А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Обмен убийствами" (страница 20)

   Айверсон

   Мы с Элейн отдыхали в постели, когда раздался телефонный звонок. Было начало третьего дня, и мы ненадолго прервали тот бешеный марафон, который случается, когда встречаешь по-настоящему привлекательную женщину и при этом у тебя достаточно сексуальной силы. Честно говоря, это продолжалось всю неделю. Было очень здорово, но вместе с тем я начинал испытывать утомление. После последнего взрыва страсти я лежал почти обессиленным. На четвертый звонок Элейн сняла трубку, послушала и передала ее мне:
   – Это Джо.
   – Привет, Джо, ты откуда звонишь?
   – Из телефонной будки на Тафнел-парк, здесь не проследит. У меня есть два человека, заинтересованных в нашем деле. Этим людям, мне кажется, можно доверять.
   – Быстро ты их нашел.
   – Просто я понял, где их искать.
   – Правда?
   – Нуда. Вокруг полно людей, затаивших зло на нашего человека, что неизбежно, учитывая его обыкновение бесцеремонно расправляться с окружающими.
   – И кто же они?
   – Помнишь, я говорил тебе про ювелира Калинки и про его дела с нашим человеком? Который вместе со своей девушкой погиб на ферме по разведению червей? Так вот его брат Майк – бывший вооруженный грабитель – хочет отомстить нашему парню.
   – А ты уверен, что можно привлекать незнакомых нам людей?
   – Я выяснил из надежных источников, что на него можно положиться. К тому же Майк жадный и потерял брата, которого очень любил. Таким образом, плюсов достаточно.
   – Пожалуй, ты прав. А кто второй?
   – Йен Льюис, помнишь его?
   – Боже ты мой! Конечно, помню, только мне казалось, он уже умер.
   – Нет, жив-здоров и чертовски нуждается в деньгах.
   Шотландец Йен Льюис, для друзей – Таггер, по причинам, о которых лучше не распространяться, раньше был моряком, а потом служил наемником со мной и Джо в одном из наших тропических турне; в начале девяностых, сражаясь в Боснии против сербской армии, он получил тяжелое ранение. В нашем деле он здорово сгодился бы, так как его не беспокоило, насколько крупным был противник.
   – А где он сейчас живет?
   – В Суонси, это в Уэльсе, но уже завтра приедет сюда. А как дела у тебя? Ты переговорил с нашим приятелем Джонни?
   – Виделся с ним вчера вечером. Он согласился участвовать. Я дал ему на расходы пять сотен, так что он уже подыскивает машину. Обещал скоро позвонить.
   – Но ты ему ничего не говорил про нашу цель?
   – Абсолютно ничего.
   – Хорошо. А место для укрытия ты успел найти?
   – Вчера съездил в Эссекс, навестил там пару агентов по недвижимости.
   – Под каким предлогом?
   – Сказал, что я писатель и подыскиваю на короткое время какой-нибудь подходящий домик, чтобы в тишине и спокойствии закончить свою книгу. Оказывается, я пишу триллер.
   Джо шумно вздохнул в трубку.
   – Послушай, у нас проблема. Полиция установила, что пятна крови в твоей машине принадлежат Фаулеру.
   Ничего себе!
   – И что же? – небрежно произнес я. не желая тревожить Элейн.
   – И теперь они еще настойчивее ищут тебя, хотя понятия не имеют, что произошло. Поэтому если тот, кто сдаст тебе дом, увидит твою физиономию в газетах, это может подвергнуть опасности все дело.
   – Не волнуйся. Я ношу очки, и у меня уже отросла довольно длинная щетина, так что, думаю, меня будет не просто узнать.
   – Все равно, Макс, это очень опасно. Ты не такой уж мастер маскироваться.
   – Мне кажется, я выгляжу очень хорошо.
   – Может быть, но отныне я бы поостерегся. Тебе показали какое-нибудь подходящее место?
   – Мне понравились два из них. Один дом освободится на следующей неделе, а другой уже сейчас пустой. И тот и другой – фермерские домики. Я сначала хотел обсудить с тобой подробности их расположения. Может, какой-то из них тебе больше понравится.
   – Ладно, я зайду к тебе и заберу снимки, а потом давай-ка я сам арендую дом. Но мне придется взять у тебя немного денег.
   – Нет проблем, приходи прямо сейчас.
   При этом Элейн скорчила недовольную гримаску, как будто вовсе не насытилась. Еще немного, и мне придется подсыпать ей в чай брому.
   – Буду через час, – пообещал Джо.
   – Постой! А как насчет инструментов, которые понадобятся нам для работы?
   – У меня их достаточно, не беспокойся.
   – Ладно, значит, жду тебя через час.
   Я положил трубку и заставил себя улыбнуться Элейн, пытаясь свыкнуться с мыслью, что теперь меня подозревают в убийстве. Еще одна причина, по которой я должен постараться провести похищение Криса Хольца быстро и точно по плану.
   Она уселась в кровати и закурила.
   – Ну как, все нормально? – спросила она.
   – Все отлично, – уверил я, но мой тон ей показался подозрительным.
   – Но?…
   Как женщины ухитряются догадаться, что ты лжешь? Я коротко пересказал ей наш разговор с Джо, упомянув о приходе полицейских.
   – И что будешь теперь делать?
   Я пожал плечами:
   – Не знаю. Неприятно, конечно, что меня разыскивают, но, если я буду как следует соображать, это не страшно. Во всяком случае, от своего плана я не намерен отказываться.
   – Макс, подумай! Тебя подозревают в убийстве, а не в том, что ты не заплатил штраф за стоянку машины в неположенном месте! Значит, на твои поиски выделят серьезные силы.
   Мне нечего было возразить.
   – Не бойся, я буду очень осторожен.
   Она затянулась и выпустила в потолок длинную струйку дыма.
   – А что ты собираешься делать, когда все это закончится?
   – На время скроюсь за границей. У меня есть знакомый парень, отлично делающий фальшивые паспорта, деньги у меня тоже есть. Так или иначе, через несколько месяцев все успокоится. Ведь у них больше нет доказательств, что я застрелил Фаулера, а тело его они никогда не найдут, если только Хольцы не сделают это за них, и убийство останется нераскрытым. А потом я вернусь и заявлю им, что ко мне это преступление не имеет никакого отношения.
   – А как насчет меня?
   Я немного подумал.
   – Ты хочешь уехать со мной? Что ж, деньги у тебя тоже есть, и здесь тебя ничто не держит.
   Да, я знал Элейн всего несколько дней, но иногда сразу чувствуешь, когда женщина тебе подходит. Мои мать и отец поженились всего через две недели после знакомства, видимо, стремительные браки были свойственны нашей семье. Они прожили вместе почти пять лет. Но я бы не сказал, будто мне не терпится снова жениться.
   – А ты этого хочешь? – серьезно спросила она.
   И тогда я понял, она чувствует то же, что и я. Порой она становилась какой-то странной и отчужденной, и я задумывался, не слишком ли злоупотребляю ее гостеприимством.
   Я кивнул:
   – Конечно, хочу.
   – Ты уже придумал, куда уедешь?
   – Куда угодно, лишь бы не в Сьерра-Леоне.
   Она улыбнулась:
   – Может, на Бермуды? Я всегда мечтала там побывать.
   Я пожал плечами. Кто-то сказал, что на деньги не купишь счастья, но этот тип здорово ошибался.
   – А что, можно и на Бермуды.
   – Тогда давай это отметим, хорошо? Хочешь пива?
   Неплохо иногда складывается жизнь, верно? Прекрасная обнаженная женщина с соблазнительной татуировкой на ягодицах приносит тебе пива, пока ты лениво валяешься в ее роскошной постели.
   – С удовольствием. – Я улегся поудобнее и закурил.
   Я смотрел ей вслед и думал, что через неделю или буду счастливейшим из смертных, или погибну. И если мне суждено умереть, то все это уже не будет иметь никакого значения. Да, ставка высокая, но так всегда и бывает, верно? Опасность и вызывает такое возбуждение. Я вспомнил историю, услышанную, когда я служил в Африке. Дело было в девятнадцатом веке; один французский генерал обратился с речью к своим солдатам, защищавшим какой-то город от англичан: «Враг превосходит нас по численности во много раз. Он подходит к нам с трех сторон. Скоро круг замкнется. Наш правый фланг разбит, мы понесли огромные потери, наши соединения отступают. Момент превосходный. В атаку!» Вот что главное – выступить против превосходящих сил и выиграть. Может, когда-то мне и казалось, будто лучше жить спокойно, на самом же деле, как и все бывшие военные, я тосковал по этому старому призыву к оружию, тем более если в конце сражения я мог бы найти горшок с золотом, которое обеспечит меня до конца жизни.
   Когда Элейн вернулась с пивом, я радостно ей улыбнулся.

   Пятница,
   девятью днями раньше

   Гэллен

   В пятницу я весь день провел в суде, доказывая вину одного подонка. Он был владельцем плавательного клуба для детей, не имевших возможности уехать на каникулы за город, и ему предъявили обвинение в грубом обращении с мальчиками. Я занимался этим делом несколько месяцев назад, но, как известно, жернова справедливости вращаются очень медленно. Защитник старался смутить меня, напирая на тот факт, что следствие не располагает достаточно вескими доказательствами вины его клиента, а основные обвинения против него основываются исключительно на показаниях детей, причем некоторые из них имели ограниченные способности к обучению и вполне могли обманывать. Но меня не так просто сбить с толку, и я твердо держался своей позиции, не считая нужным скрывать презрение к адвокату. Его подзащитный уже имел три приговора за то же преступление, поэтому я понимал, что адвокат полностью уверен в его виновности. А это означало, он помогал подонку оказаться на свободе, чтобы тот снова мог мучить ребятишек, которые не в состоянии оказать ему отпор. Можете называть это как угодно и разглагольствовать, что каждый имеет право на защиту, но это несправедливо. На мой взгляд, защищать права подлеца, обижающего детей ради собственного удовольствия и тем самым лишающего их самих права на спокойную жизнь, – самый извращенный момент британской системы правосудия и одна из немногих вещей, заставляющих меня сомневаться в правильности выбора профессии. Все эти высокообразованные и предположительно уважаемые юристы получают огромную зарплату, совершенно не соответствующую их способности обеспечить соблюдение закона, и к тому же из денег налогоплательщиков, что вызывает во мне еще большие сомнения.
   Однако существует способ борьбы с этим – можно побить негодяев на их же поле. В конкретном случае я этого и добивался, не отрывая презрительного взгляда от своего противника и вкладывая в свои ответы достаточную долю сарказма, что заставляло его выглядеть в глазах суда полным дураком. Конечно, это не очень значительная победа – ведь адвокат вернется домой с толстой пачек денег за свои так называемые услуги, – но все же победа, я был уверен, что суд вынесет обвинительный приговор.
   Я пребывал в довольно веселом расположении духа, когда после пяти вышел из здания суда (колесо правосудия вертится не только невероятно медленно, но и ограничивается, за редкими исключениями, пределами рабочего дня) и взял такси, чтобы забрать дочку на выходные. Я не видел ее уже почти месяц, поэтому с нетерпением ожидал этой встречи, и, казалось, она тоже, поскольку была еще в том нежном возрасте, когда могла оценить общество своего папы. Назад мы поехали на подземке, я повел ее в «Пиццу экспресс» на Аппер-стрит, и во время ужина она успела рассказать мне все свои новости: про школу, про моду, друзей, мальчиков и девочек, про все эти ужасы, заставляющие тебя думать, что в наше время дети слишком быстро взрослеют; в то же время она старательно избегала говорить о матери и ее любовнике. Один раз она упомянула его имя, хвастаясь какой-то одеждой, которую он ей купил, но я сразу сменил тему. Мне действительно не хотелось слышать о нем. После нашего развода Рэйчел все время спрашивала, когда я вернусь домой, говорила, будто очень по мне скучает. Уверяла, что Кэррир ей страшно не нравится и он никогда меня не заменит. Все это разрывало мне сердце, так как я ничего не мог изменить. Однако со временем Рэйчел все реже жаловалась на него, и, хотя постоянно признавалась, что скучает, и порывисто обнимала меня при встречал, больше уже не интересовалась, когда я вернусь, как будто наконец примирилась с ситуацией, а может, Кэррир сумел ее убедить, что не так уж он и плох. Хотя и был последним подлецом.
   В тот вечер она выглядела веселой и беззаботной, как ребенок, которому живется счастливо и благополучно. Может, я слишком придирался к Кэрриру?
   Мы вернулись ко мне домой только в начале десятого, около десяти она улеглась, и я вышел из спальни. Я уже забыл, как быстро устаешь от детей.
   Я думал было посидеть и отдохнуть перед телевизором, но меня по-прежнему беспокоило дело Мэттьюза, и я решил взглянуть на него под новым углом. Поэтому я взял банку пива и включил персональный компьютер, к помощи которого так редко прибегал.
   Прежде всего я проверил электронную почту. Это заняло мало времени, потому что мне редко пишут, зато я сразу увидел письмо от Малика, озаглавленное «Запрошенная вами информация», пришедшее со множеством приложений. Он отправил его сегодня утром, одновременно отослав копию на мой рабочий адрес.
   Первый набор приложений состоял из фотографий, в основном сделанных скрытой камерой, и кратких биографий людей, известных или подозреваемых в сотрудничестве с Нилом Вэйменом. Их было девять, среди них – Джеки Слэп Мерриуэзер и еще несколько внешне знакомых мне человек. Биографии включали информацию о различных преступлениях этих девятерых, отдельно указывались особо жестокие случаи, и объяснения относительно связи каждого из них с Вэйменом. Я увеличил и распечатал все фотографии, чтобы показать соседям Шона Мэттьюза и Джин Тэннер в надежде, что они смогут их опознать.
   Во втором наборе приложений находились сведения и фотографии трех женщин, предположительно любовниц Вэймена. Одной из них, как утверждал Макбрайд и отрицал Малик, оказалась Джин Тэннер. Согласно данным наблюдения, Вэймена неоднократно видели входящим в ее дом на Финчли. Кроме того, а марте он возил ее и еще одну свою любовницу отдыхать в принадлежащие ему роскошные апартаменты на Тенерифе. Из отчета следовало, что Джин Тэннер была проституткой, два раза оказывалась в полиции, но больше ничего серьезного. Из чистого любопытства я просмотрел досье на двух других женщин, они были очень разными. На Тенерифе с Тэннер и Вэйменом ездила эффектная девица девятнадцати лет, бывшая медсестра зубного врача, в настоящее время жившая у кого-то на содержании. Но другая оказалась очень красивой женщиной в возрасте сорока шести лет, по профессии психотерапевт, которая подпала под обаяние Вэймена, когда наблюдала за его исправлением во время единственной его отсидки за преступления, связанные с торговлей наркотиками и оружием. Выяснилось, что в течение двенадцати лет, прошедших с его освобождения, они время от времени встречались, и я мимоходом подумал: интересно, как она воспринимала его внезапные визиты?
   Но больше ничего любопытного я не нашел, поэтому отправил Малику записку с благодарностью за помощь и вошел в Интернет. Там я запустил программу поиска и набрал фразу «Змеиные яды», надеясь наткнуться на что-нибудь интересное. И на меня бурным потоком посыпались самые разнообразные сведения, но по большей части бесполезные и не имеющие отношения к моей проблеме. Я стал суживать поиск, набирая слова «яд кобры» и, наконец, «яд гадюки». Я просмотрел с дюжину выбранных подсказок и вернулся к записям Бонд, неутомимо напрягая мозг в поисках идей, которые действительно могли бы продвинуть расследование.
   Я занимался работой больше часа и уже готов был согласиться с утверждением Бойд, что напрасно так хвалят Интернет за помощь в добывании нужной информации, когда мои глаза уловили что-то интересное. На экране появилась надпись::«3мепный яд – составная часть арсенала моджахедов» – и сноска на вебсайт одного из средств массовой информации Восточной Европы. Я устало зевнул и дважды кликнул мышкой. С улицы доносились шум дождя и грозные раскаты грома.
   Статья, на которую я попал, была написана в октябре 1995 ода и касалась так называемых моджахедов, иностранных исламских фундаменталистов, сражавшихся на стороне мусульман в Боснии и Герцеговине. Они стали неотъемлемой частью конфликта, будучи хорошо организованными и солидно финансируемыми несколькими странами Персидского залива, особенно Саудовской Аравией. Согласно статье, они использовали в борьбе некоторые интересные приемы, одним из которых было отравление змеиным ядом. Пузырьки с ядом египетской гадюки, или аспида, проносили в стан врагов их шпионы для отравления старших вражеских офицеров. Приводился пример, когда в еду трех боснийских хорватских офицеров был введен яд поварихой-мусульманкой, выдававшей себя за хорватку (что было очень просто, поскольку они относились к одной этнической группе), и все трое скончались до того, как заговор был раскрыт. В статье не говорилось, что стало с поварихой, но утверждалось, будто яды действительно используются и поставляются моджахедами, и в особенности одним арабским офицером, имеющим военное прозвище Таджаба.
   Наконец у меня появилась хоть какая-то ниточка. Для начала годилась и эта. Малик упомянул про Боснию, когда говорил о канале поставки, который использовали Хольцы для ввоза наркотиков и незаконных иммигрантов в Западную Европу и в Британию, хотя связь была очень тонкой. Слева на экране высветился список статей на эту тему, и я просмотрел их, читая про роль исламских фундаменталистов в столкновении, которое было весьма точно названо самым кровавым конфликтом в Европе после 1945 года. Безжалостные в борьбе, они были главной военной силой, коварство и подлость которой значительно усиливались вследствие их многочисленности. Настолько, что, согласно одной из статей, вышедших в январе 1996-го, Организация Объединенных Наций потребовала их выдворения в качестве одного из условий Дейтонского мирного договора 1995 года между воюющими сторонами. Через месяц появилась еще одна статья в том же роде, на этот раз приводившая заявление сербского лидера Боснии Радована Караджича о том, что моджахеды атаковали сербские позиции к северо-западу от Зеницы и, в нарушение договоренности о прекращении огня, иранские военные советники и британские наемники продолжают обучать военные силы мусульман на базах, расположенных на восток и юг от Сараево.
   Опять британский след. По-прежнему тонкий, но тем не менее явный. Я кое-что записал, затем закрыл этот сайт, зашел в поиск и набрал «наемники в Боснии». Как и следовало ожидать, снова появилось огромное количество ссылок, и я опять погрузился в долгий поиск.
   Просматривая эти сведения, я начал размышлять, не выдумал ли все это Караджич. Ведь во время всех войн велась усиленная пропаганда с применением значительной доли лжи. Но затем я обнаружил статью из «Нью-Йорк таймс» от октября 1995-го, в которой исследовался вопрос иностранного участия в этой войне начиная с 1992 года, когда она разразилась, и приводились сведения об участниках. Упоминались обычные группы: моджахеды; отдельные парни из западных стран, которых так возмутила жестокость обращения с мусульманами, что они загорелись желанием оказать им помощь; искатели приключений и всякие психи, каковых почему-то всегда привлекают места международных конфликтов; а также одна компания под названием «Международные контракты», основанная в Лондоне, поставлявшая бывших британских офицеров для обучения мусульманских военных обращению с различной военной техникой и тактике ведения партизанской войны. В статье упоминался Мартин Леппел, представитель «Международных контрактов», бывший капитан десантного полка. По его словам, некоторые наемники отправлялись фирмой в Боснию, но он отказался комментировать, с какой целью. Авторы статьи утверждали, будто там побывали не меньше двадцати одного человека, направленных «Международными контрактами», и что почти наверняка все операции оплачивались членами правящей семьи Саудовской Аравии.
   Я записал название этой компании и имя ее представителя, затем проверил, имеется ли у нее свой. сайт. Разумеется, его не оказалось, и я ввел в поиске слова «Международные контракты» и обнаружил множество газетных статей об этой фирме. Основанная в 1991 году Леппелом со штатом служащих примерно в двести человек, она участвовала во всех мировых конфликтах, но я сосредоточился только на Боснии. Мне удалось выудить, что в их деятельности в этом регионе не было ничего предосудительного. Можно было даже сказать, они оказывали действенную помощь мусульманам, сильно страдавшим от недостатка вооружения. Но другие воюющие стороны потребовали, чтобы после Дейтонского договора они немедленно покинули Боснию считая их присутствие провокационным. Вместе с тем имелись сведения, будто в нарушение соглашения кое-кто остался на месте и продолжал свою работу.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 [20] 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация