А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Цирк, да и только" (страница 7)

   Нестабильная погода и место предстоящей вечеринки наложили свой отпечаток на мой выбор. Отбросив в сторону все вечерние и коктейльные платья, я облачилась в элегантный брючный костюм из струящегося черного шелка. Покрутившись перед зеркалом, я лишний раз убедилась, что этот наряд больше всего подходит для загородного банкета. Осталось подобрать аксессуары и сделать соответствующую прическу и макияж. Это были приятные хлопоты.
   Я была готова к выходу задолго до назначенного времени. Когда же позвонил Поздняков и сообщил, что он ждет меня внизу в черной «Мазде», я удивленно спросила:
   – А что, уже половина третьего?
   – Я так и знал, что вы не успеете намарафетиться, – прошипел Сергей Константинович. – Жду вас десять минут, не уложитесь – пеняйте на себя.
   Я вышла из парадного ровно через десять минут, великодушно подаренные мне акционером ОАО «Покровск-зерно». Из «Мазды» выскочил услужливый водитель лет двадцати пяти, распахнул передо мной заднюю дверцу и забрал у меня мешок, чтобы положить его в багажник. На заднем сиденье стояла клетка с вараном, рядом с которой мне пришлось расположиться. Не очень приятное соседство, надо сказать. Водитель захлопнул дверцу, вернулся на свое место, и мы поехали.
   Мужчина в сером костюме, сидевший на переднем пассажирском сиденье, повернулся ко мне вполоборота:
   – Значит, так, Татьяна, надеюсь, все ваши сюрпризы на седле заканчиваются? Мне проблемы с боссом не нужны. Это вам понятно?
   – Понятно, – я кротко кивнула. Ссориться со спутником мне совершенно не хотелось, хотя он своим поведением так и напрашивался на это.
   Очное знакомство не добавило симпатии к попутчику. Я даже нашла, что внешне они похожи с вараном. У Позднякова была толстая шея и сильно выпирающий вперед кадык. Когда он злился, а делал он это постоянно, его щеки надувались точно так же, как у ящерицы, мечущейся рядом со мной по клетке.
   – Татьяна, надо придумать легенду, – напомнил мне Сергей Константинович.
   – Я могу быть вашей двоюродной сестрой, приехавшей в Тарасов в отпуск. – Это было первое, что пришло мне в голову.
   – Нет, лучше вы будете сестрой моей супруги Лизы. Она ждет ребенка, уже на пятом месяце, – Поздняков вкратце рассказал мне о своей семье. – Теперь ваша очередь. Откуда вы к нам «приехали»?
   – Да хоть из Москвы, – предложила я.
   Для меня легенда не имела никакого значения. Я ехала на званый обед лишь с одной целью – убедиться, что Урал попал в зоопарк к Городецкому.
   – Татьяна, о чем вы все время думаете? – поинтересовался Сергей Константинович.
   – Так, о своем, о девичьем…
   – Я понял, – усмехнулся Поздняков, – личная жизнь не ладится, и вы используете все возможности, чтобы завести новые знакомства.
   – Вы ошибаетесь.
   – Так объясните, что у вас на уме?
   – Ну, во-первых, не «вы», а «ты», – поправила я, – мы ведь все-таки «родственники». А во-вторых, ничего сверхъестественного у меня на уме нет. Просто хочу посмотреть, какие у Городецкого есть зверушки. Это так интересно!
   Сергей Константинович наверняка мне не поверил, но больше вслух никакие гипотезы не выдвигал.
   Минут через сорок мы выехали за пределы Покровска, где дорога блестела от недавно прошедшего дождя, но через несколько километров асфальт был уже сухим. Гроза ушла на запад, не дойдя до поместья Городецкого.
   – Скоро мы будем на месте, – сообщил Сергей Константинович и уточнил: – Как зовут мою тещу?
   – Вы что, забыли? – подтрунила я.
   – Я просто пытаюсь понять, не запамятовали ли вы, как зовут наших «родственников»?
   – Вашу тещу зовут Анной Николаевной, ее младшую сестру, мою «маму» – Ольгой. Вашего тестя зовут Алексеем, а жену – Елизаветой Алексеевной. У вас есть сын – Никита, семи лет, а сейчас вы с Лизой ждете второго ребенка, ваша супруга находится на пятом месяце. Все правильно? – В зеркале заднего вида я встретилась глазами с водителем. Он улыбался. Похоже, его здорово забавляло, как шеф экзаменовал меня.
   – Да, все верно, – подтвердил Сергей Константинович, – только я все равно почему-то волнуюсь.
   – Успокойся, Сережа, все будет нормально, никто не заподозрит, что ты пришел на банкет с любовницей, – задела я самолюбие своего спутника. – Но даже если некто, в силу своей испорченности, именно так и подумает, ничего страшного – Лиза ведь в курсе, что я тебя сопровождаю, так что семейного скандала не предвидится.
   Поздняков надул щеки, но промолчал. Вскоре «Мазда» остановилась около ворот, рядом с которыми уже были припаркованы три иномарки. Мы приехали за пятнадцать минут до назначенного времени, но оказались далеко не первыми. Водитель сначала выпустил из авто своего шефа, затем меня, потом достал клетку с вараном.
   – Седло, – напомнила я. Поздняков при этом так скривился, будто в холщовом мешке находилась гремучая змея.
   – Один момент, – сказал водитель и достал из багажника мой презент.
   – Гриша, ты возвращайся в Покровск, вернешься за нами часам к десяти вечера. Если понадобишься раньше, я тебе позвоню, – отослав водителя, Сергей нажал на кнопку видеодомофона.
   После звонка ворота отъехали в бок, и дворецкий поклонился нам в знак приветствия.
   – Дядя Сережа, здравствуйте! – К нам тут же подошла девчонка лет пятнадцати, одетая в светло-голубые джинсы со стразами и блузку канареечного цвета. Я догадалась, что это была дочка хозяина, хотя на фотографиях она выглядела более симпатичной. Кивнув взгляд на клетку с вараном, Катя спросила: – А это у вас кто – девочка или мальчик?
   – В магазине сказали, что мальчик. – Поздняков напрягся, гадая, угадал ли он с полом.
   – Это хорошо, девочка у нас уже есть, Кулагины подарили. Я назову вашего варана Сержем, если вы, конечно, не возражаете. – Катя, моментально уловившая внешнее сходство ящерки с ее дарителем, уставилась на него с ехидным любопытством.
   – Не возражаю, – Сергей Константинович заставил себя улыбнуться.
   Еще бы он посмел перечить дочке босса!
   – Ну, привет, Сержик, добро пожаловать в наш зоопарк! – Взяв клетку с вараном, она с нескрываемым любопытством уставилась на мешок с седлом: – А там у вас кто? Змея?
   – Нет, там нечто неодушевленное.
   – Отдайте дворецкому. – Девочка развернулась и направилась к коттеджу, явно разочарованная моим ответом.
   Змее здесь могли бы и обрадоваться!
   – Ну вот, что я вам… тебе говорил, – шепнул мне Сергей, – здесь ждут живых подарков. По правде говоря, вся семья Городецких какая-то чокнутая… Если бы Игорь не был моим боссом, я бы сюда не пришел.
   – Мнение этой избалованной девчонки еще ничего не значит, – возразила я. – Это не ее праздник. Кстати, а где же сам юбиляр?
   – Я не удивлюсь, если он возится со своими зверями, а на нас ему по большому счету наплевать. У него даже в служебном кабинете – аквариумные рыбки да птички. Будто это зоомагазин, а не офис серьезной фирмы.
   – Не скажи, – я кивнула на столы, расставленные вокруг фонтана, в центре которого располагалась статуя кита, – кормить нас здесь собираются.
   Гостей пока было немного. Все они оказались сослуживцами Позднякова. Он посчитал необходимым лично представить меня каждому, не забыв упомянуть про наши «родственные связи». Этот нарочитый акцент лишь распалял воображение собеседников и давал повод для самых смелых предположений.
   – Сергей, не стоит так откровенно выпячивать наше «родство»! – заметила я. – Лучше узнайте, где виновник торжества? Где его звери?
   – Клетки и вольеры находятся там, – мой «родственничек» махнул рукой за коттедж. – А вот и Городецкий… Легок на помине.
   Юбиляр, одетый в белый костюм с темно-синей рубашкой без галстука, стоял на широком крыльце коттеджа и оглядывал свои владения. Он выглядел моложе своих пятидесяти и показался мне довольно привлекательным внешне. Нет, Игорь Кириллович был далеко не красавчиком с обложки глянцевого бизнес-журнала, но он принадлежал к тому брутальному типу мужчин, рядом с которыми любая женщина будет чувствовать себя как за каменной стеной. Жестом поприветствовав всех собравшихся, он стал спускаться вниз по ступеням. Как раз в этот момент из дома вышла женщина в обтягивающем платье цвета индиго, увешенная бижутерией, как манекен в витрине бутика аксессуаров.
   – Это жена Городецкого, Светлана Владимировна, – шепнул мне Сергей. – Она такая же зоофанатка, как муж и дочь. Как говорится, с кем поведешься…
   На последней ступени Светлана догнала мужа и взяла его под руку. После этого чета Городецких стала поочередно подходить к уже прибывшим гостям. К нам виновник торжества подошел один, поскольку его жена отвлеклась на прислугу.
   – Игорь Кириллович, позвольте вам представить мою спутницу. Это Татьяна, двоюродная сестра моей жены, – уже в пятый или в шестой раз за сегодняшний день сказал Сергей. – Она приехала к нам на несколько дней из Москвы.
   – Очень приятно, – Городецкий улыбнулся, явно не поверив в сказку своего подчиненного.
   – Взаимно, – ответила я и протянула ему руку.
   Юбиляр взял мою ладонь и поднес ее к своим губам. Я обратила внимание, что запястье его правой руки исцарапано. Перехватив мой взгляд, Игорь Кириллович пояснил:
   – Это меня сегодня новый питомец так обласкал, – отпустив мою руку, он натянул рукав пиджака. – Пустяки…
   – И что же это за зверь? – поинтересовалась я.
   – О, это сюрприз! Вы обязательно его увидите, но чуть позже. Простите, я вынужден вас покинуть. – Именинник почтительно поклонился мне и направился к воротам, чтобы встретить новых гостей, которые привезли в дар Городецкому цветастых кур.
   Позже выяснилось, что это цесарки какой-то редкой породы. Поздняков был прав – гости в основном дарили живность, которой больше всех радовалась Катя. Сам юбиляр был сдержан в изъявлении своих чувств. Лично я не поняла, рад он цесаркам или нет, так же как котенку-сфинксу и белой сове, которых ему вручили при мне. Возможно, новый питомец, уже успевший поранить хозяина, затмил все остальные приобретения. Я практически не сомневалась, что это был Урал. Конечно же, здесь ему дали другое имя. Не исключено, что тигренка назвали в честь того, кто подарил его Городецкому. Это очень помогло бы мне в установлении личности похитителя.
   Когда все гости прибыли, Игорь Кириллович пригласил нас прогуляться по своему зоопарку.

   Глава 5

   Просторные клетки и вольеры с животными располагались в редком березовом леске, растянувшемся за коттеджем.
   – Я не стал вырубать все деревья, чтобы животные чувствовали себя в более или менее естественной среде, – рассказывал Городецкий, почему-то обращаясь именно ко мне. – Сейчас, когда численность моих питомцев растет, приходится расширяться. Вот, это моя гордость – нубийские козы. Правда, красивые?
   Игорь Кириллович, не боясь испачкать свой светлый костюм, зашел в вольер и погладил по темени козочку, стоящую ближе к нему. Желающих последовать его примеру не нашлось. Памятуя об обещании, данном Володьке Коврову, я достала из сумочки мобильник и сфотографировала Городецкого. Тем временем толпа разбрелась по леску, около вольера с козами остались только я да Поздняков. Мне не терпелось поскорее познакомиться со всеми обитателями этого зоопарка, но я не спешила – не хотела показаться невежливой. Городецкий вышел из вольера, закрыл его на щеколду и повел нас дальше. В соседней клетке скучали два мини-пига.
   – Я же говорила, что третий будет лишним, – шепнула я Сергею, – и по цене никак не сравним с вараном.
   Поздняков закусил губу.
   – Обычно карликовые кабанчики свободно гуляют по всей территории, – заметил Игорь Кириллович, – а спят в доме, но сегодня мы решили их закрыть, чтобы кто-нибудь из гостей не напугал ненароком этих очаровательных созданий.
   «Скорее они напугают гостей, чем наоборот», – подумала я про себя.
   – Игорь, а кто твою руку поцарапал? – поинтересовался Сергей.
   – Скоро покажу.
   Миновав клетки с лисами, волками и рысью, мы подошли к просторному вольеру, около которого плотно сгрудились гости. Что-то полосатое мелькнуло в глубине, и мое сердце учащенно забилось.
   – Игорь Кириллович, а раньше у вас этого зверя не было, – заметила Зинаида Петровна, начальник отдела кадров.
   – Да, мне его вчера привез старинный приятель. Признаюсь, угодил! Я давно мечтал о носухе…
   – О ком? – переспросила я, не расслышав последнее слово.
   – Татьяна, подойдите поближе, – позвал меня Городецкий. Толпа, уже наглядевшаяся на новичка, расступилась, и я оказалась прямо перед сеткой-рабицей. – Смотрите туда. Видите носуху, вон там, около кривой березки?
   – Вижу, – подтвердила я, стараясь скрыть свое разочарование. Зверек, который как оголтелый метался от дерева к дереву, хоть и был с полосатым хвостом, но с тигром имел мало общего. Я назвала бы его енотом, если бы не длинный, похожий на хобот, нос.
   – Вообще-то, носухи достаточно милые и спокойные животные. Наверное, Емеля еще не адаптировался к новым условиям, – Городецкий попытался оправдать поранившего его зверька.
   Емеля вдруг осмелел и подбежал к ограде, подняв вверх свой желто-коричневый хвост. Гости бросились его фотографировать, и я не стала исключением, хотя мне по большому счету это было уже неинтересно. Я ехала сюда в надежде увидеть тигренка, но моя надежда не оправдалась. Выстроенная мною логическая цепочка распалась на отдельные, не связанные между собой звенья. Теперь я не находила объяснения тому, зачем в уральском городе в цирковой трейлер подбросили детеныша полосатого хищника и почему в Тарасове он исчез так же таинственно, как и появился. Я думала только об этом и не прислушивалась к общему разговору, пока мой слух не зацепился за слово «тигр». Впрочем, это была лишь аллегория. Городецкий назвал «крылатым тигром» европейского филина, которого привез пару месяцев назад из Санкт-Петербурга.
   – А что у вас там? – поинтересовался Кулагин, финансовый директор фирмы, всматриваясь в пространство за высокой сеткой.
   – Пока ничего, но я собираюсь расширять зоопарк в ту сторону. Там как раз речка протекает, можно будет разместить водоплавающих птиц.
   – Позвольте, но мне показалось, что там, среди деревьев, кто-то бегает, – не унимался гость. – Игорь Кириллович, признайтесь, на этом ваш зоопарк не заканчивается. Там определенно все самое интересное.
   – Глядите, глядите, – вскрикнула Людмила Леонидовна, жена финансового директора, показывая пальцем куда-то в гущу леса.
   – Где? – уточнил ее супруг. – Ничего не вижу!
   Я тоже ничего, точнее никого, за сеткой не разглядела. А вот какой-то отдаленный звук услышала. Его вполне мог издавать тигренок. Городецкий продолжал настаивать на том, что мы увидели всех животных, но как-то неубедительно. Этого было вполне достаточно для того, что моя рассыпавшаяся версия моментально собралась в единое целое. Возможно, Урал был здесь, но Игорь Кириллович почему-то не захотел выставлять его напоказ. Не исключено, что он просто выдерживал время, дабы пена, неизбежно поднявшаяся после исчезновения из цирка будущего артиста, осела. А может, Варецкие проболтались, что я собираюсь сегодня к Городецкому, и тот, кто украл Урала, предусмотрительно сообщил об этом юбиляру. Игорь Кириллович запоздало вспомнил, что мы еще не видели лошадей, но желающих посетить конюшню не нашлось. Гости устали и проголодались.
* * *
   К нашему возвращению столы вокруг фонтана были уже сервированы разными вкусностями. Когда все расселись, официанты стали открывать бутылки с шампанским. Первый тост в честь юбиляра провозгласил один из его заместителей. Он попытался соригинальничать, назвав Городецкого вожаком стаи, и боссу это чрезвычайно понравилось. Когда очередь поздравлять именинника дошла до Позднякова, он также не обошелся без аллегорий, пожелав Игорю Кирилловичу скорости гепарда в принятии решений, орлиного размаха крыльев в построении планов и черепашьей брони в конкурентной борьбе. Юбиляр оценил и это льстивое, на мой взгляд, пожелание.
   Поскольку на столах были виноградные улитки, одна дама, ни имени, ни должности которой я не запомнила, негромко заметила:
   – А панцирь-то не спас их от того, чтобы стать праздничной закуской.
   Она явно не рассчитывала, что ее слова, неожиданно прозвучавшие в полной тишине, услышат абсолютно все, а главное – сам Городецкий. Он не преминул парировать:
   – Природа никому не даровала абсолютных средств защиты! Свои любители находятся на животных с колючими шипами, на мухоморы с поганками и даже на цикуту.
   Лично мне после этих разговоров было не до жульена с грибами и салатов, обильно посыпанных какой-то зеленью, но остальные гости ничем не брезговали. Наверное, сотрудники ОАО «Покровск-зерно» уже привыкли к причудам Городецких. Надо сказать, все разговоры так или иначе сводились к анималистической теме. Каждый из гостей считал своим долгом рассказать какую-нибудь историю из жизни братьев наших меньших. Я стала подозревать, что все это были отнюдь не экспромты, а домашние заготовки. Кто-то отнесся к подготовке серьезно, кто-то не очень, но в целом практически все смогли поддержать тему. Одна я не имела в запасе ни одной зоологической байки. Криминальных было сколько угодно, но они в данный момент никого не интересовали. Я и не собиралась выступать, но Городецкий вдруг спросил:
   – А вы нам что-нибудь расскажете?
   Все гости с любопытством уставились на меня, перестав есть и пить. Только Сергей сидел, уткнувшись в свою тарелку, и даже покраснел, будто его уличили во лжи. Промолчать в этой ситуации было невозможно. Что-то в голове щелкнуло, я вспомнила слова Гены Вырубова и заговорила:
   – Я недавно узнала, что среди животных, как и среди людей, встречаются сангвиники, флегматики, холерики и меланхолики. Труднее всего дрессировать флегматиков, потому что им все неинтересно. Еще одна деталь: чем медленнее животное разучивает какой-нибудь трюк, тем дольше его помнит.
   – Какая интересная, а главное – полезная информация! – заметил юбиляр. – Зинаида Петровна, обратите на это внимание при приеме на работу! Флегматики нам не нужны!
   Призыв босса был встречен дружным смехом. Поздняков шепнул мне на ухо:
   – Поздравляю, вы сумели произвести впечатление на Игоря. Только не забывайте, что он женат.
   Было приятно, что моя импровизация удалась, хотя я совершенно не пыталась поразить Городецкого и уж тем более закадрить. Меня интересовали только его звери, точнее, один из них, которого юбиляр, возможно, скрыл от посторонних глаз.
   Блюда на столах все время менялись. Пока мы вели беседу о братьях наших меньших, перед гостями появились шашлычки – из свинины, баранины и осетрины. При всей своей любви к животным Игорь Кириллович не был вегетарианцем. Я бы даже не удивилась, узнав, что мясо для шашлыков было выращено в его так называемом зоопарке. Может, Косицын был прав, предполагая, что Уралу дадут вырасти до взрослой особи, а затем устроят на него охоту?
   Разговоры о животных не замолкали, только теперь это были по большей части анекдоты.
   Каждый из них, остроумный или пошлый, избитый или циничный, встречался одинаково дружным хохотом. Меня не оставляло ощущение, что перед моими глазами разворачивается заранее срежиссированный спектакль. Наконец дождавшись, когда наступит «антракт», гости встанут с насиженных мест и разбредутся по саду, я отправилась на поиски тигра. За мной увязался золотистый ретривер по кличке Остин, который так и крутился вокруг столов. Это был весьма добродушный кобель, поэтому я была совсем не против такого спутника.
   Обогнув дом, я направилась в сторону леска, как вдруг услышала за своей спиной:
   – Татьяна, а вы куда?
   Голос был женским, но я не поняла, кому он принадлежит. Оглянувшись, я увидела Светлану Городецкую. Она была женщиной немногословной, в основном поддакивала мужу и дочери, поэтому неудивительно, что я ее не узнала по голосу.
   – Я кое-что обронила, вероятно, там, – я махнула рукой в сторону зоопарка.
   – Понятно, – супруга юбиляра мило улыбнулась. – Вы уж надолго не задерживайтесь. Скоро будут подавать десерт.
   – Конечно-конечно. Я туда и обратно.
   Остановившись около вольера с нубийскими козами, я стала делать вид, будто что-то ищу на земле. Когда Светлана зашла за коттедж, я побежала по дорожке дальше. Остин, не подавая голоса, мчался рядом. Вскоре на нашем пути возникла преграда – высокая сетка-рабица. Пройдясь вдоль нее, я обнаружила калитку, закрытую на простенький висячий замок, и достала из сумочки, висевшей на моем плече на длинном ремешке, связку ключей, среди которых была универсальная отмычка. С ее помощью я легко открыла замок. Ретриверу мои манипуляции категорически не понравились, и он подал голос.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 [7] 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация