А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Дублон капитана Флинта" (страница 15)

   Надя испуганно отшатнулась от витрины, повернула голову, но не увидела своего преследователя, он исчез, словно провалился сквозь землю. Вокруг были только беззаботные туристы – белые, черные, желтые лица, яркие наряды.
   Так, может, его и не было? Может, ей только померещилось знакомое лицо?
   Но тут она спиной почувствовала чей-то пристальный, недобрый взгляд.
   Резко обернувшись, она успела заметить в толпе туристов темные очки под опущенными полями широкополой шляпы, но тут же потеряла их. Впрочем, здесь каждый второй носил темные очки, да и шляп с широкими полями было достаточно.
   Тем не менее Надя чувствовала, что ее беловолосый преследователь где-то рядом, что он следит за ней, выжидая удобный момент… для чего? Ей не хотелось об этом думать.
   Зачем она поехала сюда, зачем стала разыскивать сувенирную лавку из своего сна? Почему не дождалась Патрика?
   Надя ругала себя за легкомыслие и быстро шла по улице. Она сама не знала, куда идет, ее гнал вперед пристальный недобрый взгляд, который, казалось, сверлил ее спину.
   Подгоняемая этим взглядом, пытаясь сбежать от него, девушка свернула в узкий проулок. Она надеялась скрыться, выйти на другую улицу…
   Но номер не прошел.
   В проулке, куда Надя свернула, не было ни людей, ни лавок, ни ресторанов, сюда выходили только задние двери каких-то дешевых заведений. Здесь же стояли мусорные баки. На крышке одного из них сидела большая наглая крыса.
   Впрочем, люди здесь все же были. Впереди, перегораживая проулок, стоял высокий темнокожий мужчина в белой рубашке и темных очках. Он сжимал в углу рта погашенную сигарету и смотрел на Надю, как удав на кролика.
   – Куда вы спешите, леди? – проговорил он по-английски, лениво растягивая слова. – Незачем так спешить! Один мой друг хочет с вами поговорить.
   – Какой друг? – пролепетала Надя, пятясь. – Я не знаю никакого друга и ни с кем не хочу разговаривать!
   Она резко развернулась, чтобы вернуться на людную улицу, но позади нее, перегораживая выход, стоял еще один мужчина в такой же белой рубашке, в таких же темных очках, с такой же потушенной сигаретой в углу рта… Словно двойник первого, но, в отличие от того, он был белым.
   А за его спиной Надя увидела опущенные поля светлой шляпы.
   Она вскрикнула, заметалась, понимая, что бежать некуда, что она сама себя загнала в ловушку.
   Крыса, инстинктивно почувствовав опасность, спрыгнула с крышки бака и скрылась в норе. Надя пожалела, что не может последовать ее примеру.
   Люди в темных очках медленно приближались к ней.
   Вдруг совсем рядом открылась неприметная дверь, оттуда высунулась женская рука, схватила Надю за плечо и втащила в затхлое полутемное помещение. Дверь за ее спиной захлопнулась, раздался металлический щелчок замка.
   В первый миг Надя почувствовала облегчение, но затем к ней вернулся прежний страх.
   Куда она попала? Кто втащил ее сюда? Что ее ждет?
   В комнате, где она оказалась, пахло сухим деревом, пылью и краской. Слабый свет проникал сюда через неплотно закрытую дверь, ведущую в другое помещение. Кроме нее здесь находился еще один человек, женщина, которая втащила ее сюда, Надя видела в темноте стройный силуэт и смутно белеющее пятно лица.
   – Кто вы? – проговорила Надя, переведя дыхание.
   Но тут за дверью, в которую ее только что втащили, раздались тяжелые шаги, и хриплый голос проговорил по-английски:
   – Черт, куда она делась?
   Незнакомка поднесла к губам палец, призывая к молчанию, затем снова схватила Надю за руку и потащила за собой. На этот раз Надя не сопротивлялась – она хотела убежать как можно дальше от беловолосого злодея и его подручных.
   Женщины пробежали по короткому темному коридору, поднялись по скрипучей деревянной лестнице на второй этаж, миновали полупустую темную комнату, спустились по другой такой же скрипучей лестнице. Теперь они оказались в большом помещении, заставленном коробками и ящиками. В углу лежали несколько больших свернутых ковров. Незнакомка закрыла за собой дверь, заперла ее на замок и проговорила, повернувшись к Наде:
   – Здесь нам никто не помешает!
   В этом помещении было не так темно, как в первой комнате, и Надя разглядела живое подвижное лицо, большой, резко очерченный рот своей спутницы по круизу. Только волосы ее из темных стали светлыми.
   – Надин?! – изумленно выпалила девушка. – Ты жива?
   – Как видишь!
   – Кто же тогда сгорел в гостинице?
   – А тебе не все равно? – отмахнулась Надин. – Так, одна глупая и жадная девка. Как это говорят по-русски? Никто и звать никак…
   – Как ты здесь оказалась?
   – Тебя ждала! – ответила Надин, усмехнувшись. – И знаешь что – ты задаешь слишком много вопросов. Между прочим, ты меня должна поблагодарить: если бы не я, с тобой сейчас разговаривал бы Снеговик, а он человек грубый и жестокий. Так что я избавила тебя от серьезных неприятностей.
   – Что-то мне подсказывает, что ты – тоже не святая!
   Надя так разозлилась, что совершенно забыла, как Надин опасна, очень опасна. Ведь явно та девушка в гостинице, которую приняли за нее, Надю, сгорела не сама по себе, ей помогли. Надин, а возможно, и ее муж Олег. Ведь опознал же он обгоревший труп как тело своей жены. От этой мысли в глазах Нади потемнело от злости, и она шагнула к Надин, сжав кулаки.
   – Стоять! – Надин усмехнулась и достала из кармана маленький плоский пистолет. – Я вижу, ты много про меня узнала…
   – Ты не представляешь, как много… – Надя усмехнулась в ответ, но все же остановилась.
   – Тогда ты понимаешь, что со мной лучше не спорить. Я твердо иду к своей цели и не остановлюсь ни перед чем!
   – Какая страсть! – насмешливо сказала Надя. – Тебе бы в театре играть! Или в кино сниматься. Или в телевизионных сериалах.
   Она сама не понимала, для чего старается вывести Надин из себя, ужасно противно было вспоминать, какой она оказалась дурой при первой их встрече. Пистолета Надя не боялась, хотя отлично знала, что Надин не шутит.
   – Что ты знаешь о страстях? – мгновенно завелась Надин. – Что ты в них понимаешь – ты, не имеющая никаких желаний, полностью зависящая от мужа. Кстати, должна сказать, твой муженек – трус и подлец, каких мало! На тебя ему совершенно плевать, он согласился признать меня своей женой так быстро, что я даже удивилась. Нажала я на него не сильно – а он и готов. И вообще, любит он только себя. И еще деньги.
   – Слушай, я все это знаю, так что не трать время на бесполезные разговоры! – раздраженно прервала ее Надя – кому приятно такое слышать, тем более что все правда.
   – Верно, – усмехнулась Надин, – и раз уж мы так удачно встретились, давай заодно решим нашу маленькую проблему. Отдай мне то, что тебе не принадлежит, и можешь убираться на все четыре стороны.
   – О чем это ты? – Надя постаралась изобразить искреннее удивление. – По-моему, это ты присвоила моего мужа, мои документы, мое имя… вообще всю мою жизнь, а заодно и мою смерть!
   – Ага, – зловеще проговорила Надин, – стало быть, ты ничего не знаешь? И поэтому ты приперлась сюда, к Хранителю…
   – Кто такой Хранитель? – искренне удивилась Надя.
   – Кончай болтать! – скривилась француженка. – Отдай мне заколку и можешь выметаться отсюда!
   – Заколку? – Надя продолжала разыгрывать удивление. – Столько шума из-за дешевой таиландской безделушки? Она что – дорога тебе как память о большой и чистой любви?
   – Это не твое дело! Отдашь заколку – и я тебя отпущу!
   – Что-то ты слишком часто повторяешь, что отпустишь меня, если я отдам тебе заколку. От такого частого повторения у меня возникли на этот счет сомнения. Зачем тебе меня отпускать? Ведь тогда выяснится, что это меня, а не тебя увезли пираты с лайнера, а ты сошла на берег по моим документам. А потом возникнет вопрос, кто же на самом деле сгорел в отеле?.. И еще, французская полиция будет иметь к мадам Турнель множество вопросов – насчет подозрительной смерти марсельского нотариуса, насчет кражи какого-то старинного документа из морского архива… Подумать только, научный сотрудник, в библиотеке работаешь – и такие криминальные наклонности!
   – Ты слишком хорошо соображаешь для обычной домохозяйки! – прошипела Надин, яростно сверкнув глазами. – И слишком много знаешь! Что ж, тогда можно говорить прямо. Да, я работала в библиотеке после развода с мужем. Потому что мужчины – все мелкие, скучные создания. И желания их не простираются дальше вкусной еды и секса. Ну, у таких, как твой муженек, есть, конечно, еще одна страсть – казино. – В голосе Надин прозвучало невыразимое презрение, и Надя в глубине души была с ней согласна. – У моего же была мечта – вилла на Лазурном Берегу с садом и кучей детишек! И все, представляешь – это все, о чем он мечтал. Состариться под кипарисами со мной вместе!
   – И что – ты его бросила? Только не ври, – фыркнула Надя.
   – Он нашел себе дуру, которая мечтала о том же самом, – буркнула Надин, – у меня после развода остались кое-какие деньги, я пошла в библиотеку от скуки. И вот однажды я познакомилась с мсье Седриком. Надо сказать, он был одержим поисками сокровищ, старинных кладов, но красивых женщин тоже не пропускал, я очень легко с ним подружилась. Оказалось, впрочем, что господин нотариус понимал дружбу по-своему. Он счел наши отношения настолько близкими, что просил достать меня один документ…
   – Тот самый, что ты, пользуясь своим положением, украла в морском архиве?
   – А, ты и это знаешь… – пробормотала Надин. – Что ж, я это сделала, и мсье Седрик проникся ко мне нежными чувствами. Очень скоро он мне доверял настолько, что рассказал о Нем.
   «О ком?» – чуть было не спросила Надя, но прикусила язык.
   – Сначала я думала, что старик свихнулся, – продолжила Надин, – хотя он и раньше был одержим. Но потом… он рассказал мне все. Он говорил, что клад капитана Флинта – это не простое золото и драгоценные камни, это что-то необычное, мистическое, и чтобы найти ключ к этому сокровищу, он, Седрик, почти продал душу дьяволу. Всю свою жизнь он стремился к одной-единственной цели. И наконец он ее почти достиг. То есть он знал, что нужно делать.
   – И ты поверила? – с усмешкой спросила Надя.
   – Да, я поверила… – сказала Надин, – потому что это – единственный шанс уйти от тоски обыденной жизни. Вилла на Лазурном Берегу и куча детишек! Вместе стареть под кипарисами! Только не говори, что это не самое плохое, что может ожидать женщину в жизни!
   – Не знаю… – в сомнении пробормотала Надя.
   Разве она в свое время не мечтала о тихой жизни в большом загородном доме на берегу лесного озера? И чтобы дети бегали по пляжу, и на причале ждала парусная лодка, и цветы качали яркими головками под свежим ветерком. О старости, конечно, она не думала, но все же… И с кем она собиралась осуществлять свои мечты? С Олегом? Да, Надин в чем-то права…
   – Вот видишь, ты в глубине души со мной согласна! – сказала Надин. – Но тебе это не поможет! Это моя судьба, понимаешь – только моя, и ничья больше! Никто не смеет становиться у меня на пути! Я сама должна найти Его!
   – И поэтому ты убила мсье Седрика?
   – Ну, – усмехнулась Надин, – он все равно продал душу дьяволу, так что я лишь ускорила их встречу. И вообще, когда мы гуляли вдоль берега, он поскользнулся на камнях и упал в воду. И утонул – все же он был немолод. А я просто перетащила его в дом, чтобы не так скоро обнаружили его смерть. Мне нужно было уехать.
   – Ты врешь, ты сама его столкнула, – сказала Надя, – но теперь это уже не важно. А кто такой Снеговик, и каким образом пересеклись ваши дороги?
   – Мсье Седрик сам обратился к нему за помощью. Он считал, что тот поможет ему найти сокровище. Старик был глуп, он очень хорошо разбирался в старинных картах и рукописях, но совершенно не знал людей.
   – Это точно, тогда бы он не доверился тебе…
   – Хватит пустых разговоров! – Надин шагнула вперед, щелкнула предохранителем и навела пистолет на Надино колено. – Отдавай заколку, или всю оставшуюся жизнь будешь хромать! Я прострелю тебе оба колена и оставлю здесь! Ты не представляешь, какая это дикая боль!
   Глаза ее сверкали, большой рот некрасиво искривился, лицо было страшно. Надя поняла, что эта женщина не станет церемониться, ведь ей уже приходилось убивать. Нужно было что-то придумать.
   – Ты что думаешь – я шучу? – В голосе Надин слышались шипящие ноты. – Ты не представляешь, через что мне пришлось пройти, чтобы приблизиться к Нему! И вот теперь, когда Он рядом, когда Он, можно сказать, почти у меня в руках, ты стоишь у меня на пути! Глупо, очень глупо с твоей стороны!
   «Кто это – он? – подумала Надя. – Тот, беловолосый, которому очень подходит кличка Снеговик, тоже спрашивал меня о нем – где он, где он? Знать бы, кто он…»
   – Отдай заколку! – Надин взмахнула пистолетом.
   – Но у меня ее нет… – протянула Надя.
   – Что значит – нет? Ты ее потеряла? – Лицо Надин перекосилось от злости. – Где она, куда ты ее дела, идиотка?
   – Я положила ее в сейф отеля.
   – Что?! – Надин скрипнула зубами. – Врешь! Ты же сама сказала, что это – дешевая серебряная безделушка!
   – Однако кое-кого эта безделушка очень интересует! Можешь, конечно, стрелять, но тогда тебе не видать заколки как своих ушей! Без меня ты ее ни за что не получишь, а без заколки хозяин лавки с тобой и разговаривать не станет!
   Последние слова Надя произнесла наудачу, вспомнив сувенирную лавку из своего сна, которую она искала, когда на нее напали люди Снеговика. И оказалось, что этот случайный выстрел попал в цель.
   – Откуда ты знаешь о хозяине лавки? – выкрикнула Надин, подскочив к ней вплотную и чуть не вцепившись в лицо. – Откуда, черт возьми, ты про это знаешь?
   – Ты не знаешь, где я провела почти целый месяц, после того как меня похитили пираты. Ты не знаешь, что мне пришлось пережить. Я очень много узнала и стала другим человеком.
   – Ты хочешь сказать, что узнала об этом от Снеговика? – недоверчиво процедила Надин. – В жизни не поверю!
   – Можешь верить, можешь не верить, это твое дело! – Надя вздохнула. – У меня к тебе только одна просьба: можно мне выкурить сигарету?
   – Что? – Глаза Надин подозрительно сверкнули. – Ты же не курила! В твоих вещах не было ни сигарет, ни зажигалки…
   – Я уже сказала тебе, что за это время я стала другим человеком, – мрачно ответила Надя. – Ты удивишься, если узнаешь, насколько другим.
   – Меня это ничуть не интересует, – огрызнулась Надин. – Ладно, черт с тобой, кури, а я пока подумаю, как мне получить заколку…
   Она достала пачку сигарет, но Надя помотала головой:
   – Нет, извини, подруга, но я буду курить свои. У пиратов меня приучили к травке.
   – Надо же! – Надин усмехнулась. – Ладно, кури что хочешь, хоть ослиный навоз, только не делай резких движений. Помни, что ты у меня на мушке!
   Надя медленно, неторопливо достала из-за пазухи духовую трубку, так же медленно вытащила мешочек с сонными стрелами, незаметным движением вложила в трубку одну стрелу, поднесла трубку к губам…
   – Эй, что это у тебя? – спохватилась Надин. – Покажи…
   Договорить она не успела: тонкий шип вонзился ей в шею, и Надин рухнула на пол.
   Надя спрятала духовую трубку, наклонилась над неподвижным телом француженки и проговорила:
   – Теперь ты видишь, насколько другим человеком я стала? Ладно, мне с тобой возиться некогда, ты уж здесь полежи, подруга! Я знаю, что ты все видишь и слышишь, только шевелиться не можешь. Не волнуйся, часа через три это пройдет. Вообще-то стоило тебя проучить! Надо же, я взяла сонные стрелы… Хотя следовало бы взять смертельные. Но, в отличие от тебя, я не убийца…
   Она огляделась по сторонам и задумчиво добавила:
   – Наверное, будет лучше, если я тебя куда-нибудь спрячу, а то найдут раньше времени, не разберутся, что ты жива, и отправят в морг на вскрытие.
   Надя вытащила из угла комнаты большой темно-зеленый ковер и закатала в него неподвижное тело француженки.
   Покончив с этим, она вернулась в ту комнату, куда ее затащила Надин, осторожно приоткрыла дверь и выглянула наружу.
   Проулок был пуст, Снеговик и его люди ушли. Надя выскользнула на улицу, закрыла за собой дверь и быстрым шагом прошла по проулку туда, откуда пришла час назад.
   Выйдя на заполненную туристами улицу, она увидела прямо перед собой витрину сувенирной лавки.
   На этот раз у нее не было сомнений: это оказалась та самая лавка, которую она искала, лавка из ее сна.
   Надя подошла к двери лавки, открыла ее, вошла внутрь.
   Негромко звякнул дверной колокольчик.
   Надя огляделась по сторонам.
   Все здесь было точно такое же, как в том давнем сне, – африканские маски, вырезанные из черного дерева языческие божки, каменные и керамические слоны и бегемоты – такие большие и тяжелые, что поднять их смогли бы только два-три человека, связки африканских копий с широкими наконечниками, десятки ритуальных барабанов – тамтамов, наряды и головные уборы шаманов…
   А в глубине магазинчика, за прилавком с мелкими статуэтками и другими сувенирами, стоял хозяин.
   Как и во сне, это был старый чернокожий мужчина в светлом полотняном костюме. Как и во сне, он разглядывал какую-то маленькую безделушку.
   Услышав звон колокольчика, он поднял глаза на Надю и спросил приятным выразительным голосом:
   – Я чем-то могу вам помочь?
   – Можете, – ответила Надя и внимательно оглядела хозяина лавки.
   Как и во сне, он был очень стар, но излучал силу и уверенность. Увидев его, Надя поняла, что здесь, в этой лавке, она может никого не бояться – ни Снеговика с его бандитами, ни Надин. Она пришла туда, куда должна была прийти, туда, куда вела ее судьба.
   И еще… еще Надя поняла, что она должна сделать.
   – Можете, – повторила Надя и достала серебряную заколку. – Вот, взгляните, что у меня есть.
   Хозяин осторожно взял у нее заколку, внимательно оглядел, поднял на Надю умные, проницательные глаза цвета темного ореха.
   – Интересная вещица! – проговорил он задумчиво. – Очень интересная! Я знал, что вы придете… Та женщина… она была уверена, что все дело в этой заколке. Ее друг… ныне покойный… прочитал об этом в одном старинном документе. Она поверила, что заколка – это ключ. На самом деле заколка только должна была привести вас ко мне. Хотя ключом она тоже является…
   С этими словами хозяин неожиданным движением вывернул заколку. Раздался негромкий щелчок. Надя охнула, ей показалось, что вещица сломалась – но тут же она поняла, что заколка изменила форму, превратилась в изящную овальную коробочку. Крышка коробочки откинулась, и хозяин вынул из нее крошечный серебряный ключик.
   – Я знал, что вы придете! – повторил хозяин и пошел в глубину своей лавки, жестом пригласив Надю следовать за собой.
   Они вошли в низкую дверь, завешенную шторой из разноцветных сверкающих бус, и оказались в другой комнате.
   Здесь тоже имелось множество необычных вещей, но все они были старинные и изящные. Здесь были столики на звериных лапах и кресла с подлокотниками в форме львиных голов, и удивительный бронзовый светильник в виде средневекового замка с зубчатыми башнями, в окна которого выглядывали дамы в длинных платьях и рыцари в доспехах, и другой светильник, в виде трехмачтового парусного корабля, и небольшая бронзовая статуя, изображающая девушку поразительной красоты.
   В дальнем углу комнаты стоял невысокий резной шкафчик из черного дерева, инкрустированного медью и перламутром. Наверное, у этого шкафчика было какое-то особенное название – бюро, секретер или еще как-то в этом роде, но Надя не разбиралась в старинной мебели и не знала этих названий.
   Хозяин подошел к черному шкафчику, открыл его дверцы. За ними оказалось множество одинаковых ящичков, как в банковском хранилище. Только эти ящички были из такого же черного дерева, и на каждом из них имелся особенный узор.
   – Вы называете меня хозяином, – проговорил темнокожий господин, полуобернувшись к Наде. – Но в действительности я…
   – Откуда вы знаете? – удивленно пробормотала девушка. – Ведь я только мысленно…
   – Какая разница! – Негр отмел ее слова властным жестом руки. – Мысли так же понятны, как слова! Иногда они даже понятнее слов. Так вот, в действительности я – не хозяин, а всего лишь Хранитель, а моя лавка – это всего лишь камера хранения. Конечно, это не обычная камера хранения, потому что хранятся в ней очень необычные вещи. Разные люди и… как бы это назвать… организации оставляют мне на хранение важные и ценные для них предметы, всевозможные артефакты. Рано или поздно за этими предметами кто-то приходит, и моя задача – отдать эти предметы в нужные руки. Это самое сложное в моей работе: понять, что отдаешь артефакт именно тому, кому надо…
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 [15] 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация