейший! – Рыцарь на ходу оглянулся. – Где вы его видели? Буду весьма благодарен за подробный рассказ.
   – Это который топтался тама, что ли? – спросил у первого стражника второй.
   – Ага. Сеньор, ваш оруженосец вроде двинулся через тот же проход, через который господин лейтенант прошел.
   Рыцарь как раз остановился перед вонючим закоулком.
   – Сюда? – указал он.
   Стражники хором подтвердили.
   – Только вы туда не ходите, энц рыцарь, мы проводим вас другим путем, безопасным! – воскликнул третий стражник, когда рыцарь двинулся в темноту.
   – То есть? – нахмурился рыцарь. – Туда, направо до конца, потом налево...
   – Точно, точно!
   – А караульная где находится?
   – Да прямо с той стороны тюрьмы, энц рыцарь! Рядом с воротами небольшая такая дверца! – сказал стражник и, видя, что рыцарь направляется в проход, почти крикнул: – Не ходите, не ходите, сеньор!
   Арчибальд посмотрел на красные мокрые лица стражников:
   – Дойду сам, благодарю за помощь! – И, вынув меч, перешагнул через кучу дерьма, чтобы почти сразу исчезнуть в густой тени.
   Следом за ним, отлипнув от стены дома неподалеку, в щель скользнул нищий.
   Стражники остались стоять на шумной, опаленной солнцем улице.
   – Ты чего кричал? – Один из стражников сердито посмотрел на другого. – А вдруг бы испугался, не пошел?
   – Ха! – осклабился тот. – Где ты видел рыцаря, который испугался?
   – Этот осторожный, – заметил третий, пожилой. – Кто погорячее прирезал бы лейтенанта, как кролика.
   – А я б не заплакал, – засмеялся первый и махнул рукой. – Пойдемте-ка в трактир завалимся, пока господин лейтенант с девицами развлекается. Тут рядом есть один, где варят отличное светлое. И чего мы раньше на эту сторону площади не ходили?
   – Ну показывай, – согласился второй. – А давайте поставим по паре грошей на то, докуда дойдет этот парень? Спорю, что и до середины не дойдет, когда его ребята Кривого Пальца прирежут и обчистят!
   – Да у него, похоже, и чистить нечего – беден, как церковная мышь, – отозвался басовито третий. – Ставлю два медяка на то, что дальше середины пройдет. Ежели увидит своего оруженосца, небось войдет в раж, так что бандитам придется подмогу звать!
   И стражники потопали в трактир, из которого незадолго до этого вышли на свист молодого нищего трое громил.
* * *
   Ширина переулка была метра три, но так как с обеих сторон его стискивали высокие глухие стены, он представлялся совсем узким. Человеку, которому не посчастливилось попасть сюда, начинало казаться, что он находится на дне глубокой пропасти. Хотя дома, ограждающие эту кишку слева, были не такими уж высокими. Давил на окоем замок. Дома примыкали друг к другу неровно, с зазорами, так что слева имелись многочисленные выступы и ниши, неразличимые в темноте.
   Почти сразу, как только вошел в переулок, Арчибальд заткнул нос и стал часто дышать ртом. Ноги разъезжались на осклизлых камнях и хлюпающих отбросах, кучами высившихся под окнами, запертыми ставнями. Рыцарь перешагивал и обходил кучи, но снова и снова вляпывался в грязь и гниль. Один раз он чуть не упал, поскользнувшись. По отбросам сновали крысы. При виде чужака они с писком разбегались и тут же возвращались, когда он проходил на полусогнутых.
   Очень скоро рыцарь заметил, что отбросы кончились, а он снова шагает по нормальному булыжнику. Выпрямившись, Арчибальд пошел быстрее. На фоне светлого проема в конце прохода вырисовывался силуэт навьюченной лошади и человека, который копался в поклаже. Рыцарь сжал рукоять меча и двинулся осторожно в густой тени замковой стены, вглядываясь в сумрак перед собой.
   Вскоре он различил, что лошадей впереди две, а людей – трое. Один сидит верхом на кобыле, второй держит вороного под уздцы, третий роется в притороченных к седлу коня сумках. И тут нога рыцаря уперлась во что-то мягкое.
   Опустив взгляд, Арчибальд увидел своего оруженосца. Тот лежал на спине, раскинув руки, и улыбался перерезанным горлом. Мертвые глаза смотрели в узкую полоску неба.
   Арчибальд наклонился, чтобы закрыть их.
   Вороной заржал. Коротко стриженный бандит, который его держал, отшатнулся и поэтому не получил в грудь тяжелым копытом от вставшего на дыбы коня. Рыжая кобыла беспокойно переступила с ноги на ногу под тяжелым наездником.
   – Держи чертяку, Лысый! – крикнул тот, что сидел на кобыле.
   Маленький, коренастый и совершенно лысый бандит подбежал к коротко стриженному, вдвоем они повисли на узде у вороного, с трудом заставляя его стоять на месте.
   – Чего творите? Коня не можете удержать? – ругался наездник, пиная лошадь, которая ходила под ним. – И эту держи, Серый, а то я свалюся!
   Бандиты висели на узде коня – он топтался в узком пространстве, приподнимая обоих. Маленький попытался схватить вороного за ноздри, но тот вдруг успокоился и встал как вкопанный.
   – Слышь, Маста, там вроде добыча пришла, как Сластолюбчик Жан говорил, – ухмыльнулся коротко стриженный, когда конь был усмирен. – Небось хозяина почуял!
   Все трое всмотрелись в темноту.
   Арчибальд вышел из тени.
   Бандиты достали оружие.
   – Чего, господин благородный, узнали мальчонку-то? – ухмыльнулся Маста, похожий на донжон в миниатюре: высокий, толстый, и мышцы как булыжники. Он был без рубашки, в кожаной жилетке на голом торсе. Бандит спрыгнул с лошади и подошел ближе.
   Арчибальд двинулся вперед. Он не был настроен на переговоры.
   – Ну-ну господин рыцарь, не смотрите так зло, – криво улыбнулся Маста, подталкивая вперед приятелей. – Вы обидели нас. В сумках нет ломаного гроша! Вы не доверяли своему оруженосцу? Тогда скажите спасибо, что мы освободили вас от этого воришки, недотепы и труса. И наградите нас, ведь нам пришлось потрудиться, бегая за красавчиком! – Бандит рассмеялся, но его никто не поддержал.
   Коротко стриженный, которого назвали Серым, сделал выпад длинным ножом, метя рыцарю в бок. Арчибальд, шагнув влево, поймал лезвие мечом снизу, отразил выпад – клинки зазвенели. Шагнул вперед, рубанул сверху – нож отлетел вместе с пальцами. Ударом снизу рыцарь встретил меч лысого бандита. Тот отпрыгнул. К рыцарю подскочил Маста. Арчибальд отклонился, защитившись кинжалом, одновременно ударил. Нож поцарапал рыцарю бедро, а меч до половины вошел в бок бандита. Маста упал.
   Лысый старался отодвинуть рыцаря к Серому, который левой рукой держал веревку, готовясь накинуть ее на шею противнику. Правая висела бездвижно, из длинного пореза на кисти хлестала кровь. Серый был бледен и покачивался, но еще стоял. А рыцарь теснил врага ближе к лошадям. Лысый неплохо владел мечом, но продержался недолго. Арчибальд, вместо того чтобы встретить очередной удар, отступил. Тяжелый клинок бандита ткнулся в камень, не встретив препятствия, рыцарь сделал выпад, выбросив вперед левую руку с кинжалом, а когда Лысый отразил выпад ножом, Арчибальд рубанул его мечом под колени. Бандит взвыл и повалился на бок. Рыцарь бросился к лошадям.
   Лысый громко засвистел. Серый бросил веревку, но не докинул – и рухнул лицом вниз. Арчибальд вскочил в седло, подхватил под уздцы кобылу и пришпорил вороного. Конь взял с места в галоп, копыта загрохотали по камням.
   К выходу из переулка бежали другие бандиты, но рыцарский конь растолкал их широкой грудью и поскакал по улице. Кобылка цокала следом. Народ разбегался, крестясь на ходу, торговки прикрывали корзины юбками.
   В переулке Юлий склонился над истекающим кровью Мастой.
   – Упустили, уроды? – Он пнул поверженного громилу. – Кривой будет недоволен!
   – Кто ж знал, что он драться умеет? – приподнялся Лысый. – Рыцари – они ж только за копье держаться могут! – И он с проклятиями упал на камни.
   – Лекаря... – прохрипел Маста, приоткрывая глаза и разглядев Юлия.
   Нищий ухмыльнулся:
   – Лекаря? Тебе уже никто не поможет, даже священник.
   – Чтоб ты сдох! – простонал громила и испустил дух.
   Нищий снова пнул его:
   – Готов! – Посмотрел на спешащих к нему бандитов. – Кривой будет очень недоволен! – И улыбнулся.
   Через десять минут на улице перед тюрьмой стало тихо, как раньше.
   Редкие прохожие шагали по своим делам, на углу, под вывеской «Зеленый локоть», чесалась облезлая собака, у ворот замка страдал молодой стражник. Шлем-кабасет он положил под ноги; держась за древко обеими руками, всем телом опирался на копье и покачивался из стороны в сторону, иногда стирая пот с лица грязным рукавом.
   Со стороны закоулка, где произошла стычка, показался всадник с лошадью в поводу. Он подъехал к запертым воротам тюрьмы и спешился около калитки. Одуревший от жары караульный вопросительно взглянул на него.
   – Я приехал на турнир, – сказал Арчибальд. – Где мне записаться? Здесь?
   Стражник прекратил обнимать копье.
   – Да, энц рыцарь, – подтвердил он, вяло шевеля распухшими губами. – Так точно.
   – Подержи коня. – Рыцарь толкнул дверь.
   Молодой человек поймал поводья, намотал на руку, после чего снова впал в сонное оцепенение.
   В небольшом помещении, скудно освещаемом тремя факелами на стенах, сидели за столом двое караульных. Они играли в карты. На грязной столешнице рядом с глиняным кувшином и тремя щербатыми кружками горкой лежали мелкие медные монеты. Под низким потолком и вокруг людей с гудением кружили большие синие мухи. Над факелами к потолку тянулись по стенам черные полосы сажи.
   При виде вошедшего стражники вскочили, выпучив глаза.
   – Эт-то чего такое? К-как? – заикаясь, воскликнул один, помоложе, растрепанный – рубашка выбивалась из штанов, куртка сидела наперекосяк, шнурки завязаны кое-как, концы их свисают неровно, а рукав так и вовсе не стянут.
   Другой, с сединой в редких сальных волосах, положил напарнику руку на плечо.
   – Записаться пришли, благородный рыцарь? – басом спросил он.
   – Точно, – кивнул Арчибальд, подходя к столу. – Где господин лейтенант?
   – Да он вышел, знаете ли, энц рыцарь. – Старший силой усадил младшего – тот хотел что-то сказать, но под нажимом сел и замолчал, поглядывая на приятеля. – Подождать надобно. Погуляйте вон пока, что ли.
   Караульная полнилась смутным шумом. Старший стражник, заметив, что рыцарь прислушивается, торопливо заговорил:
   – А солнышко-то какое, сударь, никогда ж ничего подобного! Не замечали? Такого жаркого лета не помнит сам главный тюремщик, а уж он-то помнит даже прадедушку нынешнего короля, дай бог ему здоровья! Вы пока прогуляйтесь, чего тут сидеть, душно, мухи опять же... Идите, энц рыцарь, идите, просим. Вы уже устроились где-то? В городе или во дворце? Король, дай бог ему здоровья и наследника, приглашает благородных рыцарей к себе. Правда, сударь, уж лучше в городе, оно все дешевле... Эй, что вы делаете, господин, туда нельзя!
   Арчибальд, не слушая болтовню стражника, обогнул стол и прошелся вдоль стены, в которой были две закрытые двери. Когда пожилой заговорил про короля, рыцарь как раз вытащил меч и ногой распахнул одну из дверей. Оттуда вырвался пронзительный женский крик.
   В камере, маленькой комнатенке, стояла духота, полная дымного чада, там не было ни одного окна. На полу грудой тряпья, в съехавшей косынке, с порванным лифом лежала Анастасия. Рот у нее был разбит, с распухшей нижней губы сползала капельками кровь, один глаз заплыл. Девушка тупо смотрела перед собой и на появление рыцаря никак не отреагировала.
   Прямо перед Арчибальдом, спиной к нему, стоял лейтенант со спущенными штанами. Двое стражников прижимали к столу Жанну, которая вырывалась, отчаянно крича.
   – Заткните дуру! – Лейтенант убирал многочисленные юбки, но они снова спадали от судорожных движений девушки. – Да подержите ей ноги! – рявкнул он, когда ботинок девушки попал ему в живот и пришлось отступить на шаг.
   – Не двигайтесь, не то я вам отрежу кое-что, – сказал Арчибальд, заводя меч лейтенанту между бедрами. – И вы не двигайтесь, – добавил он, когда державшие Жанну стражники, оставив девушку, бросились к нему.
   Сластолюбчик Жан замер, почувствовав холод металла у мошонки.
   – Стойте, болваны! – просипел он. Стражники остановились, попятились к стене.
   Жанна соскочила со стола и метнулась к сестре.
   – Анастасия, Анастасия! – бормотала она, плача. – Очнись, дорогая!
   – Жанна, берите сестру и бегите! – Арчибальд левой рукой вытащил дагу. На волосатом заду лейтенанта дернулась мышца.
   Анастасия смотрела сквозь сестру и как будто не слышала. Плачущая Жанна схватила ее под мышки, с усилием подняла. Закинула руку сестры себе за шею и потащила ее из камеры.
   – Вы отдаете себе отчет, во что вляпались? – прошипел лейтенант, поворачивая голову.
   – Не двигайтесь, я сказал! – Арчибальд чуть надавил мечом, и сластолюбец, дрогнув, уставился перед собой.
   – Сейчас придет менять караул начальник королевской стражи, и тебе не видать турнира, рыцарь! – вполголоса произнес он.
   В караульной старший стражник дал младшему оглушительную затрещину:
   – Куда смотрел, болван! Иди задержи его, пока он господину лейтенанту яйца не отрезал!
   Младший схватил алебарду и бросился к камере. Старший загородил девушкам дорогу к выходу во двор.
   – Куда, красотки, господин начальник вас еще не отпустил!
   – Стой, урод! – крикнул лейтенант, услышав слова стражника. – Убью недоноска!
   Рыцарь, краем глаза следивший за дверью камеры, развернулся боком и дагой оттолкнул лезвие алебарды. Лейтенант дико заорал. Алебарда ткнулась в пол, стражник съехал по древку. Рядом в лужу своей крови свалился лейтенант и с воем стал кататься по полу, держась за причинное место.
   – Убейте его! Убейте! – вопил он.
   Рыцарь отступил в караульную и захлопнул за собой дверь. Держа ручку двумя руками и упираясь одной ногой в косяк, он пошарил взглядом вокруг.
   – Жанна, дай мне эту табуретку! – крикнул он.
   – Не могу, господин рыцарь! – со слезами в голосе откликнулась девушка, прижатая к стене пожилым стражником. Анастасия висела на ней мешком.
   – Никуда твой рыцарь не уйдет, – сказал стражник громко, перекрикивая шум ломаемой двери. Из камеры доносились удары железа по дереву, дверь ходила ходуном.
   – Быстрее, придумай что-нибудь!
   – Стася, Стася! – Жанна заплакала.
   За второй дверью послышались громкие шаги, звон оружия.
   Анастасия с отрешенным лицом поднялась с плеча сестры и налегла на руку стражника. От неожиданности тот чуть не упал вместе с девушкой, но успел подхватить ее и поставить на ноги. Жанна скользнула у него под локтем и бросилась к рыцарю, хватая табурет.
   – Ах ты мерзавка! – Стражник отпустил Анастасию, чтобы бежать за Жанной. Анастасия повалилась на пол, а стражник, наткнувшись на острие меча, остановился и попятился. За спиной рыцаря в дверь продолжали ломиться, иногда между ударами слышались стоны лейтенанта. Дверь пока держалась, запертая ножкой табурета как засовом.
   Стражник отступил к столу, нашаривая копье. Рыцарь схватил Жанну за руку и побежал к выходу на улицу.
   Вторая дверь распахнулась, в караульную ступил высокий дворянин в расшитом золотом зеленом камзоле поверх кольчуги; камзол был не застегнут, и под кольчугой виднелась шелковая сорочка. За ним стояли пятеро стражников.
   – Стойте! – крикнул вошедший. – Что здесь происходит? Почему в караульном помещении посторонние? – На ходу вытаскивая меч, он быстро двинулся вперед.
   – Ваше сиятельство, вот этот ворвался сюда и ранил господина лейтенанта! – Стражник схватил копье и повернулся к рыцарю, который поднимал Анастасию.
   – Арестовать! – Дворянин кивнул сопровождающим. Двое бросились открывать дверь камеры, в которую всееще ломились запертые там стражники, остальные побежали к Арчибальду.
   Рыцарь толкнул девушек к выходу. Они выскочили на улицу, Жанна тотчас стала подсаживать сестру на коня.
   – Я Арчибальд, известный как Синий рыцарь! – крикнул Арчибальд, держа меч и кинжал перед собой. – Я приехал зарегистрироваться для участия в турнире, а на меня напали!
   – Синий рыцарь? – Начальник стражи движением руки остановил подчиненных и опустил меч. – В таком виде?
   Сквозь низкий проем было видно, как Жанна подсадила Анастасию в седло, прислонила ее к шее коня, а сама, путаясь в юбках, стала залезать на рыжую кобылу. Получалось у нее плохо. Рыцарский конь косил глазом на всадницу но стоял смирно, слыша голос хозяина. Молодой стражник, державший поводья, ошалело пялился то на девушек, то на происходящее в караульной.
   – Помогите же! – крикнула ему Жанна, и он покорно подставил ей руки.
   Тут наконец дверь камеры открыли, и оттуда выполз лейтенант, прикрывая срам штанами. За ним тянулась кровавая полоса.
   – Убейте его! – хрипел он. – Лорд Мельсон, убейте его!
   – Задержите до выяснения! – велел тот, кого назвали лордом Мельсоном.
   Стражники двинулись к рыцарю, выставив копья.
   Арчибальд не стал их дожидаться, развернулся и выбежал на улицу. Вскочил в седло за спиной Анастасии, дернул поводья. Караульный выпустил их, и рыцарь, намотав на другую руку поводья кобылы, пришпорил коня. Жанна завизжала, вцепившись в рыжую гриву. Из караульной посыпались стражники, с криками «Держи его! Держи!» побежали следом. Всадники галопом уносились по улице и скоро скрылись из виду.
   Вышедший из караульной Канерва, лорд Мельсон, дождался, когда вернутся запыхавшиеся стражники.
   – Найти. Обойти все таверны, кабаки и постоялые дворы, найти и арестовать, – велел он.
   Из темноты проулка показался, жмурясь на свет, Юлий и, оглядевшись, неторопливо двинулся в ту сторону, куда ускакал рыцарь с девушками.
   – Сюда, сюда, энц рыцарь! – крикнула Жанна, когда тюрьма скрылась за поворотом. – Я знаю дорогу, сударь! – Она указала на узкую улицу.
   Рыцарь повернул туда, придерживая Анастасию, которая почти лежала перед ним. Голова ее моталась из стороны в сторону.
   Закоулками, где постоянно приходилось придерживать коня, Арчибальд с Жанной выбрались на окраину. Там к внутренней городской стене прилепились дома с садиками.
   – Сюда, господин рыцарь!
   Арчибальд осадил коня около высоких ворот. С тяжелых створок на рыцаря глядели две ощерившиеся клыками морды.
   Жанна сползла на землю, прихрамывая подошла к воротам и изо всей силы застучала железным кольцом.
   – Откройте нам скорей, пожалуйста! – крикнула она.
   Раздался скрип выдвигаемого засова, одна створка приоткрылась, высунулось круглое женское лицо в чепце.
   – Жанна? – Ворота растворились шире, пухлая женщина вышла, с испугом разглядывая помятое, кое-где рваное платье девушки, сбившуюся на плечи косынку, растрепанные волосы. – Где вы шлялись, почему так долго? Что с твоим платьем? Где Анастасия? Где кувшин?
   – Тетушка Мария! – Жанна бросилась женщине на шею и разрыдалась. – Тетушка, горе-то какое!
   Женщина расцепила руки племянницы.
   – Что случилось? Что с сестрой? Да успокойся же, дурочка, успокойся! Вечно у вас что-то происходит! Кувшин где?
   Жанна, размазывая по лицу слезы, кивнула на Арчибальда. Тетушка посмотрела на рыцаря, который осторожно снял с седла Анастасию.
   – Куда ее? – спросил он, ведя девушку под локоть. Та смотрела перед собой и никого не узнавала.
   Жанна бросилась к сестре, стала ее обнимать, плача, звала по имени, теребила, целовала – все напрасно, Анастасия стояла, безвольно и безразлично глядя вдаль.
   Тетушка помогла поддержать Анастасию.
   – В дом, в дом веди, на кровать ее надо, умыть, осмотреть, – бормотала она. – Дядюшка-то как не рад будет, и надо же было такому случиться... Всегда так: только отпустишь их одних, сразу что-нибудь случается! А с Анастаськой всегда одни проблемы. И кувшин посеяли, вот дядюшка вам задаст... А с платьями-то что сделали, Дева Мария!
   Женщины скрылись, Арчибальд остался один на пустынной улице. Но ворота снова открылись, и тетушка замахала ему:
   – Заходите же, благородный господин, заходите!
   Арчибальд поднял руку с зажатыми в ней поводьями обеих лошадей.
   – Заводите их сюда, ничего за воротами оставлять нельзя! Заводите, я открою.
   Женщина повозилась изнутри, и ворота распахнулись во всю ширь.
   Двор был небольшой, чистый; гуляли куры, квохча, ковырялись в редкой траве. Как только рыцарь вошел, к нему рванулся с лаем крупный черный пес. Цепь натянулась, и он продолжил облаивать пришельца с места.
Чтение онлайн



1 2 [3] 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация