А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Убить Бенду" (страница 18)

   ремень, после чего подошел.
   – Представь меня дамам, – велел рыцарь.
   Юлий, напрягши память, неловко поклонился:
   – Позвольте представить вам сэра Арчибальда, сына Тибаута, сына Ивейна, известного также как Синий Рыцарь, победителя...
   – Довольно, – кивнул Арчибальд и в свою очередь отвесил низкий поклон.
   – Что, получилось? – спросил у него немного смущенный юноша.
   – Вполне.
   Юлий улыбнулся, довольный.
   – Неуместные формальности, – улыбается и Бенда.
   Но Алиция от знакомых фраз расцвела, изящно присела, наклонив голову ровно так, как полагается, и прощебетала:
   – Поверьте, энц Арчибальд, для меня великая честь оказаться под вашей защитой! Я премного наслышана о вас и ваших многочисленных победах на турнирах многих городов и стран. Вот уж никак не ожидала встретиться с вами здесь, в этом подземелье!
   – В катакомбах.
   – Что? – Удивленная Алиция повернулась к Юлию. – Вы что-то сказали?
   – Эти подземелья называются катакомбами, – пояснил юноша. – Их вырыли монахи во времена гонений на христиан. Раньше здесь был монастырь, и сейчас еще можно найти пещеры, где когда-то проводились настоящие службы, правда, не такие, как нынче в церкви, но не менее, думаю, красивые. А еще под землей есть настоящее...
   Выслушав начало речи оруженосца с ледяным спокойствием, Алиция снова повернулась к рыцарю:
   – Как же вы здесь оказались, позвольте поинтересоваться?
   Лишенный внимания Юлий обескураженно захлопал глазами:
   – Что, у благородных так принято – отворачиваться, не дослушав?
   На него с легкой улыбкой смотрит Бенда и пожимает плечами, отвечая на этот обращенный неизвестно кому вопрос:
   – Честное слово, не имею ни малейшего понятия. В жизни не приходилось вращаться среди знати. Разве так, изредка поговорить.
   – А вы, значит, Бенда? – спросил Юлий, придвигаясь к Бенде так, чтобы не стоять спиной к Кривому. – Тут говорили – колдун. Верно?
   – Верно. Только я не колдую.
   – Как же?.. Почему?
   – Люди вообще любят давать названия вещам и явлениям.
   Даже обучавшемуся два года в монастырской школе Юлию было совершенно непонятно, как ответ соотносится с вопросом. Озадаченный оруженосец начал спиной отходить к лошадям.
   – То есть как – колдовать не умеешь? – обернулась Алиция. – Поясни все-таки для меня и сэра Арчибальда. Эти люди все время твердят, что ты колдун!
   Бенда разводит руками, то ли расписываясь в собственной беспомощности, то ли показывая, как объять весь мир.
   – Они хотят верить в это – как я помешаю им?
   – Разубеди! – пылко воскликнула девушка. И спохватилась: – Нет, о чем я! А мешок?
   – Что мешок?
   – Бездонный мешок!
   На эти слова обернулись все, и все уставились на Алицию. Девушка опешила. Беспомощно оглянувшись, она показала на Бенду:
   – Это он.
   Взгляды переместились на Бенду.
   – Он не бездонный, – поясняет Бенда, снимая с плеча мешок и развязывая его.
   Девушка, уже видевшая, сколько и чего можно вынуть из пустого мешка, затаила дыхание. Канерва смотрел с презрительной усмешкой, Кривой – с опаской. Юлий, оставив лошадь, за стремя которой только что крепко держался, как будто животное могло его от чего-то защитить, подошел ближе и заглянул Бенде через плечо. Арчибальд опустил меч. Почесав висок, Сержик тоже шагнул вперед, но Кривой остановил его, схватив за пояс.
   – Да че такое, я не понял!
   – Цыц!
   – Как Бог находится во всем, в каждом человеке и каждой вещи, так и его порядок находится там же, то есть во всем. В скрытом виде. – Говоря это, Бенда распутывает концы завязок на горловине мешка. – В каждой вещи весь мир. И когда это понимаешь, когда это знаешь, то можешь научиться разворачивать мир, весь или по частям. – Бенда запускает руку в мешок, который болтается, подобно тряпочке, да он и есть тряпочка. – Что нам сейчас нужнее всего?
   – Оружье! – рявкнул Кривой, не подходя близко.
   – Мне не нужно. Хорошо. – Бенда вынимает руку и Канерва отодвигается, не отрывая взгляда от мешка, Алиция, наоборот, придвигается, не в силах сдержать любопытства. – Ну вот. – На ладони лежит каравай белого хлеба, с одной стороны у него отрезан кусок, в слабом свете факела мякоть кажется золотистой.
   По пещере пронесся общий вздох.
   – И вы можете достать из своего чудо-мешка все что пожелаете? – осведомился Арчибальд, протягивая руку чтобы потрогать предмет обсуждения.
   – Я достаю оттуда то, что мне требуется, – отвечает Бенда, снова лезет внутрь, вынимает нож, отрезает небольшой ломоть, отламывает кусок, кладет в рот и спрашивает, обращаясь ко всем: – Кто хочет есть?
   Канерва отшатнулся от протянутого ему хлеба.
   – Я, я хочу! – закричал Сержик и попытался вырваться из цепкой хватки Кривого. – Ну че ты меня держишь, Аласт, пусти! Я хочу есть!
   Бенда режет хлеб и подает один ломоть Арчибальду который берет с опаской и большим интересом, второй – Юлию, просунувшему раскрытую ладонь сбоку, затем идет к ревущему Сержику, оделяет и его. Вновь предлагает Канерве.
   Лорд недоверчиво посмотрел, с каким аппетитом едят другие, и наконец решился взять. Отошел, долго нюхал, отломил маленький кусочек, причмокнул, пробуя на вкус...
   – Ну как? – спросил Кривой, глядя на Канерву со смесью любопытства и жалости, будто лорд откусил от бледной поганки и сейчас начнет биться в судорогах и исходить пеной, а затем в корчах испустит дух. Однако Канерва, и сам удивленный, ответил:
   – Пшеничный хлеб. Свежий.
   Алиция, которая недавно плотно поела, не выдержала и тоже взяла кусочек.
   Бенда предлагает оставшийся ломоть Кривому, но тот качает головой:
   – Самому бы. Попробовать.
   Бенда протягивает ему мешок.
   – Ты чего?! – Алиция схватила Бенду за руку. – Он же вытащит оттуда пару ножей и убьет тебя!
   – Не трожь колдуна, дамочка! – угрожающе процедил Кривой и тут же заискивающе улыбнулся Бенде: – Так как мине дать же ж?
   – Вы поступаете очень неразумно, – с осуждением взглянул на Бенду Арчибальд. – Пользуясь вашим чудесным мешком, мы могли бы выйти из катакомб, не опасаясь голодной смерти.
   – Во-во! – Кривой вырвал мешок из рук Бенды.
   Алиция ахнула. Бандит, ухмыльнувшись, раскрыл серую ткань и быстро сунул туда руку.
   – Хочу оружье!
   Девушка, слабо вскрикнув, указала на Кривого. Арчибальд и Канерва с двух сторон бросились к бандиту, поднимая мечи, однако почти сразу остановились. Плоское лицо вытянулось, взгляд выпученных глаз, полных растерянности, переходил с одного на другого, рука по-прежнему находилась в мешке. Кривой шарил там, ощупывая ткань изнутри.
   – И где?.. – спросил он наконец, обращаясь в пространство между рыцарем и лордом. – Где все?
   Канерва выхватил мешок у бандита и заглянул туда, перевернул и потряс. В руках у него была одна только серая тряпка с завязками.
   Все повернулись к Бенде.
   – Я говорю: дело не в мешке, а в знании. – Бенда нисколько не удивляется. – Я могу достать меч хоть из камня, и вы тоже сможете, когда поймете, о чем я говорю. Верней, как устроен мир. Все везде.
   – Так что, тока ты мож из этой штуки доставать? – уточнил Кривой.
   Бенда вздыхает. Затем делает еще попытку:
   – Хоть доставать, хоть класть кто угодно может, когда захочет, когда понадобится, когда узнает, как это делается. Бог во всем, и все – это Бог. – Некоторое время Бенда благожелательно глядит на Кривого, на остальных.
   Все как завороженные таращились на мешок, и только рыцарь задумчиво смотрел на Бенду, машинально почесывая бровь. Затем раздался голос Кривого, и все пришли в себя. Бандит сказал, не скрывая разочарования:
   – Так мы не могем убить колдуна, пока не выберемся. Кушать-то што бум?
   И снова все отодвинулись друг от друга, озираясь с подозрением.
   Рыцарь произнес:
   – Независимо от планов, выбираться все же надо.
   – И как только мы выйдем в город, я немедленно арестую вас и эту девицу! – выпалил Канерва.
   – А колдуна, хе-хе... – Кривой тихонько засмеялся, потирая руки.
   – Бенда, тебе не надоело, что эти мерзкие типы все время грозятся тебя убить?! – воскликнула Алиция.
   – Я попросил бы вас подбирать выражения! – вспыхнул Канерва.
   – Да вот еще! – немедленно и пылко отозвалась Алиция. – Это еще кому тут помолчать надо! Подлые убийцы, разбойники!
   Кривой шагнул к ней, но наткнулся на меч Арчибальда. Остановился, чуть отступив, чтобы острие не упиралось в грудь, и сказал девушке:
   – Те, дамочка, надоть знать, што я и есть убийца, поэла? А что оружья нет, так могу и голыми руками задушить. И ежли бушь много выступать, так я и тя придушу, штоб не слушать, поэла?
   Алиция выслушала угрозу, распахнув большие глаза. Когда Кривой, высказавшись, отошел к Сержику, за Канерву, она заявила:
   – Ты, дедушка, ври да не завирайся. Тебя послушать, так ты убьешь здесь всех, останешься один и будешь с того счастливым по самые пеленки. Всех не убьешь!
   Бандит, которого Алиция уже не могла видеть, потому что он вышел из маленького круга света, раздвинул тонкие губы в длинной холодной улыбке.
   – Много раз я убивал всех, – проговорил он негромко, но его услышали. – Всех, кто бы в доме, и таких бывало больше, чем вас счас.
   – Например, в год Красного Петуха ты вырезал не одну семью, – замечает Бенда.
   – И встретился с тобой, проклятый колдун! – взвыл Кривой.
   Канерва, который, уперев меч острием в пол и опершись на рукоятку, слушал и морщился, вдруг рявкнул:
   – Хватит уже!
   Все замолчали. Кривой, насупившись, исподлобья оглядывал Бенду. Канерва обратился к рыцарю:
   – Энц рыцарь, вы понимаете, надеюсь, что из-за одного вас мы все здесь торчим? Если б не ваше дурацкое упрямство, мы давно разобрались бы с Бендой и вернулись в город. Может, наконец, вы внемлете доводам разума и сдадитесь? И не говорит ли вам ваша рыцарская совесть, что вы поступаете неблагородно, отказываясь отвечать за свои поступки? Вы на каждом шагу противодействуете закону! Напали на лейтенанта стражи, украли из тюрьмы двух уголовниц – для гарема, что ли? И теперь, вместо того чтобы помочь аресту государственных преступников, вы стоите на моем пути!
   Арчибальд выслушал обвинения начальника стражи, глядя в пол. Затем он поднял голову, в упор посмотрел на Канерву:
   – Почему же у вас государственные преступники сплошь дамы?
   – При чем здесь дамы? – нахмурился Канерва.
   – Вот и я вас спрашиваю. – Арчибальд кивнул в сторону Алиции с Бендой. – Что они совершили, какое преступление? А Бенда – ее вы хотите просто убить, без суда и следствия. За что же, позвольте узнать?
   – Какая Бенда дама, черт возьми?! – взвился Канерва. – Треклятый колдун! Да и вообще первейшие преступники здесь вы с Кривым! То есть с этим, как его... – Канерва обернулся к бандиту, которого перекосило от злости, когда лорд произнес его кличку. – Как тебя там зовут?
   Арчибальд оставался невозмутимым, хотя ему это дорого стоило: челюсти сводило от напряжения, столько усилий прикладывал рыцарь к тому, чтобы держать себя в руках.
   – Я понимаю, что Бенда, быть может, неблагородного происхождения, однако это не повод отказывать ей в защите ее прав. Даже бандитов перед виселицей судят принародно. Никого из них не режут тишком в тюремных камерах. Поэтому я беру на себя защиту дамы, тем более что это мой прямой рыцарский долг. Вы как непосвященный плохо представляете себе наш кодекс.
   При словах рыцаря о тюрьме Канерва слегка улыбнулся, при словах о кодексе снова нахмурился и собирался ответить, но тут заговорила Алиция:
   – Лорд Канерва, прекратите же сводить счеты, это недостойно дворянина! Мы стоим здесь уже несколько часов, наверное, и до сих пор ни на йоту не сдвинулись в сторону какого-нибудь выхода! У меня ноги устали! Пойдемте же, а свои проблемы решите по дороге!
   – Может, вам еще королевское сокровище на золотом блюде? – усмехнулся Канерва.
   Алиция побледнела.
   – Вы не помешаете мне достать его! – выпалила она.
   – Вам не видеть его как собственных ушей! – парировал лорд Мельсон.
   – Кого? – спросил прислушивавшийся Кривой.
   – Вы о чем? – чуть повернув голову к девушке, уточнил Арчибальд.
   Алиция посмотрела на ухмылявшегося Канерву, оглянулась на Бенду на Юлия, который так и стоял около лошадей, держа догорающий факел, поискала взглядом Кривого и Сержика – но их скрывала темнота, – и обратилась к рыцарю с отчаянием в голосе:
   – Сэр Арчибальд! Пожалуйста, я вас очень прошу, умоляю, будьте нашим сопровождающим!
   – Вы никуда не пойдете! – крикнул Канерва, поднимая меч.
   – Я заплачу! Много! – прошептала Алиция, чуть не плача. – Когда-нибудь мы уйдем отсюда?!
   На плечо лорда легла тяжелая рука, и он, вздрогнув, обернулся. За ним стоял Кривой, из темноты выступало круглое бледное лицо, похожее на сплошное забрало с отверстиями для глаз.
   – Мож, пустим их вперед, а сами следом тихонько? – пробормотал Кривой, глядя не на лорда, а куда-то за рыцаря. – И как они ляжут на отдых, прирежем рыцаря, а других... как хочем. Што тут торчать? Рыцаря с колдуном вместе те не одолеть.
   Канерва дернул плечом, сбрасывая руку бандита.
   – Если их пустить вперед, они могут выбраться раньше, чем мы с ними разберемся. К тому же у меня приказ – не пустить ее к сокрови... – Лорд замолчал.
   Кривой перевел взгляд на него:
   – Што ты сказа?
   Канерва не ответил.
   – Я не могу идти обратно в город, меня ищет вся городская стража, – пояснил Арчибальд Алиции.
   – С приказом немедленно тащить прямо ко мне! – добавил Канерва. – Уж я вам обещаю торжественную казнь!
   – Как видите, мадонна, я не могу сопровождать вас.
   – Но вы же рыцарь, что вам угроза смерти!
   – Ничто, – согласился Арчибальд. – Но один давний обет заставляет меня не звать смерть безрассудно. Поэтому я останусь здесь и прикрою ваше отступление, а затем поищу другой выход. Оруженосец говорил, что где-то неподалеку может быть еще один, помимо того, который засыпало.
   – О господи! – Алиция опустила руки. Затем снова молитвенно сложила их на груди: – Но если я помогу вам выбраться из города незамеченным стражей? И заплачу так много, что вы сможете купить собственный замок?
   Седеющий рыцарь грустно улыбнулся:
   – Мне нужна сумма, на которую можно купить королевство. К тому же, чтобы идти с вами, мне придется убить лорда.
   – Вам придется это сделать! – воскликнул Канерва, взмахнув мечом. – Потому что я не отпущу ее с вами и вообще не отпущу! У меня приказ короля задержать ее, и если я не исполню его, меня повесят как последнего бандита! Сами понимаете, у меня нет резонов позволять вам уходить отсюда.
   Алиция обернулась к лорду и крикнула со слезами в голосе:
   – Да как вы арестуете меня, сидя в этой пещере?! Надо же доставить меня в тюрьму, которая в городе, а для этого вернуться туда! Как вы собираетесь это сделать, напыщенный дурак? – После чего снова посмотрела на рыцаря: – Если вы унесете столько золота, то сможете и королевство купить. Только помогите нам выбраться отсюда!
   – Если вы так богаты, что привело вас сюда, в пещеру, да еще без охраны, и отчего вас преследует начальник стражи? – Арчибальд недоверчиво покачал головой. – Если бы у вас было много денег, то откупиться от стражи и даже ее начальника не составило бы труда.
   – Я не богата, но скоро стану...
   – Алиция, не смейте! Это государственная тайна! – Канерва, поднимая меч, бросился к девушке, но Арчибальд встретил его резким выпадом. Клинок лорда взлетел и упал далеко от владельца.
   – Не стоит, – сказал рыцарь.
   Лорд Мельсон, зло сверкнув глазами, повернулся, чтобы подобрать оружие. Но около меча уже стоял, ухмыляясь во весь свой лягушачий рот, Кривой.
   – Королевское сокровище, – произнесла Алиция шепотом.
   – Но это же миф, – возразил Арчибальд. – Просто выражение.
   – Да нет же! То есть когда-то я тоже так считала, а потом нашла карту. Подземелье – вот это самое – и сокровищница! Поймите же, там несметные богатства, вы купите полмира, а ваши дети и внуки – другие полмира, и деньги еще останутся!
   На лбу рыцаря выступили капельки пота, хотя в пещере было прохладно.
   – Полмира мне совершенно не нужны, – хрипло прошептал он. – Всего лишь маленькое королевство...
   До них донеслись звуки борьбы. Рыцарь, Алиция и Бенда оглянулись на шум. По полу катались сцепившиеся Канерва и Кривой, а Сержик держал в руках меч начальника стражи и самодовольно улыбался.
   – Вот гнида! – вырвалось у Алиции, но она тут же смутилась и прикрыла рот ладошкой.
   Арчибальд, покосившись на нее, двинулся к дерущимся. Сержик, разглядев приближающегося рыцаря с мечом наголо, побледнел.
   – Че такое, я не понял? – пробормотал он, задрожав.
   – Отдай оружие, смерд, и не берись, раз не обучен. – Рыцарь ткнул бандита острием в кисть, и Сержик выпустил клинок. Арчибальд схватил Сержика за грудки. – Я сказал «отдай», а не «урони»! Подбери!
   Заскулив, парень наклонился, поднял меч и передал рыцарю. Арчибальд принял оружие, обернулся, поискал глазами Юлия, кивнул ему. Юноша побежал, но, приблизившись, замедлил шаг и подходил осторожно, поглядывая на не прекращающих мутузить друг друга лорда и бандита. От сплетенных тел неслись крики, тяжелое дыхание и зубовный скрежет, звуки ударов. Арчибальд отдал меч Канервы оруженосцу:
   – К моему седлу, – велел он. Юлий, кивнув, бегом направился к лошадям.
   – Аласт, он меч отобрал! – взвыл Сержик, когда рыцарь отошел от него, приблизившись к дерущимся.
   Кривой поднял голову и тут же получил кулаком по плеши. Зарычав, он зубами вцепился в горло Канервы. Лорд закричал, схватил Кривого за уши. Бандит замычал.
   – Прекратите, господа! – Арчибальд ткнул носком сапога чью-то руку, пригнувшись, сунул клинок между лицами Кривого и Канервы.
   Заметив перед глазами обнаженную сталь, драчуны отпрянули друг от друга.
   – Поднимайтесь, – велел рыцарь. – Назрело предложение. Мы все забываем старые обиды и идем за сокровищами.
   – Сэ-эр Арчибальд! – застонала Алиция, но тот успокаивающе поднял руку:
   – Если там столько богатств, сколько обещает мадонна, хватит на всех и еще останется.
   Канерва приподнялся на локте:
   – Не пущу! Это королевская собственность!
   Арчибальд улыбнулся:
   – Если, конечно, лорд начальник городской стражи нам позволит.
   – Не позволю государственным преступникам распоряжаться в сокровищнице моего короля! А вы, энц рыцарь, ведете себя просто по-бандитски! Мало того что от прошлого преступления не очистились, так еще и новое совершаете! Не миновать вам виселицы!
   Арчибальд отступил на шаг, держа перед собой меч.
   – Я не совершал преступления. Девушки, которых я освободил, также не были преступницами. Я лично присутствовал при их аресте. Им не было предъявлено обвинение, их просто грубой силой забрал с площади ваш лейтенант. И одну из них подверг насилию в караульном помещении, другую как раз собирался обесчестить. Первая после этого покончила жизнь самоубийством, и если вы станете защищать своего подчиненного, то ее кончина – на вашей совести!
   Кривой разжал руки, и Канерва вскочил:
   – Вы придумали всю эту чепуху, оболгали моего лейтенанта и еще хотите, чтобы я вам поверил?! Кто подтвердит ваши выдумки?
   – Боюсь, вам придется поверить мне на слово. – Арчибальд показал Канерве свой клинок, который он не торопился убирать в ножны, и добавил: – Честное рыцарское слово.
   – Что стоит слово преступника? – пробормотал Канерва, отступая.
   Нахмурившись, рыцарь поднял меч...
   – Я, я подтвержу! – Крик эхом отозвался от дальних стен пещеры. Все обернулись к забытому Юлию. Юноша торопливо слез с седла и подошел ближе. За ним двигался неровный круг света. – Я могу подтвердить, что слова господина рыцаря – правда!
   – Что стоят слова нищего? – Канерва уставился на Юлия.
   – В этой ситуации они стоят не меньше слов лорда или бандита. – Бенда подталкивает вперед остановившегося Юлия. Тот делает еще шаг и снова замирает под взглядом Кривого.
   – А че сразу бандит, я не понял?
   На Сержика никто не посмотрел. Канерва обратился к рыцарю:
   – Еще два года, да что там, полгода назад я бы вам безоговорочно поверил. Но за время службы начальником стражи я на таких рыцарей насмотрелся и таких честных слов наслушался! Между собой все рыцари честные, а как до закона доходит, так каждый норовит в свою сторону приврать.
   – На что вы намекаете?! – Арчибальд угрожающе двинулся на Канерву
   – Я не намекаю, я открытым текстом говорю. – Лорд Мельсон отступил на шаг. – Вы на меня мечом-то не замахивайтесь.
   – Да послушайте же мальчика! – крикнула Алиция, перекрывая голоса рыцаря и лорда.
   Все обернулись к Юлию. Тот, спотыкаясь, произнес:
   – Господин рыцарь правду вам сказал: лейтенант тех девушек действительно для забавы привел, и силой. Он многих так... заводил в караулку и... того...
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 [18] 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация