А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Охотница за любовью" (страница 10)

   – В результате все испортил твой босс… Если это правда, как ты могла проиграть дело?
   Флора поморщилась:
   – Из-за двух вещей. Первое: женщина, которая подала жалобу вместе со мной, в последний момент струсила и забрала ее, оставив меня без поддержки. Вторым было то, что Хэншелл выдвинул свою версию: он сказал, будто у меня с ним роман и я решила ему отомстить за то, что он не захотел оставить свою жену. – Даже в теплом свете лампы лицо Флоры казалось бледным. – Эта гнусная история привлекла внимание таблоидов, ну и… В общем, многие предпочли поверить Хэншеллу.
   Они не могли представить, чтобы женатый мужчина стал признаваться в романе, которого у него не было…
   – Так почему он все-таки сделал это?
   – Хэншелл боялся потерять работу. Если было бы доказано, что у него есть такие наклонности, это отразилось бы на его карьере. Он зарабатывал очень приличные деньги, поэтому стремление оболгать меня и разрушить мою репутацию было для него выходом из создавшейся ситуации. Жена его, думаю, была на стороне мужа по той же причине. А ведь к тому времени на его счету было как минимум с полдюжины служебных романов, так что она наверняка знала, что представляет собой ее муженек.
   – Тогда же была расторгнута и твоя помолвка, – вспомнил Анджело.
   – После того как к этому делу подключились газетчики и в заголовках замелькало мое имя, Питер и его семья решили, что для них это уже слишком… Правда, в конце я все же получила свой чертов бонус, – вздохнула Флора.
   Анджело не мог скрыть удивления:
   – Получила?
   – Что называется, по результатам. Но только все это произошло уже после того, как разразилась буря в газетах. Компания оказалась просто вынуждена мне заплатить. Эти деньги так и лежат на моем счете в банке… нетронутые.
   – Небольшое утешение при подобных обстоятельствах, – сказал Анджело.
   Заметив, что Флора начала вставать, он помог ей подняться из кресла.
   – Да, – согласилась она, – небольшое…
   – Я провожу тебя наверх.
   Флора стиснула зубы, чтобы не уступить почти автоматическому желанию заявить, что она вполне способна передвигаться без посторонней помощи. Когда он приблизился, она почувствовала цитрусовый запах его одеколона, тут же заставивший ее сознание выдать ряд соблазнительных образов. Она вспомнила страсть, с которой прижимался к ее губам его чувственный рот, дразнящие прикосновения его длинных пальцев…
   На середине лестницы она едва не споткнулась, и Анджело поддержал ее.
   – Не спеши, у нас есть время, – мягко сказал он.
   «Нет, у нас уже совсем не осталось времени, чтобы быть вместе», – с горечью подумала Флора.
   Она знала, что скоро ей придется целые дни проводить в постели, как сказал ей доктор, что еще больше отдалит ее от Анджело.
   В спальне Анджело с легкостью освободил ее от халата. Ее щеки вспыхнули, и она быстро легла в постель. Но когда он повернулся, чтобы уйти, ее рука вдруг потянулась вслед за ним.
   – Не уходи, – попросила Флора, не сознавая, что эта мольба сорвалась с ее губ. – Пока… – смутившись, добавила она.
   Анджело с беспокойством посмотрел на нее и присел на край постели:
   – С тобой все в порядке?
   Она стиснула зубы. У нее появилось знакомое чувство неполноценности, которое теперь часто возникало в присутствии Анджело. К тому же ее одолевала почти непреодолимая потребность зарыдать от отчаяния и душевной боли. Она попросила его остаться, и единственное, что могло прийти ему в голову, – она больна.
   «Конечно, вряд ли я сейчас представляю собой хоть в какой-то мере сексуально привлекательный объект», – с грустью подумала Флора, пытаясь быть справедливой к нему.
   – Все в по… рядке, – начала она и запнулась, почувствовав толчок маленькой ножки. – Толкаются, – пояснила она, положив ладонь на живот.
   – Не возражаешь? – Анджело протянул руку.
   – Нет, конечно, – солгала Флора.
   Если честно, она еще никогда не была ближе к тому, чтобы разрыдаться, глядя на свой возвышающийся живот. Господи, что она о себе возомнила! Тоже мне искусительница!
   Флора почувствовала себя живым инкубатором.
   Ощутив под своей ладонью толчок, Анджело изумленно улыбнулся. Вряд ли ей удалось бы найти более заботливого отца для ее детей. Конечно, неудачный брак его отца научил Анджело быть осторожным. Он очень высоко ценил свою свободу, желая сохранить ее во что бы то ни стало.
   Было ли это по-другому в его отношениях с той таинственной Катей, которую Бригитта хотела представить как некий недостижимый идеал? Теперь Флоре оставалось только сожалеть, что она недооценила любовь Анджело к свободе. Увы, это стоило ей разбитого сердца…
   – Ты восхитительна, – хрипло пробормотал Анджело, глядя на нее потрясающими синими глазами.
   Кровь застучала у нее в ушах.
   Она так ужасно хотела коснуться его, что ей пришлось сжать пальцы в кулак. Ее дыхание участилось.
   Он смотрел на нее, не отводя глаз. Казалось, температура воздуха между ними поднялась на несколько градусов.
   Флора не знала, сколько прошло времени…
   Наконец, Анджело убрал руку и накрыл ее одеялом.
   – Уже поздно, – сказал он. – Спи. Не буду тебе мешать. – И потушил лампу.
   Лунный свет серебрил края занавески. С бешено бьющимся сердцем Флора смотрела, как Анджело повернулся и пошел к двери. Ее унижение было так велико, что она даже не могла ничего ответить.
   О чем она только думала? На что надеялась? Что он поцелует ее? Проявит хоть какой-то интерес к ней или выскажет сожаление об их разрыве? Что за дурацкие мечты! Она сейчас столь же привлекательна, как нафаршированная индейка!
   Глаза защипало от слез. Флора моргнула и уткнулась в подушку, чтобы заглушить рыдания, пока ей не пришло в голову, что наутро она будет выглядеть еще хуже с покрасневшими от слез глазами.

   Утром ее разбудил сигнал принятого сообщения. Вытянув руку, Флора нащупала на столике телефон и, сонно прищурившись, одним глазом посмотрела на экран. Сообщение было от Питера, ее бывшего жениха.
   От изумления Флора села в постели и тут же открыла сообщение. Случайно встретившись с их общим знакомым, Питер узнал, что Джули погибла, а Флора с племянницей живет в Амстердаме. Сам он работал в лондонском отделении Роттердамской судоходной компании и сейчас находился в Нидерландах на конференции. И очень хочет с ней увидеться, тем более что уже сегодня улетает в Лондон.
   Сгорая от любопытства, зачем Питер хочет ее увидеть после стольких лет, Флора согласилась встретиться с ним в кафе.

   Глава 10

   Днем Анджело отвез Флору к врачу.
   Осмотрев ее, врач сказал, что пора переходить на постельный режим.
   – Все идет хорошо, но на этой стадии важен каждый день, чтобы ваши детки набрали вес и были здоровыми и крепкими, – мягко подчеркнул мистер Уинтершовен. – Я бы предложил вам лечь в больницу, если бы не надеялся на помощь мистера ван Заала. Под таким присмотром вы можете ни о чем не беспокоиться.
   – Как это будет скучно – весь день лежать, – вздохнула Флора, когда они вышли из здания клиники.
   И тут же она почувствовала себя виноватой. Для женщины в ее положении врач предложил единственное разумное решение.
   Анджело улыбнулся:
   – Я буду тебя развлекать. Сейчас мы отправимся в твой любимый книжный, потом накупим всяких фильмов…
   – Нет, я не могу… – остановила его Флора. – То есть… у меня сегодня встреча.
   – С кем?
   Она замялась:
   – Питер прислал мне сообщение… Он был на конференции в Роттердаме, и мы договорились выпить кофе перед его отъездом.
   – Питер? – произнес Анджело таким тоном, что Флора удивленно посмотрела на него. – Питер Дэвис? Твой бывший жених? Он был в Роттердаме?
   – Ну да. Питер работает экономистом в судоходной компании, ее головной офис здесь, в Нидерландах… Странное совпадение, правда?
   – Правда… Я и не знал, что вы до сих пор общаетесь.
   – О нет! Я ничего не слышала о нем с тех пор, как уехала из Лондона. Можно сказать, Питер свалился мне как снег на голову с этим своим сообщением. Дело в том, что в Амстердаме он случайно столкнулся с одним нашим общим знакомым и от него узнал о смерти Джули…
   Анджело все так же неподвижно стоял возле машины.
   – Конечно, он должен был знать твою сестру…
   – По правде говоря, они не особо ладили, – призналась Флора.
   Питер считал, что Флора слишком много времени уделяет своей младшей сестре.
   Анджело смотрел, как она села в машину, потом наклонился и подал ей сумочку:
   – Я пойду с тобой.
   Флора удивленно посмотрела на него:
   – Зачем?
   Анджело сжал губы. Было заметно, как он весь напрягся.
   – Просто не хочу отпускать тебя одну. Мне будет спокойнее, если я пойду с тобой.
   – Но это глупо! Мне лишь нужно зайти в кафе, сесть за столик, а потом выйти оттуда.
   – И все же я бы предпочел пойти туда вместе с тобой, – продолжал настаивать Анджело.
   – Нет, это невозможно! – потеряла терпение Флора. – В твоем присутствии мы не сможем ни о чем поговорить!
   Анджело пристально посмотрел на нее:
   – Ты… ты действительно очень хочешь встретиться с ним, да?
   Флора раздраженно кивнула. В большей мере ею руководило любопытство, но она не видела причины обсуждать это с Анджело. В конце концов, какое ему дело, если она с кем-то выпьет чашечку кофе и немного поболтает? Разве он сам не наслаждался месяцами полной свободы, чтобы встречаться с другими женщинами? Как ни трудно ей было сохранять молчание и не вмешиваться в его жизнь, она ни разу не задала ему ни одного вопроса!
   Разговор был закончен. Флора вылезла из машины напротив кафе и, махнув рукой Анджело, улыбнулась ему. Он не ответил на ее улыбку.
   Ну и пусть! И, словно корабль с поднятыми парусами, в своей голубой свободной блузе, Флора направилась к кафе.
   Питер уже ждал ее.
   Как он изменился! Его зачесанные назад волосы поредели, он прибавил в весе. Увидев ее, он тут же вскочил со стула и начал говорить, как ему жаль, что такое случилось с ее сестрой.
   – Представляю, каково тебе пришлось! Вы ведь были очень близки, – сочувствовал Питер. – Услышав об этом несчастье и узнав, что ты живешь в Амстердаме, я просто не мог тебя не увидеть! То, как мы расстались, до сих пор не дает мне покоя…
   – Это было давно, – остановила его излияния Флора.
   Она несколько успокоилась – даже вид обручального кольца на его руке не заставил ее пожалеть о прошлом.
   Когда Флора повернулась, чтобы сесть, взгляд Питера скользнул по ее фигуре.
   – Ты беременна? – удивился он.
   Флора не смогла сдержать смех:
   – А что в этом такого?
   – Но ты же… не замужем? – Питер даже понизил голос, словно боясь кого-то смутить таким комментарием.
   – Зато ты, как я вижу, женат. Мы оба изменились. – Флора сделала паузу и позвала официанта, чтобы заказать кофе. – И давно ты женился?
   Питер покраснел.
   – Ну… почти три года назад, через несколько месяцев после того, как мы расстались, – признался он. – Ее зовут Сэнди, мы работали вместе.
   Флора улыбнулась:
   – Ты никогда мне о ней не говорил.
   – Знаю, я очень виноват перед тобой… Но стоило ли мне говорить тебе о ней?
   – Если бы я знала, что была другая женщина, я бы не винила во всем себя. За всю эту шумиху в прессе. За то, как это могло отразиться на твоей семье.
   Питер моргнул.
   – В этом только моя вина, Флора. У меня просто не хватило смелости сказать тебе, и я использовал этот случай как повод, чтобы разорвать помолвку. Мне очень стыдно, поверь. Прости, если можешь…
   – Ладно, не переживай. – Флора махнула рукой и сделала глоток кофе.
   – Мне жаль, что мы никогда по-настоящему не были близки. Я чувствовал себя скорее твоим братом, что ли… – признался он. – Как-то со временем мы потеряли ту искру, что была между нами…
   Словно пелена упала с ее глаз. Питер прав. Их отношения в большей степени основывались на дружбе, чем на страсти. А со временем притяжение между ними и вовсе исчезло. Питер первым почувствовал это, потому что увлекся Сэнди.
   Если бы только он сказал об этом Флоре! Она не чувствовала бы себя такой отверженной, если бы Питер просто признался, что влюблен в другую женщину.
   – Мы не подходили друг другу, – сказала Флора.
   Сейчас она старалась отбросить от себя привычную мысль – все дело в ее излишней прямолинейности, которая и отталкивала от нее мужчин. Может, и Анджело тоже?.. Теперь он к ней совсем равнодушен. Что, если жизнь под одной крышей породила сначала привычку, а потом безразличие?
   Питер тряхнул головой:
   – Ты всегда была для меня слишком целеустремленной и честолюбивой. Рядом с Сэнди мне как-то спокойней, что ли…
   – Ладно… Давай все так и оставим, – предложила Флора, прежде чем он успел привести следующее сравнение. Возможно, еще менее лестное для нее.
   Потом Питер спросил, кто отец ребенка, и признался, что у него уже есть годовалый сын. Флора сполна насладилась его изумлением, когда сказала, что у нее ожидается тройня.
   Следующие полчаса протекли в непринужденной беседе об их общих знакомых и жизни в Лондоне.
   Возвращаясь домой на такси, Флора гадала, почему она так долго казнила себя за отступничество Питера? К тому времени, как оба закончили университет, их отношения стали просто привычкой. Но она была так увлечена своей новой работой, что не заметила этого.

   Детская дорожная сумка в холле напомнила, что наступили выходные.
   Анджело не думает, что она прямо с сегодняшнего дня начнет выполнять предписанный ей режим и останется в Амстердаме? Флора надеялась на это – ей очень нравилось бывать в Хьюиз ван Заал, там царила такая спокойная атмосфера… Если Анджело имел возможность поехать в свой загородный дом, то никакие дела уже не могли отвлечь его.
   Ей стало грустно. Хотя погода еще стояла ясная и солнечная, в воздухе уже чувствовалась прохлада осени. Теперь Анджело все реже и реже посещал свой загородный дом.
   – Где Анджело? – спросила она, поднявшись в детскую.
   – Думаю, он поехал навестить Катю, – сказала Анке, надевая на Маришку новое розовое платьице.
   Счастливый, довольный ребенок. Казалось, те несколько далеко не идеальных месяцев, которые она провела со своими беспокойными родителями, никак не отразились на ней.
   Флора едва удержалась, чтобы не спросить, кто такая Катя. Она знала, что Анке удовлетворила бы ее любопытство, не делая из этого никакого события. В то же время если Бригитта дважды заговорила о Кате, это вполне могло означать: в этих отношениях не было ничего особенного. Катя могла спокойно оказаться какой-нибудь респектабельной пожилой леди. Скорее всего, Бригитта просто получала удовольствие, заставляя Флору нервничать. Наверняка блондинка была бы только рада узнать – ее слова послужили причиной ссоры между Анджело и матерью его будущих детей.
   Через час Флора, согласно предписанному ей режиму, прихватив с собой стакан домашнего лимонада, устроилась на отдых в шезлонге, чтобы насладиться теплым осенним солнышком. Скиппер и Маришка, лая и визжа, гоняли в саду мяч.
   Глядя на них, Флора начала подсчитывать свои дивиденды. Пускай Анджело и не любит ее, но он будет хорошим отцом, а со временем она сможет отбросить мечту, чтобы он стал для нее очень близким человеком.
   «С четырьмя детьми лишь немного больше хлопот, чем с одним», – думала она, слыша шум, который издавали Маришка со Скиппером.
   Анке спросила, можно ли ей взять с собой Маришку, когда она отправится на ферму навестить ее родителей? Флора согласилась и, несколько раз зевнув, наконец позволила своим глазам закрыться.
   – Флора?..
   Ее ресницы дрогнули, зеленые глаза сонно прищурились. Голубые джинсы и светлая рубашка оттеняли его бронзовую кожу и черные как смоль волосы. Повернув голову, она внимательно разглядывала Анджело, восхищаясь его высокими скулами, прямым классическим носом, безупречно очерченным ртом.
   – Я чувствую себя как под микроскопом, – усмехнулся Анджело.
   Ее щеки вспыхнули. Флора моргнула и попыталась сесть повыше – процесс, который сейчас был для нее так же труден, как и попытка быстро вскочить на ноги. Анджело тут же оказался рядом, подложив ей под спину подушку.
   – Как Питер? – спросил он.
   – Почти не изменился. – Флора замолчала, не считая удобным обсуждать своего бывшего жениха или рассказывать, о чем они говорили.
   Анджело долго смотрел на нее.
   – У меня к тебе вопрос, – наконец сказал он.
   Она кивнула, надеясь, что это не будет иметь отношения к Питеру, и поднесла к губам стакан с лимонадом.
   – Не могла бы ты оказать мне честь стать моей женой?
   Флора поперхнулась и закашлялась так, что на глазах у нее выступили слезы. Промокая их платком, она лихорадочно пыталась сообразить, откуда могло свалиться это предложение?
   Анджело ван Заал просил ее выйти за него замуж! После долгих недель жизни под одной крышей без малейшей попытки сближения он вдруг попросил Флору стать его женой.
   Она посмотрела на него. Нет, он не шутит, его лицо вполне серьезно.
   – Я… э-э…
   – Понимаю, предложение очень неожиданно, – сказал он.
   – Да… То есть я не могла и подумать… – бормотала Флора, чувствуя себя совершенно ошеломленной.
   Он присел на корточки и взял ее за руку. Их глаза встретились.
   – Я был бы счастлив назвать тебя своей женой, enamorada mia, – мягко сказал он.
   Флора высвободила руку:
   – И это притом, что ты считаешь меня золотоискательницей?
   – Только глупец, зная тебя так, как теперь знаю я, мог бы продолжать думать, будто ты золотоискательница… А я не глупец, tesora mia.
   Но Флору не так легко было убедить.
   – Тогда почему ты так долго ждал, чтобы сказать мне об этом?
   Он опустил ресницы, чтобы избежать ее пристального взгляда.
   – Ты так разозлилась на меня… я просто боялся заговорить на эту тему. К тому же мне очень трудно извиняться, – добавил он.
   – Ты упрям, как мул, – отчеканила Флора и увидела, как сжались его скулы.
   – Я должен был еще раз проверить ту историю с твоим боссом. Сожалею, что не сделал это раньше, когда мы только встретились. Я ошибся, приняв спекуляцию за достоверный факт и осудив тебя. – Он потер пальцами лоб. – Но потом решил повторить проверку. Может, тебе это послужит некоторым утешением? Через полтора года после твоего увольнения от новой сотрудницы вновь поступила жалоба на Марвина Хэншелла. На этот раз он не смог отвертеться.
   Флоре было неприятно слышать, что ее бывший босс нашел себе еще одну жертву, но одновременно она испытывала удовлетворение: наконец-то ему все же пришлось ответить за свое поведение!
   – Надеюсь, больше никому не придется проходить через то, через что прошла я, – покачала головой Флора.
   – Мне очень жаль… Тебе пришлось столько испытать! Да и я тоже хорош – поверил в ложь о тебе, а потом, узнав правду, долго не мог извиниться перед тобой. Наши отношения были такими напряженными, я боялся обострить их еще больше.
   – То есть ты беспокоился о моей беременности? – констатировала Флора.
   – Это стало беспокоить меня только после того, как я узнал: ты плохо себя чувствуешь, – сказал Анджело. – До этого момента меня интересовала только ты. Я с самого начала не хотел признавать, что тот украденный час на катере – это все, что у нас могло быть.
   Она недоверчиво покосилась на него:
   – Ты хотел еще свиданий?
   – Боже мой, ведь я просил тебя провести со мной выходные! Разумеется, я хотел еще! Никогда и ни с кем я не чувствовал себя так, как с тобой.
   Все было совсем по-другому – я сам был другим. Даже когда мы ссорились, я всегда чувствовал, что между нами есть какая-то связь. Ни с какой другой женщиной у меня никогда этого не было.
   Впервые Флора взглянула на свою беременность как на своего рода возможность лучше узнать друг друга. Она даже почувствовала за собой вину за слишком поспешные выводы.
   – Я думала, ты проявляешь ко мне интерес только из-за… моего положения…
   – Господи, разве я мог так притворяться? И зачем вообще мне было это нужно? – Анджело изумленно посмотрел на нее, потом рассеянно перевел взгляд на мяч, который Скиппер принес к его ногам.
   – Ну, наверное, ты считал заботу обо мне своим долгом, раз уж я забеременела.
   – Я бы никогда не стал просить разделить мою жизнь, если бы не хотел тебя. В другом случае все это могло бы закончиться катастрофой.
   Флора всунула ноги в туфли и, опершись руками на подлокотники, осторожно поднялась из шезлонга.
   – А знаешь, сначала я не хотела тебе позволять помогать мне. Думала, ты предлагаешь помощь только из чувства долга, – призналась Флора.
   – Это было нужно мне! Я действительно хотел помочь тебе, но ты все так усложнила! Иногда меня ужасно раздражало, что ты так упорно настаиваешь на своей независимости.
   Флора рассмеялась:
   – Я нахлебница, которая вот уже несколько месяцев живет за твой счет. Какая уж тут независимость!
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 [10] 11

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация