А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Цирк, да и только" (страница 14)

   – Один мой знакомый из стрелкового клуба «Арамис».
   – А, понятно. – Мой ответ удовлетворил Хмелькова. – Что вы хотите?
   – Сделать вам заказ.
   – Ну это понятно. Какой у вас материал? Из чего вы хотите сделать чучело? – поинтересовался Антон.
   – В том-то и дело, что пока никакого материала у меня нет. Просто возникла идея такого подарка.
   – Отсутствие материала это, конечно, проблема, но она решаема. Тут другое – у меня сейчас очень большой заказ, – сообщил Хмельков. Своеобразный тембр его голоса не оставлял сомнений, что я уже с ним разговаривала, причем совсем недавно. – Может, вы мне через пару месяцев позвоните?
   То ли Антон действительно работал над очень выгодным заказом, поэтому не мог позволить себе отвлекаться на что-то другое, то ли он набивал себе цену. Хмельков закашлялся, и я тут же вспомнила, при каких обстоятельствах с ним разговаривала. Только бы он меня не узнал!
   – Скажите, а если я оплачу ваши услуги по двойному тарифу? – спросила я нараспев.
   – Пожалуй, мы могли бы это обсудить. – Материальный стимул сработал безотказно.
   – Когда? Где?
   После непродолжительного обдумывания таксидермист сказал:
   – Не вижу смысла откладывать нашу встречу. Приходите ко мне в мастерскую сегодня, часам к двум. Сможете?
   – Я отложу все дела. Куда мне надо подъехать?
   Хмельков подробно объяснил мне, как найти его мастерскую.
   – Буду ждать. – После этих слов он отключился.
   Вне всяких сомнений, я уже общалась с Антоном, причем он сам звонил мне, откликнувшись на объявление о покупке диких животных. Всего-то было три звонка. Сначала бабуля решила сплавить мне злющего котенка, потом какие-то дети пытались пошутить со мной, а вот третий абонент позвонил мне просто на удачу. Он почему-то решил: если я покупаю диких животных, то, возможно, их же и продаю. Зачем они нужны Хмелькову, было понятно – для работы. Хорошо, что я в объявлении указала один из своих серых номеров, которыми пользуюсь от случая к случаю. В моем мобильнике две симки, и сегодня я звонила с другого номера. Проверив входящие звонки на другой сим-карте, я убедилась, что моя догадка верна. Номер звонившего совпадал с тем, который я только что набирала. Если бы мной так основательно не завладела мысль о том, что Урал попал в зоопарк к Городецкому, я, возможно, стала бы раскручивать человека, который был не прочь приобрести дикое животное.
   Кстати о Городецком. Я вспомнила, что мне надо позвонить Светлане и договориться с ней о встрече. Но я не спешила это делать. Во-первых, мне сегодня было не до нее. На повестке дня стояла встреча с таксидермистом. А во-вторых, мне нечего было рассказать корреспондентке «Покровской волны». Да, Игорь Кириллович любит животных. Его зоопарк постоянно расширяется. И что с того?
   Пока я думала, зазвонил мобильник.
   – Алло!
   – Татьяна? – уточнил женский голос.
   – Да.
   – Это Светлана Кулько, – представилась журналистка. – Мне Ковров дал ваш номер.
   – Да-да, я так и поняла. Сама собиралась вам набрать и извиниться. Понимаете, сегодня у меня никак не получится с вами встретиться.
   – А завтра?
   – Завтра будет видно. Света, поймите, я сейчас занимаюсь одним расследованием. Как только я закончу, обязательно свяжусь с вами.
   – Это расследование связано с Городецким? – поинтересовалась Светлана.
   – Нет.
   – Странно, а Ковров мне сказал, что вы его в чем-то подозреваете.
   – Это не так.
   – Я понимаю, пока вы не закончили дело, вы не хотите о нем распространяться. Ради сенсации я готова и подождать. – Журналистка осталась при своем мнении.
   – Я вам обязательно позвоню. До свидания! – попрощавшись, я отключилась.
   Этот разговор не поставил окончательную точку в нашем договоре с Ковровым, но по крайней мере сегодня я могла уже об этом не думать. Надо было готовиться ко встрече с Хмельковым. На всякий случай я решила навести справки о стрелковом клубе «Арамис». Благодаря Интернету мне удалось выяснить не только его местоположение, но и узнать, кто является его владельцем и одновременно директором. Предполагая, что Антон связан с кем-то из цирковых, поэтому знает, что Варецкие наняли частного детектива, я решила изменить внешность. В черном парике я уже засветилась в цирковой малосемейке и на биофаке университета. Если тигренка выкрал Пафнутьев, то он мог догадаться, что я вовсе не из Дома культуры. Был у меня еще огненно-рыжий паричок, который я жутко не любила, но именно он в сочетании с карими контактными линзами делал меня совершенно неузнаваемой. На этом варианте я и остановилась…

   Глава 9

   По дороге я думала о том, кто снабжает Хмелькова животными. В списке подозреваемых было четыре человека: Пафнутьев, Трофимов, Абросимов и Вырубов. Первые двое, портной и осветитель, были друзьями и, скорее всего, действовали сообща. Николай с Анатолием относились к разряду технического персонала, который непосредственно с животными не работает, и значит, не видит в них своих коллег. Кроме того, и Пафнутьев, и Трофимов испытывали финансовые затруднения. А денежная мотивация – это серьезно.
   Двое других, ветеринар и коверный, если и были причастны к похищению тигренка, то орудовали поодиночке. С Абросимова я уже сняла подозрения, но после вчерашнего инцидента с внезапно заболевшими лошадьми поняла, что поспешила с окончательными выводами. Его угрюмая молчаливость давала повод для самых смелых предположений. Почему ветеринар, призванный лечить животных, мог поступить вопреки своей профессиональной этике? А вдруг он знал, что животные обречены? Пеликан Аркаша уже стар, и его отправили на «заслуженный отдых». А Урал… только ветеринар мог знать, каково истинное состояние его здоровья. Вдруг у тигренка было заболевание, которое не позволило бы ему стать артистом цирка? Конечно, это были лишь мои домыслы, но они хоть как-то объясняли возможные мотивы Абросимова.
   Что касается Вырубова, то внутри меня шла какая-то борьба «за» и «против» этого кандидата. Интуиция подсказывала мне, что его истинное лицо постоянно, а не только во время выступления, прячется под личиной комика. Здравый же смысл не находил ни одного веского аргумента, подтверждающего его вину. Под клоунской маской мог скрываться заправский ловелас, а не преступник, готовый ради наживы обречь братьев наших меньших на верную смерть.
   Я вдруг вспомнила о бывшей гимнастке Быстрининой, которая имела возможность вывести Урала через склад и швейный цех на улицу. Но положительные характеристики Варецких и охранника сделали свое дело – Екатерина Евгеньевна осталась вне подозрений. Эта глубоко верующая женщина, не мыслящая своей жизни без цирка, все-таки не могла совершить преступление, которое я расследовала.
   Чем дольше я думала о четырех оставшихся подозреваемых, тем больше склонялась к тому, что, скорее всего, Урала выкрала первая парочка.
* * *
   Таксидермическая мастерская располагалась в завокзальной части города, на улице Алексея Толстого. Проехав перекресток с подземным переходом, я остановилась около одноэтажного здания из красного кирпича. Ни таблички с номером дома, ни какой-либо вывески на нем не было, но, судя по описанию Хмелькова, его мастерская находилась именно здесь. Поправив рыжий парик, я вышла из машины. Контактные линзы немного раздражали глаза, но ради конспирации я готова была это терпеть. Мне даже не пришлось нажимать на кнопку звонка – едва я подошла к двери, как она распахнулась. Похоже, Антон увидел в окно, что у входа припарковалась машина, и поспешил мне навстречу. Никто из подозреваемых вроде бы не знал, что я езжу на красном «Ситроене», поэтому я не стала искать другую парковку – здесь было очень удобное местечко.
   – Это вы мне звонили? – уточнил высокий, худощавый молодой человек лет двадцати пяти. Бледная кожа, мелкие завитки светлых волос, ниспадающие на высокий лоб, глубоко посаженные голубые глаза, прямой нос, тонкие губы и острый подбородок – все это делало его внешность запоминающейся с первого взгляда.
   – Да, я, – улыбнулась я с оттенком легкого кокетства.
   – Заходите. – Хмельков посторонился, пропуская меня в дом. – Так кто, вы говорите, дал вам номер моего телефона?
   Хорошо, что я подготовилась к этому вопросу!
   – Рома Мережков. Не скажу, что мы с ним очень хорошо знакомы, – говорила я нараспев, следуя за Антоном по длинному, узкому коридору, – а вот Саня, мой бойфренд, с ним на «ты». Так вот, когда мы в последний раз были в «Арамисе», Саня глаз с волка не сводил и между делом сказал, что было бы неплохо украсить офис чем-то в этом роде. Я взяла это на заметку и поинтересовалась у Романа, где он этого великолепного волчару взял. Мережков порекомендовал к вам обратиться.
   – Да, тот серый – моя гордость. – Антон толкнул дверь в комнату. – Проходите, располагайтесь где вам будет удобно. Вы не представились…
   – Оля, – назвала я первое пришедшее на ум имя.
   – Скажите, Оля, а вы хоть приблизительно представляете, чучело какого животного вы хотите подарить своему бойфренду?
   – Ну как вам сказать, – я взяла несколько секунд на раздумья. – Откровенно говоря, хотелось бы что-нибудь экзотичное.
   Хмельков присвистнул:
   – С экзотикой, знаете ли, проблема. Не в смысле работы, мне это даже в кайф, а в смысле материала. Обычно заказчики приносят мне свои трофеи, но у вас-то другой случай.
   – Другой, – согласилась я. – Значит, за экзотикой мы гнаться не будем. Я думаю, что вполне подойдет зверь из нашей, средней полосы. Саня сможет похвастаться перед друзьями, что он сам застрелил его на охоте.
   – Ну, если ваш бойфренд охотится, то почему бы ему самому не постараться? Или важно, чтобы ваш подарок стал для него полной неожиданностью?
   – Между нами говоря, Саня был на охоте один раз, и то лет пять назад. Но он до сих пор при случае рассказывает, как застрелил зайца. По-моему, он будет гордиться тем метким выстрелом до пенсии, – снисходительно-иронично заметила я.
   – Зайца добыть – это не проблема, – стал размышлять вслух таксидермист, – только офис одним таким чучелом не украсишь, нужна целая композиция в духе Деда Мазая. Я уже представляю: камыши, деревянная лодка, а в ней – зайцы. Надо будет Некрасова перечитать… Уж не помню, сколько штук их там было. Что вы в принципе на это скажете?
   – Задумка интересная, – оценила я, – но у Сани в офисе просто нет места для такой большой композиции.
   – Жаль. Знаете, таксидермист – профессия творческая. Я не просто изготавливаю чучела того или иного животного, а стремлюсь к тому, чтобы моя работа была наполнена каким-то смыслом, чтобы в ней прослеживался какой-то сюжет. Мои работы никогда не повторяются. На создание некоторых сюжетов и образов у меня уходят недели, но сегодня я чувствую творческий подъем. – Хмельков принял задумчивую позу, сложив руки на груди.
   Пока Антон молча креативил, я рассматривала комнату для посетителей. Из мебели в ней были только два глубоких кожаных кресла, в одном из которых я и расположилась, стеклянный журнальный столик и кособокий книжный шкаф, где в беспорядке теснились книги, альбомы, журналы. В комнате было две двери. Через одну мы вошли сюда, вторая, вероятно, вела туда, где таксидермист непосредственно работал над созданием чучел. В помещении стоял стойкий запах каких-то химикатов.
   – Антон, а покажите мне свои работы, – попросила я.
   – Не думаю, что вам будет это интересно, – довольно резко пресек мои притязания Хмельков.
   То ли мастеру не понравилось, что я оторвала его от раздумий, то ли он тщательно охранял свою работу от посторонних глаз.
   – Ну почему же? – спросила я со всей непосредственностью.
   – Понимаете, Оля, я нахожусь только на стадии консервирования шкур, а к моделированию приступлю позже. Смотреть пока не на что.
   – А какие животные? – уточнила я.
   – Мелкие – куропатки, белки, но их много. Это будет лесная диорама. Работа очень трудоемкая, ведь надо будет показать индивидуальный характер каждой особи. Я наблюдаю за животными, изучаю их повадки, движения, много фотографирую, чтобы потом воспроизвести различные динамические позы в своих скульптурах.
   – Значит, с птицей вы тоже работаете? Я подумала, а не подарить ли Сане глухаря? – Я стала размышлять вслух. – Он как-то говорил, что охотиться на глухаря – это дело, достойное настоящего мужчины.
   – Не стану отрицать. Если вы сможете найти подходящий материал, то я с удовольствием возьмусь за эту работу.
   – Я? Да где же я его возьму? – опешила я. – Мне казалось, у вас должны быть налажены связи с охотниками. Разве нет?
   – Налажены, – подтвердил Антон, – но сейчас, к сожалению, не сезон охоты на глухаря.
   – А на кого сезон?
   – В наших краях ни на кого. Надо связываться с охотниками Крайнего Севера… Я вот что подумал… А как ваш бойфренд относится к рыбалке?
   – Думаю, положительно. Я видела у него в гараже спиннинг.
   – Тогда у меня такое предложение: а не подарить ли вам своему Сане чучело стерляди? – Хмельков продолжал стоять передо мной, сложив руки на груди.
   – А где же ее поймаешь? – не без скепсиса проронила я. – Я еще из школьной программы помню, что из-за гидроэлектростанций, построенных на Волге, стерлядь до Тарасова не поднимается. Надо в низовье Волге на рыбалку ехать, да и то не факт, что там повезет.
   – Зачем же ее ловить, когда можно купить в магазине? Я помогу вам выбрать самую достойную особь, – предложил Антон, глядя на меня исподлобья.
   – Не знаю, – протянула я, размышляя над этим предложением. – Ну и куда он эту рыбину денет? По-моему, она будет в офисе, что называется, ни к селу ни к городу.
   – Оля, а вы в курсе, что на гербе нашей области как раз стерляди изображены? – вкрадчиво уточнил таксидермист.
   – В курсе, – кивнула я.
   – Можно сделать композицию в форме герба, – предложил мастер.
   – Вы думаете, кто-нибудь поверит, что Сане повезло сразу трех стерлядок поймать, да еще одинакового размера? – стала капризничать я, затягивая время. Пока не было никаких доказательств того, что Урал стал материалом для таксидермической работы. Но я надеялась, что Хмельков на чем-нибудь проколется.
   – Тогда я даже не знаю, что вам предложить. – Раздался телефонный звонок, Антон достал из кармана коричневых вельветовых брюк мобильник и, извинившись передо мной, пошел в другую комнату. При этом он плотно закрыл за собой дверь.
   Я не могла не воспользоваться тем, что осталась в комнате для посетителей одна. Первым делом я достала из сумки электронный жучок и прикрепила его к задней части кресла, затем подошла к книжному шкафу. Мое внимание привлекла большая толстая книжка, лежащая наверху. Это была детская энциклопедия животных. Примерно на середине торчал корешок закладки. Открыв книгу в этом месте, я чуть не выронила ее из рук – Хмельков заложил страницу, на которой была фотография тигренка. Это было косвенным подтверждением того, что он делал или собирался сделать чучело детеныша полосатой кошки. Я убрала книгу туда, где она лежала, и стала просматривать фотоальбомы. Один из них был набит снимками, сделанными в нашем городском парке. Антон фотографировал белок, уток, лебедей в самых разных ракурсах. Ничего предосудительного я в этом не видела и уже хотела убрать альбом, как вдруг из него выпала фотография пеликана, причем заснятого не в его привычной среде обитания, а на манеже цирка во время репетиции – зрителей в зале не было. Вот это была уже серьезная улика. Я засунула фотографию обратно и положила альбом так, как он лежал. Только я села обратно в кресло, как вернулся таксидермист.
   – Вы знаете, Оля, – вкрадчиво начал он, – если уж вы хотите экзотику, то, пожалуй, можно кое-что придумать. Мне в голову пришла одна идея, где раздобыть материал. Я, конечно, не уверен, что это у меня получится, но попробовать стоит.
   – Попробуйте! – воодушевилась я. – Но если не получится, тогда, пожалуй, вернемся к чучелам рыб. Я тут подумала и пришла к выводу, что ваша идея насчет герба очень даже ничего…
   – Ну а я что говорил? – обрадовался таксидермист.
   – Антон, давайте определимся по деньгам и срокам. Я понимаю, что пока можно говорить об этом только приблизительно, но все-таки…
   – Давайте попробуем, – согласился Хмельков. – С рыбой работать проще, поэтому композиция из трех стерлядей, о которой мы с вами говорили, будет стоить вдвое дешевле, чем изготовление одного чучела зверя размером с лисицу. Птица несколько дешевле зверя, но дороже рыб, ящериц, змей.
   – Нет, гады и пресмыкающиеся меня не интересуют, – запротестовала я, и это несмотря на то, что совсем недавно чуть не стала добычей крокодила.
   – Понял. Теперь еще такой момент: возможно использование искусственных деталей – глаз, клювов, клыков, когтей. Что вы об этом думаете?
   – Это дороже? – уточнила я.
   – Да, но ненамного. Просто их использование несколько сокращает сроки изготовления и помогает усилить какой-то аспект. У волка, которого вы видели в «Арамисе», искусственные глаза со светоотражающим эффектом и увеличенные зубы, но именно эти несколько гротескные детали создают впечатление того, что это не просто волк, а мистический оборотень.
   – А вы знаете, я так и подумала, что иначе как серебряной пулей его не убьешь! – Мое экспрессивное замечание польстило слуху мастера, и он самодовольно улыбнулся. – Но может быть, вы озвучите конкретную цифру? Во сколько мне обойдется, допустим, герб? А уж от этой цифры я буду ориентироваться дальше.
   – Пятьдесят тысяч, это если работать в плановом порядке. А если я приторможу заказ, над которым сейчас тружусь, и займусь вашим, то, естественно, выйдет дороже. Да, самое главное: стопроцентная предоплата. Вас это устраивает? – Хмельков напряженно уставился на меня, ожидая ответа.
   Мне не было никакого смысла с ним торговаться, ведь в конечном итоге никакого чучела я заказывать не собиралась. Я даже не стала уточнять, какую валюту он имел в виду – евро, доллары или все-таки рубли.
   – О’кей! В принципе я скупиться не собираюсь. Дорогим людям надо делать дорогие подарки, – продолжала я пускать пыль в глаза. – Антон, а сколько времени вам надо на то, чтобы найти экзотического зверя?
   – Думаю, что дня через два-три станет понятно, возможно это или нет. Вы мне позвоните в четверг, ладно?
   – Хорошо, я вам позвоню, и тогда мы примем окончательное решение. Кстати, насчет некрасовской композиции тоже можно подумать. Сане это не подойдет, но я представляю, кто может с руками и ногами ухватиться за эту идею. Хотите, я порекомендую вас своему двоюродному брату?
   – Был бы рад! – Как Хмельков не старался сдерживать эмоции, все-таки растянул рот в плотоядной улыбке. Мне показалось, он уже мысленно подсчитывал будущие барыши. Зайцев ему уж точно не было жалко.
   Я поднялась с кресла и протянула своему собеседнику руку:
   – Приятно было с вами познакомиться.
   – И мне тоже. – Антон легонько сжал мою ладонь.
   – Мне уже пора.
   – Я вас провожу.
* * *
   Я не стала далеко уезжать от мастерской, а, завернув за угол, припарковалась около офисного здания. Теперь очень многое зависело от прослушки. Я надела наушники и… погрузилась в полную тишину. Ну, конечно, что Хмелькову одному делать в комнате для посетителей? Дом ведь немаленький. Поскольку в другие помещения я попасть не смогла, то мне оставалось только сидеть и ждать – вдруг мой жучок все-таки заработает. После двух часов томительного ожидания я заскучала и уже хотела отправиться домой, но тут в мастерской таксидермиста стало что-то происходить. Сначала раздался какой-то приглушенный звонок, потом послышался топот, а потом я услышала голос:
   – Ну, рассказывай, Антоша, зачем звал? Опять шкурки пересохли?
   По этим двум фразам я не смогла понять, кто пришел в гости к Хмелькову – мужчина или женщина. Голос его визитера был низкий, с хрипотцой.
   – Нет, со шкурками все нормально. Я пригласил вас, чтобы посоветоваться.
   – Да? Тогда я здесь осяду. У меня сегодня был такой напряженный день! Я закурю, ты не возражаешь?
   – Я сейчас принесу пепельницу.
   – Антоша, ты бы еще чайку заварил.
   – Сейчас все сделаю.
   – Как всегда, покрепче, – напомнил гость. Или гостья?
   Пауза длилась недолго, после нее заговорил Антон:
   – У меня появился очень выгодный заказчик, точнее, заказчица…
   – Вот как?
   – Да, она сама толком не знает, что хочет заказать, но главное – готова платить любые бабки.
   – Любопытно… Спасибо, Антоша, сахара не надо.
   – Я вот подумал, может ей тигра спихнуть? – Меня словно током ударило от такой формулировки.
   Гость ответил не сразу, размышлял над предложением Хмелькова.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 [14] 15 16 17 18 19 20

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация