А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Озеро нашей надежды" (страница 1)

   Барбара Данлоп
   Озеро нашей надежды

   Глава 1

   Лукас Демарко любил уверенность и контроль. То, что предлагал ему его кузен Стив Фостер, не имело отношения ни к тому, ни к другому.
   – Главным образом, Южная Америка, – сказал он. – Уверен, «Пасифик роботикс» займет там выгодное положение на рынке высоких технологий.
   Лукас надел на голову мокрый каяк, взял весло и пошел с частной пристани на Пьюджет-Саунд, принадлежащей его семье, к лодочному сараю.
   – Политическая обстановка там слишком нестабильная.
   – Они не собираются национализировать отрасль, занимающуюся высокими технологиями, – возразил Стив, идущий следом за ним в деловом костюме и легких кожаных туфлях. – Это было бы равносильно самоубийству.
   Положив каяк на траву рядом с сараем, Лукас размотал садовый шланг:
   – Верно. Безумные диктаторы всегда принимают рациональные решения.
   – Если мы этого не сделаем, Лукас, это сделает кто-то другой.
   – Ну и пусть, – ответил он, расстегивая и снимая свой спасательный жилет. Несмотря на теплый майский вечер, вода в океане была еще недостаточно теплой, поэтому, чтобы не переохладиться, Лукас предусмотрительно надел гидрокостюм. – Я не возражаю быть вторым.
   Стив уперся руками в бока, и на его темном пиджаке образовались складки.
   – Окончательное решение принимать не тебе.
   – И не тебе тоже. У нас патовая ситуация, и это означает, что нам придется сохранять статус-кво.
   Это Лукаса вполне устраивает. У него есть дела поважнее. Он должен как можно скорее решить проблему, связанную с опекой над его осиротевшей племянницей Амелией.
   У них со Стивом по сорок пять процентов акций «Пасифик роботикс», поэтому десять процентов, принадлежащие Амелии, в любом случае имеют решающее значение.
   Лукас, Стив, а также несколько десятков человек, занимающих высокие посты в корпорации, и конкуренты знают об этом. Тот, под чей контроль перейдут акции Амелии, будет иметь решающий голос при обсуждении любых вопросов на заседаниях совета директоров.
   Лукас и его брат Конрад вложили сердце и душу в корпорацию стоимостью в миллиард долларов. По ка Конрад был жив и контролировал акции своей дочери, и Амелия, и корпорация были в безопасности. Но теперь, когда Конрад погиб, Лукасу нужно стать постоянным опекуном Амелии, чтобы получить контроль над ее десятью процентами. Это единственный способ защитить малышку от стервятников, которые попытаются использовать ее в своих корыстных целях, и гарантировать стабильное будущее «Пасифик роботикс».
   – Ты сукин сын, – проворчал Стив.
   Пожав плечами, Лукас открыл кран и направил струю воды на каяк, чтобы смыть соль с его внутренней поверхности.
   – Хорошо, что моя покойная мать не может этого слышать.
   – Я опротестую дедушкино завещание, – поклялся Стив, повысив голос. – Думаешь, я не смогу доказать, что сделал Конрад?
   – Конрад женился и стал отцом, – ответил Лукас, проигнорировав укол боли. Он все еще переживал из-за гибели брата.
   Когда у Конрада родилась дочь, он, согласно завещанию их деда, обеспечил преимущество Демарко перед безответственными Фостерами, которые предпочитали отдых на эксклюзивных курортах годовым отчетам и совещаниям.
   Хотя у Лукаса самого вызывала подозрения быстрота, с которой его брат влюбился в Монику Хартли и женился на ней, он никогда не делился ими со Стивом.
   Будучи первой правнучкой их деда, Амелия, согласно его завещанию, стала его наследницей. Стив уже настоял на проведении анализа ДНК, который доказал, что Конрад был отцом Амелии.
   Перевернув каяк вверх дном, Лукас продолжил смывать с него соль.
   – Когда состоится слушание по делу об установлении временной опеки? – спокойно спросил Стив, и внезапная перемена его тона насторожила Лукаса.
   Моника, жена Конрада, погибла вместе с ним в результате крушения легкого самолета, и ее сестра Девин Хартли борется с Лукасом за право опеки над Амелией.
   – На следующей неделе, – ответил Лукас.
   Стив прищурил глаза:
   – Что, если Девин выиграет?
   Лукас понял, куда тот клонит.
   – Держись от Девин подальше, – предупредил он Стива, яростно сверкнув глазами.
   Его кузен посмотрел на опускающееся за горы солнце:
   – Это свободная страна.
   – Я не шучу, – сказал Лукас, закрывая кран. – Не смей подходить к Девин Хартли.
   Она показалась ему женщиной порядочной, но немного взбалмошной и слишком эмоциональной, чтобы прийтись ему по вкусу. Все же он не мог отрицать, что в ее улыбке и движениях было что-то манящее. В тот вечер на свадьбе Конрада ее синие глаза сверкали так, будто она знала какую-то тайну, и он обнаружил, что хочет ее узнать.
   Лукас знал, что это нелепо, и в конечном итоге убрал это воспоминание в дальний уголок своей памяти, где оно и хранилось до сих пор. Впрочем, это не имеет значения. Главное сейчас – не позволить Стиву войти к ней в доверие. Помешать ему открыть филиал «Пасифик роботикс» в Южной Америке.
   Стив самоуверенно улыбнулся:
   – Если она выиграет, ничто не помешает мне с ней подружиться.
   – И у тебя еще наглости хватило назвать меня сукиным сыном, – сказал Лукас.
   – Еще я могу назвать тебя трусом, не имеющим воображения.
   – А я тебя – безответственным лентяем, – парировал Лукас. – В последний раз предупреждаю: держись подальше от Девин.
   – Если мне память не изменяет, дедушка передал право командовать не тебе, а Конраду. Знаешь, меня это вполне устраивало.
   Лукас расстегнул молнию своего мокрого гидрокостюма.
   – Хочешь сказать, ты бы предпочел, чтобы вместо него погиб я? – спокойно спросил он.
   – Я только хочу сказать, что Конрад был лучше тебя. Он был похож на меня. Он любил рисковать.
   – Он не был таким, как ты.
   Конрад действительно любил рисковать, но он никогда не был хитрым и лживым. Лукас полностью доверял своему брату, зная, что тот всегда действовал в интересах семьи. Стив же в первую очередь думал о себе.
   Стив сделал шаг вперед и прищурился:
   – Сейчас эра глобальной диверсификации, Лукас. Нам нужно расширяться. Тот, кто это сделает, будет процветать. Тот, кто не сделает, зачахнет и умрет.
   Сняв с себя мокрый черный костюм, Лукас повесил его на крюк в стене.
   – Между смелостью и беспечностью есть разница.
   Стив покачал головой и рассмеялся:
   – Так говорят трусы.
   Лукас в очередной раз ощутил, как ему не хватает брата. Конрад умел обращать нападки Стива в шутку.
   Несомненно, у каждого из братьев была своя жизнь. Конрад жил в Белвью. Последний год он был одержим желанием вернуть отдалившуюся от него жену. Пока Лукас не потерял брата, он не осознавал, как привык иметь рядом кого-то, кто умел сглаживать острые углы и подтрунивать над недостатками родственников, с которыми работал бок о бок.
   – Тебе не мешало бы набраться смелости, – сказал Стив.
   – А тебе не мешало бы поумерить свои амбиции и включить мозги.
   – Увидимся в суде.
   – Тебя никто туда не приглашал.
   – Это свободная страна, – с вызовом повторил Стив.
   Лукас никак на это не отреагировал, и его кузен, покачав головой, повернулся и направился к особняку. Снова включив воду, Лукас направил струю на свой гидрокостюм.
   Он постоянно сдерживался, чтобы не побить своего заносчивого кузена. Когда он был подростком, дипломатичный Конрад, игравший роль буфера, убеждал его, что с помощью кулаков ему Стива не одолеть. Теперь, когда Конрада больше нет, Лукасу очень хочется попробовать.

   Когда Амелия наконец уснула, Девин принялась наводить порядок в гостиной своего домика на берегу озера. С тех пор как в прошлом месяце Амелия научилась ползать, это место начало походить на зону боевых действий.
   – Она уже угомонилась? – послышался тихий голос ее соседки Лекси, когда Девин открыла дверь на веранду.
   Улыбнувшись, Девин жестом пригласила Лекси в дом. Соседке было чуть за сорок, и все трое ее детей уехали работать и учиться в другие города. Муж Лекси утонул шесть лет назад, так что сейчас она жила одна. Именно ее сочувствие и поддержка помогли Девин пережить первые тяжелые недели, после того как Моника и Конрад разбились на самолете.
   – Тебе удалось поспать прошлой ночью? – спросила Лекси, закрывая за собой дверь, чтобы в дом не налетели комары.
   – Целых шесть часов, – довольно улыбнулась Девин. С тех пор как в ее доме поселилась маленькая племянница, сон стал для нее роскошью. – Я приберусь, и мы попьем чаю.
   Подняв с пола несколько игрушек, Лекси положила их в один из ярких ящиков в углу.
   В интерьере домика нет ничего примечательного. Два бордовых кресла, полосатый диван, столик, два разных торшера, маленький камин, которым не пользовались уже много лет, и вытоптанный розовый ковер – вот и вся обстановка гостиной. Спальни и кухня маленькие, зато здесь чисто и уютно. Лучшего места для маленького ребенка не найти. Если Амелия испачкается на берегу, никто не будет ее ругать. Большую часть года в этих краях достаточно тепло, поэтому можно есть на открытой веранде. В прошлом году Девин купила столик, несколько стульев, пару удобных кресел и жаровню для барбекю.
   – Есть какие-нибудь новости, касающиеся судебного слушания на следующей неделе? – спросила Лекси.
   – Нет. Разве что я очень его боюсь, – вздохнула Девин, швырнув в коробку несколько кубиков. – Не понимаю, почему нельзя оставить все как есть.
   Менее чем за два месяца до слушания по делу об установлении постоянной опеки над Амелией ее дядя Лукас Демарко неожиданно заявил, что хочет стать ее временным опекуном. Его адвокаты прислали Девин письмо, в котором была указана дата слушания.
   – Ты прекрасно знаешь, зачем он это делает, – сказала Лекси, складывая желтое фланелевое одеяльце.
   – Да, знаю.
   – Чтобы подобраться к наследству Амелии.
   Девин кивнула в знак согласия.
   – Он не подходит на роль отца, – заметила Лекси, положив одеяльце к трем другим на спинке дивана.
   Лекси видела Лукаса всего один раз – на свадьбе Моники. Но они с Девин много читали о нем в прессе. Он пользуется репутацией хладнокровного расчетливого бизнесмена и завзятого холостяка, любящего активный отдых. Любой человек, у которого есть хоть капля ума, поймет, что Амелия интересует его лишь постольку, поскольку унаследовала от своего прадеда акции «Пасифик роботикс». Если Лукас получит контроль над племянницей, в его руках окажутся пятьдесят пять процентов акций компании и его решение по любому вопросу будет окончательным.
   Большую часть времени Девин была уверена, что любой судья раскроет его замысел и вынесет решение в ее пользу, но иногда боялась, что Лукас выиграет дело и заберет у нее Амелию.
   Когда Лекси пошла на кухню кипятить воду, Девин в очередной раз прогнала этот страх, собрала оставшиеся игрушки и поправила стопку журналов.
   Неожиданно в переднюю дверь постучали. Лекси заглянула в гостиную и удивленно посмотрела на Девин. В этом маленьком городке все заходят друг к другу в дом без стука через заднюю дверь или веранду.
   Почувствовав себя немного неловко в старой футболке, вылинявших джинсах и с босыми ногами, Девин пошла открывать. Посмотрев в маленькое окошко, она увидела мужчину в темно-синем костюме и голубой рубашке, который показался ей смутно знакомым. Открыв дверь, она принялась вспоминать, где уже могла встречать этого человека. Ему было лет тридцать пять, но круглое лицо, обрамленное длинноватыми светлыми волосами с рыжим оттенком, напоминало мальчишеское.
   – Я могу чем-нибудь вам помочь? – тихо спросила она, чтобы не разбудить Амелию.
   Протянув ей руку, мужчина изобразил на лице улыбку, с какой ходят по домам коммивояжеры.
   – Я Стив Фостер, – сказал он. – Мы с вами виделись на свадьбе Конрада и Моники. – Его улыбка исчезла. – Примите мои соболезнования.
   – Спасибо, – машинально ответила Девин, пожав его руку.
   Наконец она вспомнила, что это Стив Фостер, кузен Конрада.
   – Я тоже сожалею о вашей потере, – сказала она, несмотря на то что считала всю их семью виновной в смерти ее сестры. Не будь они такими алчными, они не начали бы паниковать из-за акций Амелии. Конрад не стал бы уговаривать Монику вернуться к нему, и она не полетела бы с ним на самолете в ту злополучную ночь.
   – Надеюсь, я вам не мешаю, – приветливо произнес он.
   – Вам что-то нужно?
   – Я приехал извиниться перед вами от имени своей семьи за то, что Лукас вам досаждает.
   Девин не знала, что на это сказать. Лукас действительно для нее сейчас главный источник проблем, но после похорон Моники и Конрада она его не видела.
   Стив прокашлялся:
   – Не возражаете, если я войду? У меня есть для вас одно предложение.
   – Оно меня не интересует, – ответила Девин, не доверяющая ни Демарко, ни Фостерам.
   – Я хочу вам помочь в борьбе против Лукаса.
   Наклонив голову набок, Девин попыталась прочитать выражение его бледно-голубых глаз.
   – Почему? – спросила она.
   – Потому что ваши силы неравны. На него работают пять первоклассных юристов. Я знаю этих ребят, Девин. У вас нет никаких шансов.
   Ее страх потерять малышку вернулся, но к нему добавились подозрения. У Стива нет причин ей помогать. Он кузен Лукаса.
   – Чего вы хотите? – спросила она, почувствовав неладное.
   – Я только что вам сказал, – спокойно ответил Стив. Если это игра, то он очень хороший актер.
   Девин услышала за своей спиной шаги Лекси и ощутила ее поддержку.
   – Я переживаю из-за вас, потому что я человек порядочный. И я здесь не только для того, чтобы вас предупредить. Я приехал сюда, чтобы предложить вам услуги высококлассной юридической фирмы «Бернард энд Ботлоу». Я заплатил им предварительный гонорар, так что вы можете прибегнуть к их помощи во время судебного слушания. Разумеется, для вас это будет бесплатно.
   Девин уставилась на него широко распахнутыми глазами.
   – В чем здесь подвох? – спросила появившаяся рядом с ней Лекси.
   Стив увидел ее, и в глазах его промелькнуло что-то похожее на волнение.
   – Здравствуйте. Позвольте узнать, кто вы.
   – Я подруга Девин.
   Он снова переключил свое внимание на Девин:
   – Не возражаете, если я войду?
   – Малышка спит, – ответила она.
   – Я не буду шуметь. – Стив посмотрел на Лекси: – Я здесь лишь для того, чтобы предложить Девин юридические услуги. Вы можете навести справки об этой фирме. У нее отличная репутация. Уверяю вас, я сам не буду принимать в этом деле никакого участия. – Он снова перевел взгляд на Девин: – Мой кузен нечестно играет. Я лишь хочу уравнять ваши шансы.
   Девин подумала о своем адвокате с Бич-Драйв. Ханна просто замечательная. Она значительно понизила стоимость своих услуг для нее, но, к сожалению, семейное право не ее специализация.
   – Вы в любой момент сможете сказать мне «нет» и внутри дома, – разумно заметил Стив.
   Девин посмотрела на Лекси. Та еле заметно пожала плечами, и Девин решила воспользоваться шансом. В конце концов, Стив прав в одном. Она ничем не рискует, если пригласит его в дом и выслушает.

   Лукас знал, что следить за другими людьми неэтично, но, когда спутниковый прибор показал, что машина его кузена уже полчаса находится в Лейк-Вестмайр, его худшие подозрения подтвердились, и он посчитал свои действия оправданными.
   Выйдя из особняка, он направился в гараж, сел в свой черный «бугатти» и домчался до Лейк-Вестмайр за сорок минут. Когда он находился в середине пути, прибор слежения просигналил, что «порше» Стива выехал на это же шоссе и движется в обратном направлении. С помощью навигатора Лукас нашел нужный поворот и вскоре оказался перед небольшим белым домиком на берегу озера.
   Заглушив мотор, он выбрался из машины, поднялся на веранду и постучался в голубую дверь.
   Через минуту Девин подошла к окну. Увидев его, она нахмурилась, но открыла дверь.
   – Лукас?
   – Чего он хотел? – спросил он без предисловий, чтобы застать ее врасплох.
   – Прошу прощения?
   – Стив, – добавил он и, воспользовавшись тем, что между ней и косяком было небольшое пространство, протиснулся боком внутрь.
   Девин рефлексивно сделала шаг назад:
   – Не понимаю, о чем ты говоришь.
   Лукаса разочаровало, что она ему солгала. Впрочем, как много он знает об этой женщине?
   – Стив был здесь, – решительно заявил он.
   Девин не ответила.
   – Значит, ты собираешься лгать, глядя мне прямо в глаза?
   Ее длинные ресницы опустились.
   – Что ты здесь делаешь, Лукас?
   – Скажи мне, чего он хотел. Предлагал тебе что-то? Пытался с тобой договориться?
   – Ты несешь чушь.
   Он пронзил ее взглядом:
   – Я видел его машину.
   – Ты за мной шпионил?
   – Нет, но я знаю, что он здесь был, и хочу знать, что он тебе сказал.
   Наверняка Стив сказал ей, что хочет открыть завод в Южной Америке, представил все в розовом свете, не упоминая о рисках. Женщина, пишущая бестолковые книжки из серии «Помоги себе сам», вряд ли заметила бы подвох.
   Девин мотнула головой, и ее темные волосы, доходящие до середины шеи, растрепались.
   – Это не твое дело.
   – Значит, ты признаешь, что он здесь был.
   – Это тоже не твое дело.
   – Черт побери, Девин! – возмущенно воскликнул он.
   Из глубины дома донесся детский плач.
   – Теперь видишь, что ты наделал?
   До Лукаса только сейчас дошло, что Амелия здесь.
   Ну разумеется. Где еще может быть его племянница?
   Повернувшись, Девин быстро пересекла гостиную и скрылась в одной из соседних комнат. Лукас заметил, что голубые джинсы соблазнительно облегают ее упругие ягодицы, и тут же отругал себя. Он здесь не для того, чтобы глазеть на Девин. Ему нужны ответы.
   Он прошел в глубь гостиной, и мгновение спустя Девин вернулась с Амелией на руках. Личико малышки было красным и мокрым от слез.
   – Огромное тебе спасибо, Лукас, – пробурчала Девин, поглаживая Амелию по спинке.
   – Я не знал, что она спит.
   – Сейчас три часа дня. Как ты думаешь, что еще она может делать в это время?
   – Я тебе скажу, если ты мне расскажешь, что было нужно от тебя Стиву.
   Амелия заплакала еще громче, и Девин начала ее покачивать.
   – Как у тебя только наглости хватило ворваться в мой дом!
   – Как у Стива только наглости хватило действовать исподтишка!
   – Он предложил мне помощь.
   Лукас холодно рассмеялся:
   – Стив за всю свою жизнь ни разу никому не помог просто так.
   Амелия завопила так, что у него чуть не лопнули барабанные перепонки. Он раздраженно посмотрел на Девин:
   – Ты не можешь что-нибудь сделать…
   К его потрясению, Девин протянула ему малышку.
   Лукас машинально взял Амелию двумя руками и стал держать ее на весу.
   – Какого ч…
   – Попробуй ее успокоить, – сказала Девин.
   Амелия взглянула на его лицо и принялась орать во всю глотку.
   Девин повернулась и снова начала удаляться. Лукаса охватила паника.
   – Куда ты?
   – Пойду принесу для нее бутылочку.
   – Но…
   Малышка извивалась в его руках, но он боялся прижать ее к себе. У нее текло из носа, и он не хотел, чтобы она испортила ему костюм.
   Неожиданно Амелия перестала орать и напряглась. Ее личико сморщилось, и из маленького тельца донесся громкий звук. От отвратительного запаха, наполнившего воздух, Лукаса чуть не вырвало. Дыша ртом, он начал оглядываться по сторонам, ища, куда бы ее положить.
   К его большому облегчению, в этот момент из кухни вернулась Девин.
   – Хорошая девочка, – проворковала она, затем, никак не отреагировав на запах, смерила Лукаса яростным взглядом и забрала у него Амелию.
   Лукас сделал большой шаг назад.
   – Тебе нужно поменять подгузник? – спросила она у малышки.
   Лукас подумал, что не помешало бы провести дезинфекцию или, на худой конец, открыть окно. Но когда Девин расстелила на диване одеяльце и, положив на него Амелию, потянулась за большой сумкой, в его голове остались только мысли о побеге.
   Лукас быстро направился к окну.
   – Не хочешь поменять ей подгузник? – спросила Девин.
   У него вытянулось лицо. Он мог по пальцам пересчитать случаи, когда его покидал дар речи. К ним добавился еще один.
   – Раз ты собираешься стать ее единственным опекуном, – продолжила Девин, – тебе понадобится практика.
   – Я найму для нее няню, – сказал он.
   Девин стянула с Амелии розовые штанишки:
   – Ты не планируешь сам менять ей подгузники?
   Отвернувшись, он стал смотреть в окно. У соседей Девин есть небольшая пристань, у которой стоит моторная лодка. Отсюда видны еще несколько домов на берегу озера с ухоженными садами и зеленые холмы за ними. Здесь довольно красиво.
   – Лукас? – позвала его Девин.
   – Не думаю, что в этом будет необходимость, – ответил он. – Для этого существуют няни.
   – Все, моя хорошая.
   Повернувшись, Лукас обнаружил, что Девин уже поменяла Амелии подгузник. Малышка стояла на диване и пыталась схватить ее за волосы. Затем она потеряла равновесие и шлепнулась на попку. Девин дала ей бутылочку с соком.
Чтение онлайн



[1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация