А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Дублон капитана Флинта" (страница 17)

   – На абордаж!
   На индийском корабле было больше моряков, чем на «Авантюре», и они вполне могли победить пиратов в рукопашной схватке. Но капитан «Сокровища» Ибрагим-хан струсил, убежал с палубы, едва увидел первых пиратов, карабкающихся на борт с зажатыми в зубах тесаками, и спрятался в своей каюте. Остальные офицеры последовали его примеру, индийские моряки, увидев разбегающихся командиров, побросали оружие и сдались. Пираты захватили корабль и загнали команду в трюм.
   Пираты целую неделю грабили «Великое сокровище», обыскали его от мачт до трюма, даже простукали все стены.
   Добыча, которая им досталась, была огромной.
   К моменту встречи с пиратами «Великое сокровище» возвращалось из Красного моря, откуда везли торговую выручку, превышавшую пять миллионов рупий золотыми и серебряными монетами. Кроме золота и серебра на корабле было множество драгоценных камней и других дорогих товаров.
   Но когда пираты по своему обыкновению начали пытать индийцев, чтобы найти спрятанные на корабле ценности, один из помощников капитана, не выдержав мучений, проговорился, что на корабле, помимо торговой выручки, перевозили некое сокровище, принадлежащее самому правителю Аурангзебу.
   Сам помощник не знал, что это за сокровище и где оно спрятано.
   Тогда пираты взялись за капитана, и Ибрагим-хан вскоре признался, что сокровище правителя зашито в кожаный мешок и прикреплено под водой к килю корабля.
   Флинт тотчас послал одного из матросов, хорошего пловца. Тот погрузился под воду, проплыл вдоль киля и вскоре дернул за сигнальную веревку. Товарищи вытащили его на палубу и вместе с ним вытащили небольшой кожаный мешок.
   Капитан Флинт заявил свои права на эту находку и отнес мешок в свою каюту. Пираты шумели, требовали, чтобы капитан показал им сокровище Аурангзеба, даже угрожали сместить его с поста капитана, но поскольку добыча, захваченная на индийском корабле, была поистине огромной, бунт провалился в зародыше, и команда Флинта разошлась делить добычу и подсчитывать барыши.
   Никто из рядовых пиратов так и не узнал, что было в кожаном мешке.
   Только на восьмой день после захвата «Великое сокровище» полностью разграбили, перенесли на «Авантюру» все сколько-нибудь ценное и оставили индийский корабль на произвол судьбы.
   Через две недели в порт Сурата вошел корабль правителя – изуродованный, ограбленный, без грот-мачты и с половиной команды.
   Индийцы были возмущены, они призывали к священной войне против англичан, многих английских торговцев арестовали, а на их торговлю в Индии наложили запрет.
   Чтобы умилостивить индийцев, сэр Оливер Горнер снарядил за кораблем Флинта целую эскадру.
   Тем временем пираты Флинта, довольные огромной добычей, мечтали вернуться в привычные им места – в Карибское море, и уйти там на покой, став добропорядочными подданными короля.
   Однако сделать это было не так просто, потому что английская эскадра шла за ними буквально по пятам, а впереди, возле африканских берегов, их караулили французские военные корабли.
   Ради борьбы с пиратами недавние враги забыли свои разногласия.
   «Авантюра» уже приближалась к восточным берегам Африки, когда вахтенный матрос увидел позади на горизонте вымпелы английских кораблей.
   Капитан Флинт приказал поднять все паруса, но английская эскадра неумолимо приближалась: корабль Флинта давно был в море, его днище обросло ракушками, из-за чего скорость «Авантюры» снижалась.
   Тем временем наступила ночь.
   Пиратам пришлось спустить часть парусов и лечь в дрейф, поскольку впереди были опасные воды, изобилующие рифами и отмелями.
   И тут капитан Флинт вызвал к себе в каюту нескольких особо доверенных моряков, которые плавали с ним еще в прежние годы в карибских водах.
   Флинт сказал этим людям, что хочет спасти хотя бы часть захваченных сокровищ, а именно содержимое того самого загадочного кожаного мешка. Он пообещал, что, если им удастся выбраться живыми из передряги, если они спасутся от преследования, он разделит это сокровище с друзьями.
   Пираты поклялись в верности своему капитану.
   Все вместе они спустили шлюпку, погрузили в нее кожаный мешок и отправились на веслах на небольшой островок, расположенный в нескольких милях от африканского побережья.
   Дальнейшие события той ночи выглядят очень подозрительно.
   Капитан Флинт вернулся на корабль под утро вдвоем с молодым португальцем, который когда-то служил юнгой у него на корабле и был предан капитану как цепной пес. На плече у португальца была свежая сабельная рана, левая рука капитана оказалась прострелена. На расспросы членов команды Флинт мрачно ответил, что на них напали дикари, убили всех, кроме него и португальца.
   Среди матросов поднялся ропот: если на пиратов напали дикари, то откуда у Флинта огнестрельная рана?
   Но верные капитану моряки подавили этот ропот в зародыше, напомнив о том, какую добычу команда «Авантюры» захватила под командой Флинта.
   Едва рассвело, «Авантюра» снова подняла паруса, и снова началась погоня.
   Вскоре ветер сменился, и корабль Флинта сумел оторваться от эскадры, вошел в Мозамбикский пролив и укрылся в одной из безопасных гаваней Мадагаскара, где давно обосновались вышедшие на покой пираты, организовавшие там некое подобие пиратской республики и даже чеканившие свои собственные деньги.
   Однако команда Флинта, захватившая на индийском корабле огромную добычу, не хотела прозябать в мадагаскарских джунглях в окружении воинственных дикарей и диких животных. Моряки хотели добраться до благословенных Карибских островов и зажить там жизнью богатых плантаторов.
   Они уговорили Флинта продолжить путешествие, и через месяц после описанных событий «Авантюра» вышла в море и взяла курс к мысу Доброй Надежды.
   Но здесь переменчивая удача изменила капитану Флинту: в опасных водах возле южной оконечности Африки его встретила все та же английская эскадра.
   Пираты попытались спастись бегством, но королевские фрегаты были быстрее. Тогда «Авантюра» приняла неравный бой, но вскоре после его начала часть экипажа взбунтовалась, арестовала капитана и нескольких его верных соратников и запросила пощады у коммодора Брикса, командовавшего эскадрой, предложив своего бывшего капитана в обмен на амнистию.
   Коммодор принял предложение, и вскоре капитан Флинт, закованный в кандалы, был доставлен на флагманский корабль.
   Арестовали и весь экипаж «Авантюры». При этом в суматохе куда-то пропал молодой португалец, сопровождавший Флинта в ту ночь, когда он прятал на необитаемом островке кожаный мешок с сокровищем Великого Могола.
   Ценности, которые были обнаружены на пиратском корабле, перенесли на флагманское судно коммодора Брикса.
   Коммодор был весьма разочарован: судя по слухам, Флинт и его команда захватили несметные сокровища, но на его корабле было обнаружено не так уж много денег и драгоценностей. Добыча была большой, но не фантастической.
   Как бы то ни было, всех захваченных пиратов во главе с их капитаном отправили в Лондон, чтобы там они предстали перед судом и ответили за свои злодеяния.
   Как ни странно, Флинт чувствовал себя вполне уверенно, из чего можно сделать резонный вывод, что он надеялся на поддержку своих влиятельных покровителей, членов синдиката. А это, в свою очередь, значит, что он передавал им причитающуюся долю от захваченных сокровищ.
   Возможно, знатные лорды и сумели бы спасти бравого капитана от виселицы и даже вызволить его из тюрьмы, но им помешала сложная политическая обстановка: оппозиция в палате общин потребовала привлечь к суду самих членов синдиката, и лорды вынуждены были пожертвовать Флинтом, чтобы спасти свои собственные головы.
   Флинт был доставлен в Лондон, приведен в королевский суд и допрошен. Судей в первую очередь интересовало, имел ли он приказ от членов синдиката нападать на индийские торговые суда, а также куда он дел большую часть награбленных сокровищ.
   Капитан Флинт держался твердо и не сказал ничего, что могло бы повредить его знатным покровителям. Всю вину он брал на себя, о сокровищах же отвечал, что он сам и его команда успели большую часть истратить.
   «Вы же знаете, ваша милость, – смиренно говорил он королевскому прокурору. – Пират может выпить чертову прорву бренди, а бренди в наших краях стоит очень дорого!»
   Судьи были разочарованы, и приговор суда был неумолим: раз капитан Флинт берет всю вину на себя – что ж, ему и придется отвечать, ему и придется болтаться на виселице.
   Когда Флинт понял, что знатные лорды из синдиката не собираются прийти ему на помощь, что они его попросту предали – он перестал их выгораживать и попытался переложить на них хотя бы часть вины, заявив, что действовал, исполняя их устные приказы.
   Однако он опоздал: судьи уже приняли решение, и виселица для капитана Флинта и его ближайших соратников уже была выстроена на площади перед Тауэром.
   Часть членов его экипажа получили помилование – некоторые за то, что своевременно выдали своего капитана коммодору Бриксу; еще трое купили жизнь, дав свидетельские показания. Некоторые пираты попали под амнистию. В итоге, вместе с Флинтом были повешены семь человек из его многочисленной команды.
   И едва капитан Флинт и его подручные были повешены – сначала среди выживших пиратов, а потом и среди прочих моряков, плававших в Индийском океане, пошли слухи о сокровище, которое Флинт с несколькими товарищами спрятал темной ночью на необитаемом островке возле африканских берегов.
   В первый же год после казни Флинта один из уцелевших членов его команды уговорил некоего богатого лондонского торговца снарядить экспедицию за сокровищем, убедив его, что точно знает место, где оно зарыто. Сообщить координаты клада он отказался и потребовал, чтобы его взяли в плаванье – мол, только на месте он укажет, где зарыт клад капитана Флинта.
   Торговец снарядил корабль, нанял команду и отправился к берегам Восточной Африки.
   Пират, уговоривший его отправиться в это опасное путешествие, указывал то одно место, то другое. Корабль кладоискателей бросал якорь у множества островков. Два или три раза пират уверенно заявлял, что вот сейчас он совершенно уверен: это – тот самый остров.
   Кладоискатели перерывали остров от берега до берега, но ничего не находили и отправлялись к следующему островку, на который указывал моряк.
   В конце концов, торговцу надоела такая пустая трата времени и денег, и он потребовал от бессовестного пирата, чтобы тот честно ответил, знает ли он координаты злополучного острова или какие-то приметы, по которым его можно найти.
   Пират еще какое-то время пытался морочить ему голову, но в конце концов признался, что не только не умеет определять координаты, но и вообще неграмотен. Помнит лишь, что скала, которая возвышалась на берегу злополучного островка, напоминает формой сидящего на задних лапах леопарда.
   По такой примете нечего было и пытаться искать сокровище Флинта среди сотен безымянных островков, и торговец по здравом размышлении решил, что торговля скобяными товарами, которую он вел в Лондоне, надежнее и прибыльнее кладоискательства.
   Будучи человеком не столько мстительным, сколько рассудительным и справедливым, он высадил пирата, по вине которого потерял уйму времени и денег, на последнем указанном им необитаемом острове, дал ему кирку и лопату и посоветовал самостоятельно поискать клад покойного капитана Флинта.
   Удивительно, что через два года несчастного пирата подобрало голландское судно, которое шло из Антверпена в Бомбей с грузом сукна. Пират оброс волосами, как обезьяна, почти разучился говорить, но выжил, питаясь рыбой. За два года он перерыл весь остров, но ничего на нем не нашел.
   Несмотря на такой неутешительный исход первой экспедиции, слухи о сокровище, зарытом Флинтом, не утихали. То и дело появлялись мошенники, утверждавшие, что имеют достоверные сведения о кладе капитана, предъявлявшие карты, на которых было отмечено место, где он зарыт, с собственноручными пометками Флинта или кого-то из членов его команды. И что удивительно, время от времени находились доверчивые люди, готовые жертвовать на поиски этого клада свое время и деньги.
   Более всего интерес к этому кладу подогревала окружающая его тайна. Никто достоверно не знал, что находилось в загадочном мешке, и сама эта таинственность порождала самые невероятные слухи.
   По прошествии многих лет интерес к сокровищу Флинта понемногу угас. То ли доверчивых людей стало меньше, то ли Флинта и его клад попросту забыли. В восемнадцатом веке еще снарядили три или четыре экспедиции, в девятнадцатом же была только одна такая экспедиция, в тысяча восемьсот двадцать первом году, возглавляемая неким английским аристократом лордом Честерфильдом.
   Правда, впоследствии выяснилось, что поиски клада были только поводом для этого плаванья, в действительности же владелец корабля планировал по пути к мысу Доброй Надежды завернуть на остров Святой Елены, где в то время томился в ссылке свергнутый император Франции Наполеон Бонапарт, большим поклонником которого являлся лорд Честерфильд. Но к тому времени, когда корабль лорда достиг острова Святой Елены, низложенный император уже скончался, и лорду не оставалось ничего другого, как отправиться на поиски сокровища, которые, разумеется, ничего не принесли.
   После этой неудачной экспедиции интерес к кладу Флинта надолго угас. Уже во второй половине двадцатого века крупный американский киномагнат Уоррен Сантини организовал хорошо оснащенную экспедицию по местам, где закончился пиратский рейд «Авантюры». Магнат отправился к берегам Восточной Африки на собственной яхте, оборудованной самым современным поисковым оборудованием, и обследовал несколько островов, но настоящей целью его плаванья были не поиски сокровища: в действительности он хотел отснять материалы для блокбастера о пиратах Индийского океана.
   Однако интерес зрителей к похождениям пиратов неожиданно упал, и Уоррен Сантини переключился на съемки фильма о хищных и коварных инопланетянах.

   – Очень увлекательно, – проговорила Надя, отложив прочитанные листы. – Особенно должно нравиться мальчикам от десяти до двенадцати лет. Впрочем, я всегда была уверена, что большинство мужчин до старости остаются детьми, только игрушки и машинки с возрастом становятся все дороже. Но объясните, какое отношение эта увлекательная история имеет ко мне?
   – Самое прямое. – Патрик поставил локти на стол и пристально взглянул на девушку. – Документ, который вы прочли, – черновик статьи лорда Рингсайда, известного историка мореплавания и пиратства. Лорд написал эту статью незадолго до смерти и направил в исторический журнал. Редакция попросила внести в текст статьи кое-какие изменения, но автор скоропостижно скончался, и статья так и не была опубликована. Однако сохранились три экземпляра черновика: один – в Нью-Йорке, в редакции журнала, второй случайно попал в государственный архив Республики Твале, где мы с вами сейчас находимся и где мне любезно позволили снять эту копию, а третий… как вы думаете, где хранится третий?
   – Мы с вами что – в загадки играем? – надулась Надя. – Говорите!
   – Третий экземпляр этой статьи хранился в Марселе, в городской библиотеке, где, как мы с вами знаем, работала ваша знакомая Надин Турнель.
   Патрик сделал небольшую паузу, чтобы Надя успела переварить новую информацию, и продолжил:
   – Я связался с городской библиотекой Марселя и выяснил два интересных факта. Во-первых, черновик этой статьи всего несколько раз запрашивали читатели, и дважды его запрашивал местный нотариус Седрик де Мельвиль…
   – Тот самый, в убийстве которого обвиняли Надин?
   – Ну, не то чтобы обвиняли, – поправил девушку Патрик, – но ее допрашивали в связи с этим делом. А так – да, тот самый нотариус.
   – А второй факт?
   – Второй факт заключается в том, что документ этот из библиотеки пропал. Причем пропал в тот самый день, когда Надин Турнель взяла отпуск за свой счет и улетела в Александрию.
   – Где села на круизный лайнер… – закончила за него Надя.
   – Совершенно верно! – подтвердил Патрик с довольным видом.
   – Ну и что? – упрямо проговорила Надя. – Это, конечно, интересно, но ничего не доказывает и опять-таки не имеет отношения ко мне!
   – Вы не правы! – возразил ей англичанин. – Эта история имеет к вам самое прямое отношение. Хочу вам напомнить, что мэтр Мельвиль был не только нотариусом, но и нумизматом, и коллекционировал в основном монеты, чеканившиеся в испанских и португальских колониях Нового Света. Среди этих монет были пистоли, пиастры, прославившиеся благодаря книге «Остров сокровищ», мильрейсы, эскудо, дублоны… в общем, всех не перечесть. Хочу только отметить, что очень популярны были дублоны. Дублон по-испански значит «двойной», и номинал этой монеты составлял два пистоля. По образцу дублона чеканили монеты и в других странах. В частности, существуют очень редкие дублоны, отчеканенные в Республике Либерталия…
   – Первый раз о такой слышу!
   – Не удивительно. Эта республика была основана ушедшими на покой пиратами на восточном побережье Мадагаскара и просуществовала она всего тридцать лет. Но если вы вспомните статью, которую только что прочитали, то поймете, что именно в этой пиратской республике нашел убежище капитан Флинт со своей командой, спасаясь от преследования английской эскадры.
   – Ну и что? – протянула Надя, ковыряя вилкой в тарелке с остатками безвременно погибшего крокодила. – Все равно не понимаю, какое отношение…
   – Сейчас поймете. Капитан Флинт прибыл в Либерталию после того, как ограбил корабль индийского правителя, и после того, как спрятал часть его сокровищ на необитаемом островке. Как я вам уже говорил, пираты Мадагаскара чеканили свою собственную монету, а именно – дублоны. Эти монеты очень редки и высоко ценятся нумизматами, их так и называют – пиратские дублоны…
   – Вы хотите сказать, что Хранитель отдал мне один из таких дублонов? – спросила Надя, положив руку на замшевый мешочек. – То есть эта монета очень ценная?
   – Очень! Если я не ошибаюсь, она гораздо ценнее обычного пиратского дублона! Она гораздо ценнее любой монеты!
   – Вы меня заинтриговали!
   – Так дослушайте меня. Республика Либерталия погибла в начале восемнадцатого века, но кое-какие архивы ее сохранились. И среди прочего сохранился дневник Мартина Брауна, бывшего пирата, который занимал в Либерталии довольно высокий пост и среди прочего отвечал за чеканку монеты. Так вот, в своем дневнике Браун вспоминает о том, как в Либерталию прибыл Флинт со своей командой. Он очень заинтересовался пиратским государством, осмотрел фермы, мастерские, посетил и монетный двор – собственно, маленькую мастерскую, где пираты чеканили свои дублоны. И вот – обратите внимание на такую подробность! – Браун пишет в своем дневнике, что капитан Флинт так заинтересовался чеканкой монеты, что под руководством мастера отчеканил свой собственный дублон, который взял себе на память.
   Патрик замолчал, снова давая Наде возможность переварить услышанное.
   – И что – вы хотите сказать, что это – тот самый дублон? – проговорила девушка недоверчиво, и вытряхнула на стол монету. – Дублон капитана Флинта?
   – Да, именно это я и хочу сказать!
   Надя внимательно разглядывала монету. На лицевой ее стороне был изображен человек в широкополой шляпе, с саблей в руке, над его головой парила птица с широко раскинутыми крыльями, по кругу бежали мелкие цифры, видимо, дата. На обратной стороне – горная вершина, надпись «Один дублон» и две латинские буквы. Первая читалась отчетливо – буква «М», вторая несколько стерлась, но, скорее всего, это была латинская «B» или «D».
   – Значит, эта монета единственная в своем роде и стоит огромных денег?
   – Да, она единственная в своем роде, – подтвердил Патрик. – И стоит она огромных денег. Действительно огромных. Потому что это – не просто монета. Это ключ к сокровищу, которое капитан Флинт спрятал на необитаемом острове. Поэтому за дублоном Флинта и гоняются Снеговик со своей бандой, Надин Турнель…
   – Да ладно вам! – усмехнулась Надя. – Опять начались истории про пиратские клады и таинственные сокровища! Уверяю вас, я давно вышла из подросткового возраста…
   – Понимаю, что это звучит неправдоподобно, но тем не менее… вы прочли статью лорда Рингсайда и знаете, что в существование клада Флинта очень долго верили, организовывали многочисленные экспедиции для его поисков…
   – И ничего не нашли. А потом и вовсе охладели к этой теме, потому что поняли: поиски кладов это несерьезное занятие для взрослого человека.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 [17] 18 19 20 21 22 23 24 25

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация