А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Считалочка для бомбы" (страница 28)

   И тут же раздался удивленный вскрик Эрика: лиана быстро убегала прочь, всасываясь в жуткую яму, словно шнур в корпус пылесоса. Громко чавкнуло, и лиана исчезла.
   – Черт возьми! – тяжело дыша, причитал Богдан, с трудом поднимаясь на ноги, – Как стыдно! Меня только что чуть не сожрал какой-то кровожадный овощ!
   Он был потен, растрепан, и грязен. Он крутился на месте, размахивал руками, словно мельница и возбужденно выкатывал глаза.
   – Скажи спасибо Свете, – сказал Эрик. – Это она его успокоила.
   – Елки зеленые, – расстроился Богдан и снова плюхнулся на траву. – Позор на мои седины! Меня защитил от монстра шестилетний ребенок, которого, по идее, как раз я и должен был защищать! Так еще не удавалось облажаться магу-любителю!
   – У тебя еще будет шанс побить собственный рекорд, – успокоил Богдана Эрик. – Но надо как-то двигаться дальше…
   – Куда – дальше?! – воскликнул Богдан. – Я даже к лесу подойти не успел, а меня уже продегустировали! Что же там, в Чаще будет? А с нами еще и ребенок… Эй, ребенок, ты куда?!
   Последний возглас был адресован Свете, которая преспокойно входила в лес и манила любителей маленькой ладошкой. Свирепые на вид деревья вокруг нее немедленно расступались, образуя широкий и удобный для ходьбы коридор в зеленых зарослях.
   – Пойдем за ней, – сказал Эрик. – Сдается мне, сейчас ход за Игроком…

   Они довольно долго брели по извилистой тропинке, открывающейся перед маленькой Светой в гуще деревьев, и так же смыкающейся следом. Наконец, впереди показалось светлое пятно, которое вскоре превратилось в довольно обширную полянку.
   Любители вышли на густую траву поляны. Богдан присвистнул:
   – Вот уж не знал, что у нас в Коломенском обитают индейцы. Думал, кроме забытых партизан никого здесь и быть не может…
   – Индейцы тоже в чем-то партизаны, – задумчиво сказал Эрик. – Только зачем партизанам такие культовые сооружения?
   – Для мистической связи с Центром, – немедленно отреагировал Богдан.
   Так они трепались, разглядывая здоровенные ступенчатые пирамиды, которые почему-то совсем не наблюдались из города. Пирамиды выглядели древними, таинственными, а торчащие поблизости каменные идолы внушали уважение и трепет. А так же вызывали некоторое беспокойство: свежие цветы, которыми были украшены идолы, говорили о том, что кто-то здесь пытается пользоваться их мистической силой.
   Света немедленно подошла к ближайшему идолу и, сняв с него венок, водрузила его себе на голову.
   Еще несколько удивляло то, что вся полянка была густо покрыта невысокими травянистыми холмиками, словно кто-то пытался ее перфорировать изнутри, да не смог пробить дерн.
   – Так, – сказал Эрик, – если наши действительно находятся в этом лесу, то где-то поблизости должен быть лагерь. Потому что народу в Университете было, помнится, уж очень много…
   – А, может, половину уже съели эти… – Богдан кивнул в ту сторону, где чуть не стал обедом для неизвестного науке растения.
   – Надеюсь, что нет, – серьезно сказал Эрик.
   И тут полянка заколыхалась, зашевелилась, так, что от этого просто зарябило в глазах – это пришли в движение странные холмики. Раздался громкий треск, словно кто-то огромный отдирал застежку-липучку от гигантского кроссовка.
   И холмики встали на дыбы. Оказавшись хорошо замаскированными людьми.
   Хотя… Все-таки, не совсем людьми. В этих существах любители улавливали черты знакомых лиц, но они уже перестали быть частью города. Они словно бы стали частью леса, покрывшись мхом, листвой и корнями, тянувшимися к ласковой и питательной почве.
   Света радостно рассмеялась, словно увидела живого Микки-Мауса. Хотя, по правде говоря, у любителей вид этих полулюдей такого восторга не вызвал.
   – Ого… – удивленно сказал Богдан. – Маскировка что надо. Позвольте, я не узнаю вас в гриме…
   – Здоров, Богдан, – сказало ближайшее к нему существо – самое жуткое и невероятно заросшее, даже с небольшим муравейником на голове. – Привет, Эрик!
   – Веник?! – неуверенно произнес Эрик. – Ну и ну.
   – Прическа, что надо, – сказал Богдан. – Кто стилист?
   – Нравится мой новый имидж? – усмехнулся тот, в ком прежний разбойник Веник угадывался с большой натяжкой. – Не очень эстетично, зато невероятно удобно в данных условиях. Уверен, что вам тоже понравится. Когда вы станете такими же…
   Любители переглянулись.
   – А это обязательно? – промямлил Богдан, косясь на муравейник в корнях-дрэдах Веника.
   – Скажи лучше, где Крюгер, дружище? – поинтересовался Эрик.
   – Он с ребятами на передовой, – Веник махнул головой в сторону. – Войско прет на Чащу. Следом – рейдеры и Орда.
   – Вы одни против Войска? – поразился Богдан.
   – А как оказалось, что Орда и Войско на стороне рейдеров? – нахмурился Эрик. – Это что-то новое…
   – Как так оказалось, я не знаю. Кто их поймет, мерзавцев, – Веник презрительно сплюнул. – А мы – конечно, не одни. Что бы мы одни сделали? То же, что и в Университете – выбили б нас пинком под зад. Нам Чаща помогает, лесные духи. И ведьмы, конечно.
   – Ведьмы? – с любопытством переспросил Богдан. – Это какие еще ведьмы?
   – Скоро узнаешь, – пообещал Веник. – А мы тут с ребятами пытаемся «сетку» наладить…
   – В смысле – сетку? – не понял Эрик.
   – Компьютерную сеть, – пояснил Веник. – Видишь – одни программисты в резерве остались.
   Любители осмотрели окружавших их полулюдей-полурастения. В них тяжело было заподозрить программистов. Ничего похожего на компьютеры в округе тоже не наблюдалось.
   – Ну, и как?.. – развел руками Богдан.
   – Грибница! – восторженно воскликнул Веник. – Величайшее творение природы в области сетевых технологий! Мы объединяемся в локальную сеть через грибницу и…
   – Но зачем? – спросил Эрик. – Что вам даст эта компьютерная сеть здесь, в лесу?
   – Здесь ничего, – уныло сказал Веник и развел руками, что стали похожи на какие-то корневища. – Вот если бы у нас была хоть сколько-то надежная сотовая связь – не забитая телефонными духами…
   Любители снова переглянулись.
   – И что бы вы тогда сделали? – медленно спросил Богдан.
   – О! – потирая руки, хитро сказал Веник. – Тогда мы бы врезали этим гадам в их самую гнилую электронную душу…
   – Куда-куда? – спросил Богдан.
   – Мы бы обрушили Колдовскую Биржу, – сладким голосом пояснил Веник. – Сердце Черных Земель.
   Эрик задумчиво поскреб подбородок и, сунув руку в карман джинсов, сказал:
   – Ну, не знаю… А вот интересно – «Нокия» совместима с грибницей?..

   –6-

   – Светочка, детка, заклинание надо произносить четко и быстро – иначе оно не подействует. Попробуй еще раз…
   – Я устала… Бабушка, а почему ты не искала меня?
   – Что? А, ну ты ведь уже большая девочка. Видишь – сама меня нашла. И способности к чародейству у тебя развились не на шутку. Я думаю, ты скоро станешь самой настоящей ведьмой…
   – Я не хочу ведьмой… Ведьмы злые.
   – Злые, ну и что? А много ли вокруг добрых людей? Все норовят обидеть маленькую девочку…
   – Не правда! Дядя Эрик добрый. Дядя Богдан добрый, хотя и странный какой-то. И Криста добрая – но она убежала…
   – Дурочка ты, Света, просто маленькая дурочка! Тоже мне – одни добренькие вокруг! Если так будешь думать – как же ты красоту свою и молодость сможешь сберечь? Ведь забирать силу у добрых ты не захочешь. А без этого – какая ж ты ведьма?
   – Я не ведьма!
   Карина с неохотой оторвалась от большого круглого зеркала, в которое она смотрелась, любуясь собственной красотой и молодостью. В момент, когда она повернулась к внучке, с лицом произошло моментальное превращение: оно снова стало морщинистым и добрым лицом старой бабушки.
   – Как же это ты не ведьма, когда и бабушка твоя, и прапрабабушка были ведьмами? – иронически спросила Карина. – Как же ты тогда смогла пройти сквозь лес, да еще привести с собой этих, двоих?.. Это, такое под силу только природной ведьме! Но чтобы стать ведьмой настоящей, надо много знать…
   Света надула губки и ничего не сказала. Она опустилась на колени и принялась медленно и задумчиво срывать маленькие голубые цветы, что росли по всей полянке у озера.
   Здесь, на острове, в отдельном закутке, отделенном от остальной части маленьким топким болотцем, бабушка поселила ее в шалаше, строго-настрого запретив подходить к воде. Здесь же она прятала и Тему. Только Света не могла с ним встретиться.
   У Королевы ведьм был маленький секрет: Тема сейчас обитал не этом мире, а в водном зазеркалье, помещенный туда хитроумными чарами. Это был великий секрет сестер-ведьм: они в любую минуту могли спрятаться от врагов по ту сторону водного зеркала свого колдовского озера.
   В этом разделении детей был определенный смысл: Карина не очень-то желала, чтобы ее внучка встретилась с маленьким Магистром, за бабку которого она себя выдавала. Зачем ей ненужные вопросы? И, кстати, какая нелегкая принесла сюда Свету? Пусть она ее внучка. Но ведь теперь она же – еще и прямая конкурентка – наследница королевы ведьм…
   Такие мысли все чаще посещали Карину, и она больше не находила их странными и крамольными.
   Почему она должна продолжать играть во внучки-бабушки, когда в действительности магической Игры все обстояло совсем иначе? Ведь и маленькая Света только выглядит по-прежнему беззащитной девчонкой. На самом же деле – она Игрок. А значит – серьезный противник для королевы ведьм.
   Конечно же, это не означает обязательной прямой конфронтации. Потому-то Карина и пыталась ввести внучку в стройные ряды сестер-ведьм: здесь она всегда будет на виду, под ревнивым контролем этих прекрасных мегер. Это лучше, чем ожидать неожиданного удара от повзрослевшей и поумневшей внучки пусть даже в отдаленной перспективе. А в том, Света вполне в состоянии пойти на такой шаг, Карина нисколько не сомневалась.
   Ведь Света все-таки была ведьмой. Обыкновенной ведьмой со всеми присущими ей мерзопакостными чертами характера. И если они не начали проявляться сегодня, это не означает, что в переходном возрасте характер девчонки не испортится, и она не начнет насылать порчу на слишком уж смазливых подружек, да привораживать чужих парней и симпатичных учителей литературы.
   – Ладно, – махнула рукой Карина. – Мне пора: всякие нехорошие люди хотят испортить наш лес. Пойду-ка я испорчу их сама. А ты оставайся здесь. Учи заклинания и запоминай травки, что я тебе оставила. Приду – проверю, чем ты тут занималась. Хорошо?
   – Хорошо, – ответила Света, глядя на бабушку большими честными глазами.
   «Лжет, ведьма!» – удовлетворенно подумала Карина и удалилась, невесомо ступая по темной глади воды.
   Света некоторое время разглядывала собранный из лесных цветов букетик, после чего положил его на траву и подошла к воде. Бабушка, конечно, этого не разрешила. Но Свете казалось, что теперь это – не совсем бабушка. Ну, а раз так – можно ее не совсем слушаться…
   Она посмотрела в темную воду и не увидела собственного отражения.
   Вместо светловолосой девочки там, в глубине, вовсю корчил рожи незнакомый мальчишка. Рожи получались очень забавные, и Света, не выдержав, рассмеялась.
   – Ой! – удивленно сказал мальчишка, и его изображение задрожало, словно рядом на зеркальную гладь упало несколько капель воды. – Ты кто?
   – Я? Света, – ничуть не смутившись, сказала девочка, и, подумав, добавила, – Я ведьма.
   – А я Тема, – сказал мальчишка и вдруг смутился. – Магистр Правил…
   – Я про тебя слышала, – сказала Света.
   Некоторое время дети рассматривали друг друга сквозь прозрачные воды.
   – А как ты там очутился? – спросила, наконец, Света.
   – Где это – там? – не понял Тема. – Это ты там. А я – здесь.
   Света подумала немного и сказала:
   – Нет, все-таки, это ты – там. Я знаю.
   – Ну и ладно, – сказал Тема. – Все равно. Иди сюда – будем играть.
   Света покачала головой:
   – Не, у меня туда не получится. Я еще не умею. А вот ты сюда можешь. Если не испугаешься промокнуть…
   – Чего это я испугаюсь?! – запальчиво воскликнул Тема и воровато оглянулся.
   Видимо он очень соскучился по обществу сверстников. Потому, не раздумывая, прямо в одежде плюхнулся в воду – по ту сторону водного зазеркалья.
   Изображение в воде немедленно пропало. Зато из воды вынырнула растопыренная мальчишечья пятерня. Света быстро ухватилась за эту руку и изо всех сил потянула ее к берегу.
   Магистр, кашляя и отплевываясь выбрался из воды на мокрую траву. Вода лилась с него ручьями, в волосах застряли длинные ленты водорослей, а глаза его были вытаращены от испуга. Он мотал головой, будто пытаясь понять – что же все-таки с ним только что произошло?
   Глядя на гостя из зазеркальных глубин, Света весело расхохоталась. Тема действительно выглядел презабавно – будто неожиданно для самого себя выброшенный на берег растерянный водяной. Тема хотел было обидеться на этот смех, но передумал. И сам расплылся в улыбке.
   Потом вдруг испуганно схватился за карман мокрой куртки. Карман был на «молнии», которая, намокнув, раскрывалась с трудом. Из этого-то кармана тема и извлек свои намокнувшие, но все такие же яркие сокровища.
   – Ух, ты! – глядя на камешки, воскликнула Света. – Что это у тебя такое?
   – Это живые камни, – гордо пояснил Тема. – Они все разные. Они могут думать, разговаривать, играть. Только надо научиться это видеть…
   Рассказывая о своих камнях, Тема моментально забыл о своем странном и мокром путешествии между мирами. Он протянул Свете камни на мокрой ладошке.
   Света взяла в руки красный камешек и, раскрыв от изумления рот, стала вглядываться в манящую красную глубину.
   – Я, кажется, вижу… – тихо и восторженно сказала она.

   Богдан проснулся в холодном поту. Он уснул от усталости, посреди дня, на мягком лесном мху в тени пирамиды, и ему приснился какой-то страшный сон: будто он связан страшной клятвой и будет страдать до тех пор, пока не исполнит своего обязательства. Он так и не вспомнил, что это было за зловещее обязательство, и проснулся от собственного стона.
   Вокруг стояла тишина, нарушаемая далеким громом разрывов. Изнутри Чаща казалась просто огромной, а потому и места сражений находились на отдаленном расстоянии отсюда.
   Эрика видно не было – видимо, он знакомился с окрестностями. Многочисленные холмики лесовиков-программистов лежали на своих местах, опутывая электронной грибницей новые и новые площади. В одну из кочек уже врос пожертвованный Эриком телефон. Конечно же, после предварительной договоренности с Кристой, которая на время превратилась в заправского в телефонного духа. Криста взяла на себя роль защитника связи от своих новых сородичей, заверив, что изнутри телефонной сети сделать это гораздо проще. Правда, она так и не смогла объяснить – каким образом. Видимо, все решалось на каком-то чувственном уровне. А что может понимать человек из плоти и крови в ощущениях бестелесного телефонного духа?
   Размышляя об этом, Богдан брел по лесной тропинке. Он хотел разыскать маленькую Свету, которую увела по этой тропинке невесть откуда взявшаяся ее бабушка-ведьма. Бабуля эта не понравилась Богдану. Но, с другой стороны, его, как мага-любителя, ужасно интересовали настоящие ведьминские чары, которые он надеялся подсмотреть при случае.
   Стараниями друзей-разбойников лес перестал быть для него агрессивной средой, и Богдан мог не бояться быть сожранным каким-нибудь старым пнем или голодной лианой. Однако он то и дело вздрагивал, слыша жутковатые звуки этого странного леса.
   Наконец Богдан вышел на берег небольшого лесного озера потрясающей и несколько зловещей красоты. Он остановился перед водной гладью, любуясь ей и размышляя о высоком. Затем, попробовав рукой воду, он подумал и, напевая себе под нос какой-то несвязный мотивчик, стянул с себя рубашку. Следом на траву полетели и джинсы: озеро просто приказывало немедленно в нем искупаться. Богдан решил подчиниться этому приказу – уж больно приятной выглядела вода, особенно после тяжелого дневного сна.
   Он коротко разбежался и плюхнулся в воду, не особенно раздумывая по поводу возможной глубины. Глубина оказалась, что надо, и Богдан погреб к противоположному берегу, который был совсем недалеко. Выбравшись на траву у самой кромки берега, Богдан присел на корягу, наслаждаясь приятным холодком и пейзажем.
   И тут что-то яркое и волнующее бросилось ему в глаза. Он поморгал, присмотрелся и встал со своей коряги. Сделав пару шагов, он увидел на вытоптанном участке полянки рассыпанные по земле камешки – яркие, цветные, вроде бы даже светящиеся изнутри.
   И тут он вспомнил свой сон. Он, словно вспышка возник у него в голове. Полная женщина в каком-то тесном душноватом помещении говорила ему: «Помнишь про плату? Мне нужны камни Азарта. Сегодня ты их найдешь. Возьми их – и принеси мне…»
   Что произошло дальше – Богдан даже не успел толком осознать. Он быстро сгреб камни в ладонь и бросился обратно в воду. Вернувшись к оставленной одежде, он быстро натянул ее на себя и, как в бреду пошел прочь. Он не помнил, сколько ему пришлось идти через лес, пока его не остановил грозный оклик.
   – А ну, стоять! Руки в стороны! Кто такой?
   Богдан поднял голову от тропы, в которую весь путь упирался его взгляд. Голос принадлежал всаднику – самого узнаваемого вида. И тут же в нос ударил запах дыма.
   Так, недалеко от опушки Коломенской Чащи он наткнулся на карательный отряд Черкизовской Орды. Вокруг него ордынцы обливали бензином и поджигали лес. А он смотрел на еще одного подъехавшего к нему всадника.
   Вернее – всадницу.
   – Э… Степанида? – пробормотал Богдан. – Ты же вроде… Вроде бы уже не с Ордой…
   – Все переменчиво в нашем мире, – усмехнулась Степанида, похлопывая по шее лошадку, которая вряд ли была довольно таким не худеньким седоком. – У меня были обязательства, которые я обязана выполнять. Впрочем, как и у тебя… Ведь долг, как известно, платежом красен. Я ведь в тебе не ошиблась, верно?
   Вместо слов, Богдан протянул перед собой руку. На ладони светились магическими огоньками камешки Азарта.

   – Получилось! – радостно сообщила Света. – Мы вернулись – и даже не промокли!
   Света радовалась не зря: у нее действительно получился переход в водное зазеркалье, в тайное убежище ведьм. Она и сама не знала, как у нее получилось – просто захотела. Видимо, маленькой ведьме-Игроку дано куда больше возможностей, чем она может себе представить.
   – Здорово! – воскликнул Тема. – А… А ты уверена, что мы и вправду назад вернулись?
   – Конечно! А почему Ты спрашиваешь?
   Тема нахмурился. На лице его появилась выражение растерянности.
   – Но тут… Тут мои камни лежали… – чуть ли не проплакал он.
   Света огляделась и закрыла глаза.
   – Здесь кто-то был. – сказала она, не открывая глаз. – Наверное, это он забрал твои камни.
   Тема ничего не сказал. Он растерянно сел на землю и запустил пальцы в свою мокрую шевелюру.
   Света села рядом. Она чувствовала себя виноватой: надо же ей было потащить в зазеркалье Тему! Просто ей очень хотелось произвести впечатление на этого мальчика, который оказался совсем не простым мальчишкой – ведь ведьмы всегда знают, с кем им следует дружить! А, может, и не в этом дело? Может, он ей просто понравился?..
   – Надо их найти! – сказал Тема неожиданно твердым голосом. – Пойдешь со мной?
   – Пойду, – покорно сказала Света.
   – Только сначала надо перебраться на тот берег, – сказал Тема и шмыгнул носом. – Ты плавать умеешь?..

   Доминатор неподвижно смотрел на лежащие перед ним на столе цветные камешки. Смотрел долго, так, Степанида несколько забеспокоилась:
   – Э-э… Повелитель, я не говорила вам, что камни Азарта очень опасная штука? Как бы они не завладели вами…
   – Все нормально, – сказал Доминатор. – Я думал. Не зря я, все-таки, посадил тебя в эту самую Горсправку. Все-таки, нет ничего ценнее информации…
   – Да, повелитель, – смиренным голосом ответила Степанида. – Когда я выяснила, что у Магистра появились эти камешки, мне сразу стало понятно, что он начнет с ними играть. А раз он начал играть…
   – …То, значит, он придумал Правила Игры, – усмехнулся Доминатор. – Ты умная женщина, Степанида. А, значит, опасная…
   – Да что вы, повелитель…
   – Шучу. Во всяком случае, если бы я с самого начала понял, что это за камни, то не упустил бы мальца. И уж точно, не стал бы подпускать к нему эту стерву, эту ведьму…
   Доминатор взял руку белый камешек.
   – Камни у меня есть, – произнес Доминатор, рассматривая камень на свет. – Значит, Правила у меня в руках. А камни – это Игроки… Вот я вижу – синий камень расколот пополам. Это наш двухголовый друг. Логично. Только тогда почему же камней пять? Я знаю только четырех Игроков…
   – Горсправка тоже знает о четырех игроках, – широко улыбнувшись, подтвердила Степанида. – Даже, если одного считать за полтора…
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 [28] 29 30 31 32 33 34 35

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация