А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Эгнор" (страница 20)

   – Конечно, граф, я не держу на вас зла.
   Мы вышли, прикрыв за собой дверь. Мне стало приятно. Во-первых, победил сам, во-вторых, граф оказался порядочным человеком.

   Глава 11

   Наутро, еще до завтрака, Рон в нашей с Лизой комнате ругал меня за дуэль: – Это же уму непостижимо! Так подставиться! А если бы он тебя убил? Зачем бахвалился? Ты же можешь сейчас по-своему ускоряться, так нет же, ему, видите ли, захотелось испытать себя! Мальчишка ты самоуверенный, все наиграться не можешь. А ты, Лизия, не могла сказать, что ты маг? Я думал, ты серьезнее. Ах, уверена была в Егоре. Поразвлечься захотелось, скучно ей, видите ли. Да ну вас всех! Связался с детьми, – и в сердцах хлопнул дверью.
   Мы переглянулись и притворно виновато пожали плечами.
   Завтракали все вместе. В зале было полно народу, я даже удивился. Оказалось, что это едят поставщики продуктов и других товаров для таверны. Мы впятером заняли отдельный стол. Виконта и графа видно не было, похоже, в комнатах завтракали. Еще не отошел, бедолага, но Лизия сказала, что к вечеру должен поправиться. Нам бы такую медицину! На Земле без нагноения с неделю бы заживало, а с ним еще дольше.
   Агнар, к моему удивлению, похвалил меня за дуэль и вздохнул:
   – Мне бы твои годы.
   Агна укоризненно промолчала.
   Дела за столом не обсуждали. Просто наслаждались вкусной едой. Я заказал яичницу с беконом, посыпанную зеленью. Запивал молоком. И чашечку ароматного горфа с хрустящими вафлями. Остальные – кто во что горазд. Агнар налегал на сладкое, женщины скромно ели кашу и фрукты, а Рон то же, что и я.
   Когда все доедали десерт, к нам подошел начальник охраны вчерашнего вельможи. Он был без кольчуги и шлема в том же форменном плаще синего цвета с эмблемой: оскаленной волчьей головой. Агнар с удивлением поднял брови. Воин щелкнул каблуками и сказал:
   – Доброе утро господа, храни вас Спаситель.
   Мы нестройно поздоровались.
   – Позвольте представиться, начальник выездной охраны его светлости графа Хромского Стас ор’Стилос. Граф приглашает вас к себе на важный разговор в любое удобное для вас время. Он будет ждать в своей комнате. Мы заняли третий этаж. Честь имею, господа, дамы. – Он поклонился дамам, четко развернулся и удалился.
   – Вот это да! – воскликнул Агнар, глядя вслед уходящему. – Граф Хромский, затворник, вассал королей Асмара. Очень влиятельный человек в королевстве, богатый, как Гонмус, его армия уступает только королевской, три места силы и телепорт. Что он здесь делает, да еще и без свиты? Дела-а.
   Рон нахмурился:
   – Не нравится мне все это. Чует мое сердце, не к добру.
   – Не стони, Рон, – подбодрила его Агна, – мне интересно на настоящего владетельного графа посмотреть. Надо привести себя в порядок, пойдем, Лизи, – толкнула в бок Лизу.
   – Конечно, пойдем, мне тоже любопытно. И тебе, Егор, не помешает приодеться.
   Они отправились переодеваться, мы остались допивать горф. Я был согласен и не согласен с Роном. То, что неприятности, – это к гадалке не ходи, зачем иначе мы графу понадобились? Нанять хочет наверняка. Вон как вчера пялился. Сдавать Шелтону… вряд ли, не его уровень, судя по словам Агнара. И это уже плюс.
   Что скрывать – моя душа рвалась в битву. Внезапно вспомнил убитых мной людей. Сожаление? Да, но не раскаяние. Они знали, на что шли, а у нас выхода не было. А Гранд получил по заслугам.
   Граф – наш шанс. Если такой влиятельный, то может хорошо заплатить за услугу, и не только деньгами. Мне нужен дом, да и Рону с Агной тоже. И защита. Вот это и попробую выторговать. Надо же, как по заказу: надоело бегать, извольте, шишка к вашим услугам. Ладно, нечего заранее загадывать. Встретимся – увидим.
   – О чем задумался, командир? – с ухмылкой спросил Рон.
   – О вечном, Рон. О жизни, о смерти. Как думаешь, зачем мы графу?
   – Понятия не имею, но предполагаю: узнал, что мы охотники, и решил что-то предложить. А после Гранда мне это как-то не по душе.
   – Забудь про Гранда, проехали уже. Как думаешь, Агнар, сможет граф нас подставить?
   – Да вы уже подставлены, дальше некуда! Мне Рон вчера рассказал. Весело живете, мне нравится. А как ты ошейники обошел, признайся? – с надеждой уставился на меня.
   – Вот войдешь ко мне в команду – расскажу, – подначил я его. А как объяснишь? Попробую, но позже. Он образованнее Рона, может, подскажет что.
   – Про графа что думаешь?
   – Не надо это ему, – отмахнулся Агнар. – Где Шелтон, Русток, а где Хром? Да и вообще, королевство Асмар самое сильное в регионе и на Совет Глав особо не оглядывается, и помощники Спасителя у нас смирные. С нашим королем Старком не забалуешь. Мне удивительно только одно, – продолжил он, – что граф делает здесь, в этой таверне и почти без охраны? Это весьма любопытно!
   Такому оптимизму можно только позавидовать. Вскоре спустились наши женщины: приодетые, накрашенные, с украшениями. Откуда такие платья? М-да, вот что мы в багаже тащили, оказывается. Как на взаправдашнюю аудиенцию собрались. Даже неудобно стало за свой простой дорожный костюм.
   – Дамы, вы прекрасны! – сделал комплимент Агнар. – Вы будете сглаживать наше убожество перед графом.
   – Почему не пошел переодеться, Егор?
   – Оставь, Лиза, обычная рабочая встреча, а вы прямо как на прием собрались.
   – А когда мы еще на настоящий прием попадем? С такими мужчинами, как вы, – никогда. Надо пользоваться моментом.
   – А мы, оказывается, в числе самого необходимого еще и выходные платья тащили?
   – Да за кого ты нас принимаешь, – притворно обиделась Лизия, – это местные. Мы не первые дамы, кому в таверне наряжаться надо. Попрошу без намеков! Все, не надо заставлять его сиятельство ждать. Ведите нас, кавалеры.

   Граф встретил нас стоя. В своих апартаментах он находился только с начальником выездной охраны. Галантно поцеловал дамам руки, отвесил комплимент и представился:
   – Нугар нор’Хром, граф Хромский.
   Мы поочередно представились.
   – Присаживайтесь, господа, дамы, – он показал на стулья, – вы наверняка удивлены. А между тем все очень просто. Вчера я наблюдал вполне тривиальную, к сожалению, в последнее время дуэль. Во время моей молодости нравы были строже. Это я по-стариковски, не обращайте внимания. Так вот, Стас ходил смотреть на драку, потом рассказал мне. Я поинтересовался у хозяина, и оказалось, что вы охотники. Кстати, как здоровье вашего недоброжелателя? – спросил у меня.
   – Хвала Спасителю, он сегодня поправится. Мы с ним помирились.
   – Знаю их род, вполне достойные люди, но с самим молодым человеком не знаком. Он чей сын, не знаете?
   – Ваше сиятельство, мы не обсуждали вчера его родословную.
   – Ну да, ну да. Женщина. Из-за вас повздорили эти юноши? – Вопрос Лизе.
   – Можно сказать и так, но больше не сошлись в вопросе обманов зрения, – слегка привстав, ответила она.
   – Все хорошо, что хорошо кончается. Поймите меня, господа, мне тяжело начать разговор… – Граф сидел в кресле напряженный. – Вы все, видимо, удивлены, что я практически без свиты остановился в захудалой таверне. А все просто. Мы вчера не успели засветло в Шелмиус. С большой свитой я никогда не езжу, а остальные, вместе с магом сопровождения, отстали в Гаронде, это герцогство Бармат в дне пути отсюда. Мы спешили, и моя карета перевернулась. Маг, к несчастью, сильно повредил ногу, и карета пришла в негодность, а мы торопимся. Вот и поехали верхами к ближайшему телепорту в Шелмиус. Мне срочно нужно домой.
   Граф встал, заложил руки за спину и прошелся по комнате чеканным шагом. Остановился возле окна и продолжил:
   – У меня сильный маг, мы с ним старые друзья, и он всегда сопровождает меня в поездках. В этот раз я снова был с ним. В урочный час он выходит в астрал и связывается со столицей. Два дня назад в один из таких сеансов я узнал, что мой младший сын пропал в Грундских руинах. Его разговорник перестал отвечать. – Помолчал с минуту и развернулся прямо к нам. – Мне нужно его найти. Хоть живого, хоть… или доказательства несчастья. Вы первые, к кому я обращаюсь. Вернусь домой, соберу и там отряд, но никто лишним не будет. – Замолчал, ожидая ответа.
   Рон кашлянул и сказал:
   – Ваше сиятельство, возможно, он просто потерял амулет?
   – Не исключено. Но это ничего не меняет.
   – Если мы примем ваше предложение, то как его узнаем?
   – Смотрите, – сказал граф, снял с груди медальон и откинул крышку.
   В его руках вдруг появилась четкая иллюзия юноши лет двадцати, светловолосого, безбородого и с легким румянцем на щеках и счастливой улыбкой. Запоминающееся лицо.
   – Его зовут Назар. Если согласитесь, я отдам вам этот амулет.
   – Нам нужно подумать, ваше сиятельство, мы ненадолго вас покинем, – сказал Рон, вставая, и мы вышли из его номера и спустились к себе.
   В комнате я сразу взял быка за рога:
   – Рон, часто ли охотникам предлагают подобные задания?
   – Бывает. Это предложение не уникальное. Сразу предупреждаю: ты не готов для руин, несмотря на все свои успехи. Граф предложит поехать с ним через телепорт, как будем отказываться?
   – На это я могу ответить. Отсюда до Грундских руин примерно дней восемь пути, от Волчка, столицы графства, пять. А там надо еще и отряд собирать. В общем, я за поход, тем более в Грундских пять раз бывал. Да и засиделся я в городе, руины по ночам снятся, – мечтательно добавил Агнар.
   – Ты не понимаешь! Мальчик ни разу не ходил и в более безопасные руины! А Лизия? Всю жизнь в городе просидела. И Агну куда девать?
   – За меня не беспокойся, Рон. Читала и слышала я про руины. С моим амулетом и моими талантами это просто легкая вечерняя прогулка получится. Я, наоборот, удивляюсь, как охотники раньше без меня обходились?
   Агна промолчала, а Агнар добавил:
   – Вспомни себя, Рон! Каким ты впервые вошел в руины? Даже не магом! Только и умел – мечом махать, и то не мастер. Вчерашний мальчишка тебя за пояс заткнет!
   – О чем ты говоришь, Агнар! Это когда было! Да я после наемников в охотники попал, а там однажды и сотней командовать пришлось!
   – И помог тебе в руинах твой командирский опыт? – ехидно заметил Агнар.
   – Все! Решение принято. Агнар, как я понял, ты в нашей команде?
   – Разумеется! Да после того, что мне вчера Лис рассказал, считай, я уже бросил свою любимую школу. Хвала Спасителю, клятву мы там не давали.
   – Значит, так. Главное, что надо вынести из похода, за исключением изучения древних, – это покровительство графа. Сколько нам можно бегать? По словам Агнара, он очень влиятельный человек, сможет и от преследования помощников и международного розыска защитить. Главное, надо молить Спасителя, чтоб его сын живым оказался и мы бы его нашли, а вы знаете, есть у меня методы поиска. Надеюсь, и там они сработают. Только не надо, Рон, спрашивать, а что делать, если не сработают! Риск есть, естественно. Дальше. Агна, тебе придется остаться, где – не знаю. Может, с графом поговорить? Рон, пусть на тебе и будут переговоры с ним: деньги, снаряжение, вознаграждение и намек на возможность позволить остаться в его владениях.
   Вмешался Агнар:
   – Агна может у меня дома переждать, в Грунде. Я напишу записку, младшая дочь с удовольствием ее примет. А дом у меня богатый, одних слуг четверо. Жена, к сожалению, умерла, – на живом лице проступила неизгладимая боль, – три года уже… правду говорят, Спаситель нас наказывает… но я в это верить не хочу и не верю! – Он снова был полон оптимизма. Неунывающий какой, аж завидки берут.
   Мы выразили Агнару искреннее сочувствие.
   Рон тяжело вздохнул:
   – Как я и ожидал, меня никто не слышит. Хорошо. Принимайте меня за зануду, но нас четверо, а в руины ходят пятерками. Это правило еще никто не отменял, почему-то оно действует. На это есть что возразить, Агнар? А ты, Егор, предложишь взять Агну, что ли?
   Друг Рона скривился:
   – Действительно, нужен еще один, – и сразу пояснил: – Дело в том, что когда в руины идет отряд, не кратный пяти, то возвращаются единицы. Стражники и твари наваливаются таким скопом! Почему – неизвестно. Одиночки еще, при удаче, хорошо проходят, но для нас это не вариант.
   Замолчали. Я мучительно прокручивал мысли в черепе.
   – Я пойду. Если это уменьшит риск, то обязательно пойду! – решительно произнесла Агна. – Покормлю хоть вас там.
   – Подожди, Агна, – начал я. – Что ты говорил насчет клятвы? – обратился к Агнару.
   Он удивленно поднял и опустил брови и заговорил:
   – Клятва верности приносится человеку или организации, например школе, академии, гильдии или сюзерену. Клятва принимается Жизнью при помощи мага Жизни. Приносящий клятву произносит слова, слившись аурой с магом Жизни. Главное, чтобы понятия были четко сформулированными: какие обязательства на себя принимает человек и что случится с ним в случае нарушения. Обращается клятва всегда к Жизни. Затем маг Жизни и клянущийся перемешивают свою кровь. И все. У обоих в ауре остается печать. Маг почувствует нарушение клятвы, а нарушивший умирает, или с ним случается то, что принял на себя. Обычно не мудрят и клянутся смертью. Они типовые там, где их практикуют.
   – А почему я в первый раз слышу?
   – А сколько ты у нас? – прищурился Агнар. – И не распространены они. Во-первых, не любят давать, во-вторых, маги-свидетели не любят принимать, потому что рискованно само принятие, а в случае нарушения маги, где бы ни находились, испытывают очень неприятные ощущения. Нет, есть, конечно, жизнюки, которые только этим и занимаются, но непрестижно это.
   – Правителям плевать на все эти сложности, почему не заставляют своих вассалов?
   – Заставить невозможно, только добровольно. Иначе Жизнь не примет клятву.
   – Печать посторонним видна?
   – Нет. Только свидетель и тот, кто поклялся, видят, если они маги. К чему эти расспросы? – с интересом переспросил Лунис.
   Остальные тоже смотрели на меня с нескрываемым любопытством.
   – К тому, что нам надо думать о дальнейшей жизни. Давайте создадим свою организацию на основе нашего отряда. Нам все равно придется принимать пятого бойца пятерки, а дальше… есть у меня подозрение, что после похода надо будет организовать что-то типа академии или гильдии. С учетом моего появления в Эгноре клятва просто необходима для новых членов.
   Агнар радостно смотрел, открыв рот:
   – Ты так в себе уверен?!
   Остальные не сомневались.
   – Поверь мне пока на слово, Агнар. На тебе задача составить текст клятвы. Кстати, как назовемся?
   Все задумались. И опять первый сказал я:
   – Предлагаю просто «Стихия».
   – Некрасиво.
   – Надо звучнее.
   – Почему?
   – Потому что есть основания предполагать, что моя полистихийность сможет стать доступной и вам. Вопросы потом, – и замахал руками, – некогда!
   Меня спас стук в дверь.
   – Граф просит сообщить ваше решение, он спешит.
   – Рон, сходи, пожалуйста, договорись, – шепнул я.
   – Я иду с вами к его светлости, – сказал он пришедшему воину, показывая нам кулак за спиной.
   Они вышли.
   – Лиза, пойдем навестим графа нор’Гардуса. Агнар и Агна, начните составлять клятву.

   Графа с виконтом мы нашли внизу за едой. Витар был еще бледен, но вполне бодр.
   – Здравствуйте и приятного аппетита, господа, – поприветствовал их я.
   Оба встали.
   – Здравствуйте, господин барон и вы, сударыня, – почти хором произнесли они, – присаживайтесь с нами.
   – С удовольствием, – сказал я.
   – Мы не представились вчера, я Лайна Грос, ученица мага.
   Они снова подскочили как ужаленные. Виконт покраснел, а граф побледнел еще больше.
   – Извините меня за вчерашнее и позвольте представиться: Витар нор’Гардус, граф. К счастью, не владетель.
   – Семул ор’Парвус, виконт.
   – Вы тоже меня извините, граф, я была не в настроении. А вас я давно простила.
   – Не было во вчерашнем вашей вины, сударыня. Мне, право, неловко за свое поведение, и спасибо за помощь. Я ваш вечный должник. И ваш, барон.
   – Да что вы, не стоит.
   – Позвольте заказать вам от своего имени…
   Так, обмениваясь ничего не значащими любезностями, мы с Лизой пили горф, а друзья доедали. Когда они поели, я предложил Витару:
   – Граф, пойдете на свежий воздух, мне необходимо кое о чем с вами поговорить. Не переживайте, виконт, просто беседа.
   – Тогда я займу на время вашу даму?
   – Спросите у нее.
   – Пойдемте, барон.
   Мы сели во дворе, на какой-то скамейке.
   – Вы где-нибудь служите или имеете иное постоянное занятие, граф?
   – Похоже, охотник что-то хочет мне предложить? – совсем по-еврейски ответил Витар.
   – Откуда вы узнали, что я охотник?
   – Тавернщик рассказал.
   – Ну да. Угадали. Так как?
   – Я уже говорил, что ученик мастера меча, но на этот год учитель уехал по делам, а здесь мы остановились с другом. Ему необходимо на службу в Шелмиус, а я его провожаю просто от безделья. Практически уже проводил. Предлагайте.
   – Прекрасно. Понимаете, у нас есть заказ и не хватает одного бойца. В схватке я вас видел, защитный амулет хороший, личные качества… на уровне.
   – Речь идет о руинах, я правильно понимаю? О каких, позвольте полюбопытствовать.
   – Не могу пока сказать. Видите ли, в наш отряд очень специфический набор, через клятву верности, – решил не вилять и сказать в лоб.
   – Ого! В первый раз слышу! Охотники и с клятвой верности. Кому клятва?
   – Обществу «Стихия». К чернокнижникам с демонопоклонниками в придачу никакого отношения не имеет. Спаситель свидетель.
   Витар пристально смотрел на меня.
   – Верю, – произнес он медленно. – В чем заключается клятва и что я буду иметь в случае согласия?
   – Текст принесу, а иметь будете увлекательную жизнь в ближайшее время, сокровища руин и знания, наконец. Оклада, как вы понимаете, нет. Свобода будет ограничена только обязанностями бойца отряда на время задания, в остальное время – как вам заблагорассудится. Клятва нужна исключительно для сохранения тайны. Прочтете.
   – Командир, насколько я понимаю, высокий охотник, с которым вы прибыли? Лайна тоже с вами?
   – Могу вам сказать, что за набор нового бойца отвечаю я, – ответил с улыбкой, – если согласитесь, все узнаете. Так как, принести тест?
   Он пожал плечами:
   – Странно все это, но несите, прочитаю. А виконту можно показать?
   – Не стоит, граф. Вы же благородный человек, я только вам рассказал.
   – Проводите меня до моей комнаты и принесите туда бумагу.
   Проходя через общий зал, мы махнули руками: я – Лизе, Витар – Семулу, сидите, мол. Они мило беседовали. Лиза немного кокетничала. Разом воспалившееся воображение рисовало, что много. Господи, да как же я дальше жить буду с такой ревностью! Спокойно, одернул сам себя. Помогло.
* * *
   Агнар с Агной и Роном отчаянно спорили.
   – О, Рон, вернулся! Как прошло?
   – Нормально, – отмахнулся он. – Ты посмотри, что они понаписали! А главного-то и нет! – сунул мне в руку листок.
   «Жизнь. Перед твоим лицом с открытым сердцем стою я. Искренне и добровольно даю я этот обет. Клянусь в верности школе «Стихия», клянусь в тайне хранить все, что узнаю, вступив в нее, честно делиться знаниями и умениями с товарищами по школе, не скрывая ничего. Если я нарушу данную клятву, то отвернись от меня, Жизнь, и я умру».
   – Прочитал? Надо добавить про исполнение приказов руководства, – настаивал Рон.
   Я глубоко задумался. Честно говоря, думал, что будет длиннее, но потом представил соблюдение… брр.
   – Почему школа?
   – Ты же сам говорил! – воскликнул Агнар.
   – Нет, я говорил или – или. Да и вообще, сейчас-то у нас никакой школы нет. Просто общество. Нет, пусть будет магическое сообщество «Стихия». Ко всему подойдет.
   Взял лист и решительно исправил. Получилось: «Жизнь. Перед твоим лицом с открытым сердцем стою я. Искренне и добровольно даю я этот обет. Вступая в ряды магического сообщества «Стихия», клянусь не предавать тайны ее участников посторонним. Если я нарушу данную клятву, то отвернись от меня, Жизнь, и я умру».
   – И это все? – удивились все.
   – Да, мы все ее дадим, в том числе и я, а мы свободные люди, так что думайте, а я пойду обрадую графа Витара нор’Гардуса этим опусом. Он наш новый боец. Надеюсь, будет. Ученик мастера меча. С годами, возможно, и Дар проявится.
   И быстро выскочил, спасаясь от дальнейших расспросов.
* * *
   – Мне надо подумать, барон, – сказал, прочитав клятву Витар.
   – После обеда мы выезжаем в любом случае, граф.
   – Я успею, иначе не ждите. Удачи. Да, такой вопрос, какая страна в этом участвует?
   – Никакая. Все только на благо всех без исключения постимперских стран и во вред северному соседу.
   Выходя от Витара, заметил для себя с неудовольствием: «Все-таки стал мыслить масштабными категориями, а как не хотел!»

   – Лизия пришла? – спросил, влетев в комнату.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 [20] 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация