А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Убить Бенду" (страница 17)

   – Разве сумма долга что-нибудь изменила бы для тебя? – горько спросила королева.
   Арчибальд насупился, помолчал. Затем пробормотал:
   – Дайте мне посмотреть расписки. А я уж сам решу что делать дальше. Как-нибудь выкрутимся.
   В зал вошла Ория с большим подносом.
   – Не королевское это дело – крутиться! – с порога заявила она, услышав последнюю фразу. – А где же стол? Жак, Жак!
   – Не говори о том, чего не понимаешь! – Арчибальд вскочил.
   Привратник уже показался спиной в дверях, волоча тяжелый обеденный стол. Принц подбежал к нему, взялся с другой стороны, и вдвоем они поставили стол к креслу королевы. Ория стала накрывать, вынимая из обширных карманов передника укутанные в чистые салфетки приборы. Арчибальд развернул кресло вместе с матерью.
   – После ужина я поднимусь к вам и вы покажете мне документы, да?
   – Но... может, не стоит? Ты устал с дороги, зачем тебе сегодня заниматься этими делами? Завтра с утра... или послезавтра... или...
   – Матушка!
   – Послушай, Арчибальд, тебе совершенно необязательно знать, сколько мы должны Лу, поверь, я сама разберусь с ним. Давай ужинать. Садись, будь столь любезен. Ради бога, не смотри на меня так!
   Принц прошел на свое место к другому концу стола, сел, расправил салфетку, подставил руки под струю воды, которую лила из кувшина в тазик Ория.
   – Я так понимаю, – он вытер руки о вышитое матерью полотенце, – наши проблемы только начинаются?
   Королева не ответила.

   Глава восьмая

   Совершенная тьма, не видно ни зги. Как только шум обвала стих и перестали сотрясаться пол и стены пещеры, некоторое время слышались чихание и кашель. Затем...
   Девичий шепот:
   – Что это было?
   И мужской крик:
   – Аласт, эй! Че такое, я не понял, куда все делись?! Негромкий язвительный голос возле самого уха перепуганного Сержика:
   – Еще скажи, што это я во всем виноват.
   – Да не, Аласт, че ты, я же просто спросил!
   – Ты бы просто помолча, – буркнул Кривой со сдержанной злостью. План быстро прикончить Бенду и слинять провалился. Пришедшая с обвалом темнота была непроницаема для глаз. Во всяком случае, пока. Но за это «пока» Бенда может скрыться в любом направлении. Не он ли и вызвал камнепад? С него станется!
   – И че, и где мы теперь будем искать колдуна? – жалобно спросил Сержик.
   Этот вопрос только что собирался задать себе Кривой, но не стал, потому что вспомнил распределение сил перед обвалом: Бенда рядом с девицей, с ними рыцарь и Юлий.
   – Думай, голуба, – ответил он шепотом. Если хорошо видящий в темноте Кривой пока не смог сориентироваться, остальные наверняка сейчас как слепые. И бандит медленно двинулся вперед, ступая со всей возможной осторожностью по россыпи камней.
   Один с хрустом выскользнул из-под ботинка и откатился.
   – Кто идет? – раздался рядом настороженный окрик лорда, и около плеча Кривого со свистом рассек воздух меч.
   «Так я те и сказа», – подумал Кривой, но тут сзади раздался обиженный вопль Сержика:
   – Аласт, ты че, ну ты где?!
   Кривой, не двигаясь с места, провел ладонью по плеши, стряхивая пыль.
   – И чего же ж я его сразу не уби? – пробормотал он. Рядом снова просвистел клинок: Канерва прощупывал окружающее пространство. Кривой сделал шаг в сторону...
   – Ай! – раздался девичий крик, и что-то вырвалось из-под ботинка. Рядом раздался легкий шум, и в бок бандиту уперлось острие, холод которого он ощутил сквозь рубашку.
   – Отойдите, уважаемый, – прозвучал голос рыцаря.
   Кривой всмотрелся и разглядел черный силуэт, расплывающийся контурами в темноте. Бандит сделал незаметное движение – в ладонь скользнула рукоять ножа. Еще одно движение – и рыцаря нет, но...
   Свист, резкий звон, стук упавшего ножа... Кривой упал на карачки и, быстро перебирая руками и коленями по острым камням, отполз назад. Рыцарь его чуть не достал. И тут же с другой стороны раздался хруст щебенки под сапогами, и снова задрожал рассекаемый сталью воздух.
   ...но где теперь искать нож?!
   Убить Кривой может и руками, однако для этого надо подойти вплотную. Желательно, чтобы жертва была безоружной. Пока что безоружным остался только он один – из тех, кто способен убить.
   – Аласт, ну ты где, ну че там такое, Аласт?! – безуспешно взывал Сержик.
   Кривой, вздрогнув, осторожно выпрямился и пошел на голос.
   – Ты где, ну че такое, я не... а-а!.. хр-р... – крик оборвался, превратился в хрип.
   Горло под руками Кривого дрожало, пальцы молодого бандита вцепились в его плечи, отталкивая. А Кривой душил и душил...
   – Оставь его, – раздался над ухом голос, и от неожиданности Кривой выпустил Сержика. Молодой бандит, схватившись за шею, упал с воплем:
   – Спиной на камни!.. Ну че такое...
   – Бенда! – Кривой быстро обернулся, вытянув руки.
   Но рядом никого не было.
   Алиция нашарила в темноте Бенду схватила за рукав.
   – Куда ты уходил?! Я так испугалась! Они же хотят тебя убить! – прошептала она.
   Теплый смешок принадлежал, несомненно, Бенде:
   – Я давно никуда не хожу, просто оказываюсь в нужное время в нужном месте. Как и все мы, впрочем.
   – Только не я! – Алиция вздрогнула, вспомнив старого короля, его тяжелый запах и сухую, шершавую, как кора, морщинистую кожу...
   – И ты. – Голос звучал так, будто Бенда соглашается с ней. – Когда-нибудь поймешь.
   – Никогда! – тихо пообещала Алиция и потянула Бенду за рукав: – Бежим!
   – Куда?
   – Я знаю дорогу. У меня есть карта!
   – Ты выучила ее наизусть?
   – Нет, а зачем? – Удивившись, девушка произнесла это довольно громко, но тут же прикрыла рот ладонью. И повторила шепотом: – Зачем?
   – Ты собираешься читать карту в темноте?
   – Ой...
* * *
   Арчибальд спиной чувствовал обеих девушек, слышал, как они шептались. Слышал, как сопел у стены за ними Юлий – почти так же громко, как дышали лошади. Хорошо, что оруженосец не испугался или, во всяком случае, не сдвинулся с места при обвале – он стоял так, что камни ни его, ни лошадей не задели.
   Еще рыцарь улавливал сдавленные звуки неподалеку. Их издавали двое неопределенного рода деятельности – то ли лавочники, то ли бандиты, – они стояли с тем лордом, от которого давеча сбежал Арчибальд. Сейчас компания разделилась, лорд находился правее, ближе к коридорам, из одного Арчибальд с оруженосцем выехал совсем недавно. И вместо света дня оказался в полной темноте. Впрочем, такое частенько случалось в его бродяжьей жизни.
   Лорд водил перед собой мечом, шарил ногой, продвигаясь в их сторону. Пожилой то ли бандит, то ли лавочник тоже пытался подобраться к ним, вернее, к одной из девушек, но Арчибальд прогнал его, отразил атаку. Сколько у него ножей?
   Рыцарь отступил на шаг, приблизившись к дамам почти вплотную. Он неплохо видел в темноте и прекрасно чувствовал угрозу.
   – Прошу прощения, что вмешиваюсь, уважаемые дамы, но стоило бы прояснить обстоятельства. Я так понял, что те господа собирались причинить вам вред?
   – Они хотели убить Бенду – прошептала одна.
   – Оставаться здесь опасно для вас. Так как выход завалило, выбираться придется другим путем. Могу я помочь вам чем-нибудь? Я с оруженосцем через катакомбы пришел сюда из города. Думаю, можно этим же путем вернуться обратно. Если удастся определить, по какому коридору мы прибыли, то вы смогли бы двинуться по нему, а я бы задержал здесь этих господ, чтобы вы продолжали путь без опаски.
   – Но... энц рыцарь... нам не надо в город! – прошептала та же дама.
   – Мне надо, – мягко произнесла другая, которую назвали Бендой.
   – Но Бенда!.. Ты разве не идешь со мной?
   – Куда?
   Арчибальд терпеливо ждал, когда дамы разберутся. Однако первая девушка замолчала, и вторая тоже. Тогда рыцарь снова заговорил:
   – Простите, что вмешиваюсь. Дело в том, что мы находимся в катакомбах, где множество запутанных ходов. Мой оруженосец, хоть и не в первый раз здесь, заблудился, и в результате шли мы втрое дольше, чем должны были. И если вы... – Арчибальд помедлил, потом спросил: – Вы знаете дорогу?
* * *
   «Как он с бабами-то разговорчив! – Юлий держал лошадей и прислушивался к тихим голосам. – Мне же только: «Молчи, молчи!» Каково? А если я сейчас возьму лошадей, да и уйду? Разбирайтесь без меня! Коней продам и с торговым караваном уеду куда подальше! Зачем только?.. Можно и без лошадей, а то их слышно издалека. Один я легко уйду. По дыркам соображу направление...»
   Рядом послышался шорох.
   – А! – Юлий подскочил и нырнул у лошадей под мордами к стене. Недовольный его маневром конь коротко заржал, стукнул копытом около ботинка оруженосца, но тот не отдернул ногу, напряженно вслушиваясь. Снова шорох... Юлий сжался, мечтая врасти в стену.
   Ш-шух... ш-шух...
   Он осторожно поднял руку потянулся к рукояти притороченного к седлу рыцаря кинжала.
   Ш-шух... ш-шух... шлеп!
   – Фу-у! – Юлий выпрямился и шумно выдохнул. Да это лошадь хвостом задевает за стену, а вовсе не Кривой подбирается к нему, чтобы отомстить!
   Юлий отер вспотевший лоб и остался стоять на месте, навострив уши.
* * *
   «Преступники должны быть наказаны! – твердил себе Канерва, нащупывая в темноте путь. – Бандит, державший в страхе весь город целых двадцать лет! И этот наглый рыцарь, покалечивший моего лейтенанта! Не из лучших, правда... Но из городской стражи! Моего подчиненного! Он оскорбил в моем лице корону и государя, закон и королевство! Немедленно убить их: взять в плен обоих у меня все равно не выйдет».
   Но несмотря на пламенную внутреннюю речь, лезвие меча лорда смотрело в сторону Бенды, плакало без крови колдуна.
   «Вырезать его мерзкое сердце... и скормить ему же... пусть знает... на всю жизнь запомнит!.. Ненавистный колдун должен быть где-то рядом!»
   Меч Канервы, коротко звякнув, наткнулся на невидимую преграду, и лорд остановился.
   – Я бы не советовал вам продолжать движение в этом направлении, – любезно произнес рыцарь. – Сворачивайте, ваша светлость, двигайте в другую сторону.
   – Вас не спросили, – прошипел Канерва, отводя рыцарский меч. – Иду куда хочу, и никто мне не помешает.
   Снова короткий звяк – и в грудь Канерве уперлось острие.
   – Идите куда хотите, но только не в сторону дам, – предупредил рыцарь.
   Канерва отпрянул, скрипнув от ярости зубами. Краем сознания он понимал, что ведет себя глупо, но не мог преодолеть тягу к колдуну. Полгода мечтать о встрече и, когда она наконец состоялась, не иметь возможности выполнить задуманное!
   Чтобы успокоиться, лорд Мельсон глубоко вдохнул прохладный пещерный воздух – и закашлялся: там до сих пор висела пыль. Отойдя еще на шаг, он прочистил горло, после чего снова осторожно двинулся вперед. И вновь наткнулся на острие рыцарского меча.
   – Вы арестованы! – выкрикнул Канерва. – Вложите оружие в ножны и передайте его мне!
   – Ну да, сейчас, – отозвался рыцарь.
   – Когда мы вернемся в город, вас повесят! Как бродягу! – Канерва не был уверен, что он выберется отсюда, но молчать не мог.
   – Я не собираюсь возвращаться в ваш поганый городишко, – произнес холодно из темноты рыцарь.
   – А придется! – Канерва лихорадочно пытался вспомнить из наскоро набросанного королем плана, куда ведут выходы из подземелья. Все или почти все вели в город, а этот засыпало, похоже, наглухо. Он засмеялся: – Если вы не решили умереть прямо здесь, то вернуться вам придется!
   – Значит, мне придется вас убить, – пробормотал рыцарь.
   Канерва торопливо отодвинулся. Наступил на камень, пятка соскользнула с гладкой поверхности, нога подогнулась, и лорд свалился в пыль. Под ним хрустнуло. Канерва перекатился на живот, уперся рукой в пол, чтобы вскочить – он ожидал немедленной атаки рыцаря, – и замер, стоя на карачках. Под его ладонью оказалась чья-то рука, согнутые в кулак пальцы держали рукоять небольшого ножа вроде охотничьего. Около уха раздался вопль:
   – Ну че, отпустите! Больно же!
   От крика по пещере волнами разошлось эхо.
   Юлий подскочил, схватился за луку и взлетел в седло без помощи стремян – лошадь не успела и фыркнуть. Улегшись на ее теплую шею щекой, чтобы не наглотаться гривы, Юлий стал лихорадочно шарить по сумкам. Кремень и кресало уже у него в кармане, а где факел? Это он? Оруженосец щелкнул раз, другой, посыпались икры – и занялся огонь.
* * *
   Алиция, ойкнув, прижалась к Бенде, вцепившись в рубашку. И когда горячая ладонь погладила ее по волосам, по плечу, девушка почувствовала, как страх отпускает ее – страх перед бандитом. Но тут же вкрался другой: почему Бенда не обнял ее? Неужели она не сумела произвести впечатление? И Алиция, испугавшись, прижалась крепче, обвив руками покатые плечи.
* * *
   Вздрогнув, Арчибальд опустил занесенный над головой лорда меч, сделал шаг назад. Вместо сгустков чернильного мрака в темноте, пятен тяжести в пространстве появились сначала силуэты, затем фигуры полностью. Зыбкие, темно-серые, однако вполне различимые в окружающем сумраке. Арчибальд видел, что лорд стоит раком, наступив на руку распластавшемуся на полу парню, который сжимает нож, а за парнем присел лягушачий господин. Рыцарь различил даже выражение крайнего недовольства на его круглом, бледном, как майский рассветный месяц, лице.
* * *
   Алиция почувствовала, как наполненная звуками, шуршанием и негромкими голосами темнота затихла. Девушка отняла лицо от груди Бенды и оглянулась.
   – Ой-е, – сказала она, увидев согнувшегося в нелепой позе Канерву, лежащего под ним и пялящегося на нее молодого бандита, сидящего на корточках пожилого разбойника с лицом, похожим на плохо пропеченный каравай, рыцаря с опущенным мечом... Повернулась, и заметила поверх плеча Бенды разинутый рот взъерошенного оруженосца, который держал над головой потрескивающий факел. – А ты почему не светишь? – спросила она.
   – Не умею, – грустно улыбается Бенда. – Я только отражаю.
   Факел разгорелся ярче. Арчибальд рассмотрел тиснение на ножнах лорда, Алиция с интересом разглядела полоски на обтянувших зад Канервы штанах.
   – Фонарь, три кинжала те в задницу! – воскликнул Кривой. И добавил: – Еж твою мать.
   Общее оцепенение спало. Канерва железными пальцами сжал запястье бандита, тот со стоном выпустил нож. Лорд Мельсон выпрямился, одновременно пряча нож и поворачиваясь к рыцарю, выставил меч. Кривой дернул Сержика за ноги, оттаскивая в сторону, тоже выпрямился.
   – Встань, голуба. – Он пнул парня в ляжку.
   Арчибальд сделал шаг вперед, поднимая клинок. Алиция вцепилась Бенде в рубашку и затрясла:
   – Они сейчас поубивают друг друга, сделай же что-нибудь!
   – Зачем? – удивляется Бенда.
   Девушка замерла, держась за рубашку спасителя, во все глаза глядя ему в лицо.
   – То есть как «зачем»? – переспросила она и повторила: – Они же убьют друг друга!
   – И пусть! – подал голос Кривой, который, отряхнув пыль с поднявшегося Сержика и ткнув молодого бандита под дых, когда тот визгливо начал жаловаться, отмечал каждое движение рыцаря и лорда, в то же время незаметно отодвигаясь в сторону. За каждым движением Кривого напряженно следил ерзающий в седле Юлий.
   – Что значит «пусть»? – рассердилась Алиция. – Вы там вообще молчите, разбойник, я не с вами разговариваю!
   – А вам какое дело? – неприязненно спросил Канерва.
   – И я не с тобой грю, дамочка, – отозвался Кривой, неприятно улыбаясь широким ртом.
   – Да с кем же, когда только я пока что-то сказала! – Алиция топнула ногой.
   – А вот с ним, с колдуном, – кивнул на Бенду Кривой, продвигаясь еще на полшага влево.
   Юлий вжался в седло, наклонившись к самой шее лошади, которая беспокойно переступала с ноги на ногу, иногда встряхивая головой, отчего тихо звякала сбруя.
   – Вы с ним еще разговариваете? – удивился Канерва, не отрывая взгляда от рыцаря и его меча.
   – Чего же ж еще делать, ежли ты, голуба, нож-то отобра да в карман себе положи? – Кривой сделал еще шаг, огибая рыцаря и Бенду с Алицией.
   Арчибальд отметил для себя эти маневры, однако пока что основное внимание сосредоточил на лорде Мельсоне. Девушка отодвинулась от приблизившегося бандита к Бенде.
   – Действительно, а мне какое дело, если вас убьют, ваша светлость, – сказала она Канерве, стараясь вложить в голос как можно больше яда. – Энц рыцарь, сделайте милость, прикончите этого господина.
   Лорд Мельсон вздрогнул, клинок его дернулся. Сверкающей дугой промелькнуло перед ним лезвие рыцарского меча, Канерва отшатнулся, рука, сжимающая рукоять, взлетела вслед за откинутым оружием, и тут же Кривой, взвизгнув, отскочил.
   – Еж твою мать! – выругался он и снова отскочил, спрятавшись за Сержика: рыцарь выкинул вперед длинную руку, и его меч едва не вонзился Кривому в грудь.
   Канерва, увидев, что рыцарь больше не закрывает ему дорогу, метнулся к Бенде, занося клинок. Острие меча Арчибальда дотронулось до предплечья Сержика, и тот, заголосив, отпрянул, толкнув пожилого бандита. Кривой, не удержавшись на ногах, упал. Закричала Алиция, отпрыгивая назад и пытаясь оттащить Бенду. Рыцарь оглянулся, ударил с разворота – разрезал Канерве ворот. Несколько прядей с затылка лорда упали на пол. Канерва обернулся, приняв защитную стойку.
   Рыцарь с лордом поменялись местами, теперь тыл каждого находился под угрозой. Хоть Бенда с Алицией и Кривой с Сержиком были безоружны, однако могли представлять опасность, особенно бандиты. Арчибальд с Канервой осознали это почти одновременно и тут же начали медленно двигаться, чутко прислушиваясь к тому, что делается за спиной. Шаг вправо, взгляд в сторону... еще шаг вправо, взгляд в сторону...
   – О боже! – громко вздохнула Алиция, когда Арчибальд вновь оказался перед ней, спиной загораживая ее и Бенду от остальных. – Долго это будет продолжаться?
   – Скажи этому рыцарю, чтобы перестал валять дурака и позволил арестовать тебя! И все прекратится! – крикнул в ответ раздосадованный Канерва.
   – Ага, сейчас, как же! – Девушка сложила дулю и показала бывшему главному егерю из-за плеча Арчибальда.
   Лорд Мельсон уставился на предложенную фигуру в немом изумлении.
   – Однако надо как-то и выбираться, – негромко произнес рыцарь, не оборачиваясь.
   – Мне не надо, – возразила Алиция так же тихо, оглянувшись на съежившегося в седле оруженосца. – У меня кое в чем нужда... там, в подземелье. То есть потом я выйду, но потом.
   – О чем вы шепчетесь? – крикнул Канерва, благоразумно не шевелясь.
   – Не ваше дело! – выкрикнула в ответ Алиция.
   Кривой за спиной лорда Мельсона переговаривался с Сержиком, поглядывая на Бенду.
   – Смотрите, эти господа что-то замышляют, – кивнул на них Арчибальд.
   – Они все хотят убить Бенду! – горестно проговорила Алиция. – Надо немедленно уходить отсюда, подальше от этих бандитов! Бенда, ты идешь?
   – Куда?
   Безмятежная улыбка Бенды показалась Алиции немного растерянной. Она погладила Бенду по руке:
   – Подальше отсюда. Как можно дальше отсюда.
   – Мне бы в город.
   – Ах, дался тебе этот город! – воскликнула в отчаянии девушка. Ей очень хотелось, чтобы ее сопровождали. – Грязный, вонючий, полный бандитов!..
   – И продажной стражи, – добавил Арчибальд, глядя с насмешкой на лорда Мельсона.
   – Да что вы знаете о нашем городе, бродяга! – взвился Канерва.
   – А что, вам он нравится? – любопытствует Бенда, обращаясь к Канерве, но тот промолчал, сверля Бенду злым взглядом.
   – Кому он может нравиться! – бросила Алиция презрительно.
   – Мне, например! – с вызовом заявил Кривой, прислушивавшийся к обмену репликами.
   – «Свинье мила родная лужа!» – кривя рот, прочитал строчку из детской песенки лорд Мельсон. – Ничего удивительного, Кривой Палец!
   Юлий, который во время разговора даже приподнял голову, снова прижался к шее лошади, немного съехав по ее боку так, чтобы его не было видно. Факел потрескивал у него над головой. Кривой уставился на Канерву и начальник стражи, который перед тем не сводил напряженного взгляда с рыцаря и даже не оглядывался в сторону бандитов, теперь отчетливо почувствовал, что на него смотрят. Сделав шаг в сторону, он обернулся.
   – Мине звать Аластер, ты, лорд! И ежли еще раз назовешь мине по-другому, то я убью тя даж прежде колдуна, поэл?
   Канерва покачал в руке меч, прикинул расстояние от себя до бандита и наконец произнес:
   – Советую не угрожать. Много вас таких у меня в тюрьме сидит или на площади болтается.
   Алиция тем временем осторожно дотронулась до плеча рыцаря.
   – Не скажете ли, энц рыцарь, как ваше благородное имя? Право слово, неудобно разговаривать, не зная, как обратиться к собеседнику!
   Арчибальд покосился на оруженосца, который жался к холке лошади. Юлий ответил жалобным взглядом. Рыцарь кивком поманил юношу, и тот, помявшись, слез. Положив факел на пол, замотал поводья обеих лошадей под шеей коня, продел между ними и застегнул подбородный
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 [17] 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация